• Characteristics of people committing suicide in Medellín, Colombia Artículos/Investigación

    Palacio-Acosta, Carlos; García-Valencia, Jenny; Diago-García, Johanna; Zapata, Claudia; Ortiz- Tobón, Juan; López-Calle, Gabriel; López-Tobón, María

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Describir las características sociodemográficas y clínicas de un grupo de individuos que fallecieron por suicidio en la ciudad de Medellín entre 2000 y 2003, e identificar posibles agrupaciones dentro de las características sociodemográficas y clínicas de los individuos suicidios. MÉTODOS: Se tomó una muestra de 108 individuos que murieron por suicidio en Medellín, se realizó autopsia psicológica y se describieron sus características. Para identificar las posibles agrupaciones se realizó análisis de correspondencias múltiples. RESULTADOS: El 50 % de los individuos estudiados tenían una edad menor de 29 años y el 79,4 % pertenecían al sexo masculino. El método de suicidio más frecuente fue el ahorcamiento (47,2 %), el 68,5 % habían manifestado deseos de morir y el 35,2 % intentaron suicidarse previamente. Se identificaron tres ajes, cada uno con dos agrupaciones de características sociodemográficas y clínicas. CONCLUSIONES: Se encontraron características similares a estudios descriptivos previos realizados en nuestro país y en otros lugares del mundo. En este grupo el suicidio ocurrió con más frecuencia en jóvenes, similar a la tendencia nacional. En el análisis de correspondencias múltiples se observaron agrupaciones coherentes con lo observado en la clínica, que pueden utilizarse para el diseño de estrategias de prevención. Sin embargo, se requieren estudios analíticos que permitan precisar los factores de riesgo y establecer efectivos programas de prevención.

    Abstract in English:

    OBJETIVES: Describing the socio-demographic and clinical characteristics of a group of individuals who committed suicide in the city of Medellín between 2000 and 2003; identifying possible groups within the suicides' socio-demographic and clinical characteristics. METHODS: The sample consisted of 108 individuals who had committed suicide in Medellín; psychological autopsy was carried out and their characteristics were described. Multiple correspondence analysis was used for identifying the different groups. RESULTS: 50 % of the individuals were aged less than 29 and 79,4 % were male. The most frequently employed method for committing suicide was hanging (47,2 %); 68,5 % had expressed a wish to die and 35,2 % had previously attempted suicide. Three axes were identified for expressing the socio-demographic and clinical characteristics. CONCLUSIONS: The characteristics found in this study were similar to those reported in studies carried out in Colombia and other countries. Suicide was more frequent amongst younger people in the group being studied, this being consistent with the national tendency. The groups observed in multiple correspondence analysis were in line with clinical observations and can be used for designing prevention strategies. However, further analytical studies are required for determining the actual risk factors and using them as the starting point for a prevention programme.
  • Patterns of violent death in Bogotá 1997-2003 Artículos/Investigación

    Sánchez, Ricardo; Tejada, Paola; Martínez, Jorge

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir los patrones que muestran las muertes violentas en Bogotá durante 1997 a 2003 DISEÑO: Se aplicaron técnicas de análisis de series de tiempo a 84 observaciones correspondientes a casos de mortalidad por causas violentas durante 7 años en Bogotá. Se efectuó modelamiento con la metodología de Box-Jenkins y se generó un pronóstico de la serie a 12 meses para prever su tendencia. Fuentes de información primaria y secundaria: Instituto de Medicina Legal de Bogotá y Departamento Administrativo Nacional de Estadística de Colombia RESULTADOS: Para cuatro tipos de muerte violenta analizados (homicidio, accidente de tránsito, suicidio y accidental diferente de accidente de tránsito), se observó una tendencia en la reducción del número de muertes durante el período analizado, más marcada en los casos de homicidio y accidente de tránsito. En todos los casos, excepto en los de suicidio, se evidenció un patrón estacional, con incremento de frecuencia de muertes en diciembre. Los pronósticos señalan un sostenimiento de las tendencias decrecientes de las series, más marcado en el caso de homicidios y accidentes de tránsito, que en el de suicidios y otras muertes accidentales. CONCLUSIONES: En Bogotá, la mortalidad por causas violentas ha presentado una tendencia a la disminución. En el caso de suicidios y muertes accidentales diferentes de accidente de tránsito la frecuencia de muertes tiende a estabilizarse. Se plantea la realización de estudios que evalúen el papel de diferentes factores sobre esta dinámica de las muertes violentas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe patterns of violent deaths in Bogotá between 1997 and 2003. DESIGN: Descriptive methods for analyzing time series were applied to a group of 84 observations corresponding to mortality due to violent causes during seven years in Bogotá. Box-Jenkins methodology was used to generate forecasts for 12 months. Primary and secondary sources of information: Instituto de Medicina Legal Bogotá, Departamento Administrativo Nacional de Estadística, Colombia RESULTS: For the 4 types of violent deaths analyzed (homicide, transit accident, suicide and others accidents), a decreasing tendency in the number of deaths during the analyzed period was observed, more evident in homicide and transit accidents. In all cases, except in the group of suicides, evidence of seasonality, with an increase in frequency of deaths in December, has been observed. The forecasting suggests persistence of decreasing trends, more apparent in the series of homicide and transit accidents. CONCLUSIONS: In Bogotá, the mortality caused by violence has presented a decreasing trend. Stabilization of trend is observed in cases of suicides and accidental deaths. Further study is required to characterize and evaluate the contribution of different factors in this dynamic of violent death.
  • The prevalence of war-related post-traumatic stress disorder in children from Cundinamarca, Colombia Artículos/Investigación

