• In this month's Bulletin

  • The use of capture-recapture methods in public health Editorial

    Laska, Eugene M.
  • Using the two-source capture-recapture method to estimate the incidence of acute flaccid paralysis in Victoria, Australia Research

    Whitfield, Kathryn; Kelly, Heath

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Estimar la incidencia y el grado de exhaustividad de la verificación de la parálisis fláccida aguda (PFA) en Victoria (Australia) en 1998-2000 y establecer sus causas comunes entre los menores de 15 años en ese Estado. MÉTODOS: Se utilizó el método de captura-recaptura con dos fuentes para estimar la incidencia de casos de PFA y para evaluar la verificación de casos efectuada en el marco del sistema de vigilancia sistemática. Las fuentes de datos primaria y secundaria fueron las notificaciones efectuadas a partir de ese sistema y las historias clínicas de los pacientes hospitalizados, respectivamente. RESULTADOS: El sistema de vigilancia sistemática reveló 14 casos, y revisando las historias clínicas se identificaron 19 casos más. Según el método de captura-recaptura a partir de dos fuentes, durante el periodo considerado se habrían producido 40 casos (intervalo de confianza del 95% (IC) = 29-51), lo que representa una incidencia anual media de 1,4 por 100 000 niños menores de 15 años (IC95% = 1,1-1,7). Así pues, se deduce que la verificación de casos basada en la vigilancia sistemática fue del 35%. El síndrome de Guillain-Barré fue la causa única más común de PFA. CONCLUSIÓN: La vigilancia sistemática de la PFA en Victoria carecía de sensibilidad. Una revisión de la literatura mostró que las estimaciones obtenidas en el estudio mediante el sistema de captura-recaptura eran verosímiles. Los presentes resultados pueden ayudar a definir como meta una determinada tasa de notificación para los sistemas de vigilancia en los entornos donde la poliomielitis no es endémica.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To estimate the incidence and the completeness of ascertainment of acute flaccid paralysis (AFP) in Victoria, Australia, in 1998-2000 and to determine its common causes among children aged under 15 years. METHODS:: The two-source capture-recapture method was used to estimate the incidence of cases of AFP and to evaluate case ascertainment in the routine surveillance system. The primary and secondary data sources were notifications from this system and inpatient hospital records, respectively. FINDINGS: The routine surveillance system indicated that there were 14 cases and the hospital record review identified 19 additional cases. According to the two-source capture-recapture method, there would have been 40 cases during this period (95% confidence interval (CI) = 29-51), representing an average annual incidence of 1.4 per 100 000 children aged under 15 years (95% CI = 1.1- 1.7). Thus case ascertainment based on routine surveillance was estimated to be 35% complete. Guillain-Barré syndrome was the commonest single cause of AFP. CONCLUSIONS: Routine surveillance for AFP in Victoria was insensitive. A literature review indicated that the capture-recapture estimates obtained in this study were plausible. The present results help to define a target notification rate for surveillance in settings where poliomyelitis is not endemic.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Estimer l'incidence de la paralysie flasque aiguë (PFA) et l'exhaustivité de la comptabilisation des cas dans l'Etat de Victoria (Australie) en 1998-2000 et déterminer quelles sont les causes fréquentes de cette affection chez les moins de 15 ans dans cet Etat. MÉTHODES: La méthode de capture-recapture avec deux sources de données a été utilisée pour estimer l'incidence des cas de PFA et évaluer la comptabilisation des cas par le système de surveilllance de routine. La source primaire de données était constituée par les notifications du système de surveillance et la source secondaire par les dossiers des malades hospitalisés. RÉSULTATS: Le système de surveillance de routine a indiqué 14 cas et les dossiers hospitaliers 19 autres cas. Selon la méthode de capture-recapture avec deux sources de données, il y aurait eu 40 cas pendant cette période (intervalle de confiance (IC) à 95 % : 29- 51), soit une incidence moyenne annuelle de 1,4 pour 100 000 enfants de moins de 15 ans (IC 95 % : 1,1-1,7). On estime que le taux de comptabilisation des cas par le système de surveillance de routine était de 35 %. Le syndrome de Guillain-Barré était la cause la plus fréquente de PFA. CONCLUSION: La surveillance de routine de la PFA dans l'Etat de Victoria manquait de sensibilité. Un examen des données publiées a indiqué que les estimations obtenues dans cette étude par capture-recapture étaient plausibles. Les présents résultats aident à définir le taux de notification que doit atteindre un système de surveillance là où la poliomyélite n'est pas endémique.
  • Rapid assessment method for prevalence and intensity of Loa loa infection Research

