• Nutrition situation in Latin America and the Caribbean: current scenario, past trends, and data gaps Original Research

    Galicia, Luis; Grajeda, Rubén; de Romaña, Daniel López

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Objetivo Determinar la situación actual de las carencias nutricionales en América Latina y el Caribe (ALC) e identificar las deficiencias en los datos y el curso actual de la vigilancia en materia de nutrición. Métodos Se realizó una búsqueda sistemática de la internet para encontrar fuentes oficiales dedicadas a observar la evolución de la situación nutricional de los países de América Latina y el Caribe, incluidos los avances en relación con las metas mundiales de nutrición fijadas por la Asamblea Mundial de la Salud para el 2025. Se recopilaron y compaginaron los informes de diferentes sistemas de vigilancia nutricional nacionales y de encuestas representativas de alcance nacional con el fin de: (1) analizar la situación nutricional con respecto a indicadores antropométricos y marcadores biológicos para todas las etapas de la vida y (2) detectar brechas en la disponibilidad de datos y observar la evolución de las carencias nutricionales. También se recopiló y compaginó información relativa a la carencia de hierro, vitamina A, yodo, folato y vitamina B12. Resultados Veintidós países de América Latina y el Caribe (48%) contaban con información acerca de la desnutrición (retraso del crecimiento, peso inferior al normal y emaciación) en niños menores de 5 años de edad, niños en edad escolar, adolescentes y mujeres en edad fecunda (MEF). Diecisiete países (38%) tenían información sobre la anemia en niños menores de 5 años; 12 (27%) la tenían sobre la anemia en MEF. Aunque la situación nutricional en general ha mejorado en los últimos decenios en todos los países de la Región, algunos países de América Latina y el Caribe siguen teniendo una alta prevalencia de retraso del crecimiento y anemia en niños y MEF. El sobrepeso afectaba a por lo menos 50% de las MEF en nueve de los países que poseían datos y estaba aumentando en los niños. En la Región hay pocos datos relativos a los niños en edad escolar, los adolescentes, los hombres adultos y las personas de edad. Conclusiones La situación nutricional en general ha mejorado en los países de América Latina y el Caribe para los cuales se cuenta con información, pero hay que tomar más medidas para incrementar las intervenciones relacionadas de manera tangencial o directa con la nutrición a fin de combatir la desnutrición en todas sus manifestaciones, habida cuenta de que el retraso del crecimiento, la anemia y la carencia de vitamina A siguen siendo problemas de salud pública en muchos países y que el sobrepeso constituye una epidemia. Los sistemas de información nutricional de la Región son pobres y los países tienen que fortalecer su capacidad para vigilar los indicadores de la situación nutricional.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective To determine the current nutritional status in Latin America and the Caribbean (LAC) and identify data gaps and trends in nutrition surveillance. Methods A systematic Internet search was conducted to identify official sources that allowed for monitoring of LAC countries’ nutritional status, including progress toward World Health Organization Global Nutrition Targets 2025. Reports from national nutrition surveillance systems and reports on nationally representative surveys were collected and collated to 1) analyze nutritional status, based on life-course anthropometric indicators and biomarkers, and 2) identify gaps in data availability and trends in nutritional deficiencies. Information on iron, vitamin A, iodine, folate, and vitamin B12 deficiency was also collected and collated. Results Twenty-two of the 46 LAC countries/territories (48%) had information on undernutrition (stunting, underweight, and wasting) in children under 5 years old and women of reproductive age (WRA). Seventeen countries (38%) had information on anemia in children under 5 years old and WRA, and 12 (27%) had information on anemia in pregnant women. Although overall nutritional status has improved in the past few decades in all countries in the region, some LAC countries still had a high prevalence of stunting and anemia in children and WRA. Overweight affected at least 50% of WRA in nine countries with available data, and was increasing in children. Data for school-age children, adolescents, adult males, and older adults were scarce in the region. Conclusions Overall nutritional status has improved in the LAC countries with available information, but more efforts are needed to scale up nutrition-sensitive and nutrition-specific interventions to tackle malnutrition in all its forms, as stunting, anemia, and vitamin A deficiency are still a public health problem in many countries, and overweight is an epidemic. Nutrition information systems are weak in the region, and countries need to strengthen their capacity to monitor nutritional status indicators.
  • Mapping of nutrition and sectoral policies addressing malnutrition in Latin America Original Research

