• Building capacity for human genetics and genomics research in Trinidad and Tobago Opinion and Analysis

    Roach, Allana; Warner, Wayne A.; Llanos, Adana A. M.

    Abstract in Spanish:

    Los avances en materia de ciencias genéticas y genómicas humanas y la correspondiente expansión de las tecnologías biomédicas han ampliado la comprensión actual de la salud humana y han revolucionado la medicina. En las naciones desarrolladas, ello ha conducido a intensas mejoras en la estratificación del riesgo y el diagnóstico de las enfermedades. Estos avances también han conducido a estrategias de intervención dirigidas a promover la prevención de las enfermedades, retardar su aparición, y atenuar sus síntomas, como en el caso del cáncer de mama y el gen BRCA1. Por el contrario, en Trinidad y Tabago, nación en desarrollo, esta revolución científica no se ha traducido en la elaboración y aplicación de intervenciones eficaces basadas en la genómica para mejorar la salud pública. Aunque las razones de ello son multifactoriales, el motivo subyacente puede radicar en la falta de adecuación de la investigación genómica a escala internacional a las necesidades locales de salud pública del país, así como a la escasa relevancia de la investigación en genética realizada internacionalmente para los contextos genéticos y ambientales de la población. En efecto, para que Trinidad y Tabago pueda aprovechar los sustanciales beneficios en materia de salud pública de la investigación en genética y genómica, es extremadamente necesario, en un futuro próximo, desarrollar la capacidad local para la realización y traducción de ese tipo de investigación. En concreto, es esencial establecer un programa nacional de investigación en genética y genómica humanas con objeto de desarrollar una capacidad humana sostenible mediante la educación y la transferencia de conocimientos, y generar políticas públicas que proporcionen la base para la creación de un marco mutuamente beneficioso (incluidas las alianzas con naciones más desarrolladas) fundamentado en las necesidades de salud pública y en las realidades contextuales del país.

    Abstract in English:

    Advances in human genetics and genomic sciences and the corresponding explosion of biomedical technologies have deepened current understanding of human health and revolutionized medicine. In developed nations, this has led to marked improvements in disease risk stratification and diagnosis. These advances have also led to targeted intervention strategies aimed at promoting disease prevention, prolonging disease onset, and mitigating symptoms, as in the well-known case of breast cancer and the BRCA1 gene. In contrast, in the developing nation of Trinidad and Tobago, this scientific revolution has not translated into the development and application of effective genomics-based interventions for improving public health. While the reasons for this are multifactorial, the underlying basis may be rooted in the lack of pertinence of internationally driven genomics research to the local public health needs in the country, as well as a lack of relevance of internationally conducted genetics research to the genetic and environmental contexts of the population. Indeed, if Trinidad and Tobago is able to harness substantial public health benefit from genetics/genomics research, then there is a dire need, in the near future, to build local capacity for the conduct and translation of such research. Specifically, it is essential to establish a national human genetics/genomics research agenda in order to build sustainable human capacity through education and knowledge transfer and to generate public policies that will provide the basis for the creation of a mutually beneficial framework (including partnerships with more developed nations) that is informed by public health needs and contextual realities of the nation.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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