• El envenenamiento infantil por plomo: un problema de años que demanda soluciones nuevas Editorial

    McGeehin, Michael A
  • Envenenamiento infantil por plomo Presentación

    Romieu, Isabelle; Palazuelos, Eduardo
  • Determining lead sources in Mexico using the lead isotope ratio Original articles

    Chaudhary-Webb, Madhu; Paschal, Daniel C.; Romieu, Isabelle; Ting, Bill; Elliot, Crawford; Hopkins, Harry; Sanín, Luz Helena; Ghazi, Mahamad A.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Identificar la fuente principal de exposición a plomo entre mujeres residentes en la Ciudad de México, por medio de la comparación de las razones de isótopos de plomo en sangre, cerámica y gasolina. MATERIAL Y MÉTODOS: La población de estudio fue seleccionada aleatoriamente de participantes de una muestra obtenida de enero a diciembre de 1996 y consistió en 16 mujeres con niveles de plomo mayores a 10 µg/dl, que usaban cerámica vidriada con plomo. Las razones de isótopos de plomo se obtuvieron con un espectrómetro de masa de plasma inductivamente acoplado (ICP-MS) Perkin Elmer 5000, en interfase con un sistema de vaporización electrotérmica (ETV) Perkin Elmer HGA-600MS. RESULTADOS: Las razones de isótopos (206Pb/204Pb, 207Pb/204Pb, y 208Pb/204Pb), tanto de los especímenes de sangre, como de los de cerámica se correlacionaron fuertemente, con valores de r² de 0.9958, 0.9915, y 0.9890, para las tres razones de isótopos, respectivamente, sugiriendo que la exposición a plomo probablemente se debió al uso de la cerámica. Las mediciones de las razones de isótopos de plomo de la gasolina con plomo, que todavía se usaba al momento de la toma de muestras de sangre, fueron distintas de las encontradas en sangre y en cerámica. CONCLUSIONES: La determinación de las razones de isótopos de plomo puede ser una herramienta eficiente para la identificación de las fuentes principales de exposición a plomo y para apoyar la implantación de medidas de salud pública para prevención y control.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Lead poisoning can, in some cases, be traced to a specific route or source of exposure on the basis of the individual's blood lead isotope ratio. To assess the major source of lead exposure among women residing in Mexico City, we compared blood, ceramic, and gasoline lead isotope ratios. MATERIAL AND METHODS: The study population, randomly selected from participants of a large trial, (1/1996-12/1996) comprised of 16 women whose lead levels exceeded 10 µg/dl and who reported using lead-glazed ceramics. Lead isotope ratios were performed on a Perkin Elmer 5000 Inductively Coupled Plasma Mass Spectrometer (ICP-MS) interfaced with a Perkin Elmer HGA-600MS Electrothermal Vaporization System (ETV). RESULTS: The isotope ratios (206Pb/204Pb, 207Pb/204Pb, and 208Pb/204Pb) of both the blood specimens and their corresponding ceramic specimens were highly correlated, with r=0.9979, r²=0.9958, r=0.9957, r²=0.9915 and r=0.9945, r²=0.9890 values for the three isotope ratios, respectively, suggesting that the lead exposure most likely resulted from the use of these ceramic. Measurements of lead isotope ratios from leaded gasoline in use at the time of blood sampling, differed from those in blood and ceramics. CONCLUSIONS: Determining lead isotope ratios can be an efficient tool to identify a major source of lead exposure and to support the implementation of public health prevention and control measures.
  • Lead exposure and time to pregnancy Artículos originales

    Guerra-Tamayo, Juan Luis; Hernández-Cadena, Leticia; Téllez-Rojo, Martha María; Mercado-García, Adriana del S; Solano-González, Maritsa; Hernández-Avila, Mauricio; Hu, Howard

