• Implementation of a community tele-epidemiological surveillance system using information and communication technologies in Paraguay Artículos de Investigación Original

    Galván, Pedro; Cane, Virgilio; Samudio, Margarita; Cabello, Águeda; Cabral, Margarita; Basogain, Xavier; Rivas, Ronald; Hilario, Enrique

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Exponer los resultados preliminares de la aplicación del sistema Bonis en la televigilancia epidemiológica comunitaria en Paraguay. MÉTODOS: Estudio de viabilidad y puesta en marcha realizado en una Unidad de Salud Familiar (USF) ubicada en el Bañado Sur de la ciudad de Asunción, a orillas del río Paraguay. En el sistema se registran automáticamente los datos de la persona que hace la notificación telefónica y los síntomas presentes, y se clasifican y priorizan los presuntos casos de dengue. Esta información va a agentes comunitarios que hacen el seguimiento y a especialistas encargados de la vigilancia epidemiológica. RESULTADOS: Entre abril de 2010 y agosto de 2011 se registraron 1 028 llamadas al sistema. De los 157 casos febriles informados, se realizó la visita domiciliaria a 140 (89,2%), en las que se confirmaron 52 (37,1%) casos de fiebre y dolor de cabeza o corporal y 58 (41,4%) casos de dolor de cabeza o corporal sin fiebre. Los agentes comunitarios derivaron a 49 (35,0%) de ellos a consulta médica y toma de muestra de sangre y tomaron la muestra en la propia vivienda a 19, de los que 56 (82,3%) resultaron positivos para dengue y 12 (17,4%) para influenza. CONCLUSIONES: Paraguay cuenta con un sistema de televigilancia epidemiológica comunitaria basada en las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), de bajo costo, basado en software libre y escalable a otros síntomas o trastornos sanitarios de interés. Para viabilizar su aceptación y aplicación se deben desarrollar programas de educación para fortalecer la gestión y la promoción de la salud comunitaria.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Report preliminary results of the application of the BONIS system in community tele-epidemiological surveillance in Paraguay. METHODS: A study of viability and implementation carried out in the Family Health Unit located in Bañado Sur in the city of Asunción by the Paraguay River. The system automatically records personal data and symptoms of individuals who make telephone reports, and suspected cases of dengue are classified and prioritized. This information goes to community agents for follow-up and to specialists in charge of epidemiological surveillance. RESULTS: From April 2010 to August 2011, 1 028 calls to the system were logged. Of 157 reported cases of fever, home visits were made to 140 (89.2%); of these, fever and headache or body ache were confirmed in 52 (37.1%) cases, and headache or body ache without fever in 58 (41.4%) cases. Community agents referred 49 (35.0%) of them for medical consultation and blood tests, and they took blood samples in the homes of 19; of these, 56 (82.3%) were positive for dengue and 12 (17.4%) for influenza. CONCLUSIONS: Paraguay has a low-cost community tele-epidemiological surveillance system based on information and communication technologies and open-source software, which is scalable to other health symptoms and disorders of interest. To enable its acceptance and application, education programs should be developed to strengthen the management and promotion of community health.
  • Telemedicine in Bolivia: RAFT-Altiplano project, experiences, future prospects, and recommendations Artículos de Investigación Original

    Vargas, Alejandro; Ugalde, Miguel; Vargas, Reynaldo; Narvaez, Ramiro; Geissbuhler, Antoine

