• Technical cooperation for health between Colombia and bordering countries Artículos de Investigación Original

    Ortiz Gómez, Yamileth; Trujillo, Elizabeth; Guzmán, José Milton

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Caracterizar la cooperación técnica de Colombia con cuatro de sus países fronterizos y determinar las necesidades de formación de sus grupos técnicos binacionales (GTB). MÉTODOS: Investigación cualitativa basada en la revisión documental y en información suministrada por actores clave de este campo. Para explorar las necesidades de capacitación se aplicó una encuesta con los GTB de Colombia y Ecuador, la cual fue profundizada a través de grupos de discusión; se aplicaron técnicas de categorización deductiva e inductiva, y de triangulación por convergencia. RESULTADOS: Se obtuvieron 18 acuerdos/convenios y documentación de 12 proyectos de cooperación sanitaria en zona de frontera. La mayoría de los proyectos encontrados correspondían a cooperación multilateral. Los dos temas de cooperación priorizados fueron el Reglamento Sanitario Internacional y los Objetivos de Desarrollo del Milenio 6 y 7. Los GTB consideraron necesario un proceso de capacitación en gestión, diplomacia en salud y desarrollo de capacidades para la cooperación en ámbitos fronterizos. CONCLUSIONES: Las fronteras se exhibieron como escenarios complejos de intervención, donde el derecho internacional y la política exterior han delimitado las acciones de cooperación. Al definir la capacitación de los GTB, se sugiere considerar el marco normativo nacional e internacional y el contexto de las áreas fronterizas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Characterize the technical cooperation of Colombia with four bordering countries and determine the training needs of the binational technical groups (BTGs). METHODS: Qualitative investigation based on document review and information provided by key actors in this field. To explore training needs, a survey of Colombia-Ecuador BTGs was conducted. Further information was obtained through discussion groups. Deductive and inductive categorization techniques were applied, as well as convergence using the triangulation method. RESULTS: Eighteen agreements/conventions and the documentation from 12 borderarea health cooperation projects were obtained. The majority of the projects involved multilateral cooperation. The two priority cooperation topics were the International Health Regulations and Millennium Development Goals 6 and 7. The BTGs considered training in management, health diplomacy, and capacity-building necessary for cooperation in border areas. CONCLUSIONS: The border areas exhibited complex intervention scenarios, where international law and foreign policy have defined cooperative actions. In determining the training for BTGs, the national and international regulatory framework and context of the border areas should be taken into account.
  • The 2010 earthquake in Chile: the response of the health system and international cooperation Artículos de Investigación Original

