ARTÍCULO BREVE

 

Caries dental en escolares del Distrito Federal*

 

MARÍA ESTHER IRIGOYEN-CAMACHO, C.D., M.P.H.(1)

 

 

RESUMEN
Objetivo
. Presentar las estimaciones de la prevalencia y la severidad de caries dental, así como las necesidades de tratamiento de la población escolar del Distrito Federal examinada en la encuesta de caries dental que se llevó a cabo en 1988 con la finalidad de obtener datos basales sobre caries en los escolares al inicio del Programa Nacional de Fluoruración de la Sal en México. Material y métodos. La población de estudio fue seleccionada empleando un marco muestral basado en el listado de las escuelas primarias y los jardines de niños registrados por la Secretaría de Educación Pública en 1988. En el examen de la cavidad bucal de los escolares se utilizaron los criterios diagnósticos señalados por la Organización Mundial de la Salud. Resultados. Un total de 4 475 escolares de 5 a 12 años de edad participaron en el estudio. La prevalencia de caries dental en la población alcanzó 90.5%. El índice de necesidades de tratamiento fue elevado (79.6%). El promedio de los índices de caries en los escolares de 12 años de edad fue CPOD= 4.42 (desviación estándar –DE– 3.2) y CPOS= 6.53 (DE 4.8). Conclusiones. Los resultados de la encuesta subrayan la pertinencia de un programa preventivo de amplia cobertura, como el de fluoruración de la sal. Además, muestran que se requiere elaborar estrategias para mejorar el acceso de la población escolar a los servicios odontológicos del sistema de salud en México.
PALABRAS CLAVE: caries dental; prevalencia; índice CPO; necesidades y demanda de servicios de salud; niño; México

 

ABSTRACT
Objective
. To estimate the prevalence and severity of dental caries and the dental treatment necessities of school children in Mexico City. The studied population was surveyed for dental caries in 1988 to obtain data necessary for the National Program of Salt Fluoridation in Mexico. Material and methods. The population was selected with a sample frame based on a list of Kindergardens and primary schools registered at the Ministry of Public Education in 1988. The oral cavity examination was based on diagnostic criteria marked by the World Health Organization. Results. A total of 4 475 scholars of 5 to 12 years of age were included in the study. Dental caries prevalence in the population reached 90.5%. The index of treatment necessities was high (79.6%). The mean of caries index in scholars of 12 years of age was DMFT=4.42 (SD= 3.2) and DMFS= 6.53 (SD= 4.8). Conclusions. Results emphasize the pertinence of a widely reaching preventive program of such as salt fluoridation. Additionally, strategies to improve access of the school children population to dental services must be elaborated.
KEY WORDS: dental caries; prevalence; DMF index; health services needs and demand; child; Mexico

 

 

La caries dental es una enfermedad infecto-contagiosa que afecta a un gran número de personas en el mundo.1 Los datos de estudios realizados en algunos grupos de población de nuestro país2-4 y la información sobre la demanda de atención odontológica en los servicios de salud en México indican que se trata de un padecimiento de alta prevalencia.5 La Secretaría de Salud (SSA), en el año de 1980, realizó una Encuesta de Morbilidad Bucal en Escolares del Distrito Federal,6 cuyos datos indicaron que el nivel de caries dental de los escolares era alto, de acuerdo con la clasificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Federación Dental Internacional (FDI).7

Por otra parte, los índices de caries en poblaciones de países desarrollados han mostrado reducciones considerables en los últimos 20 años;

8-10 las causas de este descenso se relacionan, principalmente, con la utilización de fluoruros.11 En Suiza12 y Hungría13 se cuenta con un programa de fluoruración de la sal que tiene más de 15 años en funcionamiento; estos países han alcanzado reducciones considerables de los índices de caries del orden de 50% o aún más elevadas.14,15

En México, la SSA decidió impulsar un Programa Nacional de Fluoruración de la Sal, y actualmente se cuenta con una Norma Oficial Mexicana que regula la fluoruración de la sal.