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: El objetivo del proyecto RAFT-Altiplano (RAFT, Red Africana Francófona de Telemedicina) es evaluar la viabilidad, potencialidad y riesgos de la implementación y el desarrollo de una red de telemedicina en el contexto de un país en desarrollo, como es el caso del Altiplano de Bolivia, para mejorar el acceso a la atención médica y la formación continua en el área rural. En este estudio se describe el desarrollo de dicho proyecto entre 2011 y 2013. MÉTODOS: Se donaron equipos de telemedicina digitales a los centros de salud y se desarrolló una plataforma basada en tecnología Microsoft®integrable con otras tecnologías (con formatos estándares), para gestionar electrónicamente contenidos y documentos clínicos. Se ha capacitado a los profesionales de la salud para realizar las teleconsultas y se ha diseñado un flujo de trabajo de teleconsulta. El sistema de teleenseñanza utilizado es Dudal, porque requiere poco ancho de banda. RESULTADOS: Tras tres años de implementación se dispone de una estructura de trabajo organizada con los diferentes hospitales, instituciones y centros de salud adaptada al contexto latinoamericano para la implementación y utilización de herramientas de teleconsulta y teleenseñanza. El proyecto ha mejorado el acceso a la atención médica especializada en los centros de salud alejados y en los hospitales de tercer nivel de zonas urbanas y ha sido la antesala del desarrollo del proyecto nacional "TeleSalud para Bolivia" promovido por el Ministerio de Salud que contempla la utilización del nuevo satélite boliviano Túpac Katari. CONCLUSIONES: Es viable desarrollar e implementar herramientas de telemedicina en regiones remotas de Bolivia en beneficio de la población cuando se ponen a disposición de las instituciones gubernamentales y municipales de salud y el trabajo entre ellas y los centros asistenciales se realiza de forma coordinada. La comunicación de experiencias, dificultades y riesgos identificados es sumamente útil para diseñar e implementar el proyecto de telemedicina "TeleSalud para Bolivia" a escala nacional.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: The objective of the RAFT-Altiplano project (RAFT: Réseau en Afrique Francophone pour la Télémédecine, or African Francophone Telemedicine Network) is to evaluate the viability, potential, and risks of implementing and developing a telemedicine network in the context of a developing country-specifically, the Altiplano region of Bolivia-to improve access to medical care and continuing education in a rural area. The activities described in this report took place between 2011 and 2013. METHODS: Digital telemedicine equipment was donated to the health centers and a Microsoft®-based platform capable of integration with other technologies (using standardized formats) was developed to manage documents and clinical content electronically. Health professionals were trained in teleconsultation and the teleconsultation workflow was designed. The tele-education system used is Dudal, which requires only a small bandwidth. RESULTS: After three years of implementation, an organized working structure of teleconsultation and tele-education tools, adapted to the Latin American context, is now in place and connections have been established with hospitals, institutions, and health centers. The project has improved access to specialized medical care in remote health centers and third-level hospitals in urban areas, and it has become the foundation for development of the national project "TeleSalud for Bolivia" promoted by the Ministry of Health, which involves use of the new Bolivian satellite, Túpac Katari. CONCLUSIONS: It is viable to develop and set up telemedicine tools to serve the population in remote regions of Bolivia when they are made available to government and municipal health institutions and communication between them and the health centers takes place in a coordinated manner. The sharing of experiences, challenges, and risks encountered is very useful in designing and implementing the telemedicine project "TeleSalud for Bolivia" on a national scale.
  • An experience with implementation of electronic medical records in Peru Artículos de Investigación Original

    Revoredo Iparraguirre, José Francisco; Cavalcanti Oscátegui, Jessica

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar el proceso de implementación de sistemas de información del prestador de servicios de salud en Perú. MÉTODOS: Se realizó un estudio cualitativo sobre la implementación de un sistema de información del prestador de salud en regiones de la costa, sierra y selva de Perú. RESULTADOS: Se identificaron factores que dificultan y que facilitan el proceso de implementación. Los factores críticos de éxito identificados fueron la planificación de la implementación, el compromiso ejecutivo, el compromiso del líder de la implementación, la cultura organizacional y la capacidad de los recursos humanos. CONCLUSIONES: Los procesos de implementación de sistemas de información del prestador muestran diversas dificultades asociadas fundamentalmente con barreras humanas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Analyze the process for implementation of health provider information systems in Peru. METHODS: A qualitative study was conducted on implementation of a health provider information system in coastal, mountain, and jungle regions of Peru. RESULTS: Factors were identified that hinder and that facilitate the implementation process. Critical success factors included planning of implementation, executive commitment, commitment of the implementation leader, organizational culture, and human resources capacity. CONCLUSIONS: Implementation processes for provider information systems demonstrate various difficulties associated primarily with human barriers.
  • mSalUV: a new mobile messaging system for diabetes control in Mexico Artículos de Investigación Original

