• Impact of the fortification of food with folic acid on neural tube defects in Costa Rica Artículos de Investigación Original

    Barboza Argüello, María de la Paz; Umaña Solís, Lila María

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar el impacto de la fortificación de alimentos con ácido fólico en las tendencias de las prevalencias de los defectos del tubo neural (DTN) y la tasa de mortalidad infantil (TMI) por este trastorno en Costa Rica. MÉTODOS: Se analizaron los datos de vigilancia del Centro de Registro de Enfermedades Congénitas y el Centro Centroamericano de Población. Se consideraron defectos del tubo neural la anencefalia, la espina bífida y el encefalocele. Se examinaron las tendencias durante 1987-2009, así como las diferencias de tasas (intervalo de confianza [IC] 95%) de prevalencia y mortalidad antes de la fortificación de alimentos con ácido fólico y hasta 12 años después de su implementación. Se determinó el aporte de la fortificación al descenso en la TMI general. RESULTADOS: En 1987-1997, previo al período de fortificación de alimentos con ácido fólico, la prevalencia de DTN fue de 12/10 000 nacidos (IC95%: 11,1-12,8), mientras que en 2009 fue de 5,1/10 000 nacidos (3,3-6,5). La TMI por DTN en 1997 fue de 0,64/1 000 nacimientos (46-0,82) y en 2009 de 0,19/1 000 (0,09-0,3). La TMI por DTN y su prevalencia disminuyeron en forma significativa, 71% y 58% respectivamente (P < 0,05). La TMI general disminuyó de 14,2/1 000 nacidos en 1997 a 8,84/1 000 en 2009 (P < 0,05). El descenso en la TMI por DTN contribuyó a una caída de 8,8% en la TMI general entre 1997 y 2009. CONCLUSIONES: La fortificación de alimentos con ácido fólico provocó una reducción de DTN al nacimiento y de la TMI por esta malformación durante el período 1997-2009, así como también el descenso de la TMI general. Existe relación de temporalidad entre el inicio de las políticas de fortificación y el descenso de la prevalencia y mortalidad por DTN. Se debe pro-mover esta intervención en los países de América Latina y el Caribe donde todavía no ha sido implementada.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Evaluate the impact of the fortification of food with folic acid on prevalence trends for neural tube defects (NTD) and the infant mortality rate (IMR) associated with this disorder in Costa Rica. METHODS: The surveillance data from the Congenital Disease Registry Center and the Central American Population Center were analyzed. The neural tube defects considered were anencephaly, spina bifida, and encephalocele. The trends from 1987-2009, as well as the differences in prevalence and mortality rates prior to and up to 12 years after food fortification with folic acid, were examined (95% confidence interval [CI]). The contribution of fortification to the decrease in the overall IMR was determined. RESULTS: During 1987-1997, prior to the period of food fortification with folic acid, NTD prevalence was 12/10 000 births (95% CI: 11.1-12.8), whereas in 2009 prevalence was 5.1/10 000 births (3.3-6.5). The IMR associated with NTD was 0.64/1 000 births (46-0.82) in 1997 and 0.19/1 000 births (0.09-9.3) in 2009. There were significant decreases in the IMR associated with NTD and the prevalence of NTD: 71%, and 58%, respectively (P < 0.05). The overall IMR decreased from 14.2/1 000 births in 1997 to 8.84/1 000 births in 2009 (P < 0.05). The decrease in the IMR associated with NTD contributed to an 8.8% decrease in the overall IMR from 1997 to 2009. CONCLUSIONS: Food fortification with folic acid caused a decrease in NTD at birth and the IMR associated with this malformation during the 1997-2009 period. It also led to a decrease in the overall IMR. There is a temporal relationship between the introduction of fortification policies and the decrease in prevalence and mortality associated with NTD. This intervention should be promoted in Latin American and Caribbean countries where it has not yet been implemented.
  • Child mortality from cancer in Colombia, 1985-2008 Artículos de Investigación Original