    Takougang, Innocent; Meremikwu, Martin; Wandji, Samuel; Yenshu, Emmanuel V.; Aripko, Ben; Lamlenn, Samson B.; Eka, Braide L.; Enyong, Peter; Meli, Jean; Kale, Oladele; Remme, Jan H.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la validez de las observaciones de Loa loa a nivel ocular y de la tumefacción de Calabar como criterios de evaluación rápida de la prevalencia e intensidad de la loasis a nivel de la comunidad. MÉTODO: Participaron en el estudio 12 895 individuos mayores de 15 años de 102 comunidades de aldeas del Camerún y Nigeria. Se distribuyó entre los participantes un cuestionario normalizado y se les extrajeron muestras de sangre por punción digital para determinar la presencia de microfilarias de Loa loa. La evaluación rápida de la prevalencia e intensidad de la loasis se hizo a partir de los antecedentes de afectación ocular o de tumefacción de Calabar. RESULTADOS: Se observó una estrecha correlación entre los índices deparados por los procedimientos de evaluación rápida y los índices parasitológicos de endemicidad por L. loa. Los índices de evaluación rápida permiten identificar las comunidades de alto riesgo (sensibilidad: 94%-100%; especificidad: 66%-92%). La sensibilidad y especificidad más altas (100% y 79%-92%, respectivamente) se obtuvieron con el procedimiento de evaluación rápida basado en el criterio de unos antecedentes de afectación ocular de 1-7 días de duración, confirmados por el reconocimiento guiado, en una fotografía, de una filaria adulta de L. loa en el ojo. CONCLUSIÓN: Es posible efectuar una evaluación rápida de la prevalencia y la intensidad de la loasis a nivel comunitario utilizando como criterio la observación del nematodo en el ojo por espacio de uno a siete días, confirmada por el reconocimiento guiado, en una fotografía, de un ejemplar adulto de L. loa en el ojo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the validity of observations on eye worm and Calabar swellings for the rapid assessment of the prevalence and intensity of loiasis at the community level. METHOD: A total of 12 895 individuals over the age of 15 years living in 102 communities in Cameroon and Nigeria took part in the study. A standardized questionnaire was administered to participants from whom finger-prick blood samples were collected and examined for Loa loa microfilariae. Rapid assessments of the prevalence and intensity of loiasis were made on the basis of a history of eye worm or Calabar swellings. FINDINGS: There was a strong correlation between the indices of the rapid assessment procedures and the parasitological indices of L. loa endemicity. The rapid assessment indices were effective in diagnosing high-risk communities (sensitivity 94-100%; specificity 66-92%). The highest sensitivity (100%) and specificity (92%) were obtained with a rapid assessment procedure based on a history of eye worm lasting 1-7 days together with confirmation by the guided recognition of a photograph of adult L. loa in the eye. CONCLUSION: Rapid assessment of the prevalence and intensity of loiasis at the community level can be achieved using a procedure based on the history of eye worm lasting 1-7 days together with confirmation by the guided recognition of a photograph of an adult L. loa in the eye.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Examiner la validité des observations portant sur la présence de macrofilaires de Loa loa dans l'œil et d'œdèmes de Calabar pour l'évaluation rapide de la prévalence et de l'intensité de la loase au niveau communautaire. MÉTHODES: Au total, 12 895 personnes de plus de 15 ans vivant dans 102 communautés villageoises du Cameroun et du Nigéria ont participé à l'étude. Un questionnaire standardisé a été administré aux participants, chez qui on a réalisé un prélèvement de sang par piqûre au doigt à la recherche de microfilaires de L. loa. Une évaluation rapide de la prévalence et de l'intensité de la loase a été réalisée sur la base des antécédents de présence de L. loa dans l'œil et d'œdèmes de Calabar. RÉSULTATS: L'étude a montré une forte corrélation entre les indices tirés de la méthode d'évaluation rapide et les indices parasitologiques d'endémicité de L. loa. Les indices tirés de l'évaluation rapide permettent d'identifier les communautés à haut risque (sensibilité : 94-100 % ; spécificité : 66-92 %). Les plus fortes valeurs de la sensibilité (100 %) et de la spécificité (79-92 %) ont été obtenues avec la méthode d'évaluation rapide reposant sur la présence observée de L. loa dans l'œil pendant 1 à 7 jours avec confirmation par la reconnaissance, avec l'aide de l'enquêteur, d'une photographie montrant une filaire adulte de L. loa dans l'œil. CONCLUSION: Une évaluation rapide de la prévalence et de l'intensité de la loase au niveau communautaire peut être réalisée selon la méthode reposant sur la présence observée de L. loa dans l'œil pendant 1 à 7 jours avec confirmation par la reconnaissance, avec l'aide de l'enquêteur, d'une photographie montrant une filaire adulte de L. loa dans l'œil.
  • Model-based estimates of risks of disease transmission and economic costs of seven injection devices in sub-Saharan Africa Research

