• Prevalence of diabetic retinopathy in Peruvian patients with type 2 diabetes: results of a hospital-based retinal telescreening program Original Research Articles

    Villena, Jaime E; Yoshiyama, Christian A; Sánchez, Javier E; Hilario, Nélida L; Merin, Lawrence M

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Calcular la prevalencia de la retinopatía diabética en pacientes con diabetes tipo 2 y determinar su asociación con factores clínicos. MÉTODOS: Este proyecto de detección sistemática hospitalaria se diseñó para detectar de manera prospectiva la presencia de retinopatía diabética en pacientes con diabetes tipo 2 mediante la valoración de imágenes obtenidas con una cámara digital para fotografía retiniana. RESULTADOS: Se evaluó a 1 311 pacientes y se obtuvieron imágenes retinianas apropiadas en 1 222 de ellos (93,2%). Se detectó retinopatía diabética en 282 pacientes (23,1%) (intervalo de confianza [IC] de 95%: 20,71-25,44): 249 pacientes (20,4%) (IC de 95%: 18,1-22,6) tenían retinopatía diabética no proliferativa y 33 (2,7%) (IC 95%: 1,8-3,6) presentaban retinopatía diabética proliferativa. En 32 pacientes (11,3%), la retinopatía diabética era unilateral. La frecuencia de retinopatía diabética fue la misma en ambos sexos. La prevalencia de ceguera fue del doble en los pacientes con retinopatía diabética que en aquellos sin ella (9,4% y 4,6%, respectivamente) (P = 0,001). La frecuencia de retinopatía diabética en el momento del diagnóstico fue de 3,5% y aumentó con la duración de la diabetes. La retinopatía diabética fue más frecuente en los pacientes con hipertensión arterial, complicaciones macrovasculares o microvasculares y hemoglobina A1c (HbA1c) > 7,0%, y en aquellos tratados con insulina o sulfonilureas. Fue menos prevalente en los pacientes con HbA1c < 7,0%, en aquellos con mayor índice de masa corporal y en los tratados con metformina. CONCLUSIONES: La prevalencia de retinopatía diabética en estos pacientes con diabetes tipo 2 fue de 23,1%. La retinopatía no proliferativa representó 77,0% de los casos. Aunque la prevalencia de la ceguera fue menor que en un informe anterior, su frecuencia en las personas con retinopatía diabética fue del doble que en las no afectadas. Se debe considerar llevar a cabo un programa de detección sistemática nacional de retinopatía diabética para diagnosticar de forma temprana esta afección frecuente y tratarla de manera oportuna

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To estimate the prevalence of diabetic retinopathy (DR) in patients with type 2 diabetes and to determine any association with clinical factors. METHODS: This hospital-based screening project was designed to prospectively detect the presence of DR in patients with type 2 diabetes by grading images acquired with a digital retinal camera. RESULTS: Of 1 311 patients screened, appropriate retinal images were obtained in 1 222 subjects (93.2%). DR was detected in 282 patients (23.1%) [95% confidence interval (CI): 20.71-25.44]; 249 patients (20.4%) (95% CI: 18.1-22.6) had nonproliferative DR and 33 (2.7%) (95% CI: 1.8-3.6) had proliferative DR. In 32 patients (11.3%), DR was unilateral. The frequency of DR was the same in both sexes. Prevalence of blindness was twice as frequent in patients with DR as in those without it (9.4% and 4.6%, respectively) (P = 0.001). The frequency of DR at diagnosis was 3.5% and it increased with the duration of diabetes. DR was more frequent in patients with arterial hypertension, macrovascular or microvascular complications, and hemoglobin A1c (HbA1c) > 7.0% and in those treated with insulin or sulfonylureas. It was less prevalent in those with HbA1c < 7.0%, with greater body mass index, and who had been treated with metformin. CONCLUSIONS: The prevalence of DR in these patients with type 2 diabetes was 23.1%. Nonproliferative retinopathy accounted for 77.0% of cases. Although less prevalent than in a previous report, it doubled the frequency of blindness in the people affected. A national screening DR program should be considered in order to detect this prevalent condition early and treat it in a timely fashion
  • Cutaneous melanoma in Latin America: the need for more data Original Research Articles