    López Tagle, Elizabeth; Santana Nazarit, Paula

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Conocer la respuesta que dieron el sistema de salud y la cooperación internacional a la situación de catástrofe generada por el terremoto y el tsunami ocurridos el 27 de febrero de 2010 en Chile, y elaborar propuestas para mejorar las estrategias dirigidas a reducir los efectos devastadores de los desastres naturales. MÉTODOS: Estudio descriptivo y cualitativo con una primera fase de análisis de información secundaria -como artículos de prensa, discursos oficiales e informes técnicos- y una segunda fase de aplicación de entrevistas semi-estructuradas a actores institucionales encargados de la respuesta al desastre desde el sector salud y a usuarios del sistema de salud que actuaron como líderes y/o dirigentes en dicha respuesta. La investigación se desarrolló entre mayo y octubre de 2010 y el levantamiento de información se focalizó en las regiones Maule, Bío Bío y Metropolitana. RESULTADOS: Faltaron procedimientos para el registro, la distribución y el control de las donaciones. Los servicios de salud sufrieron daños importantes, incluida la destrucción total de 10 hospitales. Los hospitales de campaña y los equipos médicos extranjeros fueron valorados por la comunidad. El modelo de salud familiar y el compromiso del personal facilitaron la calidad de la respuesta. Si bien hubo un buen manejo sanitario, se registraron dificultades para enfrentar los problemas de salud mental por la inexistencia de planes locales y de simulacros previos. La población más afectada fue la que vivía en condiciones de pobreza. Las mujeres se convirtieron en líderes sociales organizando a la comunidad. CONCLUSIONES: Aun cuando la respuesta sanitaria frente a la emergencia fue satisfactoria, tanto el sistema de salud como la movilización de la asistencia internacional acusaron falencias que reforzaron inequidades previamente instaladas, demostrando la necesidad de construir planes preventivos multisectoriales y participativos para estar mejor preparados frente a los desastres.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Understand the health system and international cooperation response to the catastrophic situation left by the earthquake and tsunami of 27 February 2010 in Chile, and draft proposals for improving strategies to mitigate the devastating effects of natural disasters. METHODS: Descriptive and qualitative study with a first phase involving the analysis of secondary information-such as news articles, official statements, and technical reports-and a second phase involving semistructured interviews of institutional actors in the public health sector responsible for disaster response and users of the health system who acted as leaders and/or managers of the response. The study was conducted between May and October 2010, and information-gathering focused on the Maule, Bío Bío, and Metropolitan regions. RESULTS: Procedures for recording, distributing, and controlling donations were lacking. The health services suffered significant damage, including the complete destruction of 10 hospitals. The presence of field hospitals and foreign medical teams were appreciated by the community. The family health model and the commitment of personnel helped to ensure the quality of the response. While public health management was generally good, problems dealing with mental health issues were encountered due to a lack of local plans and predisaster simulations. The poor were the most affected. Women became social leaders, organizing the community. CONCLUSIONS: Although the health response to the emergency was satisfactory, both the health system and the mobilization of international assistance suffered from weaknesses that exacerbated existing inequities, revealing the need for multisectoral participatory mitigation plans for better disaster preparedness.
  • Costly drugs: analysis and proposals for the Mercosur countries Artículos de Investigación Original

    Marín, Gustavo H; Polach, María Andrea

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la forma en que los países del Mercosur acceden, regulan y financian los medicamentos de alto costo (MAC) y proponer estrategias de selección y financiación conjunta a nivel sub-regional. MÉTODOS: Diseño cualitativo, utilizando análisis de contenido de fuentes primarias y secundarias, revisiones documentales, entrevistas, grupos focales y análisis de casos Las variables seleccionadas incluyeron: criterios de selección, acceso, financiación y regulación en los distintos países. Los MAC se clasificaron en aquellos que no modifican el curso natural de la enfermedad y aquellos que tiene eficacia demostrada, utilizando la dosis diaria definida para comparar los costos entre tratamientos clásicos y los realizados con MAC. RESULTADOS: Los países del Mercosur carecen en su gran mayoría de estrategias formales para enfrentar las demandas de MAC, y gobiernos y aseguradoras terminan por financiarlos por vía judicial. Los análisis de casos muestran que existen MAC sin eficacia comprobada que igualmente generan demanda. Las compras atomizadas, los compromisos internacionales respecto a propiedad intelectual y el bajo poder de negociación incrementan los precios de MAC exponencialmente, poniendo en riesgo la economía de los sistemas sanitarios. CONCLUSIONES: Los MAC deben ser regulados y seleccionados racionalmente permitiendo que solo aquellos que beneficien sustantivamente a la población sean aceptados. Para financiar los MAC así seleccionados se requieren estrategias comunes entre países que incluyan opciones tales como flexibilidades de acuerdos comerciales, creación de fondos nacionales de recursos o compra conjunta entre países para potenciar su poder de negociación.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Determine how the Mercosur countries access, regulate, and finance costly drugs and propose joint selection and financing strategies at the subregional level. METHODS: Qualitative design, using content analyses of primary and secondary sources, document reviews, interviews, focus groups, and case studies. The variables selected included: selection criteria, access, financing, and regulations in the various countries. Costly drugs were divided into those that do not alter the natural course of the disease and those with demonstrated efficacy, using the defined daily dose to compare the costs of classical treatments and those involving costly drugs. RESULTS: The Mercosur countries generally lack formal strategies for dealing with the demand for costly drugs, and governments and insurers wind up financing them by court order. The case studies show that there are costly drugs whose efficacy has not been established but that nonetheless generate demand. The fragmentation of procurement, international commitments with regard to intellectual property, and low negotiating power exponentially increase the price of costly drugs, putting health system finances in jeopardy. CONCLUSIONS: Costly drugs must be regulated and rationally selected so that only those that substantively benefit people are accepted. To finance the drugs so selected, common country strategies are needed that include such options as flexible in trade agreements, the creation of national resource funds, or joint procurement by countries to enhance their negotiating power.
  • The emigration of physicians in Venezuela Artículos de Investigación Original

