• Peru's national folic acid fortification program and its effect on neural tube defects in Lima Original Research Articles

    Ricks, Daniel J.; Rees, Chris A.; Osborn, Katharine A.; Crookston, Benjamin T.; Leaver, Katherine; Merrill, Samuel B.; Velásquez, Carlos; Ricks, Jane H.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la repercusión que el programa nacional del Perú de fortificación con ácido fólico tiene en el contenido de ácido fólico de la harina de trigo y en la prevalencia de nacimientos de niños con defectos del tubo neural en Lima, así como comparar los requisitos legislativos del programa con las normas internacionales. MÉTODOS: Se hizo un muestreo del pan en seis zonas de Perú y se analizó su contenido de ácido fólico. Se obtuvieron datos del mayor hospital obstétrico de Lima referentes a la prevalencia de nacimientos de niños vivos o mortinatos con defectos del tubo neural durante el período anterior a la fortificación (2004-2005) y el posterior a la misma (2007-2008). RESULTADOS: El contenido de ácido fólico en las muestras de pan obtenidas satisfizo los requisitos legislativos nacionales, si bien fue inferior a la mitad de la concentración que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda para el Perú (2,6 mg/kg de harina de trigo). La prevalencia de nacimientos de niños con defectos del tubo neural fue de 18,4/10 000 en el período anterior a la fortificación y de 20,0/10 000 en los años posteriores a la fortificación. El riesgo relativo de los defectos del tubo neural después de la fortificación fue de 1,02 (intervalo de confianza de 95%: 0,77-1,35; P = 0,90). CONCLUSIONES: Los valores que la legislación peruana exige en lo que respecta a la fortificación con ácido fólico son inferiores a los que se recomiendan internacionalmente (OMS). La prevalencia de nacimientos de niños con defectos del tubo neural en Lima es superior a las cifras de referencia internacionales. Por otra parte, no se observó ninguna disminución de los defectos del tubo neural después de fortificar la harina con ácido fólico (según los valores normalizados nacionales peruanos). Dado que el aumento de la concentración de ácido fólico en la harina sigue siendo la manera más sostenible de prevenir los defectos del tubo neural, se recomienda que el Perú haga más estrictos los requisitos relativos a la fortificación con ácido fólico para ajustarse a los valores recomendados por la OMS (2,6 mg/kg).

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate the impact of Peru's national folic acid fortification program on folic acid content in wheat flour, and the effect on birth prevalence of neural tube defects (NTDs) in Lima, and to compare the program's legislative requirements with international standards. METHODS: Bread was sampled from six sites across Peru and tested for folic acid. Data were obtained from the largest obstetric hospital in Lima on the prevalence of births (live and still) with NTDs during both the pre-fortification period (2004-2005) and post-fortification years (2007-2008). RESULTS: Folic acid content in the sampled bread met national legislative requirements but was less than one-half of the level recommended for Peru by the World Health Organization (WHO) (2.6 mg/kg wheat flour). Birth prevalence of NTDs was 18.4/10 000 in the pre-fortification period and 20.0/10 000 during post-fortification years. Relative risk for NTDs after fortification was 1.02 (95% confidence interval 0.77-1.35, P = 0.90). CONCLUSIONS: Peruvian legislative requirements for folic acid fortification are below international (WHO) recommendations; birth prevalence of NTDs in Lima is higher than international benchmarks; and no decrease in NTDs following fortification of flour with folic acid (according to Peruvian national standards) was observed. As increasing the level of folic acid in flour remains the most sustainable way of preventing NTDs, it is recommended that Peru increase its folic acid fortification requirements to meet those recommended by WHO (2.6 mg/kg).
  • Clostridium difficile outbreak in Costa Rica: control actions and associated factors Original Research Articles

    Wong-McClure, Roy A.; Guevara-Rodríguez, Moraima; Abarca-Gómez, Leandra; Solano-Chinchilla, Antonio; Marchena-Picado, Margarita; O'Shea, Michele; Badilla-Vargas, Xiomara