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar los efectos de la exposición al plomo relacionados con el tiempo requerido para embarazo. MATERIAL Y MÉTODOS: Entre 1997 y 2001 se realizó un estudio en 142 mujeres residentes en la Ciudad de México, participantes en un estudio de cohorte para evaluar diversos efectos del plomo sobre la salud reproductiva. Se realizaron mediciones de plomo en sangre y en hueso a cada una de las participantes en el momento de ingresar al estudio, y se obtuvo información relativa a la exposición y otras variables de interés a través de un cuestionario. A cada una de las participantes se les siguió hasta el momento en que se embarazaron, o bien, hasta el tiempo de término del estudio, con el propósito de determinar la asociación entre la exposición al plomo y el tiempo requerido para quedar embarazada. El análisis estadístico se llevó a cabo utilizando curvas de Kaplan-Meier y modelos de riesgos proporcionales de Cox. RESULTADOS: Del total de mujeres que iniciaron el estudio se embarazaron 42, de las cuales 34 lo lograron antes del primer año de seguimiento y ocho posteriormente. Las medias de las concentraciones de plomo en sangre fueron de 9.3 µg/dl; en rótula y tibia fueron de 16.0 y 11.0 µg Pb/g de hueso mineral, respectivamente. No se detectaron diferencias en los niveles de plomo en sangre respecto al tiempo que durante el estudio requirió la mujer para embarazarse en el primer año; no obstante, se encontró que en las mujeres con plomo en sangre por encima de 10 µg/dl el riesgo de no embarazo fue cinco veces mayor [IC 95% (1.9-19.1)] después de un año de seguimiento, comparado con aquellas mujeres con plomo en sangre por debajo de 10 µg/dl. CONCLUSIONES: La exposición a concentraciones altas de plomo puede ser un factor de riesgo importante en el tiempo requerido para que una mujer quede embarazada, principalmente en aquellas que siendo fértiles tienen periodos mayores de un año buscando un embarazo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the effects of lead exposure on the time elapsed to become pregnant. MATERIAL AND METHODS: The study population consisted of 142 women residing in Mexico City between 1997 and 2001, who were already participating in a study to evaluate effects of lead exposure on reproductive health. Measurements of lead in bone were performed when women were first admitted to the program. Information on lead exposure and other variables of interest was obtained through a questionnaire. Participants were followed up to assess the relationship between the time required to become pregnant and lead exposure. Statistical analysis consisted of Kaplan-Meier estimates and Cox proportional hazards models. RESULTS: Of the total number of women in the program, 42 got pregnant: 34 before the first year of follow-up, and 8 at a later date. The mean value for lead concentration in blood was 9.3 µg/dl. The mean values for lead concentration in patella and tibia were 16.0 y 11.0 µg Pb/g of bone, respectively. Survival analysis was performed and no differences were detected in blood lead levels and time to pregnancy in the first year. Nevertheless, in women with blood lead levels above 10.0 µg/dl, the likelihood of not achieving pregnancy was five times higher (95% confidence interval [CI] 0.05-0.56) after one year of follow-up compared with women with blood lead levels below 10.0 µg/dl. CONCLUSIONS: Exposure to high lead concentrations may be an important risk factor influencing the time period for a woman to get pregnant, especially in fertile women who have tried to get pregnant for more than a year.
  • Trends in atmospheric concentrations of lead in the Metropolitan Area of Mexico City: 1988-1998 Artículos originales

    Cortez-Lugo, Marlene; Téllez-Rojo, Martha Ma; Gómez-Dantés, Héctor; Hernández-Avila, Mauricio

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir las tendencias del plomo atmosférico asociadas a la eliminación paulatina del plomo de la gasolina y el uso de convertidores catalíticos en el auto transporte de la Ciudad de México, de 1988 a 1998. MATERIAL Y MÉTODOS: Estudio de series de tiempo que incluye las mediciones atmosféricas de plomo que se obtuvieron, entre 1988 y 1998, de nueve estaciones de la red manual de monitoreo atmosférico de la Ciudad de México. Las intervenciones evaluadas fueron la introducción de gasolina Magnasin, el uso de convertidores catalíticos y el descenso en la concentración de plomo hasta su eliminación total de la gasolina utilizada en los auto transportes. Se describen las tendencias de plomo por monitor, por zona geográfica, utilizando un modelo de regresión que incorpora una estructura de auto-correlación. RESULTADOS: La introducción de gasolina sin plomo y de los convertidores catalíticos se asoció con un descenso en la concentración de plomo atmosférico en 23%, la reducción paulatina del plomo en la gasolina ocasionó una reducción acumulada de 89% en todas las zonas estudiadas. CONCLUSIONES: La introducción de la gasolina sin plomo ha logrado abatir las concentraciones ambientales de este contaminante de una manera importante.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the trends in airborne lead levels and their association with the control measures implemented from 1988 to 1998 to phase out lead from gasoline that included the introduction of a lead-free gasoline and the use of catalytic converters in automobiles in Mexico City. MATERIAL AND METHODS: Data of atmospheric lead levels were obtained from the 9 field stations included in the local air quality monitoring network (RMMA). Trends for airborne lead are shown by monitor, monitoring area and for the entire metropolitan zone. Analysis of data was performed using linear regression models including autocorrelation analysis. The models were validated by standard diagnostic techniques using student residuals analysis. RESULTS: The introduction of lead-free gasoline and the use of catalytic converters decreased the airborne lead levels by 23% while the slow elimination of lead from gasoline produced a cumulative decrease of 89% during the period and in all areas studied. CONCLUSIONS: The strategy implemented to reduce sources of airborne lead pollution had an important impact on atmospheric lead levels. Health risks of this environmental hazard are now primarily due to less important sources and to particular occupational exposures.
  • Blood lead levels and exposure factors in children of Morelos State, Mexico Artículos originales

