• Typhoid fever in children of low and high socieconomic strata: comparison of hygiene habits Original Articles

    Alvarez, Maria de la Luz; Wurgaft, Fanny; Araya, Magdalena; Espinoza, Julio

    Abstract in Portuguese:

    Objetiva-se estudar e avaliar os hábitos de higiene de crianças que já freqüentavam escola por um ou dois anos e que recentemente tiveram febre tifóide. Levantou-se a hipótese de que as crianças, independentemente do nível socio-ecômico, teriam adquirido febre tifóide devido as seus inadequados hábitos de higiene, os quais facilitariam o ciclo fecal-oral. A amostra foi formada por 40 diadas (mãe-filho): 20 de baixo nível sócio-econômico (grupo A) e 20 de alto nível sócio-econômico (grupo B) que haviam tido febre tifóide. Os resultados indicaram que os hábitos de higiene das crianças em relação ao ciclo fecal-oral, as observações sobre a limpeza do toalete e as explicações das mães a respeito dos hábitos higiênicos de seus filhos, são muito semelhantes em ambos os grupos. Os resultados sugerem ser irrelevante o nível sócio-econômico, no caso da febre tifóide, mas que os hábitos de higiene são importantes. Sugere-se que as políticas de saúde pública sejam modificadas, incluindo o ensino de hábitos de higiene adequados, principalmente aqueles que se referem ao ciclo fecal-oral.

    Abstract in English:

    The relationship between the hygienic habits of children who had typhoid fever (TF) who had recently begun attending school and their family group, is assessed. It is supposed that children, independently of their SES, acquired TF because of inadequate habits which facilitated the oral-fecal cycle. The sample was formed of 40 child-mother dyads: 20 of low SES (group A) and 20 of high SES (group B), the child of each of which had had TF. Results showed that the hygienic habits of children with respect to the oral-fecal cycle, their perception of school toilet cleanliness as well as the mothers' explanation of their children's hygienic habits is very similar in the two groups. The importance of these results is that the SES is seem to be irrelevant in the case of TF but that the hygienic habits of the children are of importance. Public health policy should be modified to include the teaching of proper hygienic habits (oral-fecal cycle).
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