• Conditional cash transfer programs and the health and nutrition of Latin American children Review

    Segura-Pérez, Sofia; Grajeda, Rubén; Pérez-Escamilla, Rafael

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Objetivo (1) Describir los beneficios, requisitos, cobertura, financiamiento, objetivos, gobernanza y estructura de programas bien consolidados de transferencias de efectivo condicionadas (TEC) en América Latina y (2) determinar su efecto en la salud y el estado nutricional de los niños menores de 5 años. Métodos Se llevó a cabo una revisión realista. Se incluyeron en ella los programas de TEC que satisfacían los siguientes criterios de inclusión: (1) programa de alcance nacional en curso; (2) cobertura de 50% de la población destinataria como mínimo; (3) funcionamiento en gran escala sin interrupción durante 10 años o más; (4) descripción explícita de la estructura, fuentes de financiamiento y gobernanza; (5) requisitos para la participación basados en criterios de salud y nutrición, así como de educación; y (6) disponibilidad de estudios de evaluación de efectos con indicadores de salud, desarrollo o estado nutricional en niños menores de 5 años. Tres programas de TEC (uno en el Brasil, uno en Colombia y otro en México) satisficieron estos criterios. Resultados Hay pruebas contundentes de que los tres programas de TEC seleccionados para la revisión tuvieron efectos favorables en la salud y el estado nutricional de los niños en sus respectivos países. En los tres países los programas se ampliaron y los efectos positivos se documentaron con relativa rapidez. Los tres programas gozaron de un sólido apoyo político y tuvieron estructuras de gobernanza explícitas y transparentes con mecanismos de rendición de cuentas y de participación social, lo cual podría explicar sus buenos resultados y sostenibilidad. Conclusiones En América Latina, las TEC han tenido un efecto favorable en la salud de los niños y en el estado nutricional de las familias más pobres. Un reto para el futuro estriba en reformar estos programas para ayudar a las familias a salir no solo de la extrema pobreza, sino de la pobreza en general a fin de que puedan llevar vidas saludables y productivas, en conformidad con los Objetivos de Desarrollo Sostenible para después del 2015.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective To 1) describe the benefits, conditions, coverage, funding, goals, governance, and structure of well-established conditional cash transfer programs (CCTs) in Latin America and 2) identify their health and nutritional impacts among children under 5 years old. Methods A realist review was conducted. CCTs were included if they met the following inclusion criteria: 1) current national-level program; 2) coverage of at least 50% of the target population; 3) continuous operation at scale for 10+ years; 4) clear description of structure, funding sources, and governance; 5) both health/nutrition- and education-related conditions for participation; and 6) available impact evaluation studies with health, development, and/or nutrition indicators among children under 5 years old. Three CCTs (one each in Brazil, Colombia, and Mexico) met the criteria. Results There was consistent evidence that the three CCTs selected for review had positive impacts on child health and nutrition outcomes in their respective countries. In all three countries, the programs were scaled up and positive impacts were documented relatively quickly. All three programs had strong political support and clear and transparent governance structures, including accountability and social participation mechanisms, which might explain their success and sustainability. Conclusions CCTs in Latin America have had a positive impact on child health and nutrition outcomes among the poorest families. A key challenge for the future is to reform these programs to help families move out of not only extreme poverty but all poverty in order to lead healthy and productive lives, as called for in the post-2105 Sustainable Development Goals.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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