    Meneses-González, Fernando; Richardson, Vesta; Lino-González, Montserrat; Vidal, María Teresa

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar los niveles de plomo en sangre de niños morelenses y sus factores de exposición. MATERIAL Y MÉTODOS: Estudio transversal para analizar, por voltametría anódica, los niveles de plomo en sangre de 232 niños de 1 a 12 años de edad, que acudieron de junio a octubre de 1996 al Hospital del Niño Morelense de Cuernavaca, Morelos, México. Los factores de exposición se indagaron por cuestionario. El valor de concentración de plomo se transformó al logaritmo natural; se estimó la razón de momios para algunos factores de exposición que se incorporaron a un modelo de ANOVA. RESULTADOS: Se reclutaron 232 niños (50% mujeres); 73% residentes en Cuernavaca. La media geométrica de plomo en sangre fue 6.7 µg/dl; 29.7% rebasaron los 10 µg/dl; 66% tenían antecedente de cocinar alimentos en barro vidriado; 36% de almacenar alimentos, y 19%, consumo de líquidos en ese material. CONCLUSIONES: Los niveles encontrados son similares a los reportados en otras poblaciones pediátricas mexicanas en los últimos años. Entre los principales factores de exposición destacan el uso de barro vidriado para consumo de alimentos o líquidos y la intensidad del tráfico donde viven. Este es el primer estudio que documenta los niveles de plomo en sangre en población infantil de Morelos, México, y sus resultados son punto de partida para acciones futuras de control y prevención.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess blood lead levels and lead exposure factors in children living in Morelos State, Mexico. MATERIAL AND METHODS: A cross-sectional study was conducted between June and October 1996, in 232 children aged 1-12 years, at Hospital del Niño Morelense de Cuernavaca, Morelos, Mexico. Blood lead levels were measured by anodic voltameter, and exposure factors were collected by questionnaire. The lead concentration value was log transformed for statistical analysis. Odds ratios were obtained for some risk factors. The statistical significative risk factors were later analyzed with ANOVA. RESULTS: A total of 232 children were recruited (50% female); 73% resided in Cuernavaca City. The geometric mean blood lead level was 6.7 µg/dl; 29.7% of the children had levels over 10 µg/dl; 66% reported use of lead glazed pottery for cooking, 36% for storing food, and 19% for drinking. CONCLUSIONS: Blood lead levels were similar to those reported in other Mexican children studies, after the reduction of lead in gasoline. The main risk factors were use of lead glazed pottery and vehicle traffic intensity near the household. These results will be useful for future prevention and control interventions.
  • Determinants of blood-lead levels in children in Callao and Lima metropolitan area Original articles

    Espinoza, Rocío; Hernández-Avila, Mauricio; Narciso, Juan; Castañaga, Carmen; Moscoso, Shirley; Ortiz, Georgina; Carbajal, Luz; Wegner, Steve; Noonan, Gary