    Ekwueme, Donatus U.; Weniger, Bruce G.; Chen, Robert T.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar y comparar siete tipos de dispositivos de inyección en cuanto a su riesgo de infección iatrogénica por patógenos de transmisión hematógena y su costo económico en el África subsahariana. MÉTODOS: Se elaboraron hipótesis de riesgos para cada dispositivo y modelos de costos para estimar el número de nuevas infecciones por los virus de la hepatitis B (VHB) y de la inmunodeficiencia humana (VIH) debidas a la transmisión entre pacientes, de paciente a agente de salud, y de paciente a la comunidad. Los costos asociados a la compra y el uso de los dispositivos se calcularon a partir de información hallada en la literatura, mientras que los costos de la atención médica directa y de la productividad perdida como consecuencia de las infecciones por el VHB y el VIH se basaron en datos reunidos en 1999 en Côte d'Ivoire, Ghana y Uganda. Los intervalos de incertidumbre de los parámetros del modelo se determinaron mediante análisis de sensibilidad multifactoriales basados en el método de Monte Carlo. Se sumaron los costos obtenidos desde la perspectiva tanto de la sociedad como de los contribuyentes al sistema de atención de salud. RESULTADOS: Las agujas y las jeringas reesterilizables y desechables se asociaron a los costos globales más altos en lo que atañe a la compra, el uso y las enfermedades iatrogénicas: medianas de US$ 26,77 y US$ 25,29, respectivamente, por inyección desde el punto de vista de la sociedad. Los costos más bajos correspondieron a los inyectores sin aguja con cartucho desechable y las jeringas con protección automática de la aguja: US$ 0,36 y US$ 0,80, respectivamente. Los inyectores de presión con boquilla reutilizables y las agujas y jeringas no reutilizables obtuvieron resultados intermedios, con US$ 0,80 y US$ 0,91, respectivamente, por inyección. CONCLUSIÓN: A pesar de su costo nominal de adquisición y uso, las agujas y las jeringas convencionales comportan una carga oculta pero enorme de enfermedades iatrogénicas. El uso de dispositivos de inyección alternativos en los millones de inyecciones que se administran anualmente en el África subsahariana sería una medida inestimable, que debería ser tenida en cuenta por los formuladores de políticas en las decisiones de compra.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate and compare seven types of injection devices for their risks of iatrogenic transmission of bloodborne pathogens and their economic costs in sub-Saharan Africa. METHODS: Risk assumptions for each device and cost models were constructed to estimate the number of new hepatitis B virus (HBV) and human immunodeficiency virus (HIV) infections resulting from patient-to-patient, patient-to-health care worker, and patient-to-community transmission. Costs of device purchase and usage were derived from the literature, while costs of direct medical care and lost productivity from HBV and HIV disease were based on data collected in 1999 in Côte d'Ivoire, Ghana, and Uganda. Multivariate sensitivity analyses using Monte Carlo simulation characterized uncertainties in model parameters. Costs were summed from both the societal and health care system payer's perspectives. FINDINGS: Resterilizable and disposable needles and syringes had the highest overall costs for device purchase, usage, and iatrogenic disease: median US$ 26.77 and US$ 25.29, respectively, per injection from the societal perspective. Disposable-cartridge jet injectors and automatic needle-shielding syringes had the lowest costs, US$ 0.36 and US$ 0.80, respectively. Reusable-nozzle jet injectors and auto-disable needle and syringes were intermediate, at US$ 0.80 and US$ 0.91, respectively, per injection. CONCLUSION: Despite their nominal purchase and usage costs, conventional needles and syringes carry a hidden but huge burden of iatrogenic disease. Alternative injection devices for the millions of injections administered annually in sub-Saharan Africa would be of value and should be considered by policy-makers in procurement decisions.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Etudier et comparer sept types de dispositifs d'injection du point de vue du coût économique et du risque de transmission iatrogénique de germes à diffusion hématogène en Afrique subsaharienne. MÉTHODES: Des hypothèses de risque et des modèles de coûts ont été établis pour chaque dispositif de manière à estimer le nombre de nouvelles infections par le virus de l'hépatite B (HBV) et le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) à la suite d'une transmission d'un patient à l'autre, d'un patient à un agent de soins de santé et d'un patient à la communauté. Les coûts d'achat et d'utilisation des dispositifs ont été tirés des données publiées, tandis que les coûts des soins médicaux directs et de la perte de productivité associée à la maladie dans le cas des infections à HBV et à VIH ont été tirés de données recueillies en 1999 en Côte d'Ivoire, au Ghana et en Ouganda. Des analyses multivariées de sensibilité au moyen du modèle de Monte Carlo ont permis de caractériser l'intervalle d'incertitude des paramètres du modèle. Les coûts ont été additionnés du double point de vue de la société et du système de soins de santé. RÉSULTATS: Les aiguilles et seringues restérilisables et jetables avaient le coût global le plus élevé en ce qui concerne l'achat, l'utilisation et les maladies iatrogéniques, avec un coût sociétal médian par injection de US $26,77 pour le matériel restérilisable et US $25,29 pour le matériel jetable. Les injecteurs sans aiguille à cartouche jetable et les seringues à dispositif automatique de protection de l'aiguille avaient le coût le plus faible, soit respectivement US $0,36 et US $0,80. Les injecteurs sans aiguille à buse réutilisable et les aiguilles et seringues autobloquantes avaient un coût intermédiaire, soit respectivement US $0,80 et US $0,91 par injection. CONCLUSION: Malgré leur coût nominal d'achat et d'utilisation, les aiguilles et seringues conventionnelles comportent un risque non visible mais important de maladie iatrogénique. D'autres dispositifs d'injection utilisables pour les millions d'injections pratiquées chaque année en Afrique subsaharienne seraient intéressants et devraient être examinés par les responsables de l'élaboration des politiques lors des décisions d'achat.
  • Effect of interpregnancy interval on risk of spontaneous preterm birth in Emirati* women, United Arab Emirates Research