    Schmerling, Rafael A; Loria, Dora; Cinat, Gabriela; Ramos, Wilmer E; Cardona, Andrés F; Sánchez, Jorge L; Martinez-Said, Hector; Buzaid, Antonio C

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Identificar la literatura científica sobre el melanoma cutáneo en América Latina y recopilar todos los datos epidemiológicos disponibles, con objeto de demostrar la necesidad de información fiable a escala regional y de país sobre los datos de incidencia y mortalidad. MÉTODOS: Se realizaron búsquedas bibliográficas en las bases de datos PubMed, Embase, LILACS y Google Scholar para encontrar estudios epidemiológicos relacionados con el melanoma llevados a cabo del 1 de enero del 2000 al 31 de octubre del 2010 en Argentina, Brasil, Colombia, México, Puerto Rico y Venezuela. Se efectuó una búsqueda final de casos de melanoma mediante la consulta de los registros poblacionales de cáncer de cada país. No se realizó ningún análisis estadístico. RESULTADOS: En los seis países, la mayor parte de la investigación epidemiológica sobre el melanoma cutáneo consiste en estudios hospitalarios o estudios de casos y testigos. Muy pocos estudios informan sobre las tasas de incidencia y mortalidad. Los intentos de calcular las tasas de la enfermedad se han basado en los datos nacionales de incidencia y mortalidad, y en la información extraída de los registros de cáncer. Aunque el predominio de la ascendencia europea constituye un conocido factor de riesgo de melanoma, la asociación entre el melanoma y el grupo étnico no puede demostrarse adecuadamente en algunas de las poblaciones estudiadas. Los latinoamericanos están frecuentemente expuestos a la radiación ultravioleta como consecuencia del clima tropical, la elevada altitud y la disminución de la capa de ozono en algunas regiones. La piel bronceada se considera como saludable y bella. Aunque hace decenios que se llevan a cabo campañas de salud pública dedicadas al melanoma en América Latina, es indispensable incrementar la conciencia de esta enfermedad. Conclusiones: Existe la urgente necesidad de recopilar datos epidemiológicos precisos sobre el melanoma en América Latina. Las futuras actividades de investigación en la Región deben incluir un mayor número de estudios poblacionales extensos y específicos de cada país, que permitan evaluar comparativamente las tasas de incidencia y mortalidad

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To identify the scientific literature on cutaneous melanoma in Latin America and compile all available epidemiologic data to demonstrate the need for reliable regional and country-specific data on incidence and mortality estimates. METHODS: Literature searches were conducted in PubMed, Embase, LILACS, and Google Scholar databases for epidemiologic studies from 1 January 2000 to 31 October 2010 related to melanoma in Argentina, Brazil, Colombia, Mexico, Puerto Rico, and Venezuela. A final search on melanoma cases was carried out using country-specific population-based cancer registries. No statistical analyses were conducted. RESULTS: For all six countries, most epidemiological research on cutaneous melanoma consists of hospital-based or case-control studies. Very few studies report incidence and mortality rates. Attempts to estimate disease rates have relied on national incidence and mortality data and information extracted from cancer registries. While predominance of European ancestry is a known risk factor for developing melanoma, the association of melanoma and ethnicity is not well-documented in some of the populations reviewed. Latin Americans are frequently exposed to ultraviolet (UV) radiation due to the tropical weather, high altitude, and thinning ozone layer in some regions. Tanned skin is viewed as healthy and beautiful. While melanoma public health campaigns have been under way in Latin America for decades, increasing melanoma awareness remains imperative. CONCLUSIONS: There is an urgent need to collect accurate epidemiologic melanoma data in Latin America. Future research in the region should include more comprehensive, countryspecific, population-based studies to allow for comparative evaluation of incidence and mortality rates
  • Clinical trial regulation in Argentina: overview and analysis of regulatory framework, use of existing tools, and researchers' perspectives to identify potential barriers Original Research Articles