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir las intervenciones ejecutadas durante un brote intrahospitalario de infección por Clostridium difficile en un hospital general de Costa Rica desde diciembre del 2009 hasta abril del 2010 para lograr el control del brote y de los factores asociados a la infección por C. difficile. MÉTODOS: Se analizaron los casos de infección por C. difficile que se habían confirmado mediante pruebas de laboratorio a fin de describir las características del brote y las medidas que se tomaron. Se seleccionaron los casos y se incluyeron en un estudio de casos y testigos; se seleccionaron los testigos en los mismos servicios y el mismo periodo que los casos. Las exposiciones evaluadas incluían las afecciones médicas subyacentes y los tratamientos administrados antes de que comenzaran los síntomas. RESULTADOS: La media de la edad en los grupos de los casos y de los testigos fue de 62,3 años y 55,3 años, respectivamente. Las medidas de control incluyeron una campaña de promoción de la higiene de las manos, la desinfección a fondo de las superficies hospitalarias, el aislamiento estricto de los casos, el uso de equipo de protección personal y la restricción del uso de antibióticos. Los riesgos atribuibles ajustados que se asociaron al brote fueron la diabetes (razón de posibilidades [OR]: 3,4; intervalo de confianza [IC] de 95%: 1,5-7,7), la insuficiencia renal crónica (OR: 9,0; IC de 95%: 1,5-53,0) y el uso de ceftazidima (OR: 33,3; IC de 95%: 2,9-385,5) y cefotaxima (OR: 20,4; IC de 95%: 6,9-60,3). CONCLUSIONES: La aplicación oportuna de medidas de control redujo la transmisión de la infección y permitió controlar satisfactoriamente el brote. Las afecciones y los factores que se asociaron a la infección por C. difficile fueron similares a los que se encontraron en brotes de esta infección descritos anteriormente.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe interventions implemented during a nosocomial outbreak of Clostridium difficile in a general hospital in Costa Rica from December 2009 to April 2010 in order to achieve outbreak control and the factors determined to be associated with C. difficile infection. METHODS: Laboratory-confirmed cases of C. difficile were analyzed to describe the outbreak pattern and intervention measures implemented. Cases were selected and recruited in a case-control study. Controls were selected from the same services and time period as the cases. Evaluated exposures included underlying medical conditions and treatments administered before the onset of symptoms. RESULTS: The mean ages in case and control groups were 62.3 and 55.3 years, respectively. Control measures included a hand-hygiene campaign, deep disinfection of hospital surfaces, strict isolation of cases, use of personal protection equipment, and restriction of antibiotic use. The adjusted attributable risks associated with the outbreak were diabetes [odds ratio (OR) 3.4, 95% confidence interval (CI) 1.5-7.7], chronic renal failure (OR 9.0, 95% CI 1.5-53.0), and prescribing ceftazidime (OR 33.3, 95% CI 2.9-385.5) and cefotaxime (OR 20.4, 95% CI 6.9-60.3). CONCLUSIONS: Timely implementation of control measures resulted in reduced infection transmission and successful control of the outbreak. Conditions associated with C. difficile infection were similar to those found in previously described outbreaks of this bacterium.
  • Health and economic impact of human papillomavirus 16 and 18 vaccination of preadolescent girls and cervical cancer screening of adult women in Peru Original Research Articles

    Goldie, Sue J.; Levin, Carol; Mosqueira-Lovón, N. Rocio; Ortendahl, Jesse; Kim, Jane; O'Shea, Meredith; Diaz Sanchez, Mireia; Mendoza Araujo, Maria Ana

