Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 22, Issue: 1, Published: 2007
  • Control of type 2 diabetes mellitus among general practitioners in private practice in nine countries of Latin America Articles

    Lopez Stewart, Gloria; Tambascia, Marcos; Rosas Guzmán, Juan; Etchegoyen, Federico; Ortega Carrión, Jorge; Artemenko, Sofia

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Comprender mejor cómo los médicos generales/no especialistas del sector privado atienden y controlan la diabetes en nueve países de América Latina e identificar los principales problemas relacionados con el paciente y el médico, que obstaculizan la atención. MÉTODOS:Se realizó un estudio epidemiológico, multicéntrico, transversal, en nueve países de América Latina: Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, México, Perú y Venezuela. Se pidió a los médicos generales del sector privado la información sobre la atención y el control de sus pacientes de 18 a 75 años de edad con diabetes mellitus tipo 2 (DMT2), así como los datos demográficos, la historia clínica y de medicación, las pruebas de laboratorio e información sobre los retos relacionados con la atención del paciente. RESULTADOS: De los 3 592 cuestionarios de pacientes entregados por 377 médicos, 60% de los pacientes tenían antecedentes familiares de diabetes, 58% seguían una dieta inadecuada, 71% eran sedentarios y 79% presentaban obesidad o sobrepeso. Se observó un inadecuado control glucémico (glucemia en ayunas > 110 mg/dL) en 78% de los pacientes. La proporción de pacientes con HbA1c < 7,0% fue de 43,2%. El control glucémico se redujo significativamente al aumentar la duración de la DMT2. En 86% de los pacientes se encontraron enfermedades concurrentes asociadas con la DMT2; el uso de insulina y las enfermedades concurrentes -especialmente las asociadas con complicaciones microvasculares- incrementaron significativamente la duración de la diabetes. En cuanto al tratamiento de los pacientes, el reto más frecuentemente citado fue garantizar la adhesión a la dieta y al plan de ejercicios recomendados. CONCLUSIONES: Los niveles de glucemia no están suficientemente controlados en los pacientes con DMT2 que se atienden en el sistema privado de salud de América Latina, particularmente en los pacientes que han tenido la enfermedad por más tiempo (> 15 años). Tomado en cuenta las diferencias entre la atención sanitaria privada y la pública en América Latina, especialmente en lo concerniente a la calidad de la atención y el acceso a los medicamentos, se requieren estudios adicionales en el sector público. En general, se necesita un programa más eficiente e intensivo de control de la DMT2 y programas eficaces de educación de los pacientes, ajustados a las realidades de América Latina.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To better understand how diabetes care and control are being administered by general practitioners/nonspecialists in private practice in nine countries of Latin America, and to identify the most significant patient- and physician-related barriers to care. METHODS: A multicenter, cross-sectional, epidemiological survey was conducted in nine countries in Latin America: Argentina, Brazil, Chile, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Mexico, Peru, and Venezuela. General practitioners in private practice were asked to provide care and control data for patients 18 to 75 years of age with type 2 diabetes mellitus (T2DM), including demographics, medical and medication history, laboratory exams, and information on the challenges of patient management. RESULTS: Of the 3 592 patient questionnaires returned by 377 physicians, 60% of the patients had a family history of diabetes, 58% followed a poor diet, 71% were sedentary, and 79% were obese or overweight. Poor glycemic control (fasting blood glucose > 110 mg/dL) was observed in 78% of patients. The number of patients with HbA1c < 7.0% was 43.2%. Glycemic control decreased significantly with increased duration of T2DM. Comorbid conditions associated with T2DM were observed in 86% of patients; insulin use and comorbid conditions, especially those associated with microvascular complications, increased significantly disease duration. Ensuring compliance with recommended diet and exercise plans was the most-cited patient management challenge. CONCLUSIONS: Blood glucose levels are undercontrolled in T2DM patients in the private health care system in Latin America, particularly among those who have had the disease the longest (>15 years). Considering the differences between private and public health care in Latin America, especially regarding the quality of care and access to medication, further studies are called for in the public setting. Overall, a more efficient and intensive program of T2DM control is required, including effective patient education programs, adjusted to the realities of Latin America.
  • Chlamydia trachomatis in the conjunctiva of children living in three rural areas in Mexico Articles

    Goldschmidt, Pablo; Zago, Virginia Vanzzini; Diaz Vargas, Lidia; Espinoza Garcia, Laura; Morales Montoya, Carlos; Peralta, Beatríz; Mercado, Mario