    Pérez-Olmos, Isabel; Fernández-Piñeres, Patricia E.; Rodado-Fuentes, Sonia

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVOS: Determinar en tres municipios de Cundinamarca la prevalencia del Trastorno por Estrés Postraumático (TEPT) infantil y factores asociados, según tipo de exposición a la guerra. MÉTODOS: Estudio de corte transversal. Muestra representativa de 493 escolares de 5 a 14 años de edad. 167 niños en La Palma, con exposición crónica; 164 en Arbeláez, con un hostigamiento armado reciente y 162 en Sopó, sin exposición. Por medio de entrevistas psiquiátricas semi-estructuradas y la Escala para Trastorno de Estrés Postraumático Administrada por el Clínico se determinó la prevalencia de TEPT y factores de vulnerabilidad, la razón de desventaja (RD) y Ji-cuadrada. Se hizo análisis multivariado con regresión logística. Los niños afectados requirieron intervención de salud mental. RESULTADOS: Prevalencia de TEPT bélico: La Palma 16,8 %, Arbeláez 23,2 %, y Sopó 1,2 %. Al comparar los municipios expuestos con Sopó: RD 19,9 (IC 4,7, 119,2), Ji-cuadrada 30,4 P=0,000. La regresión logística identificó que la proximidad geográfica y la alteración emocional intensa con el evento estresante incrementaron el TEPT. Los factores de vulnerabilidad predominaron en los municipios expuestos a la guerra. Los indicadores de pobreza, baja escolaridad paterna y maltrato infantil predominaron en La Palma. En Arbeláez predominó el déficit de atención y los trastornos psicosomáticos. CONCLUSIONES: La Guerra afecta la salud mental infantil. Los niños de los municipios expuestos tuvieron 19 veces mayor probabilidad de sufrir TEPT bélico que los no expuestos. Intervenir tempranamente es prioridad en salud pública. Los resultados son útiles para países con conflicto bélico o terrorismo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Determining the prevalence of post-traumatic stress disorder (PTSD) related to the type of war exposure and associated factors in school-aged children from three Colombian towns. METHODS: Cross-sectional epidemiological study. Representative randomised sample of 493 children aged 5-14. The children were evaluated during 2002 using semi-structured psychiatric interviews and the clinician administered PTSD scale. 167 children were evaluated in La Palma who had been chronically exposed to war, 164 in Arbeláez who had had recent war-exposure and 162 in Sopó who had not been exposed to war. War-related PTSD prevalence was calculated in each municipality. Odds ratio (OR) and chi-square were used for evaluating the association between exposure to war and PTSD and the related risk. Multivariate analysis used the logistic regression model. The affected children required specialised mental health counselling. RESULTS: The prevalence of PTSD resulting from war was 16,8 % in La Palma, 23,2 % in Arbeláez and 1,2 % in Sopó. A 19,9 OR (CI 4.7, 119.2), 30,5 Chi-square and p=0.000 revealed war-related PTSD association and risk for children when comparing the exposed towns to Sopó. The logistic regression showed that geographical closeness to war zone and intense emotional reaction to war increased the probability of war-related PTSD. Vulnerability factors were predominant in war-exposed towns. Poverty, parents' low educational level and child abuse predominated in La Palma. Attention-deficit and psychosomatic disorders were more prevalent in Arbeláez. CONCLUSIONS: War affects children's mental health; the children from the exposed towns had 19 times greater probability of war-related PTSD than those from a non-exposed town. Early therapeutic intervention is a public health priority. The results are useful for countries suffering from war, internal conflict and/or terrorism.
  • Resilience, spirituality, distress and tactics for battered women's conflict resolution Artículos/Investigación