    Cabrera Mendoza, Néstor Iván; Castro Enriquez, Pedro Pablo; Demeneghi Marini, Verónica Patricia; Fernández Luque, Luis; Morales Romero, Jaime; Sainz Vazquez, Luis; Ortiz León, María Cristina

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Diseñar y desarrollar un sistema de mensajería móvil llamado mSalUV, que permita recordar a pacientes con diabetes mellitus tipo 2 la toma de medicación y la asistencia a citas y que promueva estilos de vida saludables, así como explorar su opinión con respecto al uso del sistema. MÉTODOS: Se consideraron tres etapas: la primera incluyó el diseño y desarrollo de mSalUV. La segunda abarcó el diseño y construcción de los mensajes de texto. La tercera exploró la opinión de los usuarios con respecto al uso de mSalUV. RESULTADOS: Se obtuvo el sistema mSalUV, además se diseñaron alrededor de 40 mensajes de texto. Durante los 45 días del período de intervención se envió un total de 1 850 mensajes. Los usuarios opinaron que mSalUV los ayudaba en el tratamiento de su enfermedad, que era de fácil uso, mostraron una actitud favorable para continuar su uso en el futuro, además de que las personas cercanas a ellas (familiares y redes de apoyo), estaban de acuerdo en que lo utilizaran. Por otra parte, percibieron al sistema como "alguien que los quería". CONCLUSIONES: Los resultados presentados nos sugieren que un sistema como mSalUV sería bastante aceptado por los posibles usuarios, en este caso, personas con diabetes mellitus tipo 2. Esto nos plantea un escenario muy interesante que permitirá aprovechar a las nuevas tecnologías en beneficio de la salud. Se requieren más investigaciones para evaluar la eficacia y efectividad del sistema.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Design and develop a mobile messaging system called mSalUV, which reminds patients with type 2 diabetes about taking their medication and attending appointments and promotes healthy lifestyles, and explore patient opinion regarding use of the system. METHODS: The study had three stages: 1) design and development of mSalUV; 2) design and development of text messages; and 3) exploration of patient opinion regarding use of mSalUV. RESULTS: The mSalUV system was created and around 40 text messages were designed. A total of 1 850 messages were sent during the 45 day intervention. Patients thought that mSalUV helped them to treat their disease and that it was easy to use, they were inclined to continue using the system in the future, and people close to them (family members and support networks) supported them using it. Furthermore, they perceived the system as "someone that cared about them." CONCLUSIONS: The results suggest that a system such as mSalUV would be well accepted by its potential users; in this case, people with type 2 diabetes. This presents a very interesting scenario that will enable taking advantage of new technologies for health. Further research is needed to evaluate the system's efficiency and effectiveness.
  • Usefulness of an online education platform for the medical and surgical emergencies specialty in Mexico Artículos de Investigación Original

