Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 19, Issue: 5, Published: 2006
  • The effect of structural adjustment on health conditions in Latin America and the Caribbean, 1980-2000 Artículos

    Franco-Giraldo, Álvaro; Palma, Marco; Álvarez-Dardet, Carlos

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar el impacto del ajuste estructural sobre los indicadores de salud en América Latina y el Caribe durante el período de 1980-2000. MÉTODOS: Se trata de un estudio ecológico. Los datos del gasto público y del producto interno bruto per cápita (PIBpc) se tomaron del Banco Mundial y los de la esperanza de vida (EV) y mortalidad infantil (MI), de la Organización Mundial de la Salud. El ajuste estructural (adelgazamiento del Estado) se evaluó mediante el cambio en el consumo de gobierno (la reducción del gasto público) en los países de América Latina y el Caribe en la década de 1980-1990. El cambio en los indicadores de salud se midió por la variación porcentual de la EV y la MI. Se compararon estas variaciones en América Latina y el Caribe con las observadas en diferentes grupos de países de otras regiones del mundo durante el período de 1980-2000. Se determinaron las asociaciones entre la reducción del gasto público y los indicadores de salud mediante la prueba de Pearson. Para estimar el efecto de los cambios sobre la salud se construyó un modelo de regresión lineal multifactorial ajustado según el PIBpc. RESULTADOS: Se observó una ralentización del incremento de la EV y del descenso de la MI en América Latina y el Caribe, especialmente en la década de 1980-1990. Se encontraron asociaciones significativas entre la variación de los indicadores de salud y el cambio del gasto público en todos los grupos de países analizados. Al ajustar el modelo de regresión múltiple, las asociaciones solo se mantuvieron en América Latina y el Caribe. CONCLUSIONES: En la década de 1980, el ajuste de las políticas macroeconómicas tuvo un efecto negativo sobre los indicadores sociales, específicamente sobre los relacionados con la situación de salud en América Latina y el Caribe. Estos efectos se siguieron observando durante la década siguiente.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the impact of structural adjustment on health indicators in Latin America and the Caribbean during 1980-2000. METHODS: This was an ecological study. Public spending and per capita gross domestic product (pcGDP) figures were obtained from the World Bank, and life expectancy (LE) and infant mortality (IM) figures were obtained from the World Health Organization. Structural adjustment (government downsizing) was assessed by looking at the change in the amount of spending taken up by the government (or the reduction in public spending) in Latin American and Caribbean countries during 1980-1990. Changes in health indicators were measured in terms of the percentage variation in LE and IM. The variations found in Latin America and the Caribbean were compared to those seen in different groups of countries in other parts of the world during 1980-2000. Pearson’s chi squared test was used to explore the associations between the decrease in public spending and health indicators. In order to estimate the health effects of such changes, a multivariate linear regression model was created, with adjustments for pcGDP. RESULTS: A deceleration in the rise of LE and in the decline of IM in Latin America and the Caribbean was noted, especially over the period from 1980 through 1990. Significant associations were observed between health indicators and the change in public spending in all groups of countries included in the study. When adjustments were introduced into the multiple regression model, the only associations that remained were seen in Latin America and the Caribbean. CONCLUSIONS: In the decade of 1980, adjustments in macroeconomic policies had a negative effect on social indicators, specifically those that had to do with health conditions in Latin America and the Caribbean. Such an effect lasted throughout the following decade.
  • Economic impact of dengue and dengue hemorrhagic fever in the State of Zulia, Venezuela, 1997-2003 Artículos