    Tirado, María Cristina; Galicia, Luis; Husby, Hannah M.; Lopez, Jaime; Olamendi, Stephania; Pia Chaparro, Maria; González, María A.; Grajeda, Rubén

    Abstract in Spanish:

    Resumen Objetivo Hacer un mapeo de las políticas que existen para combatir la malnutrición en todas sus formas en América Latina y encontrar las brechas que pueda haber en los ambientes propicios para la aplicación de las cinco líneas de acción prioritarias descritas en el Plan de aplicación integral sobre nutrición materna, del lactante y del niño pequeño de la Organización Mundial de la Salud, aprobado en el 2014. Métodos El presente estudio descriptivo consistió en una búsqueda sistemática de la Internet y en un mapeo de las políticas nutricionales y sectoriales a disposición del público que ya se han adoptado para combatir el problema de la malnutrición en todas sus formas en 18 países latinoamericanos (Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana y Uruguay). Las políticas estaban descritas en diversos documentos que se obtuvieron de los sitios web de los ministerios de salud, educación, agricultura y ganadería, trabajo y desarrollo; del congreso nacional; y de otras dependencias gubernamentales. Resultados Los 18 países tenían políticas para combatir la malnutrición, especialmente la desnutrición y las carencias de micronutrientes, pero solo unos cuantos tenían políticas relativas al sobrepeso y la obesidad. Diversas medidas de tipo alimentario estaban incorporadas en las políticas de seguridad alimentaria y nutricional y en las de protección social en los 18 países, y en algunos países formaban parte de las políticas educativas, medioambientales, agropecuarias, de desarrollo y laborales. No se encontró ninguna información acerca de los recursos humanos y económicos asignados al área de la nutrición mediante las estrategias de búsqueda que se usaron en el estudio. Conclusiones Los 18 países incluidos en esta revisión habían creado ambientes propicios para la puesta en práctica del Plan de aplicación integral sobre nutrición materna, del lactante y del niño pequeño. Sin embargo, cada uno de ellos tiene que formular políticas integradas para la promoción de la buena nutrición y la prevención de las enfermedades no transmisibles mediante la participación intersectorial y la colaboración entre los diversos interesados directos.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective To map existing policies addressing malnutrition in all its forms in Latin America and identify gaps in enabling environments supporting the five priority lines of action outlined in the World Health Organization Comprehensive Implementation Plan on Maternal, Infant and Young Child Nutrition (CIP) approved in 2014. Methods This descriptive study consisted of a systematic Internet search for and mapping of publicly available nutrition-related and sectoral policies already in place to address malnutrition in all its forms in 18 Latin American countries (Argentina, Belize, Bolivia, Brazil, Chile, Colombia, Costa Rica, Dominican Republic, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, and Uruguay). The policies were described in documents retrieved from the websites of ministries of health, education, agriculture, labor, and development; the national congress; and other government agencies. Results All 18 countries had relevant policies to address malnutrition, especially undernutrition and micronutrient deficiencies, but only a few had policies to address overweight and obesity. Nutrition actions were incorporated in food and nutrition security and social protection policies in all 18 countries, and were part of education, environment, agricultural, development, and/or employment policies in some countries. Information on human and financial resources assigned to nutrition was not available through the search strategies used in the study. Conclusions All 18 countries included in this review had established enabling environments to support CIP implementation. However, each of the 18 countries needs to develop integrated policies for the promotion of nutrition and prevention of noncommunicable diseases through cross-sector involvement and multi-stakeholder collaboration.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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