    White, Lauren; Ortiz, Zulma; Cuervo, Luis G; Reveiz, Ludovic

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Examinar y analizar el marco normativo del registro de ensayos clínicos, el uso de los instrumentos existentes (bases de datos de registro nacionales o internacionales de acceso público), y las perspectivas de los investigadores para determinar posibles obstáculos al cumplimiento del registro por los patrocinadores y los investigadores en la Argentina. MÉTODOS: Se realizó una búsqueda en el sitio web clinicaltrials.gov y en la Plataforma Internacional de Registro de Ensayos Clínicos (ICTRP) de los ensayos clínicos registrados en el ámbito internacional que reclutan pacientes en la Argentina y los resultados se compararon con los ensayos clínicos incluidos en el registro de acceso público de la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT). Se elaboró un cuestionario que abordaba los hipotéticos obstáculos relacionados con la actitud hacia el registro y el conocimiento de este, así como obstáculos idiomáticos, técnicos y económicos que podrían desalentar o dificultar el registro de los ensayos clínicos, y se llevaron a cabo entrevistas semiestructuradas exhaustivas en una muestra de investigadores seleccionada para este fin (investigadores clínicos, patrocinadores y monitores) en la Argentina. RESULTADOS: Se obtuvo una tasa de respuesta de 74,3% (n = 29) y finalmente se analizaron 27 entrevistas. Los resultados sugieren que la proporción elevada de ensayos clínicos con patrocinadores extranjeros o los ensayos multinacionales (64,8% de los protocolos aprobados por la ANMAT entre 1994 y el 2006) pueden contribuir a una deficiencia de comunicación entre los investigadores locales y los funcionarios administrativos ubicados en el extranjero. También se identificaron como factores limitantes para los investigadores y los patrocinadores locales la falta de conocimiento de los recursos internacionales disponibles para el registro y el escaso reconocimiento de la importancia del registro. CONCLUSIONES: Para aumentar el cumplimiento y promover el registro de los ensayos clínicos en la Argentina, las autoridades sanitarias nacionales, los patrocinadores y los investigadores locales podrían adoptar las siguientes medidas: ejecutar una campaña educativa para mejorar la reglamentación de los ensayos clínicos, apoyar los ensayos clínicos iniciados por investigadores o patrocinadores locales, y promover el cumplimiento de las normas del Comité Internacional de Editores de Revistas Médicas (ICMJE) o la Asociación Mundial de Editores Médicos (WAME) por parte de las revistas científicas locales y regionales

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To review and analyze the regulatory framework of clinical trial registration, use of existing tools (publicly accessible national/international registration databases), and users' perspectives to identify possible barriers to registration compliance by sponsors and researchers in Argentina. METHODS: Internationally registered trials recruiting patients in Argentina were found through clincialtrials.gov and the International Clinical Trial Registration Platform (ICTRP) and compared with publically available clinical trials registered through the National Administration of Drugs, Foods, and Medical Devices (ANMAT). A questionnaire addressing hypothesized attitudinal, knowledge-related, idiomatic, technical, economic, and regulatory barriers that could discourage or impede registration of clinical trials was developed, and semi-structured, in-depth interviews were conducted with a purposively selected sample of researchers (investigators, sponsors, and monitors) in Argentina. RESULTS: A response rate of 74.3% (n = 29) was achieved, and 27 interviews were ultimately used for analysis. Results suggested that the high proportion of foreign-sponsored or multinational trials (64.8% of all protocols approved by ANMAT from 1994-2006) may contribute to a communication gap between locally based investigators and foreign-based administrative officials. A lack of knowledge about available international registration tools and limited awareness of the importance of registration were also identified as limiting factors for local investigators and sponsors. CONCLUSIONS: To increase compliance and promote clinical trial registration in Argentina, national health authorities, sponsors, and local investigators could take the following steps: implement a grassroots educational campaign to improve clinical trial regulation, support local investigator-sponsor-initiated clinical trials, and/or encourage local and regional scientific journal compliance with standards from the International Committee of Medical Journal Editors (ICMJE) and/or the World Association of Medical Editors (WAME)
  • Cost-effectiveness of improving pediatric hospital care in Nicaragua Original Research Articles

