• A regional fight against Chagas disease: lessons learned from a successful collaborative partnership Original Research Articles

    Salerno, Rosina; Salvatella, Roberto; Issa, Julie; Anzola, Maria Carolina

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Establecer los elementos intangibles que caracterizan la exitosa iniciativa para combatir la enfermedad de Chagas en la Región de las Américas, determinar cómo contribuyeron al éxito general de la alianza y extraer enseñanzas de la experiencia que podrían ser aplicadas a otros programas. Métodos. Este estudio se basó en la Herramienta de Evaluación de Alianzas (PAT, por sus siglas en inglés: Partnership Assessment Tool) creada por el Nuffield Institute for Health ("el Instituto") de la Universidad de Leeds (Londres). La PAT utiliza en gran medida la bibliografía científica y la vasta experiencia de los sociólogos y expertos en salud que trabajan para el Instituto. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) modificó ligeramente la herramienta para adaptarla a sus necesidades y proporcionar una estructura general para el estudio. En el diseño de los cuestionarios de investigación, se aplicaron los seis principios clave del marco de la PAT. Resultados. Los resultados indican que una colaboración exitosa requiere un objetivo claro; una base de datos de buena calidad; y un conocimiento exhaustivo cualitativo y cuantitativo del problema, sus dimensiones y su repercusión. La colaboración se elaboró a partir de una idea común y un plan compartido y cuantificado basado en datos recopilados por científicos independientes, junto a una estrategia con hitos explícitos. La claridad de los objetivos permitió una mejor sinergia de las iniciativas e hizo posible la resolución de las diferencias de opiniones y enfoques. Conclusiones. La experiencia de la OPS en materia de colaboraciones eficaces, como la iniciativa conjunta para combatir la enfermedad de Chagas, proporciona una rica base de conocimientos para analizar las ventajas, las limitaciones y los paradigmas de la participación comunitaria, las prácticas colaborativas y las alianzas.

    Abstract in English:

    Objective. To identify the intangible elements that characterize the successful effort to fight Chagas disease in the Americas, determine how they contributed to the overall success of the partnership, and learn lessons from the experience that could be applied to other programs. Methods. This study was based on the Partnership Assessment Tool (PAT) developed by the Nuffield Institute for Health ("the Institute") at the University of Leeds (London). The PAT draws heavily on scientific literature and the extensive experience of sociologists and health experts working for the Institute. The Pan American Health Organization (PAHO) modified the tool slightly to adapt it to its needs and provide a general structure for the study. The six key principles of the PAT framework were applied in the design of the research questionnaires. Results. The findings show that a successful collaboration requires a clear objective; a good-quality pool of data; and comprehensive qualitative and quantitative knowledge of the problem, its dimensions, and its impact. The collaboration was elaborated from a common idea and a shared, quantified plan based on data gathered by independent scientists plus a strategy with explicit milestones. The clarity of purpose allowed for an improved synergy of efforts and made it possible to resolve differences in opinions and approaches. Conclusions. PAHO's experience with effective collaborations such as the joint initiative to fight Chagas disease provides a rich knowledge base for analysis of the advantages, limitations, and paradigms of community involvement, collaborative practices, and partnerships.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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