    Hernández, Tulia; Ortiz Gómez, Yamileth

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar los factores que podrían incidir en la intención de migrar a otros países por parte de profesionales de la salud venezolanos. MÉTODOS: Estudio exploratorio que aplicó respectivamente entrevista semi-estructurada y encuesta a una población conformada por cuatro profesionales de la salud y 36 estudiantes de medicina. Los datos de la entrevista fueron analizados por categorización deductiva e inductiva y los de la encuesta mediante análisis univariado y bivariado. RESULTADOS: Se observó una intención de emigrar general de 13,8% en los estudiantes, con diferencias entre los dos grupos incluidos en el estudio. Se halló un alto efecto motivador para migrar en las razones laborales (16,6%), particularmente la posibilidad de conciliar la vida personal y la laboral, obtener mejor remuneración, acceder a formación continua, trabajar en un mejor sistema de salud y disponer de recursos básicos para la práctica profesional. Se determinó que las razones profesionales ejercen un efecto motivador moderado (13,8%), mientras que las personales y contextuales no influyen de manera importante (menos de 3%). Aun cuando durante las entrevistas a los médicos graduados hubo choques de intereses políticos y económicos, solo 5,5% de los estudiantes encuestados consideraron la situación política o económica como factor expulsor en la fuga de profesionales. CONCLUSIONES: Se recomienda fortalecer la gestión y el desarrollo profesional del personal médico, conciliando sus expectativas con el marco legal y las necesidades del sistema de salud. Haría falta establecer un sistema de registro formal de la migración de profesionales y ampliar el estudio de los factores causales al nivel nacional, dado que un mejor conocimiento de estos fenómenos migratorios contribuiría a generar y sustentar propuestas que garanticen la autosuficiencia de recursos humanos de salud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Ascertain the factors that could affect the intention of Venezuelan health professionals to emigrate to other countries. METHODS: Exploratory study that applied a semistructured interview and survey, respectively, to a population consisting of four health professionals and 36 medical students. The interview data were analyzed by deductive and inductive categorization and the survey data by means of univariate and bivariate analysis. RESULTS: It was observed that 13.8% of the students generally intended to emigrate, with differences between the two study groups. It was found that work-related issues had a high motivating effect (16.6%), particularly the possibility of balancing work with personal life, better pay, access to continuing education, working in a better health system, and having the basic resources necessary for professional practice. It was determined that professional reasons had a moderate motivating effect (13.8%), whereas personal and contextual reasons had little influence (less than 3%). Although the interviews of physicians who had obtained their medical degree revealed clashes involving political and economic interests, only 5.5% of the students surveyed considered the political or economic situation a determinant in the emigration of professionals. CONCLUSIONS: It is recommended that the management and professional development of medical personnel be strengthened, reconciling their expectations with the legal framework and needs of the health system. A formal system for tracking the emigration of professionals and broadening the study of the causative factors at the national level should be set up, since better knowledge about the phenomena linked with emigration would help generate and support proposals to guarantee self-sufficiency with respect to human resources for health.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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