• Reducing avoidable blindness and visual impairment in the region of the Americas Series On Eye Health

    Etienne, Carissa F.
  • A comparative assessment of avoidable blindness and visual impairment in seven Latin American countries: prevalence, coverage, and inequality Series On Eye Health

    Silva, Juan Carlos; Mújica, Oscar J.; Vega, Enrique; Barcelo, Alberto; Lansingh, Van C.; McLeod, Joan; Limburg, Hans

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Realizar un análisis comparativo de las desigualdades sociales en materia de salud ocular y atención oftálmica, y generar datos probatorios de referencia de siete países latinoamericanos como un ejercicio de evaluación comparativa para vigilar el progreso hacia tres metas del Plan de Acción para la Prevención de la Ceguera y la Deficiencia Visual Evitables: el aumento de la cobertura de los servicios de salud ocular, la reducción al mínimo de las barreras y la disminución de la carga de morbilidad relacionada con la salud ocular. Métodos. Se analizaron los resultados de las encuestas transversales de salud ocular realizadas en seis países latinoamericanos (Argentina, El Salvador, Honduras, Panamá, Perú y Uruguay) desde el 2011 al 2013, y las encuestas nacionales del Paraguay recientemente publicadas. Mediante el empleo de técnicas ordinarias de análisis exploratorio de datos, se investigó la magnitud de las desigualdades absolutas y relativas entre países en cinco dimensiones de la salud ocular a través del gradiente poblacional definido por tres variables de estratificación de equidad (logro educativo, alfabetización y riqueza). Resultados. La prevalencia general de la ceguera en personas de 50 años de edad o mayores varió de 0,7% (intervalo de confianza (IC) de 95%: 0,4-1,0) en Argentina a 3,0% (IC95%: 2,3-3,6) en Panamá. La prevalencia general de la deficiencia visual (grave y moderada) varió de 8,0% (IC95%: 6,5-11,0) en Uruguay a 14,3% (IC95%: 13,9-14,7) en El Salvador. La principal causa notificada de ceguera fue la catarata no operada, mientras que la mayor parte de los casos de deficiencia visual fueron causados por un error de refracción no corregido. Tres países tenían una cobertura quirúrgica de la catarata de más de 90% para las personas ciegas, mientras que dos terceras partes de los pacientes operados de cataratas mostraban una buena agudeza visual. Conclusiones. Las prevalencias de la ceguera y la deficiencia visual moderada se concentraban en las personas más desfavorecidas socialmente, mientras que la cobertura quirúrgica de la catarata así como los resultados óptimos de esta intervención se concentraban en los más adinerados. Son necesarias acciones políticas para aumentar la cobertura y la calidad de los servicios con objeto de alcanzar la universalidad.

    Abstract in English:

    Objective. To conduct a comparative analysis of social inequalities in eye health and eye health care and generate baseline evidence for seven Latin American countries as a benchmarking exercise for monitoring progress toward three goals of the regional Plan of Action for the Prevention of Blindness and Visual Impairment: increasing eye health service coverage, minimizing barriers, and reducing eye health-related disease burden. Methods. Results from cross-sectional eye health surveys conducted in six Latin American countries (Argentina, El Salvador, Honduras, Panama, Peru, and Uruguay) from 2011 to 2013 and recently published national surveys in Paraguay were analyzed. The magnitude of absolute and relative inequalities between countries in five dimensions of eye health across the population gradient defined by three equity stratifiers (educational attainment, literacy, and wealth) were explored using standard exploratory data analysis techniques. Results. Overall prevalence of blindness in people 50 years old and older varied from 0.7% (95% CI: 0.4-1.0) in Argentina to 3.0% (95% CI: 2.3-3.6) in Panama. Overall prevalence of visual impairment (severe plus moderate) varied from 8.0% (95% CI: 6.5-11.0) in Uruguay to 14.3% (95% CI: 13.9-14.7) in El Salvador. The main reported cause of blindness was unoperated cataract and most cases of visual impairment were caused by uncorrected refractive error. Three countries had cataract surgical coverage of more than 90% for blind persons, and two-thirds of cataract-operated patients had good visual acuity. Conclusions. Blindness and moderate visual impairment prevalence were concentrated among the most socially disadvantaged, and cataract surgical coverage and cataract surgery optimal outcome were concentrated among the wealthiest. There is a need for policy action to increase services coverage and quality to achieve universality.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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