• Surveillance for leptospirosis in the Americas, 1996-2005: a review of data from ministries of health Original Research Articles

    Costa, Federico; Martinez-Silveira, Martha Silvia; Hagan, José E.; Hartskeerl, Rudy A.; Reis, Mitermayer Galvão dos; Ko, Albert Icksang

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar los procedimientos actuales de notificación de la leptospirosis en la Región de las Américas. MÉTODOS: Se recopiló información de los sitios web oficiales de los ministerios de salud de los países de la Región de las Américas y dos organizaciones internacionales, de comunicaciones personales y de tres bases de datos internacionales de morbilidad. Con la excepción de las bases de datos de morbilidad, el análisis se limitó a los informes oficiales que citaban casos de leptospirosis, clínicamente presuntos o confirmados por el laboratorio o defunciones por esta infección, ocurridos durante el período de 1996 al 2005. RESULTADOS: Un total de 73 informes de los 1 644 considerados reunían los criterios de selección y se incluyeron en el análisis. Se dispuso de datos publicados sobre leptospirosis de la mitad de los países o territorios soberanos (24 de 48), 18 de los cuales contaban con políticas de notificación obligatoria de la leptospirosis. La suma de las medianas del número de casos de leptospirosis notificados anualmente por los 24 países o territorios fue de 4 713,5, pero tres países en particular (Brasil, Costa Rica y Cuba) representaban 83,1% (3 920 casos) de las notificaciones. Ocho países (16,7%) notificaron defunciones debidas a leptospirosis. La suma de las medianas del número de defunciones notificadas anualmente por los ocho países fue de 380, pero 349 (91,8%) fueron notificadas por Brasil. CONCLUSIONES: Los procedimientos de notificación de la leptospirosis en la Región de las Américas son limitados. Por consiguiente, los números de casos y muertes notificados no son representativos de la Región. La carencia de datos de leptospirosis de muchos países o territorios puede reflejar los puntos débiles de ciertos aspectos de los sistemas nacionales de vigilancia, incluidas las políticas de notificación obligatoria, la infraestructura de laboratorios clínicos para confirmar los casos y la capacidad para recopilar los casos notificados. Es necesario mejorar la vigilancia de los casos y las defunciones por leptospirosis en la Región de las Américas con objeto de permitir el seguimiento de los perfiles epidemiológicos regionales y calcular la carga de esta importante enfermedad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To characterize current leptospirosis reporting practices in the Americas. METHODS: Information was collected from the official websites of national ministries of health from the Americas region and two international organizations; personal communications; and three international morbidity databases. For all sources other than the morbidity databases, the review was limited to official reports citing clinically suspected and laboratory confirmed leptospirosis cases or deaths during the period 1996-2005. RESULTS: A total of 73 out of 1 644 reports met the selection criteria and were included in the analysis. Published leptospirosis data were available from half of the countries/sovereign territories (24 out of 48), and 18 of them had mandatory notification policies for leptospirosis. The sum of the median number of leptospirosis cases notified annually by the 24 countries/territories was 4 713.5, but just three countries (Brazil, Costa Rica, and Cuba) accounted for 83.1% (3 9cas20 es) of the notifications. Eight (16.7%) countries reported deaths due to leptospirosis. The sum of the median number of deaths reported annually for the eight countries was 380, but 349 (91.8%) were reported by Brazil. CONCLUSIONS: Notification practices in the Americas for leptospirosis are limited. Therefore, the numbers of cases and deaths reported are not representative for the region. The lack of leptospirosis data for many countries/territories may reflect weaknesses in certain aspects of national surveillance systems, including mandatory reporting policies, clinical laboratory infrastructure for performing case confirmation, and capacity to collect reported cases. Improved surveillance of leptospirosis cases and deaths in the Americas is needed to allow monitoring of regional epidemiological patterns and to estimate the burden of this important disease.
  • Diabetes-related lower-extremity amputation incidence and risk factors: a prospective seven-year study in Costa Rica Original Research Articles

    Laclé, Adriana; Valero-Juan, Luis F.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar la incidencia y los determinantes de la amputación de extremidades inferiores (AEI) en personas diabéticas de una comunidad con bajos ingresos de Costa Rica. MÉTODOS: Se recopilaron datos sobre la incidencia de la AEI durante un período de seguimiento de siete años (del 2001 al 2007) en una cohorte de pacientes diabéticos (n = 572). Se analizaron los factores de riesgo usando el modelo de regresión de Cox de riesgos proporcionales y los valores de referencia del año 2000 de las variables (características sociodemográficas, comorbilidad, control metabólico, tratamiento y complicaciones microvasculares crónicas). RESULTADOS: La incidencia de la AEI fue de 6,02 por 1 000 personas-año (8,65 en varones y 4,50 en mujeres). Los factores de riesgo conocidos (sexo, años de evolución de la diabetes, glucohemoglobina [HbA1c] elevada, retinopatía, tratamiento con insulina y amputación previa) fueron muy significativos. ONCLUSIONES: Los pacientes diabéticos costarricenses con mayor probabilidad de sufrir una AEI fueron los varones con 10 o más años de evolución de la diabetes y un promedio de HbA1c > 8% que eran tratados con insulina y padecían una retinopatía diabética. Los pacientes en tratamiento con insulina presentaban el mayor riesgo, especialmente los que habían sufrido una amputación anterior. Los pacientes diabéticos con el perfil descrito anteriormente deben considerarse como de riesgo muy elevado de AEI y deben ser seguidos de cerca por el sistema de atención de salud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To analyze the incidence and determinants of lower-extremity amputation (LEA) in people with diabetes in a low-income community in Costa Rica. METHODS: Data on LEA incidence were collected during a seven-year follow-up (2001-2007) in a diabetes patient cohort (n = 572). Risk factors were analyzed using the Cox proportional hazards regression model and baseline variables from the year 2000 (socio- demographic characteristics, comorbidity, metabolic control, treatment, and chronic microvascular complications). RESULTS: LEA incidence was 6.02 per 1 000 person-years (8.65 in men and 4.50 in women). Known risk factors (sex, years of diabetes, elevated glycated hemoglobin [HbA1c], retinopathy, insulin therapy, and prior amputation) were highly significant. CONCLUSIONS: Those most likely to undergo LEA among Costa Rican diabetic patients were men with 10 or more years of diabetes and average HbA1c > 8% who used insulin and had diabetic retinopathy. Patients on insulin therapy were at greatest risk, especially those with a previous amputation. Diabetic patients with the above-mentioned profile should be considered to be at very high risk of LEA and followed closely by the health care system.
  • Prevalence of obesity, tobacco use, and alcohol consumption by socioeconomic status among six communities in Nicaragua Original Research Articles