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar los niveles de plomo en sangre en una muestra compuesta por niños y mujeres en el posparto temprano, residentes en Lima y El Callao. Investigar los determinantes de estos niveles y algunas fuentes de exposición. MATERIAL Y MÉTODOS: Entre julio de 1998 y enero de 1999 se llevó a cabo una encuesta en el área metropolitana de Lima y en El Callao, Perú. La población de estudio fue identificada mediante tres estrategias de muestreo y con la cual se seleccionaron escuelas públicas y hospitales pediátricos y gineco-obstétricos. El personal que participó en el estudio recibió entrenamiento para la técnica de punción digital y puso especial énfasis en controlar la contaminación externa con plomo. Las determinaciones del metal en sangre y muestras ambientales se llevaron a cabo utilizando voltametría anódica. Para determinar los efectos simultáneos de diferentes predictores sobre los niveles de plomo en sangre se usaron modelos de regresión multivariada para estimar diferencias de media y ajustadas. RESULTADOS: Los niveles promedio de plomo en sangre fueron de 9.9 µg/dl de una variación entre 0 y 64 µg/dl. El 29 y 9.4% de los niños presentaron valores por encima de 10 µg/dl y 20 µg/dl,respectivamente. Para las mujeres el promedio de plomo en sangre fue de 3.5 µg/dl (DE=2.4) y 2.4% (n=2l) presentaron niveles superiores a 10 µg/dl. Se observaron diferencias importantes en relación con el sitio de residencia; los niveles más altos se documentaron en la zona de El Callao. Para este grupo la media de plomo en sangre fue de 25.6 µg/dl (DE=4.6) mientras que para el resto de la muestra el promedio de plomo en sangre fue de 7.1 µg/dl (DE=5.l). En esta zona se detectó un área de almacenamiento de minerales como una fuente importante de exposición. Los niños que viven cerca de esta área tenían en promedio un exceso de 13 µg/dl en sangre. Para los participantes de la zona de Lima el riesgo de presentar niveles por encima de 10 µg/dl se asoció con la exposición a tráfico vehicular. CONCLUSIONES: Para Lima Metropolitana se puede concluir que los niveles de plomo en sangre no representan un problema urgente, sin embargo, el reducir el plomo de la gasolina se acompaña de un beneficio importante. En contraste, para el área cercana al puerto de El Callao, nuestro estudio demuestra la presencia de sitios de almacenamiento de minerales que representan un riesgo importante para la salud de los niños que viven en esta zona.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To determine blood lead levels in urban populations of children (n=2 510) and women (n=874) in the early postpartum in certain districts of Lima and Callao, and to correlate those levels with particular exposures. MATERIAL AND METHODS: Between July 1998 and January 1999 cross sectional study was conducted. The study population was selected using three sampling strategies in the government operated school system and from public pediatric and maternity hospitals at Lima and Callao, Peru. Study personnel were trained to collect finger stick blood samples with a protocol that minimizes external lead contamination. Lead determinations in blood and environmental samples were performed at the study site using portable anodic striping voltamenters. To determine the simultaneous effects of different predictors on blood lead levels, multivariate regression models were used to estimate adjusted mean differences. RESULTS: The mean blood lead level in the children studied was 9.9 µg/dl ranging from I µg/dl to 64 µg/dl with 29% of the children displaying values greater than 10 µg/dl and 9.4% at levels greater than 20 µg/dl. Among the women, the mean was 3.5 µg/dl (SD=2.4 µg/dl), and 2.4% (n=21) displayed levels greater than 10 µg/dl. Important differences were observed between the sample locations, and the highest levels were documented in the port region near Callao. The mean level of blood lead in this group was 25.6 µg/dl (SD=4.6 µg/dl), while among the rest of the sample it was 7.1 µg/dl (SD=5.1 µg/dl). The presence of a mineral storage area signified a difference in exposure in excess of 13 µg/dl for children living near the port area in contrast to the other children who were not as close to such fixed sources of lead exposure. For the participants in Lima, the risk of showing levels above 10 µg/dl was associated with exposure to high vehicular traffic. CONCLUSIONS: In metropolitan Lima, we conclude that the mean blood lead levels of the populations studied were not alarming and that a positive health impact can be made by a reduction of lead in gasoline. With regard to the port area, the study demonstrates that the presence of mineral storage areas pose a detrimental risk factor for the health of the children living in this area.
  • Effects of lead exposure on children's health Artículos de revisión

    Matte, Thomas D

    Abstract in Spanish:

    El plomo es un elemento que no tiene ninguna función fisiológica conocida en los seres humanos, pero cuyos efectos adversos inciden sobre una diversidad de procesos bioquímicos esenciales. Existe evidencia considerable acerca de los efectos adversos sobre la salud de los niños del plomo en niveles que son comunes a distintas poblaciones en todo el mundo. La intoxicación aguda por plomo, que ocasiona encefalopatía, a pesar de no ser frecuente, sí pone en riesgo la vida y requiere de un tratamiento agresivo y oportuno. Es necesario tenerla presente en el diagnóstico diferencial de toda enfermedad no explicada que incluya anemia, convulsiones, letargo, dolor abdominal, o vómito recurrente. Existe una gran cantidad de niños que padecen los efectos subclínicos crónicos debidos a la exposición de bajo nivel al plomo, y que incluyen un desarrollo cognitivo deficiente, trastornos en la conducta, ligera deficiencia en la agudeza auditiva, y talla reducida. La evidencia disponible indica que las únicas intervenciones efectivas para evitar la intoxicación de bajo nivel por plomo son aquellas que se aplican para controlar la exposición a este metal.

    Abstract in English:

    Lead is an element that has no known physiologic function in humans but adversely affects a variety of fundamental biochemical processes. A large body of evidence shows adverse health effects of lead in children at levels common in populations around the world. Acute lead poisoning with encephalopathy, though infrequent, is life-threatening, requiring timely and aggressive treatment. It should be considered in the differential diagnosis of any unexplained illness that includes anemia, seizures, lethargy, abdominal pain, or recurrent vomiting. Many more children are harmed by chronic, subclinical effects of low-level lead exposure that include impaired cognitive development, adverse effects on behavior, subtle impairment of hearing acuity, and reduced height. Available evidence indicates that the only effective interventions to prevent low level lead toxicity are those that control lead exposure.
  • Managing childhood lead poisoning Artículos de revisión

    Markowitz, Morri E

    Abstract in Spanish:

    El presente artículo hace una revisión del manejo clínico de la intoxicación por plomo en la niñez. Se menciona las definiciones de las diferentes técnicas de medición usadas para la determinación de plomo, y se destacan sus ventajas y posibles limitaciones. La medición de los niveles de plomo sanguíneo puede realizarse utilizando muestra de sangre anticoagulada por espectrofotometría de absorción atómica voltametría anódica. Sin embargo, un método más eficiente para medir las concentraciones de plomo en hueso es mediante fluorescencia de Rayos X o para la determinación sistémica en un nivel bioquímico una técnica adecuada es la determinación de los niveles de plomo en orina. El tratamiento incluye la eliminación de la fuente de exposición, cambios en los hábitos de los niños y una dieta adecuada en calcio y hierro. La quelación con edetato de calcio y succimer elimina el plomo del esqueleto, el cual es eliminado por riñón; puede salvar vidas cuando la intoxicación es importante, y existe una reducción a corto plazo seguida de un aumento subsecuente de los niveles de plomo sanguíneo. En casos graves suele requerirse de dosis repetidas. La terapia de quelación puede ser necesaria en casos de niveles de plomo sanguíneo por arriba de 45 µg/dl. La quelación reduce los niveles de plomo sanguíneo y los síntomas asociados, sin embargo, la disminución cognoscitiva puede ser irreversible, por lo que la utilización de medidas preventivas es mucho mejor que las de curación.

    Abstract in English:

    This paper reviews the clinical management of children with lead poisoning. A first step is to define the measures to be used in their assessment and be aware of the limitations. Measurements of blood lead levels can be made on anti-coagulated whole blood samples using either: atomic absorption spectroscopy or anodic stripping voltametry. However a more accurate method is fluorescent RX'ray of the skeleton or systematic biochemical tests of lead levels in urine. Remedies include elimination of lead in the environment, changes in children's behavior and dietary checks for adequate calcium and iron intake. Chelation therapy, using Ca edetate and succimer eliminates lead from the skeleton, which is then quickly excleted using a cathartic to help prevent re-absorption. Chelation may save lives where BLLs are very high. There is usually a short term reduction of BLLs with a subsequent rise. Serious cases may require repeat therapies. Chelation should be considered in children with BLLs > or = 45 µg/dl. Chelation therapy reduces BLLs and associated symptoms. However cognitive decline may be irreversible, indicating that emphasis should be on prevention rather than cure.
  • Environmental intervention in sites contaminated by lead: the United States of America experience Artículos de revisión