    Piñeros, Marion; Gamboa, Oscar; Suárez, Amaranto

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la magnitud de la mortalidad por cáncer infantil en Colombia y evaluar las tendencias en su evolución entre 1985 y 2008. MÉTODOS: Se analizó durante dicho período la mortalidad en la población colombiana de 0 a 14 años provocada por cáncer en todas las localizaciones -leucemias, tumores malignos del sistema nervioso central (SNC), linfomas no Hodgkin, linfomas Hodgkin, tumores óseos y tumores renales. Se calculó el cambio promedio en las variaciones de las tendencias de mortalidad por cáncer en dicho grupo etario. RESULTADOS: Las muertes por cáncer constituyeron el 3,5% de la mortalidad en menores de 15 años. Entre los períodos 1985-1989 y 2005-2008 las tasas de mortalidad por cáncer mostraron un descenso en ambos sexos, pasando de 54,4 muertes por millón a 44,8 muertes por millón en niños y de 40,9 muertes por millón a 37,9 muertes por millón en niñas. La mortalidad por leucemias y linfomas registró un descenso estadísticamente significativo, mientras que la mortalidad por cánceres del SNC, contrariamente, aumentó también de manera significativa. CONCLUSIONES: Pese a leves tendencias a la baja en la mortalidad por leucemias y linfomas no Hodgkin, las tasas de mortalidad por cáncer infantil en Colombia permanecen altas y requieren esfuerzos importantes en los tratamientos para obtener mayores logros.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Determine the magnitude of child mortality from cancer in Colombia and evaluate the trends in its evolution from 1985 to 2008. METHODS: Mortality in the Colombian population aged 0-14 years from cancer in any site (e.g., leukemia, malignant tumors of the central nervous system (CNS), nonHodgkin's lymphoma, Hodgkin's lymphoma, bone tumors, kidney tumors) during this period was analyzed. The mean change in the variations of cancer mortality trends in this age group was calculated. RESULTS: Deaths from cancer accounted for 3.5% of mortality in children under 15 years of age. During the periods 1985-1989 and 2005-2008 there was a decrease in mortality from cancer in both sexes, with figures dropping from 54.4 deaths per million to 44.8 deaths per million in boys and from 40.9 deaths per million to 37.9 deaths per million in girls. There was a statistically significant decrease in leukemia- and lymphoma-related mortality, whereas mortality associated with cancers of the CNS increased significantly. CONCLUSIONS: In spite of slight downward trends in mortality from leukemia and non-Hodgkin's lymphoma, childhood cancer mortality rates in Colombia remain high. Significant work on treatments for childhood cancer is required to obtain greater success.
  • Epidemiology and registry of congenital heart disease in Costa Rica Artículos de Investigación Original

    Benavides-Lara, Adriana; Faerron Ángel, Jorge Enrique; Umaña Solís, Lila; Romero Zúñiga, Juan José

