• Overview of newborn hearing screening activities in Latin America Original Research Articles

    Garcia, Barbara Gerner de; Gaffney, Claudia; Chacon, Susan; Gaffney, Marcus

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la situación de los servicios de detección e intervención tempranas de problemas auditivos en América Latina. MÉTODOS: Entre junio y noviembre del 2007, la universidad Gallaudet, en colaboración con el Comité de Diversidad del Programa de Detección Auditiva e Intervención Tempranas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, distribuyó un cuestionario en 11 países latinoamericanos. El cuestionario incluía preguntas acerca de los procedimientos de examen sistemático de la capacidad auditiva en recién nacidos, la disponibilidad de servicios de intervención para menores de un año hipoacúsicos y los retos para detectarlos. Además, se efectuó una revisión bibliográfica para ayudar a determinar el estado de las iniciativas de examen sistemático de la audición en recién nacidos en América Latina. RESULTADOS: Respondieron a la encuesta seis países (Chile, Costa Rica, Guatemala, México, Panamá y Uruguay) y un territorio de los Estados Unidos (Puerto Rico). Las respuestas indicaron que los esfuerzos para detectar a los menores de un año hipoacúsicos varían dentro de cada país y de un país a otro en América Latina. En algunos países se han realizado actividades a nivel nacional; en otros, en un único hospital o zona del país. Los factores que con frecuencia obstaculizan la puesta en práctica de los programas de examen sistemático de la audición en recién nacidos incluyen la falta de financiamiento, de equipos de tamizaje y diagnóstico, de concientización del público y de personal capacitado para atender a menores de un año y niños pequeños. CONCLUSIONES: A pesar de que existen varios obstáculos, se han ejecutado programas de examen sistemático de la audición en recién nacidos en al menos algunos establecimientos de salud y zonas de América Latina. Se necesitan esfuerzos mayores para ampliar estas actividades en América Latina.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Ascertain the status of early hearing detection and intervention services in Latin America. METHODS: Between June and November 2007, Gallaudet University, in collaboration with the U.S. Centers for Disease Control and Prevention Early Hearing Detection and Intervention Diversity Committee, disseminated a survey to 11 Latin American countries. It included questions about newborn hearing screening (NHS) procedures, the availability of intervention services for infants with hearing loss, and challenges in identifying infants with hearing loss. In addition, a literature review was conducted to help identify the status of NHS efforts in Latin America. RESULTS: Six countries (Chile, Costa Rica, Guatemala, Mexico, Panama, and Uruguay) and one U.S. territory (Puerto Rico) responded to the survey. Responses indicated that efforts to identify infants with hearing loss vary within and across countries in Latin America. In some countries, activities have been implemented at a national level; in others, activities have been implemented at a single hospital or region within a country. Common barriers to implementation of NHS programs include a lack of funding, screening and diagnostic equipment, public awareness, and personnel qualified to work with infants and young children. CONCLUSIONS: In spite of several barriers, NHS programs have been implemented in at least some facilities and regions in Latin America. Additional efforts are needed to expand NHS activities in Latin America.
  • Deinstitutionalization and attitudes toward mental illness in Jamaica: a qualitative study Original Research Articles