    Ceto, Nicholas

    Abstract in Spanish:

    Durante una década, los organismos estatales y federales han trabajado de manera conjunta con las comunidades a lo largo del territorio estadounidense, con el objeto de valorar el riesgo a la salud que implica la contaminación por plomo en las zonas residenciales. A menudo dichas comunidades han estado vinculadas con instalaciones destinadas anteriormente a actividades como la minería y la metalurgia; sin embargo, existen otras industrias como por ejemplo la fabricación de pinturas y el reciclaje de baterías, también identificadas como fuentes de contaminación por este metal. La vasta experiencia en las tareas de limpieza de los sitios contaminados ha puesto de manifiesto que los amplios programas destinados a identificar y manejar las vías de exposición pueden ayudar, de manera efectiva, a disminuir los niveles de plomo en sangre de las poblaciones más suceptibles, como la de los de niños en edades tempranas. Los programas de intervención ambiental son más efectivos cuando en las localidades afectadas se ejecutan programas de educación/intervención en salud, orientados al desarrollo de estrategias individualizadas para manejar el riesgo que implica la presencia de dicho metal en el ambiente.

    Abstract in English:

    For a decade, state and federal agencies have worked jointly with communities throughout the USA, with the objective of measuring the health-risk from lead pollution in residential zones. Often these communities have been linked with facilities previously associated with activities like mining and metallurgy; nevertheless, there are other industries like paint manufacturing and battery recycling, that have also been identified as lead pollution sources. The vast experience in cleaning up the contaminated sites has shown that ample programs designed to identify and handle the exposure routes can help, in an effective manner, to diminish blood lead levels (BLL) in susceptible populations, such as in young children. Environmental intervention programs are more effective when the affected communities carry out health education/intervention programs, geared towards the development of individualized strategies for handling the risk implied by the presence of lead in the atmosphere.
  • Establishing lead in air and water standards in the United States of America Artículos de revisión

    Davis, J Michael; Grant, Lester D

    Abstract in Spanish:

    En los Estados Unidos de América se ha logrado una disminución de la exposición a plomo de la población en general, gracias al establecimiento de diversas normas. En este artículo se destaca parte de los conocimientos adquiridos a través de la experiencia obtenida en este país en materia de plomo, en particular respecto al aire y al agua. Uno de los aspectos fundamentales es la posibilidad de contar con una base científica sólidamente establecida y claramente entendida, a partir de la cual se tomarán las medidas correspondientes. Los efectos secundarios de ciertas normas concernientes al aire ponen de manifiesto de qué manera los esfuerzos orientados a solucionar un problema pueden aportar beneficios en otras áreas, si bien pueden surgir consecuencias no deseadas, debido a la falta de previsión y de evaluación. Asimismo, en este documento se discuten las diferencias entre los enfoques centralizados y los descentralizados para el manejo de la exposición a plomo.

    Abstract in English:

    Lead regulations and standards have resulted in a lower exposure to lead in the general population of the United States of America. This paper highlights some of the know-how developed through lead-containing experiences, particularly regarding lead content in air and water. The availability of a solid and clear scientific knowledge is central to the success of these policies. Collateral effects of some air-related standards show the extent to which problem-oriented efforts may be beneficial in other areas, inasmuch as they may have untoward consequences if careful planning and evaluation are not considered. Finally, this paper presents a discussion of the differences between centralized and decentralized approaches to lead exposure control.
  • Use of blood lead data in epidemiological studies to assess and prevent childhood lead poisoning in Latin America Artículos de revisión

    Romieu, Isabelle

    Abstract in Spanish:

