• Neurotoxicity and aggressiveness triggered by low-level lead in children: a review Literature Review

    Olympio, Kelly Polido Kaneshiro; Gonçalves, Claudia; Günther, Wanda Maria Risso; Bechara, Etelvino José Henriques

    Abstract in Spanish:

    La neurotoxicidad adquirida inducida por la exposición prolongada a bajos niveles de plomo tiene una importancia especial en los niños. Una plétora de publicaciones recientes ha demostrado el vínculo directo existente entre la exposición a bajos niveles de plomo y el déficit en el desempeño neuroconductual-cognitivo manifestado desde la infancia hasta el final de la adolescencia. En numerosos estudios, la agresividad y la delincuencia juvenil también se han considerado síntomas de la intoxicación por plomo. Se han identificado y explicado ampliamente varias fuentes ambientales, laborales y domésticas de contaminación por plomo y los riesgos resultantes para la salud, pero aún son numerosos los casos de intoxicación por plomo. Se necesitan urgentes políticas de salud pública para prevenir la intoxicación por plomo de manera de reducir los daños y las pérdidas, tanto individuales como para la sociedad. En este artículo se describen algunas fuentes no sospechadas de contaminación por plomo y se discuten las pérdidas económicas y la violencia urbana posiblemente asociada con este tipo de contaminación. Además, se hace una revisión de las bases moleculares de la neurotoxicidad inducida por plomo, con énfasis en sus efectos sobre el comportamiento social, la delincuencia juvenil y el coeficiente intelectual de los niños y los adolescentes.

    Abstract in English:

    Lead-induced neurotoxicity acquired by low-level long-term exposure has special relevance for children. A plethora of recent reports has demonstrated a direct link between low-level lead exposure and deficits in the neurobehavioral-cognitive performance manifested from childhood through adolescence. In many studies, aggressiveness and delinquency have also been suggested as symptoms of lead poisoning. Several environmental, occupational and domestic sources of contaminant lead and consequent health risks are largely identified and understood, but the occurrences of lead poisoning remain numerous. There is an urgent need for public health policies to prevent lead poisoning so as to reduce individual and societal damages and losses. In this paper we describe unsuspected sources of contaminant lead, discuss the economic losses and urban violence possibly associated with lead contamination and review the molecular basis of lead-induced neurotoxicity, emphasizing its effects on the social behavior, delinquency and IQ of children and adolescents.
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