• Integrating social determinants of health in the universal health coverage monitoring framework Opinion and Analysis

    Vega, Jeanette; Frenz, Patricia

    Abstract in Spanish:

    El respaldo al compromiso mundial con la cobertura universal de salud representa la principal función de la salud en favor del bienestar y el desarrollo sostenible. La cobertura universal de salud se propone como una meta general de salud en el programa de desarrollo sostenible para después del 2015, pues conlleva una prestación eficaz, universal y equitativa de servicios de salud integrales por medio de un sistema de salud fuerte, en consonancia con múltiples sectores en torno a la meta compartida de una mejor salud. En el presente artículo, se sostiene que los determinantes sociales de la salud son centrales en la búsqueda equitativa de vidas saludables y también en la prestación de servicios de salud para todos y, por consiguiente, estos determinantes se deben incorporar explícitamente en el marco de la vigilancia de la cobertura universal de salud. Esto puede llevarse a cabo: a) desglosando los indicadores de la cobertura universal en función de las diferentes mediciones de la situación socioeconómica a fin de que reflejen el gradiente social y la complejidad de la estratificación social; y b) vinculando los indicadores de salud, tanto de resultados como de cobertura, con los determinantes sociales de la salud y con las políticas dentro y fuera del sector sanitario que influyen sobre la salud. Si no se sitúa la cobertura universal en el contexto de la acción sobre los determinantes sociales de la salud, aumenta el riesgo de interpretar el derecho a la salud como un derecho circunscrito a la cobertura de servicios y la protección económica.

    Abstract in English:

    Underpinning the global commitment to universal health coverage (UHC) is the fundamental role of health for well-being and sustainable development. UHC is proposed as an umbrella health goal in the post-2015 sustainable development agenda because it implies universal and equitable effective delivery of comprehensive health services by a strong health system, aligned with multiple sectors around the shared goal of better health. In this paper, we argue that social determinants of health (SDH) are central to both the equitable pursuit of healthy lives and the provision of health services for all and, therefore, should be expressly incorporated into the framework for monitoring UHC. This can be done by: (a) disaggregating UHC indicators by different measures of socioeconomic position to reflect the social gradient and the complexity of social stratification; and (b) connecting health indicators, both outcomes and coverage, with SDH and policies within and outside of the health sector. Not locating UHC in the context of action on SDH increases the risk of going down a narrow route that limits the right to health to coverage of services and financial protection.
  • Synergy for health equity: integrating health promotion and social determinants of health approaches in and beyond the Americas Opinion and Analysis

    Jackson, Suzanne F.; Birn, Anne-Emanuelle; Fawcett, Stephen B.; Poland, Blake; Schultz, Jerry A.

    Abstract in Spanish:

    Los enfoques de la promoción de la salud y de los determinantes sociales de la salud, cuando se integran, pueden contribuir mejor a la comprensión y el abordaje de las inequidades en salud. No obstante, normalmente se han aplicado como dos cuestiones separadas. En este artículo se presentan los elementos clave, los principios, las acciones y las posibles sinergias de estos marcos complementarios para abordar la equidad en salud. El valor añadido de la integración de estos dos enfoques se ilustra mediante tres ejemplos extraídos de las experiencias de los autores en la Región de las Américas: a nivel de la comunidad, mediante una coalición comunitaria dirigida a reducir las disparidades en relación con las enfermedades crónicas entre las minorías de un centro urbano de los Estados Unidos; a escala nacional, mediante las intervenciones de promoción de entornos saludables en Canadá; y a nivel regional, mediante la cooperación en salud basada en los valores de la justicia social en América Latina. También se analizan las dificultades que entraña integrar los enfoques de la promoción de la salud y de los determinantes sociales de la salud en la Región de las Américas.

    Abstract in English:

    Health promotion and social determinants of health approaches, when integrated, can better contribute to understanding and addressing health inequities. Yet, they have typically been pursued as two solitudes. This paper presents the key elements, principles, actions, and potential synergies of these complementary frameworks for addressing health equity. The value-added of integrating these two approaches is illustrated by three examples drawn from the authors' experiences in the Americas: at the community level, through a community-based coalition for reducing chronic disease disparities among minorities in an urban center in the United States; at the national level, through healthy-settings interventions in Canada; and at the Regional level, through health cooperation based on social justice values in Latin America. Challenges to integrating health promotion and social determinants of health approaches in the Americas are also discussed.
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