    Laux, Timothy S.; Bert, Philip J.; González, Marvin; Unruh, Mark; Aragon, Aurora; Lacourt, Cecilia Torres

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir la prevalencia de los factores de riesgo (sobrepeso/obesidad, tabaquismo y consumo de alcohol) de las enfermedades no transmisibles (ENT), y determinar las correlaciones entre estos y las características sociodemográficas en las zonas occidental y central de Nicaragua. MÉTODOS: De septiembre del 2007 a julio del 2009, se llevó a cabo este estudio transversal en 1 355 participantes de seis comunidades de Nicaragua. Para cada persona, se recopiló información demográfica y sobre la conducta en materia de salud relacionada con el riesgo de ENT, y se evaluaron el índice de masa corporal (IMC), la presión arterial, la presencia o no de diabetes y la función renal. Se analizaron los datos mediante estadísticas descriptivas, análisis de dos variables, y modelos de regresión logística (análisis no estratificado y estratificado). RESULTADOS: De los 1 355 participantes en el estudio, 22,0% eran obesos y 55,1% presentaban sobrepeso u obesidad. El sexo femenino, los ingresos más altos y la edad más avanzada se asociaron significativamente con la obesidad. En los varones, la residencia de por vida en un entorno urbano se correlacionó con la obesidad (razón de posibilidades [OR] = 4,39, 1,18-16,31). Del total de participantes, 31,3% habían fumado tabaco y 47,7% habían consumido alcohol alguna vez. Tanto el tabaquismo como el consumo de alcohol fueron considerablemente más frecuentes en los varones (OR = 13,0, 8,8-19,3 y 15,6, 10,7-22,6, respectivamente) y en los que residían de por vida en un entorno urbano (OR = 2,42, 1,31-4,47 y 4,10, 2,33-7,21, respectivamente). CONCLUSIONES: Se observó una alta prevalencia de obesidad/sobrepeso en todos los niveles de ingresos. Las mujeres tenían muchas más probabilidades de ser obesas, pero los varones mostraban mayores tasas de tabaquismo y consumo del alcohol. La creciente prevalencia de los factores de riesgo de las ENT, incluso en las personas más pobres, sugiere que se está produciendo una transición epidemiológica en las zonas occidental y central de Nicaragua mediante la cual la prevalencia de las ENT se está desplazando a todos los segmentos de la sociedad. La concientización de que los dispensarios pueden utilizarse para atender a las afecciones crónicas debe ser prioritaria.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the prevalence of noncommunicable disease (NCD) risk factors (overweight/obesity, tobacco smoking, and alcohol consumption) and identify correlations between these and sociodemographic characteristics in western and central Nicaragua. METHODS: This was a cross-sectional study of 1 355 participants from six communities in Nicaragua conducted in September 2007-July 2009. Demographic and NCD risk-related health behavior information was collected from each individual, and their body mass index (BMI), blood pressure, diabetes status, and renal function were assessed. Data were analyzed using descriptive statistics, bivariate analyses, and (non-stratified and stratified) logistic regression models. RESULTS: Of the 1 355 study participants, 22.0% were obese and 55.1% were overweight/obese. Female sex, higher income, and increasing age were significantly associated with obesity. Among men, lifelong urban living correlated with obesity (Odds Ratio [OR] = 4.39, 1.18-16.31). Of the total participants, 31.3% reported ever smoking tobacco and 47.7% reported ever drinking alcohol. Both tobacco smoking and alcohol consumption were strikingly more common among men (OR = 13.0, 8.8-19.3 and 15.6, 10.7-22.6, respectively) and lifelong urban residents (OR = 2.42, 1.31-4.47 and 4.10, 2.33-7.21, respectively). CONCLUSIONS: There was a high prevalence of obesity/overweight across all income levels. Women were much more likely to be obese, but men had higher rates of tobacco and alcohol use. The rising prevalence of NCD risk factors among even the poorest subjects suggests that an epidemiologic transition in underway in western and central Nicaragua whereby NCD prevalence is shifting to all segments of society. Raising awareness that health clinics can be used for chronic conditions needs to be priority.
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