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Caracterizar la población de niños que nacen con cardiopatías congénitas (CC) en Costa Rica y evaluar sus procesos de registro. MÉTODOS: Estudio observacional exploratorio que incluyó a todos los niños con CC diagnosticadas en el Hospital Nacional de Niños entre el 1 de mayo de 2006 y el 1 de mayo de 2007. Tomando en cuenta los niños menores de 1 año y su respectiva cohorte de nacimientos, se estimaron prevalencias con intervalos de confianza de 95% (IC95%) según sexo, tipo de cardiopatía, edad al diagnóstico, edad materna, residencia habitual y malformaciones extracardiacas asociadas. Se compararon los datos con el Centro de Registro de Enfermedades Congénitas (CREC). RESULTADOS: Durante el período estudiado se diagnosticaron 534 casos con CC. Los casos en menores de 1 año fueron 473 dentro de una cohorte de nacimientos de 77 140 -prevalencia de 0,6% (IC95%: 0,5-0,7). Con base en datos del CREC, se demostró que al nacimiento no se detectan 71% de los casos. La edad promedio al diagnóstico en niños menores de 1 año fue de 46,6 días. No hubo diferencias por sexo. La prevalencia de CC en hijos de madres de 35 años o más fue significativamente mayor, aunque al excluir las cromosomopatías este riesgo perdió su significancia estadística. Las provincias del país con puertos marítimos fueron las de mayor riesgo en hijos de madres adolescentes. Las CC más frecuentes fueron los defectos del tabique interventricular e interauricular, persistencia del conducto arterioso, estenosis valvular pulmonar, defectos del tabique aurículo ventricular, coartación de aorta y tetralogía de Fallot. El 34% de las CC fueron múltiples, 11,2% se asociaron a cromosomopatías y 19% tenían malformaciones congénitas asociadas. CONCLUSIONES: La prevalencia de CC en Costa Rica está dentro del rango informado a nivel mundial. Se halló que en el CREC había un importante subregistro de CC debido principalmente a los criterios de edad aplicados. Los resultados sugieren que la edad materna (menores de 20 años y mayores de 34 años) es un factor asociado a la ocurrencia de CC.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Characterize the population of children born with congenital heart disease (CHD) in Costa Rica and evaluate the country's registry processes. METHODS: Exploratory observational study that included all children with CHD diagnosed at the National Children's Hospital between 1 May 2006 and 1 May 2007. Considering children under 1 year of age and their respective birth cohort, prevalence was estimated by sex, type of heart disease, age at diagnosis, maternal age, habitual residence, and associated extracardiac malformations, with 95% confidence intervals (95% CI). The data was compared with those of the Congenital Disease Registry Center (CREC). RESULTS: During the period studied, 534 cases with CHD were diagnosed. There were 473 cases in children under 1 year of age in a birth cohort of 77 140 children. Prevalence was 0.6% (95% CI: 0.5-0.7). Based on CREC data, it was demonstrated that 71% of the cases were not detected at birth. The average age of diagnosis in infants under 1 year of age was 46.6 days. There were no differences by sex. Prevalence of CHD in children of mothers aged 35 years or over was significantly higher. However, when chromosomal abnormalities were excluded, the risk was no longer statistically significant. The provinces in the country with maritime ports were the areas with the highest risk in children of adolescent mothers. The most common CHDs were ventricular and atrial septal defects, patent ductus arteriosus, pulmonary valve stenosis, atrioventricular septal defects, coarctation of the aorta, and tetralogy of Fallot. Thirtyfour percent of the cases of CHD were multiple, 11.2% were associated with chromosomal abnormalities, and 19% had associated congenital malformations. CONCLUSIONS: CHD prevalence in Costa Rica is within the range reported globally. Significant underreporting of CHD was found in the CREC, primarily due to the age criteria applied. The results suggest that maternal age (under 20 and over 34) is a factor associated with CHD.
  • Prevalence of bacterial vaginosis in Chilean sex workers Artículos de Investigación Original