    Loria-Castellanos, Jorge

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la utilidad de una plataforma educativa tipo Moodle para el desarrollo del conocimiento en residentes de la especialidad de urgencias médico-quirúrgicas (UMQ). MÉTODOS: Estudio cuasiexperimental que comparó los resultados en las evaluaciones departamentales de los residentes de la especialidad de UMQ de dos unidades hospitalarias mexicanas, posterior a desarrollar sus actividades académicas con diferentes estrategias educativas. El grupo control desarrolló actividades de forma tradicional (sesiones magistrales, discusión dirigida), mientras que el grupo comparativo realizó actividades en plataforma tipo Moodle, a través de diferentes recursos (foros, chats, wikis, subida de archivos). Se empleó estadística no paramétrica. El estudio fue realizado en los ciclos académicos 2010 - 2011 y 2011 - 2012, disponiéndose de tres versiones del curso en línea según el grado académico de los residentes (primero, segundo o tercer año). RESULTADOS: Se encontraron diferencias estadísticamente significativas en las evaluaciones de mitad de ciclo académico, las cuales registraron un incremento en las evaluaciones de fin de ciclo, principalmente en los residentes de tercer año. En ambos ciclos académicos, las evaluaciones de mitad de ciclo informaron que solo un residente del grupo control se ubicó en el rango medio, mientras que la mayoría lo hizo en los rangos bajos. Los recursos más utilizados dentro de la plataforma Moodle fueron la subida de archivos (77%) y el foro (63%). El 46,4% de los residentes refirieron algún tipo de limitación al momento de emplear la plataforma, siendo la principal la falta de tiempo (76,9%). CONCLUSIONES: El empleo de una plataforma educativa tipo Moodle parece ser de utilidad y tener mayores alcances en el desarrollo de conocimientos en comparación con las estrategias tradicionales. Se recomienda implementar estrategias educativas apoyadas en plataformas tipo Moodle tanto en la especialidad de UMQ como en las demás especialidades médicas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Determine the usefulness of a Moodle-type education platform for knowledge development with residents in the medical and surgical emergencies (MSE) specialty. METHODS: This quasi-experimental study compared the departmental evaluations of MSE residents in two Mexican hospital units after they did their academic work using different educational strategies. The control group used a traditional format (classroom-style teaching with guided discussion), while the comparison group had access to a variety of resources (forums, chat, wikis, downloaded files) on a Moodle-type platform. Nonparametric statistics were used. The study was conducted during the 2010 - 2011 and 2011 - 2012 academic years. Three versions of the course were made available online, geared to the academic level of the residents (first, second, or third year). RESULTS: There were statistically significant differences in the mid-year evaluations, and improvements were even greater in the evaluations at the end of the academic year, especially for the third-year residents. In both academic years, the mid-year evaluations reported that only one resident in the control group performed within the average range, while the majority were in the lower range. The resources most used with the platform Moodle were downloaded files (77%) and the forum (63%). Still, 46.4% of the residents said that they encountered some type of limitation when they used the platform, the main one being lack of time (76.9%). CONCLUSIONS: The Moodle-type education platform appears to be useful and to offer greater opportunities for knowledge development compared with the traditional strategies. It is recommended that educational strategies based on Moodle-type platforms be implemented for MSE and other medical specialties.
  • Predisposition of citizens to use Internet-based channels to communicate with doctors in Spain Artículos de Investigación Original

    Herrera-Usagre, Manuel; Reyes-Alcázar, Víctor; Valverde, José A.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar los factores que condicionan la predisposición de los ciudadanos españoles a utilizar los canales de comunicación basados en internet (correo electrónico, blogs, redes sociales y recomendaciones sobre recursos en internet). MÉTODOS: Análisis de datos secundarios mediante la técnica de árboles de regresión impulsados (BRT, Boosted Regression Trees) sobre los resultados obtenidos de la encuesta "Uso y aplicaciones de las tecnologías de la información y la comunicación en el ámbito sanitario", representativa de la población española de entre 16 y 85 años que utiliza internet. RESULTADOS: Las predicciones de los modelos alcanzaron diferentes grados de precisión para cada canal de comunicación: a través de correo electrónico, AUC (Area Under the Curve, área bajo la curva) = 0,79; que el médico tenga un blog o página web personal, AUC = 0,736; a través de redes sociales, AUC = 0,73; recibir recomendaciones de páginas web relacionadas con problemas de salud, AUC = 0,768. Ser joven fue el parámetro más importante para explicar la disposición ciudadana a comunicarse a través de redes sociales (IR [influencia relativa] = 21,05%), mientras que la densidad poblacional lo fue para estar dispuesto a que el médico tenga un blog o página web personal sobre salud (IR = 19,48%). Tener una percepción positiva de las tecnologías a la hora de facilitar los trámites en salud es la característica más importante para desear recibir recomendaciones sobre recursos de internet en salud (IR = 18,66%) mientras que tener un mayor nivel educativo fue lo que mejor predice el deseo de establecer comunicación a través de correo electrónico (IR=18,98%). CONCLUSIONES: Una buena parte de la población española se encuentra suficientemente preparada para utilizar canales de interacción médico-paciente a través de internet.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Analyze factors affecting the predisposition of Spanish citizens to use Internet-based communication channels (E-mail, blogs, social networks, and online recommendations). METHODS: Secondary data were analyzed by applying a boosted regression tree (BRT) to the results obtained from the survey "Use and Applications of Information and Communications Technology in Health," administered to a representative sample of the Spanish population between 16 and 85 years of age who use the Internet. RESULTS: Model forecasts achieved different degrees of precision for each of the communication channels: for E-mail, AUC (area under the curve) = 0.79; for the physician's blog or personal website, AUC = 0.736; for social networks, AUC = 0.73; for recommendations of websites related to health problems, AUC = 0.768. Being young was the most important parameter in citizen predisposition to communicate through social networks (relative influence; RI = 21.05%), while population density was the most important parameter in likelihood that the physician would have a blog or personal health-related website (RI = 19.48%). Having a positive perception of the technology when facilitating health-related transactions was the most important characteristic in wanting to receive recommendations on health-related Internet resources (RI = 18.66%), while having a higher level of education was the best predictor of wanting to establish E-mail communication (RI = 18.98%). CONCLUSIONS: Many of Spanish people are open to using physician-patient interaction channels on the Internet.
  • Hispanic American kidney patients in the age of online social networks: content analysis of postings, 2010 - 2012 Artículos de Investigación Original