    Hickling, Frederick W.; Robertson-Hickling, Hilary; Paisley, Vanessa

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO. Evaluar si el externamiento psiquiátrico y la integración de los servicios comunitarios de salud mental con los servicios de atención primaria de salud han reducido el estigma respecto de las enfermedades mentales en Jamaica. MÉTODOS. Estudio cualitativo de 20 grupos de opinión con un total de 159 participantes agrupados según sus características sociodemográficas. Se analizaron los resultados con el software ATLAS.ti. RESULTADOS: Los relatos de los participantes revelaron que, cuando los servicios comunitarios de salud mental se integraron con el sistema de atención primaria de salud de Jamaica, el estigma había pasado de negativo a positivo y de la evitación y el temor a un comportamiento violento durante el período de externamiento a sentimientos de compasión y amabilidad. Las principales causas de estigma identificadas fueron el modelo de atención del hospital mental Bellevue y vivir en las calles. CONCLUSIONES: Las actitudes hacia los enfermos mentales han mejorado y el estigma ha disminuido desde que aumentó la relación de la comunidad con los pacientes. Esta reducción del estigma parece deberse al proceso riguroso de externamiento psiquiátrico y al desarrollo de un servicio comunitario de salud mental sólido en Jamaica.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To consider whether or not deinstitutionalization and the integration of community mental health care with primary health care services have reduced stigma toward mental illness in Jamaica. METHODS: A qualitative study of 20 focus groups, with a total of 159 participants grouped by shared sociodemographic traits. Results were analyzed using ATLAS.ti software. RESULTS: Participant narratives showed that stigma had transitioned from negative to positive, from avoidance and fear of violent behavior during the period of deinstitutionalization to feelings of compassion and kindness as community mental health services were integrated with Jamaica's primary health care system. The Bellevue Mental Hospital and homelessness were identified as major causes of stigma. CONCLUSIONS: Attitudes toward the mentally ill have improved and stigma has decreased since the increase of community involvement with the mentally ill. This reduction in stigma seems to be a result of the rigorous deinstitutionalization process and the development of a robust community mental health service in Jamaica.
  • Feasibility of community-based health insurance in rural tropical Ecuador Original Research Articles

    Eckhardt, Martin; Forsberg, Birger Carl; Wolf, Dorothee; Crespo-Burgos, Antonio

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: El objetivo principal de este estudio fue evaluar la voluntad de los habitantes de El Páramo, una zona rural en el Ecuador, de participar en un seguro de salud comunitario y determinar los factores que influían en dicha voluntad. Otro objetivo fue identificar la comprensión y las actitudes de la población hacia el modelo presentado. MÉTODOS: Se llevó a cabo una encuesta transversal usando un cuestionario estructurado. De unos 829 hogares, 210 se escogieron aleatoriamente mediante un muestreo por conglomerados en dos etapas. Se analizaron las actitudes hacia un esquema de seguro de enfermedad, se recopiló información sobre los factores que posiblemente influían en la voluntad de participar y se correlacionaron con esta última. Para comprender la posible capacidad de pago de un entrevistado, se evaluó el gasto en atención de la salud en el último episodio de enfermedad. Se definió "factibilidad" como la existencia de voluntad de participar en el esquema de seguro de enfermedad en al menos 50% de los jefes de hogar. RESULTADOS: La voluntad de participar en un modelo de seguro de enfermedad por un costo de US$ 30 por año fue de 69,3%. El 92,2% de los entrevistados declararon que, en el caso de adherirse al programa, concurrirían al establecimiento de salud local más a menudo. El nivel educativo presentó una correlación negativa con la voluntad de participar, pero otras variables no mostraron ninguna asociación significativa con ella. El estudio reveló una actitud positiva hacia el esquema del seguro de enfermedad. Se documentaron gastos de atención de salud importantes en el último episodio de enfermedad. CONCLUSIONES: La puesta en marcha de un seguro de enfermedad en la zona de estudio es factible. Sin embargo, es probable que la participación real sea inferior a la voluntad de participar declarada. Aun así, un esquema de seguro de enfermedad podría representar una opción financiera interesante en las zonas rurales donde los servicios son escasos y difíciles de mantener.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: The main objective of this study was to assess people's willingness to join a community-based health insurance (CHI) model in El Páramo, a rural area in Ecuador, and to determine factors influencing this willingness. A second objective was to identify people's understanding and attitudes toward the presented CHI model. METHODS: A cross-sectional survey was carried out using a structured questionnaire. Of an estimated 829 households, 210 were randomly selected by two-stage cluster sampling. Attitudes toward the scheme were assessed. Information on factors possibly influencing willingness to join was collected and related to the willingness to join. To gain an insight into a respondent's possible ability to pay, health care expenditure on the last illness episode was assessed. Feasibility was defined as at least 50% of household heads willing to join the scheme. RESULTS: Willingness to join the CHI model for US$30 per year was 69.3%. With affiliation, 92.2% of interviewees stated that they would visit the local health facility more often. Willingness to join was found to be negatively associated with education. Other variables showed no significant association with willingness to join. The study showed a positive attitude toward the CHI scheme. Substantial health care expenditures on the last illness episode were documented. CONCLUSIONS: The investigation concludes that CHI in the study region is feasible. However, enrollments are likely to be lower than the stated willingness to join. Still, a CHI scheme should present an interesting financing alternative in rural areas where services are scarce and difficult to sustain.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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