    Jaramillo-Vélez, Diva E.; Ospina-Muñoz, Doris E.; Cabarcas-Iglesias, Germán; Humphreys, Janice

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar relación de resiliencia y espiritualidad en mujeres maltratadas, con la aflicción, la frecuencia e intensidad del maltrato y la severidad de las lesiones recibidas. MATERIAL Y MÉTODOS: Muestra de 199 mujeres consultantes en Comisarías de Familia de Medellín, Colombia. Se utilizan escalas de Resiliencia, Perspectiva Espiritual, Listado de síntomas de distrés y Tácticas de conflictos. Se realizó análisis de consistencia interna, correlación y análisis de componentes principales de carácter exploratorio. RESULTADOS: Las escalas mostraron consistencia interna. La resiliencia mostró correlación con la espiritualidad (r=0.22, p=0.0015) y negativamente con el total de síntomas positivos de aflicción (PST) (r=-0.39, p=<0.0001), el índice global de severidad (GSI) (r=-0.30, p=<0.0001) y las 9 dimensiones de síntomas de la SCL-90R. CONCLUSIONES: Los instrumentos utilizados son confiables y validos para medir las variables analizadas. Mujeres con más altos niveles de resiliencia reportaron altos niveles de espiritualidad y menor número de síntomas positivos de aflicción y menos aflicción.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Determining the relationship of resilience and spirituality in battered women to distress, the frequency and intensity of mistreatment and the severity of injury. MATERIALS AND METHODS: A sample was taken of 199 women who consulted Comisarías de Familia de Medellín, Colombia (family police/counselling stations). Resilience scales (RS), spiritual perspective (SPS), SCL-90R and conflict tactics (CTS) were used. Internal consistency, correlation and main exploratory components were measured. RESULTS: The scales revealed internal consistency. Resilience was positively correlated to spirituality (r=0.22; p=0.0015) and negatively correlated to total positive distress symptoms (PST) (r=-0.39; p <0.0001), the global severity index (GSI) (r=-0.30; p=< 0.0001) and 9 dimensions of symptoms from SCL-90R. CONCLUSIONS: The scales used were reliable and valid for measuring the variables being studied. Women with higher levels of resilience reported high levels of spirituality, a lower number of positive distress symptoms and less distress.
  • Analysing catastrophic illness patterns in a Health Promoting Company in Colombia Artículos/Investigación

    Nieto-Enciso, Luis Hernando

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Identificar las tendencias en el comportamiento de la siniestralidad por enfermedades catastróficas y los determinantes de las variaciones presentadas por patología y régimen en afiliados a SaludCoop, Empresa Promotora de Salud. MÉTODOS: Se realizó un análisis de tendencias en razón de uso y la relación costo/ingresos de la Unidad de Pago por Capitación, frente a estudios actuariales de referencia. RESULTADOS: Para el periodo 1997-1999 en el régimen contributivo, la atención en Unidad de Cuidado Intensivo (adultos) y la Cirugía Cardiovascular constituyeron las patologías que generan mayor costo de atención; en el régimen subsidiado corresponden a servicios de quimioterapia y Unidad de Cuidado Intensivo Neonatal (URN). CONCLUSIONES: Las tendencias de la siniestralidad estudiada evidencian la necesidad de implementar modelos de atención que fortalezcan la gestión de riesgos, intervenciones prioritarias en el área preventiva y la vigilancia epidemiológica de los eventos de alto costo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Identifying trends in catastrophic illness patterns as well as determinant factors of variation due to pathology and type of mandatory contribution regime in people affiliated to SaludCoop (a health promoting company forming part of Colombian's health and social security system). METHODS: Trends were analysed based on why the service was used and cost/income ratio obtained by per capita payment unit compared to actuarial reference studies. RESULTS: Intensive care unit (ICU) attention for adults and cardiovascular surgery were the pathologies leading to greater health costs 1997-1999 in the mandatory employees' insurance contribution regime. Chemotherapy and neonatal intensive care led to the greatest costs in the mandatory subsidised health insurance regime. CONCLUSIONS: The catastrophic illness patterns studied revealed the need for establishing attention models aimed at improving risk management, priority intervention in the field of prevention and epidemiological surveillance of high cost illnesses.
  • Comparative analysis of Andean and Caribbean region health systems Artículos/Investigación

