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El aborto inducido y el riesgo de cáncer de mama: ¿existe una relación?

 

 

El cáncer de la mama es una enfermedad común en los países desarrollados, donde una o dos de cada 20 mujeres adquieren la enfermedad en el transcurso de la vida. Las mujeres en países en desarrollo tienen un riesgo más bajo, pero la incidencia muestra una tendencia ascendente. El riesgo de sufrir la enfermedad parece ser mayor en mujeres de condición socioeconómica alta y en las que han tenido la menarquia a edad temprana, un primer parto y una menopausia a una edad avanzada, y antecedentes familiares de cáncer de mama.

Se han efectuado estudios para determinar si existe una asociación entre el riesgo de cáncer de mama y el aborto inducido. La mayor parte de ellos han sido estudios epidemiológicos de cohortes históricas o de casos y testigos, estos últimos basados en entrevistas sujetas a la fuerte influencia de sesgos de recordación. Los casos (es decir, las mujeres con cáncer de mama) suelen ser más propensos a proporcionar información fidedigna sobre el número de abortos inducidos porque tienen un interés personal en aportar datos para fines de la investigación; en cambio, los testigos, que casi siempre son mujeres sanas, no proporcionan esa información tan desinhibidamente. Ello podría conducir a una falsa elevación del riesgo calculado entre el cáncer de mama y el aborto inducido, aunque hasta ahora los resultados de los estudios de casos y testigos han sido muy poco congruentes.

Los estudios con cohortes históricas suelen verse menos afectados por limitaciones metodológicas de este tipo, y es alentador que los dos más extensos efectuados hasta la fecha no hayan arrojado ninguna asociación entre el aborto practicado en el primer trimestre de la gestación y el riesgo posterior de cáncer de mama. (World Health Organization. Induced abortion does not increase the risk of breast cancer. WHO Fact Sheet No. 240, June 2000.)

Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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