Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 24, Issue: 2, Published: 2008
  • Institutional ethics committees in Mexico: the ambiguous boundary between health care ethics and research ethics Artículos

    Valdez-Martínez, Edith; Lifshitz-Guinzberg, Alberto; Medesigo-Micete, José; Bedolla, Miguel

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Identificar los comités de ética de la práctica clínica en México y establecer las posibles implicaciones derivadas de su composición y funcionamiento. MÉTODOS: Estudio transversal descriptivo realizado entre enero y diciembre de 2005. Se envió por correo electrónico una encuesta a todos los hospitales y unidades de medicina familiar del Instituto Mexicano del Seguro Social (n = 437) y del Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (n = 167) que contaran con más de 10 consultorios, y a los establecimientos asistenciales más importantes de la Secretaría de Salud de México (n = 15). Los elementos analizados fueron: nombre del comité, fecha en la que fue constituido, estado actual de actividad, composición, funciones y facultades. RESULTADOS: Se identificaron 116 comités con muy diversos nombres, de ellos 101 (87,1%) estaban activos. Estos comités se crearon entre 1985 y 2006, con un pico entre los años 2004 y 2005. De los comités activos, 59 (58,4%) se encargaban tanto de los problemas/dilemas éticos relacionados con la práctica clínica como de los proyectos de investigación. De los integrantes, 357 (59,0%) tenían puestos directivos en el establecimiento al que pertenecía el comité del que eran miembros; predominó la profesión médica (71,5%), seguida de personal de enfermería (11,9%). De los integrantes de los comités activos, 77,9% no había recibido entrenamiento en el campo de la ética. CONCLUSIONES: Puede esperarse que surjan conflictos legales, principalmente en los establecimientos cuyos comités se confieren la autoridad de dictaminar el curso apropiado de una acción. Se requiere un plan integral para estandarizar la composición y los procedimientos de los comités de ética clínica en México y mejorar la preparación de sus miembros.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To identify ethics committees in medical practice in Mexico and possible implications stemming from their composition and functions. METHODS: A cross-sectional descriptive study was conducted from January-December 2005. A survey was sent by e-mail to the hospitals and family medicine centers with at 10 practices within the Mexican Institute for Social Security (Instituto Mexicano del Seguro Social) (n = 437) and the Institute for Security and Social Services for State Employees (Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado) (n = 167) and to the Mexican Ministry of Health's most important health care centers (n= 15). The following items were analyzed: name of the committee, date of formation, current status, composition, functions, and level of authority. RESULTS: In all, 116 committees were identified, with various names. Of these, 101 (87.1%) were active. The committees were formed from 1985-2006, with a spike occurring in 2004-2005. Of the active committees, 59 (58.4%) were charged with ethical problems/dilemmas related to clinical practice as well as those related to research projects. Of the committee members, 357 (59.0%) held managing positions in the establishment to which the committee pertained; most were medical professionals (71.5%), followed by nursing staff (11.9%). Among the members of the active committees, 77.9% had not received training in ethics. CONCLUSIONS: Legal conflicts can be expected, mainly within the organizations whose committees have the authority to determine a course of action. An integrated plan is needed that will set standards for the composition and proceedings of Mexico's ethics committees and the improved training of committee members.
  • Cost-benefit analysis of vector control in areas of potential dengue transmission Artículos

    Orellano, Pablo Wenceslao; Pedroni, Elena

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Evaluar el costo-beneficio de una intervención de control de mosquitos adultos con fumigación, junto con actividades de control de formas inmaduras de Aedes aegypti, para evitar la transmisión en una situación de alto riesgo. MÉTODOS: Se realizó un análisis de costo-beneficio desde una perspectiva social. Se comparó una intervención para el control de mosquitos adultos y formas inmaduras contra una hipótesis de no-intervención, de enero a abril de 2007, en la ciudad de Clorinda, Argentina. Se consideraron los costos directos y los beneficios indirectos e intangibles, estandarizados a dólares internacionales (I$) utilizando la paridad de poder adquisitivo. Se asumió una incidencia de 50 casos de dengue por 1 000 habitantes en la hipótesis de no-intervención. RESULTADOS: De enero a abril de 2007 se presentaron 176 casos de dengue en Clorinda, pero sólo cinco fueron autóctonos. El valor presente neto fue de I$ 196 879 en la estrategia de aplicación de control, mientras que en la de no aplicación se calculó en I$ -106 724, lo que significaría un ahorro de I$ 303 602 (I$ 6,46 por habitante) con la intervención. El análisis de sensibilidad evidenció que, con más de 1 363 casos de dengue (incidencia total de 29 por 1 000 habitantes) y un caso de dengue hemorrágico, la intervención es costo-benéfica. CONCLUSIONES: Los resultados sugieren que el control vectorial, incluyendo la fumigación para mosquitos adultos, debe evaluarse en situaciones de alto riesgo de transmisión como una alternativa costo-benéfica en países no endémicos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To evaluate the cost-benefit of an intervention utilizing fumigation against adult mosquitoes along with actions to control immature Aedes aegypti to prevent transmission in a high-risk area. METHODS: A cost-benefit analysis was performed from the social perspective. A program to control both adult mosquitoes and immature forms was compared to a non-intervention hypothesis, from January to April 2007, in the city of Clorinda, Argentina. Direct costs, as well as indirect and intangible benefits, were taken into account and standardized in international dollars (I$) using purchasing power parity. An incidence rate of 50 cases of dengue per 1 000 inhabitants was used in the non-intervention hypothesis. RESULTS: From January to April 2007 there were 176 cases of dengue in Clorinda, but only five were autochthonous. The net present value was I$ 196 879 with the control strategy, whereas the non-intervention was calculated to be I$ -106 724, indicating a savings of I$ 303 602 (I$ 6.46 per inhabitant) for the intervention. The sensitivity analysis showed that, with more than 1 363 cases of dengue (total incidence rate of 29 per 1 000 inhabitants) and one case of dengue hemorrhagic fever, there is a cost-benefit to intervention. CONCLUSIONS: The results suggest that vector control, including fumigation of adult mosquitoes, should be considered in high-risk areas as a cost-effective option for non-endemic countries.
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