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: En un contexto de pobreza extrema, la infección por Chlamydia trachomatis puede desencadenar el tracoma. Debido a que se desconocen los niveles de infección ocular con C. trachomatis en México, el objetivo de este estudio fue determinar la presencia de C. trachomatis en la conjuntiva de niños de tres zonas rurales pobres de México. MÉTODOS:El diagnóstico clínico de folículos conjuntivales en los niños se llevó a cabo durante la campaña de evaluación de la agudeza visual en áreas rurales de los estados de Chiapas, Oaxaca y Zacatecas en 2004. Para la detección de C. trachomatis se tomaron muestras de los niños con folículos y se analizaron mediante la tinción de Giemsa o microinmunofluorescencia (MIF). RESULTADOS: En total se examinaron 941 niños de 6 a 12 años de edad en 2004. Se observaron folículos en 30% de los 484 niños de Chiapas, en 22% de los 181 de Zacatecas y en 42% de los 276 niños de Oaxaca. Se detectó C. trachomatis en niveles entre 2% y 5%; de los niños con folículos, 4,5% resultaron positivos por Giemsa y 15,5% por MIF. CONCLUSIONES: Estos resultados subestiman el nivel de infección ocular por clamidia, ya que los procedimientos de muestreo y los métodos de detección de clamidia empleados en este estudio no eran los más sensibles, por lo que representan una valoración conservadora del riesgo de trastornos visuales prevenibles. Como los niveles de C. trachomatis encontrados son similares a los informados para áreas de baja endemia de tracoma, las autoridades de salud deben estar listas para implementar medidas apropiadas si se confirmaran los riesgos para la salud visual de los niños mexicanos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: Chlamydia trachomatis infections, in the context of extreme poverty, may trigger trachoma. Because the levels of C. trachomatis eye infections in Mexico are unknown, this study sought to determine if C. trachomatis was present in the conjunctiva of children living in three poor, rural areas of the country. METHODS: Clinical diagnosis of conjunctival follicles in children was conducted during the 2004 visual acuity assessment campaigns in rural areas of the states of Chiapas, Oaxaca, and Zacatecas. C. trachomatis detection was carried out by sampling the children with follicles and examining the specimens after Giemsa or microimmunofluorescence (MIF) staining. RESULTS: A total of 941 children from 6 to 12 years of age were examined in 2004. Of the 484 in Chiapas, 30% were found to have follicles; of the 181 in Zacatecas, 22%; and of the 276 in Oaxaca, 42%. C. trachomatis was detected at levels ranging between 2% and 5%; positive by Giemsa in 4.5% of the children with follicles, and by MIF in 15.5%. CONCLUSIONS: Considering that the chlamydiae sampling procedures and detection methods used in this study were not the most sensitive, the results underestimate the chlamydial eye infections and represent a conservative assessment of a potential risk for preventable visual impairment. Because C. trachomatis was detected here at levels similar to those reported for low-endemic trachoma areas, health authorities should be prepared to implement appropriate measures should it be confirmed that the visual health of Mexico’s children is at risk.
  • Health care provider choice and utilization among the elderly in a state in Brazil: a structural model Articles

    Bos, Antonio M.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Las tendencias demográficas actuales subrayan la necesidad de comprender los retos de salud que enfrentan los adultos mayores de América Latina. En este estudio se examina si la selección del proveedor de atención sanitaria y los ingresos del hogar influyen en el nivel de utilización y de salud de los adultos mayores en Brasil. MÉTODOS:Se empleó un modelo estructural con una muestra tomada en 1995 en el sur de Brasil, para estimar los parámetros de una función que represente la selección del proveedor de atención sanitaria, controlada por la utilización de los servicios de salud y una función de producción de salud. La variable dependiente para la función de producción fue el autoinforme de salud. Estas dos funciones se relacionaron estructuralmente mediante la probabilidad de escoger un proveedor privado sobre uno público en la función de producción de salud, introducida como variable explicativa adicional. Con este vínculo estructural, la función de producción estableció en qué grado influyó en el estado de salud la selección de un proveedor privado frente a uno público, controlado por la posibilidad de que las personas con peor salud tengan la tendencia de preferir uno u otro tipo de proveedor de atención sanitaria. RESULTADOS: La utilización de los servicios de salud por parte de los adultos mayores se vio limitada por dos factores: el número de proveedores en el municipio y los ingresos del hogar. Los adultos mayores que viven en municipios con un mayor número de proveedores y clínicas ambulatorias públicos mostraron una mayor probabilidad de utilizar el sistema público. Los pacientes que utilizaron el sistema público de atención sanitaria consideraron peor su estado de salud que los que utilizaron el sistema privado. Este resultado no varió después de controlar por las variables demográficas y la morbilidad. CONCLUSIONES: El sistema público de salud de Brasil no responde adecuadamente a las necesidades de salud de los adultos mayores. Entre las recomendaciones de políticas se encuentran invertir más en la infraestructura de los servicios públicos de salud, implementar el Plan Nacional para la Salud de los Adultos Mayores en su totalidad y desarrollar nuevos programas para lograr consultas geriátricas eficacientes en el nivel primario de salud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: Current demographic trends point to the need for understanding the health challenges facing the elderly in Latin America today. This study assessed whether health care provider choice and household income impact utilization and health among the elderly in Brazil. METHODS: Using a sample taken in 1995 in southern Brazil, a structural model was used to estimate the parameters of a function that represents the choice of health care provider, controlled for health care services utilization and a health production function. The dependent variable for the production function was self-assessed health. These two functions were structurally linked by introducing the probability of choosing a private over a public provider in the health production function as an added explanatory variable. With this structural linkage, the production function assessed how much the selection of a public versus a private provider affects health, while controlling for the possibility that individuals with poorer health have a tendency to prefer one or other health care provider. RESULTS: Health care services utilization by the elderly was constrained by two factors: the number of providers at the municipality level and household income. The elderly who live in municipalities with a greater number of public, outpatient clinics and providers were more likely to use the public system. Patients who used the public health care system had lower self-assessed health status than those using the private system. This result is valid even after controlling for demographic variables and morbidity. CONCLUSIONS: Brazil’s public health system does not adequately provide for the health needs of the elderly population. Policy recommendations include further investments in the public health care infrastructure, full implementation of the National Plan for Elderly Health, and developing new programs for effective geriatric consultations at the primary care level.
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