• United States-Mexico cross-border health insurance initiatives: Salud Migrante and Medicare in Mexico Opinion and Analysis

    Vargas Bustamante, Arturo; Laugesen, Miriam; Caban, Mabel; Rosenau, Pauline

    Abstract in Spanish:

    Aunque la reforma del sector sanitario de los Estados Unidos muy probablemente reducirá el número global de ciudadanos estadounidenses de origen mexicano sin cobertura de atención de la salud, esta reforma no afronta los problemas relacionados con esta cobertura para los inmigrantes mexicanos indocumentados, quienes seguirán sin tener seguro aun tras la aplicación de las medidas de la reforma; para los inmigrantes mexicanos documentados de bajos ingresos que no han cumplido el período de espera de cinco años requerido para recibir las prestaciones de Medicaid; o para el número cada vez mayor de ciudadanos estadounidenses jubilados que viven en México y no pueden acceder con facilidad a los servicios de Medicare. En este artículo se analizan dos iniciativas binacionales prometedoras que podrían ayudar a afrontar estos retos: Salud Migrante y Medicare en México. Se tratan además sus futuras aplicaciones dentro del contexto de la reforma del sector sanitario de los Estados Unidos y se señalan los posibles retos para su ejecución (legales, políticos y reglamentarios), al igual que las posibles prestaciones, como la cobertura de los inmigrantes mexicanos no asegurados y su integración en el sistema de atención de la salud de los Estados Unidos (mediante Salud Migrante), y el acceso a atención de la salud de bajo costo, con el apoyo de Medicare, para los jubilados estadounidenses residentes en México (Medicare en México).

    Abstract in English:

    While U.S. health care reform will most likely reduce the overall number of uninsured Mexican-Americans, it does not address challenges related to health care coverage for undocumented Mexican immigrants, who will remain uninsured under the measures of the reform; documented low-income Mexican immigrants who have not met the five-year waiting period required for Medicaid benefits; or the growing number of retired U.S. citizens living in Mexico, who lack easy access to Medicare-supported services. This article reviews two promising binational initiatives that could help address these challenges-Salud Migrante and Medicare in Mexico; discusses their prospective applications within the context of U.S. health care reform; and identifies potential challenges to their implementation (legal, political, and regulatory), as well as the possible benefits, including coverage of uninsured Mexican immigrants, and their integration into the U.S. health care system (through Salud Migrante), and access to lower-cost Medicare-supported health care for U.S. retirees in Mexico (Medicare in Mexico).
  • Critical analysis of cystic echinococcosis control programs and praziquantel use in South America, 1974-2010 Opinion and Analysis

    Larrieu, Edmundo; Zanini, Fabian

    Abstract in Spanish:

    La equinococosis quística (EQ) es una de las zoonosis más prevalentes en Argentina, Brasil, Chile, Perú y Uruguay. Los programas de control en América del Sur fueron originalmente hechos a imitación de los programas desarrollados en territorios insulares, como Tasmania y Nueva Zelandia. El advenimiento y la eficacia comprobada del prazicuantel, sumados a la experiencia de los modelos insulares, dieron lugar a altas expectativas de adelantos rápidos; sin embargo, después de 30 años de uso del prazicuantel, ninguna zona endémica en América del Sur ha logrado la erradicación de la enfermedad. De hecho, solo se han obtenido avances moderados en el control de la EQ, y su repercusión sobre la prevalencia en seres humanos ha sido leve. Un impedimento mayor ha sido la infraestructura necesaria para administrar el prazicuantel a los perros en zonas rurales 8 veces por año durante varios años, un requisito para el estadio 1 de ataque rápido. Tal infraestructura no ha sido sostenible desde el punto de vista económico o político en las zonas endémicas, que tienden a ser las más pobres. Por otro lado, ciertas áreas de la Argentina han tenido éxito con opciones sencillas y económicamente viables. Basadas principalmente en el trabajo continuo en el terreno apoyado por la comunidad local, estas estrategias han reducido significativamente la transmisión a los seres humanos, que es el objetivo principal del sector de la salud. Además, se están evaluando nuevas posibilidades y herramientas, como la vacuna EG95, al igual que la detección temprana y el tratamiento de los portadores asintomáticos.

    Abstract in English:

    Cystic echinococcosis (CE) is one of the most prevalent zoonoses in Argentina, Brazil, Chile, Peru, and Uruguay. Control programs in South America were originally modeled after programs developed in insular territories, such as Tasmania and New Zealand. The advent and proven effectiveness of praziquantel, plus the experience of insular models, produced high expectations for rapid advances; however, after 30 years of praziquantel use, no endemic area in South America has obtained eradication. In fact, only modest gains in CE control have been made and impact on prevalence among humans has been slight. A major impediment has been the infrastructure needed to administer praziquantel to dogs in rural areas 8 times per year over numerous years, a requirement for rapid attack stage 1. Such an infrastructure has not been financially or politically sustainable in endemic areas, which tend to be the poorest. On the other hand, certain areas in Argentina have had success with simple and economically viable alternatives. Based primarily on continuous field work supported by the local community, these strategies have significantly decreased transmission to humans, the health sector's main objective. In addition, new possibilities and tools, such as the EG95 vaccine, are being evaluated; as are early detection and treatment of asymptomatic carriers.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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