    Al-Jasmi, Fatima; Al-Mansoor, Fatima; Alsheiba, Aisha; Carter, Anne O.; Carter, Thomas P.; Hossain, M. Moshaddeque

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar si un intervalo breve entre embarazos es un factor de riesgo de nacimiento prematuro en las mujeres de los Emiratos Árabes Unidos, entre las cuales coexisten una gran diversidad de intervalos entre embarazos y unos mismos factores de confusión potenciales. MÉTODOS: Se utilizó un diseño de casos y controles basado en los registros médicos. Los casos se definieron como toda mujer multípara sana que daba a luz a un solo niño espontáneamente antes de las 37 semanas de gestación entre 1997 y 2000, y los testigos como la siguiente mujer elegible que tenía un niño después de las 37 semanas de gestación. Se excluyó a las mujeres sobre las que no había ninguna información disponible acerca de su embarazo anterior más reciente, o en las que éste había concluido con un parto múltiple o prematuro. Los datos recopilados a partir de gráficos y de registros de la sala de partos se analizaron utilizando el paquete estadístico STATA. Todas las variables válidas, estables y significativas según el análisis con una sola variable se incluyeron en el análisis de regresión logística multifactorial. RESULTADOS: Se observó una frecuencia significativamente mayor (P º, 2º y 4º del intervalo entre embarazos, comparados con el tercer cuartil (el de menor riesgo), fueron de 8,2, 5,4 y 2,0, respectivamente (intervalos de confianza del 95%: 3,5-19,2, 2,4-12,6 y 0,9-4,5). CONCLUSIÓN: Un intervalo corto entre embarazos es un factor de riesgo de nacimiento prematuro espontáneo entre las mujeres de los Emiratos Árabes Unidos. La magnitud del riesgo y el gradiente de riesgo entre los cuartiles de exposición llevan a pensar que se trata de un factor de riesgo causal y que su prolongación reduciría el riesgo de parto prematuro.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate whether a short interpregnancy interval is a risk factor for preterm birth in Emirati women, where there is a wide range of interpregnancy intervals and uniformity in potentially confounding factors. METHODS: A case-control design based on medical records was used. A case was defined as a healthy multiparous Emirati woman delivering a healthy singleton spontaneously before 37 weeks of gestation between 1997 and 2000, and a control was defined as the next eligible similar woman delivering after 37 weeks of gestation. Women were excluded if there was no information available about their most recent previous pregnancy or if it had resulted in a multiple or preterm birth. Data collected from charts and delivery room records were analysed using the STATA statistical package. All variables found to be valid, stable and significant by univariate analysis were included in multivariate logistic regression analysis. FINDINGS: There were 128 cases who met the eligibility criteria; 128 controls were selected. Short interpregnancy intervals were significantly associated with case status (P<0.05). The multivariate adjusted odds ratios for the 1st, 2nd, and 4th quartiles of interpregnancy interval compared with the lowest-risk 3rd quartile were 8.2, 5.4, and 2.0 (95% confidence intervals: 3.5-19.2, 2.4-12.6, and 0.9- 4.5 respectively). CONCLUSION: A short interpregnancy interval is a risk factor for spontaneous preterm birth in Emirati women. The magnitude of the risk and the risk gradient between exposure quartiles suggest that the risk factor is causal and that its modification would reduce the risk of preterm birth.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Rechercher si un intervalle intergestationnel court constitue un facteur de risque d'accouchement prématuré chez les ressortissantes des Emirats arabes unis, où l'intervalle entre les grossesses est très variable et où les facteurs de confusion potentiels sont uniformes. MÉTHODES: Un schéma d'étude cas-témoins reposant sur les dossiers médicaux a été adopté. Le cas était défini comme étant une ressortissante des Emirats arabes unis multipare, en bonne santé, ayant accouché spontanément d'un nouveau-né unique, en bonne santé, avant 37 semaines de grossesse entre 1997 et 2000 dans les Emirats arabes unis, et le témoin comme la parturiente suivante sur le registre, répondant aux mêmes critères et ayant accouché après 37 semaines de grossesse. Les femmes étaient exclues de l'étude si on ne disposait pas d'informations sur leur précédente grossesse ou si celle-ci avait abouti à une naissance multiple ou à un accouchement prématuré. Les données recueillies d'après les dossiers médicaux et les registres des salles d'accouchement ont été analysées au moyen du logiciel de statistique STATA. Toutes les variables trouvées valables, stables et significatives lors de l'analyse univariée ont été incluses dans une analyse de régression logistique multivariée. RÉSULTATS: L'étude a porté sur 128 cas répondant aux critères et 128 témoins. Les intervalles intergestationnels courts étaient significativement associés au statut de cas (p<0,05). Les odds ratios ajustés issus de l'étude multivariée pour les premier, deuxième et quatrième quartiles de l'intervalle intergestationnel par rapport au troisième quartile correspondant au risque le plus faible étaient respectivement de 8,2 (intervalle de confiance (IC) à 95 % : 3,5-19,2), 5,4 (IC 95 % : 2,4-12,6) et 2,0 (IC 95 % : 0,9- 4,5). CONCLUSION: Un intervalle intergestationnel court constitue un facteur de risque d'accouchement prématuré spontané chez les ressortissantes des Emirats arabes unis. La valeur du risque et sa progression d'un quartile d'exposition à l'autre laissent à penser qu'il s'agit d'un facteur causal et qu'en le modifiant, il serait possible de réduire le risque d'accouchement prématuré.
  • Mortality patterns in the Russian Federation: indirect technique using widowhood data Research

