• Water privatization and public health in Latin America Articles

    Mulreany, John P.; Calikoglu, Sule; Ruiz, Sonia; Sapsin, Jason W.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Este estudio tuvo dos objetivos: 1) determinar lo que dicen las fuentes bibliográficas sobre sanidad y desarrollo acerca de las consecuencias que puede tener para la salud pública la privatización del abastecimiento de agua en América Latina y 2) determinar si los beneficios de dicha privatización, de haberlos, son mayores que los problemas que plantea en materia de equidad y justicia. MÉTODOS: Usando ciertas palabras para buscar en varias bases de datos, los autores encontraron y revisaron artículos y otros tipos de materiales obtenidos de fuentes relacionadas con la salud pública y el desarrollo. Se buscaron fuentes publicadas entre 1995 y 2005 donde se evaluaban los efectos para la salud que tuvieron las privatizaciones de los abastecimientos de agua en países de América Latina de 1989 a 2000. Se prestó particular atención a 1) el acceso de los pobres, 2) las mejoras obtenidas en el campo sanitario, o ambas cosas. Posteriormente los autores examinaron las experiencias de tres ciudades de Bolivia (Cochabamba, El Alto y La Paz) a fin de entender mejor los problemas planteados por la privatización. Exploraron, por último, cómo esta repercute en la equidad y la justicia. RESULTADOS: La revisión de las publicaciones reveló inquietud en torno al acceso de los pobres al agua después de la privatización. Puso de manifiesto, además, que el sector público es capaz de lograr resultados equivalentes a los obtenidos por el sector privado, medidos en función de las tasas de acceso y de la reducción de las tasas de mortalidad de niños menores de cinco años. En lo que respecta a la equidad y la justicia, la privatización marca el comienzo de una tendencia alarmante a concebir el agua y su gestión como bienes de consumo y no como "bienes sociales". CONCLUSIONES: Nuestros resultados indican que no hay argumentos convincentes de tipo sanitario que respalden la privatización del abastecimiento de agua. Desde el punto de vista de la equidad y la justicia, dicha privatización podría fomentar una visión minimalista de la responsabilidad social en materia sanitaria que a su vez podría menoscabar las funciones del sector de la salud en el largo plazo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: This study had two objectives: (1) to determine what the public health and development literature has found regarding the public health outcomes of water privatization in Latin America and (2) to evaluate whether the benefits of water privatization, if any, outweigh the equity and justice concerns that privatization raises. METHODS: Using a standard set of terms to search several databases, the authors identified and reviewed articles and other materials from public health and development sources that were published between 1995 and 2005 and that evaluated the public health effects of water privatizations in Latin America from 1989 to 2000, based on (1) access to water by the poor and/or (2) improvements in public health. Next, the authors examined the experiences of three cities in Bolivia (Cochabamba, El Alto, and La Paz) in order to illuminate further the challenges of water privatization. Finally, the authors considered the equity and justice issues raised by the privatization of water. RESULTS: The literature review raised persistent concerns regarding access to water by the poor under privatization. The review also suggested that the public sector could deliver public health outcomes comparable to those of the private sector, as measured by access rates and decreasing child mortality rates. In terms of social equity and justice, privatization marked a troubling shift away from the conception of water as a "social good" and toward the conception of water-and water management services-as commodities. CONCLUSIONS: Our results indicated there is no compelling case for privatizing existing public water utilities based on public health grounds. From the perspective of equity and justice, water privatization may encourage a minimalist conception of social responsibility for public health that may hinder the development of public health capacities in the long run.
  • Prevalence of human immunodeficiency virus infection in patients with pulmonary tuberculosis at the National Chest Hospital in Jamaica Articles

    Akpaka, Patrick E.; Tulloch-Reid, Mikael; Justiz-Vaillant, Angel; Smikle, Monica F.

    Abstract in Spanish:

    OBJECTIVE: El presente estudio se efectuó para determinar la prevalencia del virus de la inmunodeficiencia humana tipo 1 (VIH-1) en pacientes con tuberculosis pulmonar del National Chest Hospital en Jamaica. MÉTODOS: En este estudio retrospectivo se revisaron los expedientes hospitalarios de 537 pacientes ingresados a lo largo de un período de siete años, de 1995 a 2001. Utili- zamos un formulario uniformado para obtener los datos relacionados con las características sociodemográficas; los rasgos, signos y síntomas clínicos; el diagnóstico de laboratorio; el tratamiento administrado, y los resultados observados. RESULTADOS: Encontramos que 11,6% (47/406) de los pacientes que satisfacían los criterios de inclusión y a quienes se les había diagnosticado tuberculosis pulmonar tenían seropositividad al VIH-1. La mayoría de los pacientes tuberculosos con positividad a VIH eran de sexo masculino, y la mayor prevalencia de infección simultánea con VIH en pacientes tuberculosos se observó en personas entre los 30 y 39 años de edad. La tasa de mortalidad en pacientes con tuberculosis e infección por VIH fue de 23,4% (11/47), en comparación con 3,9% (14/359; P = 0,001) en pacientes sin infección por VIH. A los pacientes se les administró el tratamiento estándar con cuatro medicamentos. No se observó ninguna resistencia en las cepas aisladas de Mycobacterium tuberculosis. CONCLUSIONES: En Jamaica la prevalencia de VIH en pacientes con tuberculosis es parecida a la observada en otros países en desarrollo, pero la tasa de mortalidad en estos pacientes es mayor. Por lo tanto, es imprescindible diagnosticar la infección por VIH en etapa temprana e iniciar de inmediato el tratamiento antirretrovírico de gran actividad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: This study was undertaken to determine the prevalence of human immunodeficiency virus-type 1 (HIV-1) infection in patients with pulmonary tuberculosis at the National Chest Hospital in Jamaica. METHODS: This retrospective study reviewed the hospital records of 537 patients admitted over a seven-year period from 1995 to 2001. We used a standardized data collection form to obtain data for sociodemographic characteristics, clinical features, signs and symptoms, laboratory diagnosis, treatment and outcome. RESULTS: We found that 11.6% (47/406) of the patients who met the inclusion criteria and were diagnosed as having pulmonary tuberculosis were HIV-1 seropositive. Most HIV-positive patients with tuberculosis were males, and prevalence of HIV coinfection among patients with tuberculosis was highest in patients aged 30-39 years. The mortality rate in patients with tuberculosis and HIV infection was 23.4% (11/47) compared to 3.9% (14/359; P = 0.001) in HIV-negative patients. Patients were treated with standard quadruple drug therapy. No multiple drug resistance was noted in the Mycobacterium tuberculosis isolates. CONCLUSIONS: The prevalence of HIV in patients with tuberculosis in Jamaica is similar to that in other developing countries, but the mortality rate is higher and this warrants prompt diagnosis of HIV infection and early institution of highly active antiretroviral therapy.
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