    Broughton, Edward I; Gomez, Ivonne; Nuñez, Oscar; Wong, Yudy

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar el costo y la eficacia en función del costo de una intervención para mejorar la calidad de la atención de niños con diarrea o neumonía en 14 hospitales de Nicaragua, sobre la base de la información sobre gastos y la medición de las repercusiones. MÉTODOS: Se compilaron datos sobre la duración de la hospitalización y la mortalidad de una muestra aleatoria de 1 294 historias clínicas compiladas en 7 de los 14 hospitales participantes antes de la intervención (2003) y 1 505 historias clínicas compiladas después de dos años de ejecución de la intervención ("postintervención", 2006). Los años de vida ajustados en función de la discapacidad (AVAD) se obtuvieron de los resultados asistenciales. Se calcularon los costos de hospitalización según los registros de los hospitales y del Ministerio de Salud, y datos del sector privado. Los costos de la intervención se obtuvieron de los registros contables del proyecto. Para calcular la relación costo-eficacia incremental se usó un análisis de árbol de decisiones. RESULTADOS: La duración promedio de la hospitalización disminuyó de 3,87 y 4,23 días antes de la intervención a 3,55 y 3,94 días después de la intervención para la diarrea (P = 0,078) y la neumonía (P = 0,055), respectivamente. La letalidad disminuyó de 45/10 000 y 34/10 000 antes de la intervención a 30/10 000 y 27/10 000 después de la intervención para la diarrea (P = 0,062) y la neumonía (P = 0,37), respectivamente. Los costos totales promedio de la hospitalización y de los antibióticos para ambos diagnósticos fueron de US$ 451 (intervalo de confianza [IC] de 95%: US$ 419 a US$ 482) antes de la intervención y US$ 437 (IC 95%: US$ 402-US$ 464) después. La intervención representó un ahorro de costos en cuanto a los AVAD (IC 95%: -US$ 522 a US$ 32 por cada AVAD evitado) y costó US$ 21 por cada día de hospitalización evitado (IC 95%: -US$ 45 a US$2 04). CONCLUSIONES: Después de dos años de ejecución de la intervención, la duración de la hospitalización y la mortalidad por diarrea disminuyeron, junto con la duración de la hospitalización para la neumonía, sin un aumento de los costos de hospitalización. En caso de que estos cambios fueran totalmente atribuibles a la intervención, esta representaría un ahorro de costos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the costs and cost-effectiveness of an intervention to improve quality of care for children with diarrhea or pneumonia in 14 hospitals in Nicaragua, based on expenditure data and impact measures. METHODS: Hospital length of stay (LOS) and deaths were abstracted from a random sample of 1294 clinical records completed at seven of the 14 participating hospitals before the intervention (2003) and 1505 records completed after two years of intervention implementation ("post-intervention"; 2006). Disability-adjusted life years (DALYs) were derived from outcome data. Hospitalization costs were calculated based on hospital and Ministry of Health records and private sector data. Intervention costs came from project accounting records. Decision-tree analysis was used to calculate incremental cost-effectiveness. RESULTS: Average LOS decreased from 3.87 and 4.23 days pre-intervention to 3.55 and 3.94 days post-intervention for diarrhea (P = 0.078) and pneumonia (P = 0.055), respectively. Case fatalities decreased from 45/10 000 and 34/10 000 pre-intervention to 30/10 000 and 27/10 000 post-intervention for diarrhea (P = 0.062) and pneumonia (P = 0.37), respectively. Average total hospitalization and antibiotic costs for both diagnoses were US$ 451 (95% credibility interval [CI]: US$ 419-US$ 482) pre-intervention and US$ 437 (95% CI: US$ 402-US$ 464) post-intervention. The intervention was cost-saving in terms of DALYs (95% CI: -US$ 522- US$ 32 per DALY averted) and cost US$ 21 per hospital day averted (95% CI: -US$ 45- US$ 204). CONCLUSIONS: After two years of intervention implementation, LOS and deaths for diarrhea decreased, along with LOS for pneumonia, with no increase in hospitalization costs. If these changes were entirely attributable to the intervention, it would be cost-saving.
  • Influence of mental disorders on school dropout in Mexico Original Research Articles