    Bobak, Martin; Murphy, Michael; Pikhart, Hynek; Martikainen, Pekka; Rose, Richard; Marmot, Michael

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: El espectacular aumento de la mortalidad que sufrió Rusia a principios de los años noventa atrajo una gran atención, pero falta información sobre las posibles covariables implicadas, y se ha llegado a cuestionar la validez de los datos oficiales sobre la mortalidad. Para contribuir a dilucidar los factores determinantes de ésta, procedimos a analizar si era posible utilizar en países como la Federación de Rusia, con unos datos de mortalidad insuficientes, técnicas demográficas indirectas basadas en datos independientes de las estadísticas vitales oficiales. MÉTODOS: Se entrevistó a una muestra nacional de la población (n = 1600, tasa de respuestas = 67%). A los participantes que habían estado casados (82% de la muestra) se les interrogó acerca de la fecha de nacimiento y el estado vital de su primer cónyuge. Se estimó así indirectamente la mortalidad conyugal de los 531 hombres y 710 mujeres sobre los que se reunieron datos válidos. RESULTADOS: El riesgo estimado de defunción entre las edades de 35 a 69 años fue del 57% para los cónyuges varones y del 17% para las consortes. Las cifras correspondientes derivadas de los datos nacionales para 1990 fueron del 52% y el 25% para la Federación de Rusia, y del 31% y el 20% para el Reino Unido. Según las declaraciones de las mujeres, el 38% de sus maridos murieron de enfermedades cardiovasculares, el 22% de cáncer, y un 14% a causa de traumatismos y accidentes. La mortalidad de los cónyuges varones estaba inversamente relacionada con el nivel de instrucción de sus mujeres, y las razones de riesgos instantáneos ajustadas por la edad para las defunciones por todas las causas, refereridas a la posesión de estudios primarios, fueron de 0,77 para la educación secundaria y de 0,57 para los estudios universitarios (tendencia: P = 0,03). La mortalidad también estaba inversamente relacionada con los artículos domésticos poseídos, pero no así con el tamaño de la localidad, el orgullo de ser ciudadano ruso, la pertenencia al Partido Comunista Soviético, la nacionalidad o el estatus social autoasignado. CONCLUSIÓN: Pese a que las estimaciones indirectas fueron imprecisas (debido en parte al pequeño tamaño de la población estudiada) y a que probablemente se subestimó la mortalidad de las mujeres, (debido a numerosos factores, entre ellos la menor concreción de las declaraciones de los hombres y la elevada mortalidad masculina), nuestros resultados son con todo coherentes con el perfil de mortalidad derivado de los datos oficiales de mortalidad. La técnica indirecta empleada parece por tanto un valioso instrumento para estudiar los factores determinantes de la mortalidad en la Federación de Rusia y en otras poblaciones sobre las que no se dispone de datos fiables y suficientemente amplios.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: The Russian mortality crisis of the early 1990s attracted considerable attention, but information on possible covariates of mortality is lacking, and concerns have been raised about the validity of official mortality data. To help elucidate the determinants of mortality, we examined whether indirect demographic techniques could be used to study mortality in countries such as the Russian Federation, where mortality data are inadequate, using input data independent from official vital statistics. METHODS: A national sample of the population was interviewed (n = 1600, response rate = 67%). Participants who had ever been married (82% of the sample) were asked about the date of birth and vital status of their first spouse. Spousal mortality was then estimated indirectly for the 531 men and 710 women for whom valid data were available. FINDINGS: The estimated risk of death between the ages of 35-69 years was 57% for male spouses and 17% for female spouses. Corresponding figures derived from national data for 1990 were 52% and 25% for the Russian Federation, and 31% and 20% for the United Kingdom. According to spouses' reports, 38% of their husbands died from cardiovascular disease, 22% from cancer, and 14% from injuries and accidents. Mortality of male spouses was inversely related to the education level of their wives, and the age-adjusted hazard ratios for death from all causes, compared to primary education, were 0.77 for secondary education and 0.57 for university education (trend P = 0.03). Mortality was also inversely related to ownership of household items, but not to size of settlement, pride in Russia, membership in the Soviet Communist Party, nationality or self-assessed social status. CONCLUSIONS: Although the indirect estimates were imprecise (partly owing to the small population size of the study), and mortality in women was probably underestimated (owing to many factors, including poorer reporting by males and high male mortality), our results are nevertheless consistent with the mortality pattern observed in official mortality data. The indirect technique thus appears to be a useful tool to study the determinants of mortality in the Russian Federation and other populations, where reliable or sufficiently extensive data are not available.