    Venegas, Gloria; Boggiano, Gioconda; Castro, Erica

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la prevalencia de vaginosis bacteriana (VB) en trabajadoras sexuales chilenas y relacionar los hallazgos con variables sociodemográficas, sexuales y clínicas. MÉTODO: Se estudió una muestra de 379 trabajadoras sexuales que asistían para control a Unidades de Atención y Control de Salud Sexual de Chile. A todas se las entrevistó para obtener antecedentes sociodemográficos y sexuales, se les realizó evaluación clínica que incluyó características del flujo vaginal, pH y prueba de aminas, y se les tomó una muestra vaginal para tinción de Gram. Para el diagnóstico de VB se empleó el criterio de Nugent. Los datos fueron analizados con EPI-INFO 3.4.1 y BioStat, utilizándose un grado de significación de P < 0,005. RESULTADOS: La prevalencia de VB fue de 69,1%. El síndrome no se asoció a las variables sociodemográficas edad y escolaridad. Las mujeres que vivían (casadas o no) con su pareja tuvieron menos frecuencia de VB en comparación con las mujeres solteras (P < 0,001). No hubo variables sexuales asociadas a VB, en tanto que el empleo del dispositivo intrauterino (DIU) sí lo estuvo (P < 0,0001). La presencia de descarga vaginal, pH vaginal alterado y prueba de aminas positiva se asociaron a la infección (P < 0,0001). CONCLUSIONES: En coincidencia con otros estudios realizados distintos países, el presente trabajo observó que las trabajadoras sexuales chilenas tienen una alta prevalencia de VB, con mayor riesgo para aquellas que usan DIU como método de anticoncepción o que no conviven (casadas o no) con su pareja.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the prevalence of bacterial vaginosis (BV) in Chilean sex workers and relate the findings to sociodemographic, sexual, and clinical variables. METHODS: A sample of 379 sex workers seen in Chilean Sexual Health Monitoring and Care Units for check-ups was studied. All of them were interviewed to obtain their sociodemographic and sexual history. A clinical examination was performed that included the characteristics of vaginal discharge, pH, and amine test. A vaginal sample was taken for Gram stain. The Nugent criteria were used for the diagnosis of BV. The data was analyzed with EPI-INFO 3.4.1 and BioStat, using a degree of significance of P < 0.005. RESULTS: BV prevalence was 69.1%. The syndrome was not associated with the sociodemographic variables, age or education. BV was less common in women (married or unmarried) who lived with their partners than in single women (P < 0.001). There were no sexual variables associated with BV, whereas use of intrauterine devices was related (P < 0.0001). The presence of vaginal discharge, abnormal vaginal pH, and positive amine test were associated with infection (P < 0.0001). CONCLUSIONS: Like other studies conducted in different countries, this study observed that Chilean sex workers have a high prevalence of BV, with greater risk for women who use IUDs for birth control or women (married or unmarried) who do not live with their partners.
  • Assessment of core capacities for enforcement of the International Health Regulations at points of entry in Uruguay Artículos de Investigación Original

    Alonso, Lucía; Pujadas, Mónica; Rosa, Raquel

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir las características y resultados de la evaluación de capacidades básicas para cumplir el Reglamento Sanitario Internacional (RSI) en puntos de entrada de Uruguay, mediante la aplicación simultánea de los instrumentos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el MERCOSUR, así como también las fortalezas y debilidades identificadas en ambos al ser aplicados en el terreno. MÉTODOS: Se realizó un estudio descriptivo y transversal mediante la aplicación de los instrumentos OMS y MERCOSUR de evaluación de capacidades básicas para el RSI. Se seleccionaron dos puntos de entrada (PDE 1 y 2) escogidos como muestra de conveniencia por presentar el mayor volumen de tráfico de pasajeros y bienes del país. Ambos instrumentos fueron caracterizados individual y cualitativamente en términos de fortalezas y debilidades. RESULTADOS: El valor promedio de implementación de capacidades básicas fue de 69% (OMS) y 67,4% (MERCOSUR) para el PDE 1 y de 68% (OMS) y 63,9% (MERCOSUR) para el PDE 2; se registró una diferencia promedio entre instrumentos de 1,6% para el PDE 1 y 4,1% para el PDE 2. Ambos instrumentos examinaron factores no mensurables, sujetos al juicio del evaluador, sin utilizar definiciones operacionales de las variables relevadas. CONCLUSIONES: La aplicación simultánea de los instrumentos de la OMS y del MERCOSUR arrojó niveles de implementación semejantes en los dos puntos de entrada evaluados. Estos procesos de evaluación se verían enriquecidos por el intercambio de las fortalezas y la mejora de las debilidades observadas en ambos instrumentos y registradas en el presente trabajo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the characteristics and results of the assessment of core capacities for enforcement of the International Health Regulations (IHR) at points of entry in Uruguay through simultaneous application of the World Health Organization (WHO) and MERCOSUR instruments, and indicate the strengths and weaknesses identified in both instruments when applied in the field. METHODS: A descriptive cross-sectional study was conducted through the application of the WHO and MERCOSUR instruments to assess core capacities for the enforcement of the IHR. Two points of entry (POE 1 and 2) were selected as a convenience sample because they had the highest volume of passenger and goods traffic in the country. Both instruments were characterized individually and qualitatively in terms of strengths and weaknesses. RESULTS: The average values for the implementation of core capacities were 69% (WHO) and 67.4% (MERCOSUR) for POE 1 and 68% (WHO) and 63.9% (MERCO-SUR) for POE 2. The average differences recorded between the instruments were 1.6% for POE 1 and 4.1% for POE 2. Both instruments examined nonmeasurable factors that are subject to the evaluator's judgment, without using operational definitions of the relevant variables. CONCLUSIONS: Simultaneous application of the WHO and MERCOSUR instruments yielded similar levels of implementation at the two points of entry assessed. The assessment processes of the two instruments would be enhanced by capitalizing on each other's strengths and addressing the weaknesses observed and recorded in this study.
  • Depression and self-perceived burden of care by hemodialysis patients and their caregivers Artículos de Investigación Original