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Calcular los beneficios, la rentabilidad (relación costo-efectividad), y los costos financieros (asequibilidad) de añadir la vacunación contra el virus del papiloma humano (VPH) al programa de tamizaje del cáncer cervicouterino en el Perú. MÉTODOS: Se combinaron los datos probatorios (por ejemplo, cobertura, costos de prestación) de un proyecto piloto de vacunación contra el VPH llevado a cabo en el Perú con datos epidemiológicos, en un modelo matemático calibrado empíricamente para evaluar el tamizaje (prueba de ADN del VPH tres a cinco veces durante toda la vida) y la vacunación contra el VPH, según diferentes supuestos de costo, cobertura y eficacia. Los resultados del modelo incluían la reducción del riesgo de cáncer durante toda la vida, los casos de cáncer evitados, las vidas salvadas, los incrementos de la esperanza media de vida, los costos financieros a corto plazo y los costos económicos a largo plazo actualizados. RESULTADOS: Los bajos niveles de tamizaje actuales (cobertura del tamizaje citológico de 10,0 %) redujeron en 11,9 % el riesgo de cáncer cervicouterino durante toda la vida en comparación con la ausencia de tamizaje. La adición de la vacunación de las niñas preadolescentes con la cobertura alcanzada en el programa piloto (82,0 %) produjo una reducción adicional de 46,1 % y costaría menos de US$ 500 por cada año de vida salvado a US$ 7 la dosis, o de US$ 1 300 a US$ 20 la dosis. Se calculó que el costo de las vacunaciones de un año era aproximadamente de US$ 5 millones a unos US$ 5 la dosis o de aproximadamente US$ 16 millones a unos US$ 20 la dosis, incluidos los costos programáticos. La mejora del tamizaje en las mujeres adultas combinada con la vacunación de las preadolescentes mostraba cocientes de rentabilidad incremental inferiores al producto interno bruto per cápita del Perú en el año 2005 (PIB US$ 2 852, en dólares del 2009), y se consideraría rentable. CONCLUSIONES: La vacunación de las preadolescentes contra el VPH, junto con la mejora del tamizaje mediante la prueba de ADN del VPH en las mujeres adultas, podría prevenir dos de cada tres muertes debidas a cáncer cervicouterino. Varias estrategias se considerarían rentables en relación con los recursos invertidos, a condición de que el precio de la vacuna sea bajo. Aunque los costos financieros implican inversiones inmediatas sustanciales, el valor elevado de los beneficios debe motivar la elaboración de mecanismos creativos para financiar y extender los programas de prestación de servicios.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To estimate the benefits, cost-effectiveness (i.e., value for money), and required financial costs (e.g., affordability) of adding human papillomavirus (HPV) vaccination to Peru's cervical cancer screening program. METHODS: Evidence (e.g., coverage, delivery costs) from an HPV vaccination demonstration project conducted in Peru was combined with epidemiological data in an empirically calibrated mathematical model to assess screening (HPV DNA testing three to five times per lifetime) and HPV vaccination under different cost, coverage, and efficacy assumptions. Model outcomes included lifetime risk of cancer reduction, cancer cases averted, lives saved, average life expectancy gains, short-term financial costs, and discounted long-term economic costs. RESULTS: Status quo low levels of screening (e.g., cytologic screening at 10.0% coverage) reduced lifetime risk of cervical cancer by 11.9%, compared to not screening. Adding vaccination of preadolescent girls at a coverage achieved in the demonstration program (82.0%) produced an additional 46.1% reduction, and would cost less than US$ 500 per year of life saved (YLS) at ~US$ 7/dose or ~US$ 1 300 at ~US$ 20/dose. One year of vaccination was estimated to cost ~US$ 5 million at ~US$ 5/dose or ~US$ 16 million at ~US$ 20/dose, including programmatic costs. Enhanced screening in adult women combined with preadolescent vaccination had incremental cost-effectiveness ratios lower than Peru's 2005 per capita gross domestic product (GDP; US$ 2 852, in 2009 US$), and would be considered cost-effective. CONCLUSIONS: Preadolescent HPV vaccination, followed by enhanced HPV DNA screening in adult women, could prevent two out of three cervical cancer deaths. Several strategies would be considered "good value" for resources invested, provided vaccine prices are low. While financial costs imply substantial immediate investments, the high-value payoff should motivate creative mechanisms for financing and scale-up of delivery programs.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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