    Abstract in French:

    INTRODUCTION: La crise de mortalité qu'a connu la Russie au début des années 90 a soulevé un vif intérêt, mais les données sur les covariables possibles font défaut et des doutes ont été émis quant à la validité des données officielles de mortalité. Dans le but d'aider à élucider les déterminants de la mortalité, nous avons examiné s'il était possible d'utiliser des techniques démographiques indirectes pour étudier la mortalité dans des pays comme la Fédération de Russie - où les données concernant la mortalité sont insuffisantes - en faisant appel à des données indépendantes des statistiques officielles d'état civil. MÉTHODES: Un échantillon national de population a été interrogé (n = 1600, taux de réponse = 67 %). Les participants ayant été mariés au moins une fois (82 % de l'échantillon) ont été interrogés sur la date de naissance de leur premier conjoint et il leur a été demandé si ce conjoint était encore en vie ou s'il était décédé. La mortalité conjugale a alors été estimée de façon indirecte pour les 531 hommes et les 710 femmes pour lesquels on disposait de données valables. RÉSULTATS: Le risque estimé de décès dans la tranche d'âge 35-69 ans était de 57 % pour les époux et de 17 % pour les épouses. Les chiffres correspondants dérivés des données nationales pour 1990 étaient de 52 % et 25 % dans la Fédération de Russie et de 31 % et 20 % au Royaume-Uni. D'après les informations fournies par les épouses, 38 % des époux étaient décédés de maladie cardio-vasculaire, 22 % de cancer et 14 % de traumatismes ou d'accidents. La mortalité des époux était inversement proportionnelle au niveau d'étude des épouses, et les rapports de risque ajustés sur l'âge pour les décès toutes causes confondues étaient, par rapport à un niveau d'études primaire, de 0,77 pour les études secondaires et de 0,57 pour les études universitaires (p de tendance = 0,03). La mortalité était de même inversement proportionnelle à la possession de biens d'équipement domestique, mais non à la population du lieu de résidence, au sentiment de fierté vis-à-vis de la Russie, à l'appartenance au Parti Communiste soviétique, à la nationalité ni à la situation sociale telle que jugée par l'intéressé(e). CONCLUSION: Bien que les estimations indirectes soient imprécises (en partie du fait de la petite taille de la population d'étude) et que la mortalité féminine soit probablement sous-estimée (du fait de nombreux facteurs, notamment de la moindre qualité des informations données par les hommes et de la forte mortalité masculine), nos résultats sont en accord avec le tableau de mortalité issu des données officielles de mortalité. La technique indirecte semble donc utile pour étudier les déterminants de la mortalité dans la Fédération de Russie et dans d'autres populations où il n'existe pas de données fiables ou suffisamment complètes.
  • Evaluation of the micro-CATT, CATT/Trypanosoma brucei gambiense, and LATEX/T. b. gambiense methods for serodiagnosis and surveillance of human African trypanosomiasis in West and Central Africa Research

    Truc, Philippe; Lejon, Veerle; Magnus, Eddy; Jamonneau, Vincent; Nangouma, Auguste; Verloo, Didier; Penchenier, Laurent; Büscher, Philippe

