• Systematic review of the effect of pictorial warnings on cigarette packages in smoking behavior Sección Especial

    Monárrez-Espino, Joel; Liu, Bojing; Greiner, Felix; Bremberg, Sven; Galanti, Rosaria

    Abstract in Spanish:

    Aplicamos un método estructurado para evaluar si los fumadores activos a los que se les mostraban advertencias gráficas en los paquetes de cigarrillos tenían una probabilidad mayor de abandonar el hábito, reducir el consumo de cigarrillos o intentar dejar de fumar por comparación con fumadores no expuestos. Seleccionamos 21 artículos de entre casi 2500 publicados entre 1993 y 2013, dando prioridad a la cobertura sobre la pertinencia o la calidad porque preveíamos encontrar muy pocos estudios con resultados comportamentales. Observamos una heterogeneidad muy grande entre los estudios, una calidad metodológica deficiente o muy deficiente y resultados por lo general nulos o contradictorios con respecto a cualquier desenlace explorado. Los datos científicos a favor o en contra del uso de las advertencias gráficas son insuficientes, lo cual hace sospechar que cualquier efecto de estas sobre el comportamiento sería moderado. La determinación del efecto individual de las advertencias gráficas sobre el comportamiento requiere de estudios con diseños metodológicos sólidos y períodos de seguimiento más largos.

    Abstract in English:

    We used a structured approach to assess whether active smokers presented with pictorial warnings on cigarette packages (PWCP) had a higher probability of quitting, reducing, and attempting to quit smoking than did unexposed smokers. We identified 21 articles from among nearly 2500 published between 1993 and 2013, prioritizing coverage over relevance or quality because we expected to find only a few studies with behavioral outcomes. We found very large heterogeneity across studies, poor or very poor methodological quality, and generally null or conflicting findings for any explored outcome. The evidence for or against the use of PWCP is insufficient, suggesting that any effect of PWCP on behavior would be modest. Determining the single impact of PWCP on behavior requires studies with strong methodological designs and longer follow-up periods.
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