    La exposición al plomo es una amenaza seria para la salud de los niños, que se encuentra ampliamente distribuida en la Región de América Latina. Los funcionarios de salud pública necesitan identificar fuentes de exposición al plomo, así como sus efectos en la salud, para poder diseñar, implantar y evaluar las actividades preventivas y de control. Para evaluar la magnitud del problema del plomo es necesario definir tres elementos clave: a) las fuentes potenciales de exposición, b) los indicadores que se utilizarán para evaluar los efectos en la salud y la exposición en el medio ambiente, y c) las estrategias de muestreo de la población en riesgo. Se pueden utilizar varias estrategias con el fin de seleccionar la población blanco dependiendo de los objetivos del estudio, el tiempo límite y los recursos disponibles. Si el objetivo es evaluar la magnitud y las fuentes del problema pueden emplearse los siguientes métodos de muestreo: a) el muestreo al azar basado en la población; b) el muestreo al azar basado en las facilidades dentro de los hospitales, las guarderías o las escuelas; c) el muestreo objetivo de los grupos de alto riesgo; d) el muestreo de conveniencia (de voluntarios), y e) el reporte de los casos (éste puede conducir a la identificación de las poblaciones en riesgo, además de las fuentes de exposición). Para todos los diseños de muestreo, la información debe incluir tanto el uso de un cuestionario para el informe general de los participantes y de las fuentes potenciales locales de exposición, como la recolección de las muestras biológicas. En la interpretación de los datos se debe considerar el tipo de muestreo utilizado, el porcentaje de falta de respuesta y los factores que pueden influir en las mediciones del plomo en sangre, como la edad y la variación de la temporada. Las mediciones del plomo en la sangre se deben integrar dentro de una estrategia general para la prevención de toxicidad.

    Abstract in English:

    Exposure to lead is a widespread and serious threat to the health of children in Latin America. Health officials should monitor sources of exposure and health outcomes to design, implement, and evaluate prevention and control activities. To evaluate the magnitude of lead as a public health problem, three key elements must be defined: 1) the potential sources of exposure, 2) the indicators to evaluate health effects and environmental exposure, and 3) the sampling methods for the population at risk. Several strategies can be used to select the study population depending on the study objectives, the time limitations, and the available resources. If the objective is to evaluate the magnitude and sources of the problem, the following sampling methods can be used: 1) population-based random sampling; 2) facility-based random sampling within hospitals, daycare centers, or schools; 3) target sampling of high risk groups; 4) convenience sampling of volunteers; and 5) case reporting (which can lead to the identification of populations at risk and sources of exposures). For all sampling methods, information gathering should include the use of a questionnaire to collect general information on the participants and on potential local sources of exposure, as well as the collection of biological samples. In interpreting data, one should consider the type of sampling used and the non-response rates, as well as factors that might influence blood lead measurements, such as age and seasonal variability. Blood lead measurements should be integrated in an overall strategy to prevent lead toxicity in children.
  • Untitled document Experiencia latinoamericana

  • Presentación Clásicos

    Hernández-Avila, Mauricio
  • Epidemiologic study of lead levels in children and in the household environment in Ciudad Juárez, Chihuahua, México, and an area near a foundry in El Paso, Texas, USA Clásicos

    Ordóñez, Blanca Raquel; Romero, Lidia Ruiz; Mora, Refugio

    Abstract in Spanish:

    Se estudió una muestra representativa de los hogares de Ciudad Juárez y el 100% de los situados al noroeste de esa ciudad, cercanos a la fundición de El Paso, Texas, a determinar niveles de plomo en sangre por lo menos un niño de 1 a 9 años de edad de cada hogar, así como el plomo del polvo intradomiciliario y de la tierra de patios, jardines de la misma casa. Se estudió riesgo ocupacional y el de ingestión de plomo por uso de loza. Se encontró que los niveles de plomo en sangre eran mayores en los niños cuyos hogares se encontraban más próximos a la fundición. Hubo una correlación positiva entre niveles de plomo en sangre y el contenido del metal en el polvo intradomiciliario y en la tierra de sus patios o jardines, estos hechos no influyeron el riesgo ocupacional ni el uso de utensilios de loza que desprendieran plomo.

    Abstract in English:

    A representative overall sampling of households in Ciudad Juárez, plus 100 per cent of the households in an area northwest of that city near a foundry in El Paso, Texas, were studied to determine the bloodlead level of at least one child within the 1-to-9 year age range in each home and the lead content of the dust inside the house and the dirt on its yard or grounds. The occupational risk was studied, as was the risk of lead intake from food prepared in enamel cooking utensils. Bloodlead levels were found to be highest in children whose homes were closest to the foundry. There was a positive correlation between bloodlead levels and the lead content of the dust in the home and the dirt in its yard or grounds. No association was established between the higher lead levels and occupational hazards or the use of enamel cooking utensils that give of lead.
Instituto Nacional de Salud Pública Cuernavaca - Morelos - Mexico
E-mail: spm@insp3.insp.mx