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar el funcionamiento de las pruebas serológicas basadas en la aplicación de sangre seca en papel de filtro (prueba de aglutinación en microtarjetas para la tripanosomiasis (micro- CATT)), sobre el terreno y en el laboratorio, utilizando sangre entera (CATT/T.b. gambiense (wb-CATT )) y aglutinación en látex (LATEX/T.b. gambiense (wb-LATEX)), con fines de serodiagnóstico y vigilancia de la tripanosomiasis africana humana en África occidental y central. MÉTODOS: Los métodos micro-CATT, wb-CATT y wb-LATEX se evaluaron sometiendo a cribado a 940 personas en Côte d'Ivoire y en la República Centroafricana. Se calcularon la sensibilidad y la especificidad de cada prueba serológica; sólo se consideraron verdaderos positivos los pacientes con presencia confirmada de tripanosomas en la sangre o el aspirado linfático. Se calcularon también los valores predictivos positivo y negativo. RESULTADOS: En cada una de las pruebas la sensibilidad fue menor en la República Centroafricana que en Côte d'Ivoire. CONCLUSIÓN: Los resultados confirmaron la eficiencia de la prueba tradicional de wb-CATT como medio de detección de los pacientes con enfermedad del sueño. El método micro-CATT puede utilizarse para vigilar la tripanosomiasis africana humana si la prueba se realiza el mismo día de obtención de la sangre, o si las muestras se almacenan a 4 ºC. En caso contrario, también es posible utilizar esa técnica si no se requiere una sensibilidad absoluta. La prueba wb-LATEX sólo debe utilizarse en las iniciativas de cribado que exijan una alta especificidad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate the performance of serological tests using dried blood on filter-papers (micro-card agglutination test for trypanosomiasis (micro-CATT)) performed under field and laboratory conditions and using whole blood ((CATT/T.b. gambiense) (wb-CATT) and latex agglutination (LATEX/T.b. gambiense) (wb-LATEX)) for the serodiagnosis and surveillance of human African trypanosomiasis in West and Central Africa. METHODS: We evaluated the micro-CATT, wb-CATT and wb-LATEX methods in Côte d'Ivoire and the Central African Republic by screening 940 people. Sensitivity and specificity were calculated for each serological test; only patients with the confirmed presence of trypanosomes in the blood or lymph aspirate were considered true positives. Positive and negative predictive values were also calculated. FINDINGS: Each of the tests showed a lower sensitivity in the Central African Republic than in Côte d'Ivoire. CONCLUSION: The results confirmed the efficiency of the classic wb-CATT to detect sleeping sickness patients. The micro-CATT method can be used for human African trypanosomiasis surveillance if the test is performed on the same day as the blood collection, or if samples are stored at 4 ºC. Otherwise, micro-CATT can be used when absolute sensitivity is not required. wb-LATEX should only be used for high-specificity screening.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer la performance de tests sérologiques utilisant du sang séché sur papier filtre (micro-test d'agglutination sur carte pour la trypanosomiase (micro-CATT)) réalisés sur le terrain et en laboratoire, et de tests utilisant du sang total (CATT/T. b. gambiense (wb-CATT)) et agglutination sur latex (LATEX/T. b. gambiense (wb-LATEX)) pour le sérodiagnostic et la surveillance de la trypanosomiase humaine africaine en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale. MÉTHODES: Nous avons évalué les méthodes micro-CATT, wb-CATT et wb-LATEX en Côte d'Ivoire et en République centrafricaine en procédant à un dépistage sur 940 personnes. La sensibilité et la spécificité ont été calculées pour chaque test ; seuls les patients chez qui la présence de trypanosomes dans le sang ou le suc ganglionnaire était confirmée ont été considérés comme vrais positifs. Les valeurs prédictives positive et négative ont également été calculées. RÉSULTATS: Tous les tests présentaient une plus faible sensibilité en République centrafricaine qu'en Côte d'Ivoire. CONCLUSION: Les résultats ont confirmé l'efficacité du wb-CATT classique pour détecter les patients atteints de maladie du sommeil. La méthode micro-CATT peut être utilisée pour la surveillance de la trypanosomiase humaine africaine si le test est réalisé le jour même du prélèvement de sang ou si les échantillons sont conservés à 4 ºC. Sinon, le micro-CATT peut être utilisé lorsqu'il n'est pas nécessaire d'avoir une sensibilité absolue. Le test wb-LATEX ne doit être utilisé que pour les dépistages hautement spécifiques.
  • Risk of death following pregnancy in rural Nepal Research

    Pradhan, Elizabeth Kimbrough; West Jr, Keith P.; Katz, Joanne; Christian, Parul; Khatry, Subarna K.; LeClerq, Steven C.; Dali, Sanu Maiya; Shrestha, Sharada Ram