    Añez, Germán; Balza, René; Valero, Nereida; Larreal, Yraima

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Determinar los costos directos e indirectos asociados con la atención de los casos de dengue y de dengue hemorrágico o síndrome de choque por dengue (DH/SCD) entre los años 1997 y 2003 en el Estado de Zulia, Venezuela. MÉTODOS: El número total de pacientes con dengue y DH/SCD se obtuvo de los registros de la Dirección Regional de Epidemiología del Estado de Zulia y de los informes de casos confirmados en la Sección de Virología del Instituto de Investigaciones Clínicas Dr. Américo Negrette, de la Facultad de Medicina, Universidad del Zulia, Maracaibo, entre el 1.° de enero de 1997 y el 31 de diciembre de 2003. Como costos directos se consideraron el costo de la atención médica de urgencia de todos los casos y los costos de hospitalización de los casos con DH/SCD (costo por día-cama y costos de laboratorio). Los costos asociados con la ausencia laboral de los enfermos mayores de 15 años y de las madres acompañantes de los enfermos menores de 15 años conformaron los costos indirectos, ajustados según la proporción de hombres y mujeres en la fuerza laboral activa del país. Para el cálculo se utilizó el salario mínimo anual y los resultados se expresaron en dólares estadounidenses, según la tasa de cambio promedio de cada año. RESULTADOS: En el período estudiado se atendieron 33 857 casos de dengue y de DH/SCD; de ellos, 30 251 (89,35%) fueron de dengue y 3 606 (10,65%) de DH/SCD. Seis de estos fallecieron (letalidad 0,2 por 100 casos de DH/SCD). Los costos directos fueron US$ 474 251,70; de esa suma, US$ 132 042,30 correspondieron a la atención en los servicios de urgencia y US$ 342 209,40 a los gastos de hospitalización de los casos con DH/SCD. Los costos indirectos ascendieron a US$ 873 825,84 y representaron 64,8% del gasto total (US$ 1 348 077,54) relacionado con esta enfermedad en los años estudiados. CONCLUSIONES: Este es el primer estudio acerca del impacto económico del dengue en el Estado de Zulia y en Venezuela. A pesar de que el estudio tuvo algunas limitaciones, los resultados demuestran que el dengue constituye un importante problema de salud pública que ocasiona grandes gastos por ausentismo laboral temporal y que afecta considerablemente al desarrollo de la economía regional y nacional.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To determine the direct and indirect costs of medical care provided to cases of dengue and dengue hemorrhagic fever/dengue shock syndrome (DHF/DSS) between 1997 and 2003 in Zulia State, Venezuela. METHODS: The total number of patients with dengue and DHF/DSS was obtained from records belonging to the Regional Epidemiology Office of the state of Zulia and from reports of cases that were confirmed in the Virology Section of Dr. Americo Negrette’s Clinical Research Institute, Zulia University, Maracaibo, Venezuela, between 1 January 1997 and 31 December 2003. Direct costs included the cost of emergency medical care for all cases and hospital costs for cases with DHF/DSS (cost per bed-day and laboratory expenses). The costs connected to absence from work among patients over 15 years of age and mothers who accompanied their children under 15 years of age comprised the indirect costs, which were adjusted for the proportion of men and women in the labor force. Calculations were based on the minimum yearly wage, and results were given in United States dollars, converted according to each year’s average exchange rate. RESULTS: During the study period, 33 857 cases of dengue and DHF/DSS were seen. Of them, 30 251 (89.35%) were cases of dengue, and 3 606 (10.65%) were cases of DHF/DSS. Six cases of DHF/DSS died (lethality rate: 0.2 per 100 cases of DHF/DSS). Direct costs were US$ 474 251.70; of these costs, US$ 132 042.30 were spent on emergency medical care and US$ 342 209.40 on the hospital costs of DHF/DSS cases. Indirect costs were US$ 873 825.84 and comprised 64.8% of overall expenditures (US$ 1 348 077.54) connected to this disease during the study years. CONCLUSIONS: This is the first study on the economic impact of dengue in the state of Zulia and in Venezuela. In spite of some limitations, results show that dengue is an important public health problem that causes great expense because of temporary absenteeism from work and that undermines regional and national economic development.
  • Relationship between determining factors for depressive symptoms and for dietary habits in older adults in Mexico Artículos