    Gómez-Camelo, Diana

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Realizar un análisis comparado de los sistemas de salud de la región Andina y El Caribe que contribuya con la construcción de un panorama sobre las experiencias de los sistemas latinoamericanos. MÉTODOS: Se utilizó la aplicación del análisis entre países (cross national), del método comparado. Se emprendió el análisis de los sistemas de salud de Bolivia, Colombia, Cuba, Ecuador, Perú, República Dominicana y Venezuela, entre el año 1990 y el año 2004. Se utilizó información documental de fuentes secundarias. Se realizó la comparación de las reformas y los cambios en el período mencionado así como de las configuraciones actuales de los sistemas. Se utilizaron tipologías descritas para el estudio de los sistemas de salud. RESULTADOS: Se encontraron diferentes diseños organizacionales de los sistemas: un Sistema Nacional de Salud (SNS), sistemas segmentados y sistemas basados en el aseguramiento. En casi todos los sistemas la tendencia de las reformas de los años noventa y de las propuestas actuales se dirige hacia la adopción del aseguramiento de un paquete básico de servicios y el fortalecimiento de la competencia en la prestación con la participación de la mezcla pública y privada. CONCLUSIONES: La organización y la estructura de la mayoría de los sistemas estudiados introdujeron y siguen introduciendo cambios de acuerdo con lineamientos internacionales. La generalidad de estas estructuras debe procurar aún por diseños que las fortalezcan como instrumentos que mejoren la calidad de vida de las poblaciones. El método comparado es una herramienta que permite acercarse al estudio de los sistemas de salud y genera información que puede alimentar el debate en los actuales procesos de reforma sectorial. Este trabajo se configura en la primera aproximación al estudio comparativo de los sistemas de salud de la Región Andina y El Caribe

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Carrying out a comparative analysis of Andean and Caribbean health systems contributing towards the general panorama of Andean and Caribbean region health care system experience. METHODS: This study was aimed at carrying out a comparative analysis of health systems in Bolivia, Colombia, Ecuador, Peru, Venezuela, the Dominican Republic and Cuba between 1990 and 2004. Documentary information from secondary sources was used. Reform and changes during the aforementioned period were compared, as well as the systems' current configurations. Described typologies were used for studying the health systems. RESULTS: Different organisational designs were found for the systems: a national health system (NHS), segmented systems and systems based on mandatory insurance. The trend of reforms introduced in the 1990s and current proposals in almost all systems are directed towards adopting mandatory insurance via a basic packet of services and strengthening competition in providing services through a public and private mix. CONCLUSIONS: The organisation and structure of most systems studied have introduced and continue to introduce changes in line with international guidelines. The generality of these structures means that efforts must still be made to adopt designs strengthening them as instruments improving populations' quality of life. Comparative analysis is a tool leading to studying health systems and producing information which can nourish debate regarding current sector reform. This work took shape during the first approach to a comparative study of Andean region and Caribbean health systems.
  • Musculoskeletal pain and its association with ergonomic risk factors in administrative workers Artículos/Investigación