    Arechabala, María Cecilia; Catoni, María Isabel; Palma, Eugenia; Barrios, Silvia

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar síntomas depresivos, apoyo social percibido y autopercepción de carga en pacientes en hemodiálisis crónica (HDC); identificar síntomas depresivos y grado de fatiga en cuidadores de pacientes en HDC, y evaluar -en el paciente- la asociación entre autopercepción de carga y apoyo social percibido, y entre autopercepción de carga y síntomas depresivos, y -en el cuidador- la relación entre el número de años de cuidado y el grado de fatiga alcanzado. MÉTODOS: Se tomó una muestra de 162 díadas paciente-cuidador, a quienes se les aplicaron los instrumentos "escala adaptada de percepción de apoyo social", "escala de autopercepción de carga", "escala de depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos" y "escala de severidad de la fatiga". Los instrumentos fueron aplicados a los pacientes por ayudantes de investigación entrenados y, en el caso de los cuidadores, fueron autoaplicados. RESULTADOS: Del total de pacientes, 40% fueron mujeres, con un promedio de edad de 56 ± 14,9 años, mientras que entre los cuidadores principales, 75% fueron mujeres, cónyuges, con una edad promedio de 50 ± 16,1 años. Se observó que tanto los pacientes (40,74 %) como los cuidadores principales (43,82 %) presentaban síntomas de depresión. Se encontró una asociación positiva (r = 0,43, P < 0,001) entre la autopercepción de carga y la presencia de síntomas depresivos en los pacientes. CONCLUSIONES: Los cuidadores principales son en su mayoría mujeres y familiares de los pacientes. Se perciben fatigados con el cuidado, al igual que lo perciben los propios pacientes. La presencia de síntomas depresivos es similar en pacientes y cuidadores, y hay una asociación estadísticamente significativa entre autopercepción de carga y presencia de síntomas depresivos en los pacientes.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the depressive symptoms, perceived social support, and self-perceived burden in chronic hemodialysis (CHD) patients; identify depressive symptoms and degree of fatigue in caregivers of CHD patients; evaluate-in patients-the association between self-perceived burden and perceived social support, and between self-perceived burden and depressive symptoms; and evaluate-in caregivers-the relationship between the number of years of care and the degree of fatigue reached. METHODS: A sample of 162 patient-caregiver pairs was selected in which an adapted version of the Multidimensional Scale of Perceived Social Support, along with the Self-perceived Burden Scale, the Center for Epidemiologic Studies Depression Scale, and the Fatigue Severity Scale were applied. The instruments were administered to patients by trained research assistants and, in the case of the caregivers, were self-administered. RESULTS: Forty percent of the patients were women, with an average age of 56 ± 14.9 years, whereas 75% of the primary caregivers were female spouses, with an average age of 50 ± 16.1 years. It was observed that the patients (40.74%) as well as the primary caregivers (43.82%) had depressive symptoms. A positive association (r = 0.43, P < 0.001) was found between self-perceived burden and the presence of depressive symptoms in patients. CONCLUSIONS: The majority of the primary caregivers were women and relatives of the patients. They perceived themselves as fatigued with care, as did the patients themselves. The presence of depressive symptoms was similar in patients and caregivers. There was a statistically significant association between self-perceived burden and the presence of depressive symptoms in patients.
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