• Drug advertising and promotion: regulations and extent of compliance in five Latin American countries Artículos de Investigación Original

    Vacca, Claudia; Vargas, Claudia; Cañás, Martín; Reveiz, Ludovic

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar las distintas regulaciones sobre promoción de fármacos y su grado de acatamiento reflejado en piezas publicitarias expuestas al público en Argentina, Colombia, Ecuador, Nicaragua y Perú. MÉTODOS: Se recogieron 683 piezas promocionales expuestas en establecimientos de salud, farmacias y en la vía pública, de las cuales 132 piezas seleccionadas al azar fueron objeto de análisis. Se examinaron las regulaciones sobre publicidad farmacéutica -incluidas sus coincidencias con los criterios éticos de la Organización Mundial de la Salud (OMS)- tomadas de los sitios web oficiales y mediante entrevistas con los responsables de los organismos regulatorios y ministerios de salud de los cinco países del estudio. Se evaluaron los contenidos de los materiales de la muestra para determinar su grado de acatamiento respecto a las regulaciones nacionales y las recomendaciones sobre promoción de medicamentos de la OMS. RESULTADOS: Los países cuentan con regulaciones que incorporan los criterios éticos de la OMS. Más de 80% de las piezas analizadas incluían las indicaciones del fármaco y más de 70% omitían información sobre efectos adversos. Cincuenta por ciento de los anuncios de medicamentos de venta libre (MVL) expuestos en farmacias incluían indicaciones no aprobadas por la autoridad sanitaria correspondiente. En los anuncios expuestos en farmacias, no se hallaron diferencias significativas entre los riesgos de la información inadecuada con relación a su condición de venta (MVL o medicamentos de venta con prescripción médica). El riesgo relativo de ausencia de información sobre posología fue de 2,08 (intervalo de confianza de 95% 1,32-3,39) en las piezas distribuidas en farmacias, comparadas con las expuestas en establecimientos de salud. CONCLUSIONES: Si bien en general los cinco países del estudio incorporan en sus regulaciones sobre promoción y publicidad de medicamentos las recomendaciones de la OMS, con frecuencia dichas ordenanzas no se reflejan en los contenidos de las piezas promocionales.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To analyze differing regulations regarding drug promotion, and the extent of compliance as seen in samples of advertising directed to the public in Argentina, Colombia, Ecuador, Nicaragua, and Peru. METHODS: A total of 683 pieces of promotional material on display in health facilities, pharmacies, and on the street were collected, 132 of which were randomly selected for analysis. The regulations governing pharmaceutical advertising, taken from official websites and interviews with regulatory officials and Ministry of Health staff in the five countries covered, were reviewed, along with their adherence to the ethical criteria of the World Health Organization (WHO). The contents of the materials in the sample were evaluated to determine their degree of compliance with national regulations and WHO recommendations on drug promotion. RESULTS: The countries have regulations incorporating WHO ethical criteria. Over 80% of the material analyzed included the indications for the drug, while over 70% omitted information on adverse effects. Fifty percent of the advertisements for overthe-counter (OTC) drugs on display in pharmacies listed indications not approved by the relevant health authority. In advertising in pharmacies, the risks from inadequate information were not found to differ significantly for OTC or prescription medications. Compared with materials provided in health facilities, the relative risk of the absence of information on dosage in the material distributed in pharmacies was 2.08 (confidence interval 95% 1.32-3.39). CONCLUSIONS: Although regulations on drug promotion and advertising in the five countries studied generally incorporate the WHO recommendations, promotional materials often fail to reflect the fact.
  • Reference birthweights for the Argentine population by multiplicity of birth, sex, and gestational age Artículos de Investigación Original

    Urquia, Marcelo Luis; Alazraqui, Marcio; Spinelli, Hugo Guillermo; Frank, John William

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Desarrollar referencias nuevas y mejoradas de peso al nacer según la edad gestacional (EG), el sexo y la multiplicidad del parto, para la población argentina en su conjunto. MÉTODOS: La población de estudio incluyó a todos los nacidos vivos de partos simples (n = 3 478 286) y dobles (n = 57 654) en Argentina durante el período 2003-2007. Los probables errores en la clasificación de la EG basada en la fecha de la última menstruación fueron corregidos con el uso de modelos de distribuciones normales mixtas. Los percentiles se obtuvieron mediante la regresión de cuantiles, que además posibilitó el suavizamiento de las curvas. RESULTADOS: Se obtuvieron curvas de peso al nacer para partos simples entre las semanas 22 y 43 de gestación y para partos dobles entre las semanas 24 y 41, según el sexo del neonato. Comparadas con estudios previos, estas referencias no sobreestiman la proporción de nacidos vivos grandes para su EG. Se observó también un aumento del peso al nacer a lo largo del período de estudio. CONCLUSIONES: Las curvas propuestas tienen las ventajas de basarse en grandes números, de ser representativas de los nacimientos argentinos más recientes, de distinguir el tipo de parto y el sexo de los neonatos, y de minimizar los errores de clasificación de la EG. Constituyen por lo tanto una herramienta útil para medir desigualdades y así identificar grupos poblacionales con mayor riesgo de eventos perinatales adversos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To develop new and improved reference birthweights for the Argentine population as a whole with a breakdown by gestational age (GA), sex and multiplicity of birth. METHODS: The population studied included all live births resulting from single (n = 3,478,286) and double (n = 57,654) births in Argentina during the period 2003- 2007. The probable errors in classifying GA on the basis of last menstruation were corrected using normal mixture models. The percentiles were obtained by quantile regression, which also made it possible to smooth out the curves. RESULTS: Birthweight curves for single births were obtained between weeks 22 and 43 of gestation, and curves for double births between weeks 24 and 41, with a breakdown by the sex of the neonate. Compared with those of previous studies, these reference birthweights do not overestimate the proportion of live births large for their GA. An increase in birthweight was also observed during the period of study. CONCLUSIONS: The proposed curves have the advantages of being based on large numbers, of being representative of the most recent Argentine births, of distinguishing the number of births and the sex of the neonates, and of minimizing GA classification errors. They are therefore a useful tool for measuring inequalities and thus identifying population groups at higher risk of adverse perinatal events.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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