    Mercado-Martínez, Francisco J.; Urias-Vázquez, Jorge E.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir la utilización de las redes sociales virtuales (RSV) por parte de personas con enfermedad renal crónica, sus cuidadores y familiares, residentes en países hispanoamericanos e identificar los temas y subtemas más frecuentes en sus publicaciones. MÉTODOS: Se realizó un estudio cualitativo de las publicaciones de los enfermos renales crónicos, sus cuidadores y familiares, residentes en Hispanoamérica en cinco redes sociales: Blogger, Facebook, Twitter, Wordpress y YouTube, entre 2010 y 2012. Se utilizaron los motores internos de cada red con términos médicos y legos: enfermedad renal crónica, insuficiencia renal, diálisis peritoneal, hemodiálisis, trasplante renal, enfermo renal, paciente renal, nefrópata y asociación de enfermos renales. Se realizó el análisis de contenido temático de 1 846 publicaciones de Facebook, Blogger y Wordpress. RESULTADOS: Se identificaron 162 cuentas (97 individuales y 65 colectivas); la mayoría se localizó en México (46) y en Argentina, Chile, Colombia y Perú (44 cuentas). Los temas más frecuentes fueron el intercambio de información (46,0%), el relato de vivencias como enfermo (17,9%), el apoyo (15,6%), los relatos sobre experiencias con los servicios de salud (8,5%), la interacción con pares (3,5%) y la promoción de cambios de conducta (3,4%). CONCLUSIONES: Los enfermos renales crónicos residentes en Hispanoamerica utilizan las RSV para informar e informarse, relatar sus vivencias con la enfermedad y los servicios de salud, y como mecanismo de apoyo. Esto genera conocimientos diferentes y complementarios a los aportados por los profesionales de la salud. Urge fomentar estudios sobre las posibilidades que brindan estas tecnologías en las Américas, región caracterizada por una enorme desigualdad social.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Describe the use of online social networks by people with chronic kidney disease, their caregivers, and family members, living in Hispanic American countries, and identify the most frequent topics and subtopics in their postings. METHODS: A qualitative study was conducted of postings by chronic kidney patients, their caregivers, and family members, living in Hispanic America, on five social networks: Blogger, Facebook, Twitter, WordPress, and YouTube, from 2010 to 2012. The internal search engines of each network were used with medical and lay terms in Spanish: chronic kidney disease, renal failure, peritoneal dialysis, hemodialysis, renal transplant, renal patient, nephropathy, and kidney patients association. An analysis was carried out of the thematic content of 1 846 postings on Facebook, Blogger, and WordPress. RESULTS: A total of 162 social network accounts were identified (97 individuals and 65 groups); the majority was in Mexico (46), with others in Argentina, Chile, Colombia, and Peru (44 accounts). The most frequent topics were exchange of information (46.0%), descriptions of experiences as patients (17.9%), support (15.6%), descriptions of experiences with health services (8.5%), interaction with peers (3.5%), and promotion of behavior change (3.4%). CONCLUSIONS: Chronic kidney patients living in Hispanic America use online social networks to inform and to be informed, describe their experiences with the disease and health services, and as a support mechanism. This produces knowledge that is different from and complementary to knowledge conveyed by health professionals. There is a pressing need to promote studies of the opportunities that these technologies offer in the Americas, a region characterized by enormous social inequality.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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