    Vernaza-Pinzón, Paola; Sierra-Torres, Carlos H.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Establecer la frecuencia de las lesiones músculo-esqueléticas en trabajadores administrativos y su posible asociación con factores de riesgo ergonómico. MÉTODOS: Se realizo un estudio observacional descriptivo a 145 trabajadores de la Universidad del Cauca en Popayán, Colombia, entre julio 2002 y junio 2003. Para la recolección de la información se utilizaron dos instrumentos: un formato para análisis del puesto de trabajo y un cuestionario para el análisis de síntomas músculo-esqueléticos. RESULTADOS: El 57 % de los trabajadores administrativos presentaron síntomas de dolor. Las Lesiones más frecuentes se encontraron en la zona baja de la espalda (56,6 %), la zona alta de la espalda (53,1 %) y el cuello (49,0 %). Los trabajadores que mostraron con mayor frecuencia la postura inclinado, presentaron un Odds Ratio-OR de 3,0 y los trabajadores que durante su actividad mostraron con mayor frecuencia el caminar, presentaron un OR de 2,8 para la presencia de dolor músculo-esquelético en la zona baja de la espalda. CONCLUSIONES: Los resultados de este estudio revelan que existe una asociación entre la exposición a factores de riesgo biomecánico y la presencia de lesiones músculo-esqueléticas, indicando que posturas de trabajo forzadas significan mayor riesgo. Por lo tanto, este tipo de trastornos podrían llegar a incapacitar al trabajador en las actividades de la vida diaria.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Establishing the frequency of musculoskeletal lesions in administrative workers and its possible association with ergonomic risk factors. METHODS: A descriptive study of 145 workers from the Universidad del Cauca in Popayán was carried out between July 2002 and June 2003. Two instruments were used for collecting the information: a format for analysing working posture and a questionnaire for analysing musculoskeletal symptoms. RESULTS: Fifty-seven percent of the administrative workers presented symptoms of pain. The most frequent lesions were found in the lower back (56,6 %), upper back (53,1 %) and the neck (49 %). Workers who sat for most of their working day presented an OR of 3,0 for lower back lesions and workers who had to walk more during their daily activity presented an OR of 2,8. CONCLUSIONS: The results of this study reveal an association between exposure to biomechanical risk factors and the presence of musculoskeletal lesion, indicating that forced work postures signify greater risk. This type of lesion could therefore incapacitate workers carrying out their daily activities.
  • Prevalence of giardiasis and intestinal parasites in pre-school children from homes being attended as part of a state programme in Armenia, Colombia Artículos/Investigación

    Giraldo-Gómez, Jorge M.; Lora, Fabiana; Henao, Luz H.; Mejía, Shirley; Gómez-Marín, Jorge E.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: El propósito de este estudio es el de obtener datos sobre la giardiasis y el parasitismo intestinal en una muestra significativa de los niños en edades pre-escolares de los hogares de madres comunitarias del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF). MATERIALES Y MÉTODOS: Se recolectó un seriado de tres muestras de heces en 328 niños, con previo consentimiento del tutor legal. Se le realizó el análisis de laboratorio por examen directo microscópico y macroscópico utilizando Lugol al 1 %, solución salina al 0,83 %, solución salina-eosina, Kato Katz y formol-éter o metodo de concentración de Ritchie (prueba comprobatoria). Las muestras positivas se conservaron en formol salino. RESULTADOS: Los parásitos con potencial patógeno tuvieron las siguientes prevalencias: Ascaris lumbricoides 2,4 %, Hymenolepsis nana 0,6 %, Trichuris trichura 2,1 %, Blastocystis hominis 6,1 % y Giardia lamblia 13 %. CONCLUSIONES: Este estudio muestra la baja frecuencia de los helmintos con respecto a los protozoos, por lo tanto estrategias de desparasitación masiva con dosis únicas de Albendazol no tienen utilidad. Se recomienda la vigilancia periódica de parásitos por exámenes en estos niños. Se confirma que el parásito patógeno mas prevalente es Giardia lamblia en los niños de las guarderias infantiles del ICBF. La prevalencia de Giardia no se relacionó de manera estadisticamente significativa con el estado nutricional de los niños de las guarderias del ICBF. La mayoria de niños infectados por Giardia son asintomáticos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Determining the prevalence of giardiasis and intestinal parasitism in pre-school children from the Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF). MATERIAL AND METHODS: Three serial faecal samples were collected from 328 children following informed consent from their legal guardians. Microscopic and macroscopic tests were made using 1% Lugol, 0,83 % saline solution, saline-eosin solution and Kato Katz and Ritchie's test as a confirming test. Positive samples were preserved in saline formol solution. RESULTS: Pathogen parasites had the following prevalence frequencies: 2,4 % for Ascaris lumbricoides, 0,6 % for Hymenolepsis nana, 2,1 % for Trichuris trichura, 6,1 % for Blastocystis hominis and 13 % for Giardia lamblia. CONCLUSIONS: The results of this work showed low helminth frequency compared to that for protozoa; control strategies using single doses of Albendazol are therefore not useful. The most prevalent pathogen parasite was Giardia lamblia in children from the ICBF in Armenia. Periodic surveillance of parasites in children is thereby recommended. The prevalence of Giardia lamblia was not statistically related to the children's nutritional state. Most Giardia-infected children were asymptomatic.
  • Perceptions, practice and attitudes concerning malaria in the Colombian Amazon region Artículos/Investigación