    Ávila-Funes, José Alberto; Garant, Marie-Pierre; Aguilar-Navarro, Sara

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar los factores comunes asociados tanto con los hábitos alimentarios de los adultos mayores que viven en la comunidad como con los síntomas depresivos. MÉTODOS: Se efectuó un análisis secundario de los datos provenientes de México, D.F., del estudio multicéntrico Salud, Bienestar y Envejecimiento (SABE) realizado entre 1999 y 2000. Se estudiaron las siguientes variables: presencia o ausencia de síntomas depresivos, según la escala de depresión geriátrica de Yesavage (EDG); el estado cognoscitivo, según la puntuación obtenida en una versión modificada del examen mínimo del estado mental de Folstein (EMEM abreviado); y la funcionalidad, mediante el índice de actividades básicas de la vida diaria de Katz. A las personas que obtuvieron una suma total de 12 puntos o menos en el EMEM abreviado se les aplicó el cuestionario sobre actividades funcionales o de Pfeffer, para evaluar su capacidad de realizar las actividades cotidianas. Mediante autoinforme se obtuvo información acerca de las características materiales, físicas, psicológicas y sociales relacionadas con la compra, la preparación y el consumo de los alimentos y del estado de la salud bucal en los últimos 12 meses. Con las variables asociadas significativamente con el resultado de la EDG se realizó un análisis de regresión multifactorial, se elaboraron diversos modelos y se utilizaron las variables asociadas significativamente en un análisis de regresión lineal multifactorial por pasos para conocer el conjunto que mejor explicaba el resultado obtenido con la EDG. RESULTADOS: La edad promedio de los participantes fue de 64,4 ± 8,6 años y la prevalencia de síntomas depresivos fue de 66%. El puntaje obtenido en la EDG mostró una asociación con la hipertensión arterial (P < 0,01), pero no con la presencia autoinformada de diabetes, neoplasias, enfermedad cerebrovascular, enfermedad pulmonar o enfermedad cardíaca. Sin embargo, el uso de prótesis dental (P < 0,01), la incontinencia urinaria (P < 0,01) y las caídas (P < 0,01) se asociaron significativamente con los resultados de la EDG. El consumo de productos lácteos, carne, pescado y aves, y el de frutas y verduras fue significativamente menor en el grupo que presentaba síntomas depresivos. Hubo una correlación inversa entre el puntaje obtenido en la EDG por un lado y el número de comidas completas al día (P < 0,01) y la cantidad de líquido ingerido (P < 0,01) por el otro. Los factores determinantes que más estrecha asociación mostraron con esos resultados fueron, además de la hipertensión arterial, la presencia de alteraciones cognoscitivas (P < 0,01), dificultades para realizar las actividades de la vida diaria básicas (P = 0,03) e instrumentales (P < 0,01), la poca movilidad (P < 0,01), dificultad para usar el teléfono (P < 0,01) y la autopercepción de tener mala memoria (P < 0,01), de no tener suficientes recursos para vivir (P < 0,01) y de tener mala salud bucal (P < 0,01). Estas variables explicaron 31% de las variaciones observadas en los valores de R² correspondientes a las variables de la EDG incorporadas al modelo explicativo final. CONCLUSIÓN: Varios factores determinantes de los síntomas depresivos y del resultado obtenido con la EDG son similares a los factores que determinan la aparición de trastornos en los hábitos alimentarios de los adultos mayores. La posibilidad de que existan mecanismos etiológicos comunes apunta a que se deben diseñar intervenciones dirigidas a prevenir la aparición y las consecuencias negativas de ambos trastornos. Estos resultados confirman la necesidad de tomar en cuenta los aspectos alimentarios, entre otros, durante el estudio de la depresión en los adultos mayores.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the factors that are commonly associated with both the dietary habits of older adults living in the community and depressive symptoms in this group. METHODS: Secondary analysis of data on Mexico City obtained by means of the multicenter study on Health, Well-being, and Aging (Salud, Bienestar y Envejecimiento, SABE) that was carried out in 1999 and 2000. The following variables were examined: presence or absence of depressive symptoms, according to Yesavage’s Geriatric Depression Scale (GDS); mental status, as reflected by the score obtained on a modified, shortened version of Folstein’s Mini-mental State Examination (MMSE); and functional capacity, as measured by Katz’ Index of Independence in Activities of Daily Living. Those whose score on the shortened MMSE was 12 points or less were asked to respond to the Pfeffer Functional Activities Questionnaire, which was used to assess their ability to perform the basic activities of daily living. Information was obtained through self-report on the material, physical, psychological, and social aspects of purchasing, preparing, and consuming food products and of oral health status during the most recent 12-month period. Variables that were significantly associated with the results obtained on the GDS were included in a multivariate regression analysis; several statistical models were created, and variables that were shown to be statistically significant in the stepwise multivariate linear regression were used to determine the best-fitting explanatory model for the results obtained on the GDS. RESULTS: The average age of study participants was 64.4 ± 8.6 years, and the prevalence of depressive symptoms was 66%. The score obtained on the GDS showed a significant association with the presence of arterial hypertension (P < 0.01), but not with the self-reported presence of diabetes, neoplasia, stroke, lung disease or heart disease. However, the use of dental prostheses (P < 0.01), urinary incontinence (P < 0.01), and falls (P < 0.01) were significantly associated with the results on the GDS. The intake of milk products, meat, fish, fowl, fruit, and vegetables was significantly lower in the group that had depressive symptoms. An inverse correlation was detected between the score obtained on the GDS on the one hand, and the number of complete meals consumed during the day (P < 0.01) and total fluid intake (P < 0.01) on the other. The determining factors that were most closely associated with these results were, in addition to the presence of arterial hypertension, the presence of cognitive impairment (P < 0.01), difficulty performing the basic activities of daily living (P = 0.03) and the instrumental activities of daily living (P < 0.01), poor mobility (P < 0.01), difficulty using the telephone (P < 0.01), and the self-perception of having poor memory (P < 0.01), of having insufficient resources with which to live (P < 0.01), and of having poor oral health (P < 0.01). These variables explained 31% of the variance seen in the R² values linked to the SDG variables that were incorporated into the final explanatory model. CONCLUSION: A number of determining factors for depressive symptoms and the results obtained on the GDS resemble the factors that determine poor dietary habits among older adults. The potential existence of common causative mechanisms calls attention to the need for designing interventions aimed at preventing both types of problems and their negative consequences. These results confirm the need to take dietary habits and other parameters into account when studying depression in older adults.
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