• Rapid assessment of avoidable blindness in Uruguay: results of a nationwide survey Series On Eye Health

    Gallarreta, Marcelo; Furtado, João M.; Lansingh, Van C.; Silva, Juan Carlos; Limburg, Hans

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar y describir la prevalencia y las causas de la ceguera y de la discapacidad visual moderada y grave en los adultos mayores residentes en Uruguay. MÉTODOS: Todas las personas de 50 años o más que vivían en los agrupamientos seleccionados aleatoriamente reunían los requisitos para participar. En cada unidad de enumeración censal seleccionada, se escogieron 50 residentes de = 50 años de edad para participar en el estudio mediante el empleo de un muestreo por segmentos compactos. Los participantes fueron sometidos a una medición de la agudeza visual (AV) y a un examen del cristalino; los que mostraban una AV de presentación (AVP) < 20/60 también fueron sometidos a oftalmoscopia directa. La discapacidad visual moderada (DVM) se definió como una AVP < 20/60–20/200, la discapacidad visual grave (DVG) como una AVP < 20/200–20/400, y la ceguera como una AVP< 20/400, todas ellas basadas en la visión del ojo que obtuvo un mejor resultado con la corrección disponible. RESULTADOS: De las 3 956 personas que reunieron los requisitos, se examinaron 3 729 (94,3%). La prevalencia ajustada por edad y sexo de la ceguera fue de 0,9% (intervalo de confianza (IC) de 95%: 0,5–1,3). La catarata (48,6%) y el glaucoma (14,3%) fueron las principales causas de ceguera. La prevalencia de la DVG y la DVM fue de 0,9% (IC de 95%: 0,5–1,3) y 7,9% (IC de 95%: 6,0–9,7), respectivamente. La catarata fue la causa principal de DVG (65,7%), seguida del error de refracción no corregido (14,3%), que fue la principal causa de DVM (55,2%). La cobertura quirúrgica de la catarata fue de 76,8% (calculada por ojo) y de 91,3% (calculada por persona). De todos los ojos operados de catarata, 70,0% presentaba una agudeza visual de = 20/60 y 15,3% tenía una agudeza visual < 20/200 después de la intervención quirúrgica. CONCLUSIONES: En Uruguay, la prevalencia de la ceguera es baja en comparación con otros países latinoamericanos, pero es factible lograr una reducción adicional. Como consecuencia de la alta cobertura quirúrgica de la catarata y la creciente proporción de personas de = 50 años en Uruguay, la repercusión de las enfermedades de la cámara ocular posterior como factor contribuyente a la ceguera podría aumentar en el futuro.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate and describe the prevalence and causes of blindness and moderate and severe visual impairment in older adults living in Uruguay. METHODS: All individuals aged ≥ 50 years old living in randomly selected clusters were eligible to participate. In each census enumeration unit selected, 50 residents aged 50 years and older were chosen to participate in the study using compact segment sampling. The study participants underwent visual acuity (VA) measurement and lens examination; those with presenting VA (PVA) < 20/60 also underwent direct ophthalmoscopy. Moderate visual impairment (MVI) was defined as PVA < 20/60-20/200, severe visual impairment (SVI) was defined as PVA < 20/200-20/400, and blindness was defined as PVA < 20/400, all based on vision in the better eye with available correction. RESULTS: Out of 3 956 eligible individuals, 3 729 (94.3%) were examined. The age- and sex-adjusted prevalence of blindness was 0.9% (95% confidence interval (CI): 0.5-1.3). Cataract (48.6%) and glaucoma (14.3%) were the main causes of blindness. Prevalence of SVI and MVI was 0.9% (95% CI: 0.5-1.3) and 7.9% (95% CI: 6.0-9.7) respectively. Cataract was the main cause of SVI (65.7%), followed by uncorrected refractive error (14.3%), which was the main cause of MVI (55.2%). Cataract surgical coverage was 76.8% (calculated by eye) and 91.3% (calculated by individual). Of all eyes operated for cataract, 70.0% could see ≥ 20/60 and 15.3% could not see 20/200 post-surgery. CONCLUSIONS: Prevalence of blindness in Uruguay is low compared to other Latin American countries, but further reduction is feasible. Due to Uruguay's high cataract surgical coverage and growing proportion of people ≥ 50 years old, the impact of posterior pole diseases as a contributing factor to blindness might increase in future.
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