16 Como parte de las acciones de dicho programa, se llevó a cabo una encuesta de caries dental a fin de estimar una línea basal del padecimiento; esta línea se registró para los escolares del Distrito Federal (D.F.) en el año de 1988. Los índices de caries obtenidos en esa encuesta a la fecha no se han publicado; asimismo, no se cuenta con otra encuesta representativa de los escolares del D.F. que proporcione datos más recientes. Por otra parte, la SSA se dispone a realizar, en el futuro próximo, una segunda encuesta de caries con el propósito de comparar los datos que resulten de ésta con los registrados en el año de 1988.** El presente trabajo proporciona algunos de los resultados de la encuesta basal del D.F. e incluye la descripción de los componentes de los índices de caries y necesidades de tratamiento restaurador en los grupos de edad encuestados.

 

Material y métodos

La selección de la población de estudio se realizó utilizando un marco muestral basado en el listado de escuelas primarias y jardines de niños registrados por la Secretaría de Educación Pública en 1988. Los grupos de edad incluidos en la encuesta fueron niños de 5 a 12 años. Los criterios empleados en el estudio para determinar los índices de caries dental de la población examinada fueron los estipulados por la OMS.

17 Se registraron los índices CPOD y el CPOS, (C-cariado, P-perdido, O-obturado, D-Dientes, S-superficies). Los niños seleccionados fueron examinados con luz natural, empleando un espejo plano y un explorador del número 5. No se tomaron radiografías.

A fin de garantizar la confiabilidad de los datos, los 11 dentistas que participaron en la encuesta procedieron a examinar a los sujetos una vez que habían alcanzado más de 95% de concordancia intraexaminador y más de 90% interexaminadores.

Los datos fueron capturados en el programa DBASEIII y procesados en el paquete estadístico SAS (Statistical Analysis System). Se calcularon las medias y las desviaciones estándar (DE) de los índices de caries en dentición permanente para cada grupo de edad. Se obtuvo la tasa de variación de los índices de caries respecto a la edad. En estos cálculos se excluyó al grupo de cinco años de edad debido al escaso número de dientes permanentes presentes en los prescolares. También se calculó, el índice de necesidades de tratamiento.

18

 

Resultados

La encuesta incluyó un total de 4 475 escolares de 5 a 12 años de edad, de los cuales 2 128 (47.5%) fueron mujeres y 2 347 (52.5%) hombres. El 90.5% de la población examinada presentó caries dental, ya fuese en la dentición primaria o en la permanente; en particular, en los escolares de seis años, la prevalencia fue de 88.6%. En relación con la dentición permanente, la prevalencia de caries fue de 61.6%, y en los grupos de mayor edad, fue más elevada: a los seis años fue de 25.8%; a los siete, de 49.6%; a los ocho, de 66.9%; a los nueve, de 78.6%; a los 10, de 79.6%; a los 11, de 84.9%, y a los 12, de 88.3%.

El promedio de los índices de caries en dentición permanente para los escolares fue CPOD= 2.07 (DE 2.21) y CPOS= 3.09 (DE 3.52). El cuadro I presenta el promedio del índice de caries para cada grupo de edad. Se detectaron índices CPOD y CPOS más elevados en los grupos de edad más avanzados. La variación más grande del índice CPOD, respecto a la edad, se registró de los seis a los siete años, ya que el índice se incrementó en 132%; la más baja se observó de los 9 a los 10 años de edad, con un incremento de 14.5%. Asimismo, en el cuadro I se muestran los componentes del índice CPOD; el promedio de dientes cariados fue CD= 1.72 (DE 1.93), mismo que representó 83.1% del total del índice CPOD; el promedio de dientes perdidos fue de 0.01 (DE 0.12) y el de obturados OD= 0.33 (DE 0.89), lo que representa 0.48 y 15.9% del índice de caries, respectivamente. Los valores del índice CPOD mostraron la siguiente distribución: 38.4% de los escolares no tuvo caries, 50.3% mostró índices de uno a cuatro y el 11.3% restante tuvo índices mayores a cuatro. La figura 1 contiene la distribución del índice CPOD para los escolares de 12 años.

 

Cuadro I
PROMEDIO DE LOS ÍNDICES DE CARIES EN DENTICIÓN PERMANENTE EN ESCOLARES DEL DISTRITO FEDERAL, 1988

Edad

Cariado

Perdido

Obturado

CPOD

CPOS

6

0.47

0.001

0.02

0.50

0.68

7

1.05

0.004

0.11

1.16

1.66

8

1.61

0.001

0.25

1.85

2.72

9

2.10

0.005

0.36

2.46

3.68

10

2.22

0.01

0.61

2.85

4.49

11

3.05

0.04

0.68

3.72

5.74

12

3.54

0.05

0.84

4.42

6.53

Total

1.72

0.012

0.33

2.07

3.09

 

 

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El índice de necesidades de tratamiento fue de 79.6% en promedio. Asimismo, se encontró que 13.2% de los escolares examinados presentaron obturaciones en dientes permanentes.