    Borges, Guilherme; Mora-Icaza, María Elena Medina; Benjet, Corina; Lee, Sing; Lane, Michael; Breslau, Joshua

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Estudiar la repercusión de los trastornos mentales en el fracaso escolar en México. MÉTODOS: De septiembre del 2001 a mayo del 2002, se evaluaron los diagnósticos y la edad de aparición para cada uno de los 16 trastornos del DSM-IV mediante autoinformes retrospectivos recogidos por medio de la Entrevista Diagnóstica Internacional Compuesta (CIDI). Se empleó el análisis de supervivencia para analizar las asociaciones entre los trastornos del DSM-IV/CIDI de aparición temprana y el subsiguiente abandono escolar o fracaso en el logro de los hitos educativos. RESULTADOS: Más de uno de cada dos mexicanos no completó la educación secundaria. Más de una tercera parte de los que terminaron la educación secundaria no entraron en la universidad y uno de cada cuatro estudiantes que entraron el la universidad no llegó a graduarse. Los trastornos de control de los impulsos y los trastornos relacionados con el consumo de sustancias se asociaron con un mayor riesgo de abandono escolar, principalmente de abandono de la escuela secundaria y, en menor grado, de fracaso en entrar en la universidad. Los trastornos de ansiedad se asociaron con un menor riesgo de abandono escolar, especialmente de abandono de la escuela secundaria y, en menor grado, de la escuela primaria. CONCLUSIONES: La heterogeneidad de los resultados observados en México puede deberse a que el efecto de los trastornos mentales queda disminuido u oculto ante el efecto mucho mayor de las dificultades económicas y las reducidas expectativas culturales en cuanto al rendimiento escolar. En el futuro, la investigación debe inquirir más a fondo las posibles razones con objeto de mejorar el desempeño de los estudiantes aquejados de trastornos de ansiedad en los países en desarrollo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To study the impact of mental disorders on failure in educational attainment in Mexico. METHODS: Diagnoses and age of onset for each of 16 DSM-IV disorders were assessed through retrospective self-reports with the Composite International Diagnostic Instrument (CIDI) during fieldwork in 2001-2002. Survival analysis was used to examine associations between early onset DSM-IV/CIDI disorders and subsequent school dropout or failure to reach educational milestones. RESULTS: More than one of two Mexicans did not complete secondary education. More than one-third of those who finished secondary education did not enter college, and one of four students who entered college did not graduate. Impulse control disorders and substance use disorders were associated with higher risk for school dropout, secondary school dropout and to a lesser degree failure to enter college. Anxiety disorders were associated with lower risk for school dropout, especially secondary school dropout and, to a lesser degree, primary school dropout. CONCLUSIONS: The heterogeneity of results found in Mexico may be due to the effect of mental disorders being diminished or masked by the much greater effect of economic hardship and low cultural expectations for educational achievement. Future research should inquire deeper into possible reasons for the better performance of students with anxiety disorders in developing countries.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org