    Pineda G., Francy; Agudelo, Carlos A.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: El objetivo del estudio fue obtener información sobre las percepciones, actitudes y las prácticas que las personas del Amazonas Colombiano tienen sobre la etiología de la malaria, el diagnóstico, la profilaxis, la terapéutica, la prevención, y la percepción del riesgo para contraer la malaria. MÉTODOS: Se realizó un estudio cualitativo y se utilizó como técnica de investigación grupos focales, en total se realizaron 23, cada uno contó con la participación de 6 a 10 personas clasificadas de acuerdo a unas variables de inclusión pertinentes para el estudio. RESULTADOS: El estudio encontró que las personas que mejor conocen las medidas preventivas y de control son quienes tienen un riesgo alto para adquirir malaria, pero sin embargo no las ponen en práctica. Existen dificultades de acceso al diagnóstico y tratamiento de la malaria y problemas de automedicación en poblaciones de alto riesgo. CONCLUSIONES: Los factores comportamentales de las poblaciones expuesta a la malaria, pueden facilitar u obstaculizar las intervenciones de control en el Departamento del Amazonas Colombiano.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Obtaining information about the perceptions, attitudes and practices which people living in the Colombian Amazon region hold about the aetiology of malaria, its diagnosis, prophylaxis, therapy, prevention and their perception concerning the risk of contracting malaria. METHODS: A qualitative study was carried out; focal groups were used as the research technique. A total of 23 were held, each one involving 6 to 10 people classified according to some inclusion variables which were pertinent for the study. RESULTS: The study revealed that the people having the best knowledge of preventative and control measures were those having a high risk of acquiring malaria; however, they did not put them into practice. There are difficulties in gaining access to diagnosis and treatment of malaria and problems of self-medication in high risk populations. CONCLUSIONS: The behavioural factors of those populations exposed to malaria could facilitate and/or hamper control interventions in Colombia's Amazonas Department.
  • Toward a pluralistic public health: the case of pesticides and human health Ensayo

    Idrovo, Álvaro Javier

    Abstract in Spanish:

    El método epidemiológico es considerado la forma estándar de estudiar los problemas de salud pública. Debido a la complejidad de los problemas sanitarios, en las últimas décadas algunos autores llamaron al uso de métodos cualitativos. En este ensayo se muestra que el uso complementario de métodos cuantitativos y cualitativos es conservador y limitado, por lo que se sugiere que la salud pública requiere utilizar diversas aproximaciones epistemológicas, y no solo conjugar métodos cuantitativos y cualitativos. El caso de los plaguicidas y los efectos en la salud humana es usado como ejemplo para mostrar los aportes y limitaciones de diferentes modelos teóricos en salud pública (sanitarista, biomédico, epidemiológico clásico, higienista-preventivo, ecologista, epidemiológico social, económico, material-histórico y neoconservador), así como para poner en evidencia la necesidad de usar diferentes aproximaciones epistemológicas. Se concluye que una aproximación integradora permitirá que la salud pública sea más pluralista y democrática.

    Abstract in English:

    Suggesting that epidemiology should be employed as the standard means of studying public health problems. Some authors have called for the use of qualitative research methods during the last few decades due to the complexity of sanitary problems. The complementary use of quantitative and qualitative methods is conservative and limited, which is why it is suggested that public health should use diverse epistemological approaches and not just conjugate quantitative and qualitative methods. The case of pesticides and their effect on human health is used as an example to show different theoretical models' contribution towards and limitations on public health (i.e. sanitary, biomedical, classical epidemiological, hygienist-preventative, ecological, social-epidemiological, economic, material-historical and neoconservative) as well as expressing the need to use different epistemological approaches. An integrated approach will lead to more pluralist and democratic public health.
Instituto de Salud Publica, Facultad de Medicina - Universidad Nacional de Colombia Bogotá - DF - Colombia
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