 

Discusión

Como meta para el año 2000, la OMS y la FDI propusieron disminuir la prevalencia de caries a menos de 50% en los niños de 5 a 6 años de edad.

19 Los datos de la encuesta que aquí se analizan indicaron que los niños encuestados estaban lejos de la meta señalada por la OMS. Para el grupo de 12 años de edad se registró un promedio del índice de caries CPOD= 4.42; este valor colocó a los escolares del D.F. en el límite superior de la categoría moderado de acuerdo con la clasificación de la OMS, a diferencia de lo registrado en la encuesta de la SSA de 1980, que ubicó a los escolares en el nivel alto.

Por otra parte, se observó que el promedio de los índices de caries se incrementó considerablemente conforme aumentó la edad. No obstante, este incremento no fue homogéneo en los diferentes grupos de edad, pues se acentuó entre los niños de seis y siete años; ello sugiere que en dicho periodo existe un rápido desarrollo del proceso carioso. Este tipo de información es útil para el diseño de programas preventivos, pues proporciona datos que indican las etapas más adecuadas de intervención, a fin de obtener los mayores beneficios en el control de la caries dental en la población infantil.

La distribución del índice de caries mostró que existen grupos de individuos con un mayor daño en su dentición que el resto de los sujetos de la misma edad; ello indica que el riesgo de caries no es igual en toda la población, como ya ha sido referido en otros estudios.

20 Actualmente, existe un gran interés en generar indicadores que permitan identificar a los individuos de alto riesgo de caries,21,22 ya que esto posibilita la elaboración de programas específicos para este grupo de la población.

Las necesidades de tratamiento restaurador fueron elevadas en todos los grupos de edad, y el análisis de los diferentes componentes del índice de caries mostró que el componente cariado es el de mayor peso en el valor del índice. Estos datos muestran la falta de atención odontológica en los niños examinados; ello contrasta con lo encontrado en los países desarrollados, donde el componente de mayor peso del índice corresponde a los dientes obturados.

23,24

En conclusión, la información recopilada en la encuesta de caries dental del D.F. de 1988 mostró una alta prevalencia y severidad de caries dental en la población infantil examinada, lo que confirma la necesidad de desarrollar programas preventivos de amplia cobertura y bajo costo, características que ofrece precisamente la fluoruración de la sal. No obstante, la heterogeneidad de la severidad de caries encontrada en la población sugiere que se debe explorar la posibilidad de desarrollar programas específicos dirigidos a grupos de alto riesgo. Finalmente, tomando en cuenta las elevadas necesidades de tratamiento que presentó la población, se requiere no sólo de estrategias preventivas para el control del problema de caries, sino también de programas de tratamiento que permitan resolver las necesidades de atención de la población escolar.

 

Agradecimientos

Se agradece a la Subdirección de Salud Bucal, Dirección General de Medicina Preventiva de la Secretaría de Salud por su insustituible apoyo. Asimismo, a los doctores Gerardo Maupomé C., Higinio Arzate y Federico Barceló S. por su valiosa asesoría.

 

REFERENCIAS

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11. Murray JJ, Rugg-Gumm AJ, Jenkins GN. Fluorides in caries prevention. 3a. edición, Londres: Wright, 1991.         

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* Este trabajo se basó en la tesis doctoral presentada en la Facultad de Odontología, Unidad de Estudios de Posgrado e Investigación, Universidad Nacional Autónoma de México.

** Secretaría de Salud, Dirección General de Medicina Preventiva, Subdirección de Salud Bucal. Encuesta Nacional de Caries y Fluorosis Dental. Protocolo. México, D.F.: SSA, 1997. Documento no publicado.

(1) Profesora Titular del Departamento de Atención a la Salud/División de Ciencias Biológicas y de la Salud, Universidad Autónoma Metropolitana-Xochimilco, México.

 

Fecha de recibido: 19 de febrero de 1997  · Fecha de aprobado: 12 de marzo de 1997

Solicitud de sobretiros: C.D. María Esther Irigoyen Camacho. Calzada del Hueso 1100, colonia Villa Quietud, 04960 México, D.F.

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