Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 25, Issue: 5, Published: 2009
  • Cataract in Latin America: findings from nine recent surveys Special Report

    Limburg, Hans; Silva, Juan C.; Foster, Allen

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Hacer una revisión de los datos recientes sobre ceguera y visión reducida por catarata en América Latina. MÉTODO: Presentación de los resultados de estudios de prevalencia de base poblacional realizados entre 1999 y 2006 en nueve países latinoamericanos, que abarcaron 30 544 personas de 50 años o más. RESULTADOS: La prevalencia de ceguera por catarata en personas de 50 años o más estuvo entre 0,5% en Buenos Aires, Argentina, y 2,3% en cuatro provincias de Guatemala. La visión reducida por catarata varió entre 0,9% en Buenos Aires y 10,7% en los distritos de Piura y Tumbes, Perú. La cobertura de cirugía de catarata fue buena en Campinas, Brasil; baja en Paraguay, Perú y Guatemala; y media en el resto de las áreas. Los resultados positivos de la cirugía de catarata estuvieron muy cerca de los estándares de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Buenos Aires (más de 80% de los ojos operados con visión de 20/60 o mejor), pero varió entre 60% y 79% en la mayoría de los otros lugares y fue inferior a 60% en Guatemala y Perú. Las explicaciones expuestas más frecuentemente para no someterse a esta operación fueron "no saber que el tratamiento es posible", "contraindicaciones", "no poder pagarlo" y "temor a la operación". CONCLUSIONES: En Campinas, la catarata está bastante bien controlada. En Buenos Aires, la visión después de la cirugía de catarata se acerca a los estándares de la OMS. No obstante, en la mayoría de los países de América Latina las intervenciones contra la catarata deben intensificarse y sus resultados deben mejorar. Es esencial reducir el costo de la cirugía de catarata y brindar una educación sanitaria eficaz y programas adecuados para combatir el esperado aumento en los trastornos de la visión por catarata en la Región.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To review recent data on blindness and low vision due to cataract in Latin America. METHODS: Presentation of findings from population-based prevalence surveys conducted between 1999 and 2006 in nine Latin American countries covering 30 544 people aged 50 years and older. RESULTS: Prevalence of cataract blindness in people 50 years and older ranged from 0.5% in Buenos Aires to 2.3% in four provinces of Guatemala. Low vision from cataract ranged from 0.9% in Buenos Aires to 10.7% in Piura and Tumbes Districts in Peru. Cataract surgical coverage (CSC) was good in Campinas, Brazil; low in Paraguay, Peru, and Guatemala; and moderate in the other areas. Good visual outcome after cataract surgery nearly conformed to World Health Organization (WHO) guidelines in Buenos Aires (more than 80% of operated eyes able to see 20/60 or better), but ranged from 60% to 79% in most of the other settings, and was less than 60% in Guatemala and Peru. "Unaware that treatment is possible," "contraindications," "cannot afford," and "fear of operation" were the most common explanations for failure to come forward for surgery. CONCLUSIONS: In Campinas, Brazil, cataract is fairly well controlled. In Buenos Aires, the visual outcomes after cataract surgery nearly meet WHO standards. In most countries in Latin America, however, cataract intervention needs to be intensified and visual outcome improved. Reducing the costs of cataract surgery and providing effective health education and adequate program management are essential to combat the expected increase in visual impairment due to cataract in the region.
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