• Unraveling R0: considerations for public health applications Sección Especial

    Ridenhour, Benjamin; Kowalik, Jessica M.; Shay, David K.

    Abstract in Spanish:

    Evaluamos el uso en la salud pública del número reproductivo básico (R0), por el cual se estima la velocidad con que una enfermedad puede propagarse en una población. Estas estimaciones son de gran interés en el campo de la salud pública como quedó de manifiesto en ocasión de la pandemia del 2009 por el virus gripal A (H1N1). Revisamos los métodos usados comúnmente para estimar el R0, examinamos su utilidad práctica y determinamos la forma en que las estimaciones de este parámetro epidemiológico pueden servir de fundamento para tomar decisiones relativas a las estrategias de mitigación. Por sí solo, el R0 es una medida insuficiente de la dinámica de las enfermedades infecciosas en las poblaciones; hay otros parámetros que pueden aportar información más útil. No obstante, la estimación del R0 en una población determinada es útil para entender la transmisión de una enfermedad en ella. Si se considera el R0 en el contexto de otros parámetros epidemiológicos importantes, su utilidad puede consistir en que permite conocer mejor un brote epidémico y preparar la respuesta de salud pública correspondiente.

    Abstract in English:

    We assessed public health use of R0, the basic reproduction number, which estimates the speed at which a disease is capable of spreading in a population. These estimates are of great public health interest, as evidenced during the 2009 influenza A (H1N1) vírus pandemic. We reviewed methods commonly used to estimate R0, examined their practical utility, and assessed how estimates of this epidemiological parameter can inform mitigation strategy decisions. In isolation, R0 is a suboptimal gauge of infectious disease dynamics across populations; other disease parameters may provide more useful information. Nonetheless, estimation of R0 for a particular population is useful for understanding transmission in the study population. Considered in the context of other epidemiologically important parameters, the value of R0 may lie in better understanding an outbreak and in preparing a public health response.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org