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar durante cuánto tiempo presentaban las mujeres un mayor riesgo de defunción después del embarazo en el Nepal rural. MÉTODOS: Se realizó un análisis de datos prospectivos relativos a mujeres participantes en el grupo de control de un gran ensayo basado en la población. Se visitó semanalmente durante tres años a 14 805 mujeres de 14 a 45 años para registrar sus embarazos y otros acontecimientos vitales. En total se siguió la evolución de 7325 gestaciones. La mortalidad durante y después del embarazo, expresada en forma de personas-tiempo, fue comparada con la mortalidad de referencia no relacionada con el embarazo ( 52 semanas después del embarazo) en la misma cohorte. RESULTADOS: El riesgo relativo de defunción durante el embarazo, excluido el comienzo del parto, fue de 0,93 (intervalo de confianza del 95%: 0,38-2,32). Durante el periodo perinatal, definido como el comprendido entre el comienzo de las contracciones y siete días después del desenlace clínico, el riesgo relativo de muerte fue de 37,02 (IC95%: 15,03-90,92). Los riesgos relativos para los periodos de 2 a 6 semanas, 7 a 12 semanas, y 13 a 52 semanas después del embarazo fueron de 4,82, 2,59 y 1,01, con IC95% de 1,77-13,07, 0,81-8,26 y 0,40-2,53, respectivamente. El riesgo relativo de defunción fue de 2,21 (IC95%: 1,03-4,71) durante el periodo considerado tradicionalmente para definir la mortalidad materna (embarazo más 6 semanas tras el desenlace clínico), y de 2,26 (IC95%: 1,05-4,90) cuando el periodo se extendió hasta 12 semanas después del desenlace del embarazo. CONCLUSIÓN: El riesgo de defunción asociado al embarazo debería evaluarse durante las 12 semanas posteriores al desenlace clínico, en lugar de las 6 semanas habituales.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate the length of time following pregnancy during which the risk of mortality was elevated among women in rural Nepal. METHODS: An analysis was performed of prospective data on women participating in the control group of a large, population-based trial. Weekly visits were made for three years to 14 805 women aged 14-45 years. Pregnancy and vital status were assessed. A total of 7325 pregnancies were followed. Mortality during and following pregnancy, expressed on a person-time basis, was compared to referent mortality unrelated to pregnancy (52 weeks after pregnancy) in the same cohort. FINDINGS: The relative risk (RR) of death during pregnancy but before the onset of labour was 0.93 (95% confidence interval (CI): 0.38-2.32). During the perinatal period, defined as lasting from the onset of labour until seven days after outcome, the RR of death was 37.02 (95% CI: 15.03-90.92). The RR for 2 to 6 weeks, 7 to 12 weeks, and 13 to 52 weeks after pregnancy were 4.82, 2.59 and 1.01 with 95% CI of 1.77-13.07, 0.81-8.26 and 0.40-2.53, respectively. The RR of death was 2.21 (95% CI. 1.03-4.71) during the conventional maternal mortality period (pregnancy until 6 weeks after outcome). It was 2.26 (95% CI: 1.05-4.90) when the period was extended to 12 weeks after pregnancy outcome. CONCLUSION: The risk of mortality associated with pregnancy should be assessed over the first 12 weeks following outcome instead of over the first 6 weeks.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Déterminer l'intervalle de temps après une grossesse pendant lequel le risque de décès est augmenté chez des femmes des zones rurales du Népal. MÉTHODES: Une analyse des données prospectives concernant des femmes appartenant au groupe témoin d'un vaste essai en population a été réalisée. Des visites hebdomadaires ont été effectuées pendant trois ans auprès de 14 805 femmes de 14-45 ans. La situation gestationnelle et les données relatives aux décès ont été évaluées. Au total, 7325 grossesses ont été suivies. La mortalité pendant et après la grossesse, exprimée en personnes-temps, a été comparée à la mortalité de référence en dehors de toute grossesse (52 semaines après la grossesse) dans la même cohorte. RÉSULTATS: Le risque relatif de décès pendant la grossesse mais avant le début du travail était de 0,93 (intervalle de confiance (IC) à 95 % : 0,38-2,32). Pendant la période périnatale, définie comme s'étendant du début du travail jusqu'à 7 jours après l'issue de la grossesse, le risque relatif de décès était de 37,02 (IC 95 % : 15,03-90,92). Le risque relatif pour les périodes de 2-6 semaines, 7-12 semaines et 13-52 semaines après la grossesse était respectivement de 4,82 (IC 95 % : 1,77-13,07), 2,59 (IC 95 % : 0,81-8,26) et 1,01 (IC 95 % : 0,40-2,53). Le risque relatif de décès était de 2,21 (IC 95 % : 1,03-4,71) pendant la période classique de mortalité maternelle (durée de la grossesse et jusqu'à 6 semaines après l'issue de celle-ci). Il était de 2,26 (IC 95 % : 1,05-4,90) lorsque la période prise en compte était étendue à 12 semaines après l'issue de la grossesse. CONCLUSION: Le risque de mortalité associé à la grossesse doit être estimé sur les 12 premières semaines suivant l'issue de la grossesse et non sur les 6 premières semaines.
  • How will the reduction of tariffs and taxes on insecticide- treated bednets affect household purchases? Policy and Practice

    Simon, Jonathon L.; Larson, Bruce A.; Zusman, Alexander; Rosen, Sydney

    Abstract in Spanish:

    Una de las medidas requeridas para combatir el paludismo es la supresión de los aranceles e impuestos sobre los mosquiteros tratados con insecticida (MTI) y los tejidos e insecticidas empleados para fabricarlos, a fin de reducir los precios al por menor de los MTI y de fomentar así su utilización. En este artículo desarrollamos un método para determinar hasta qué punto es posible fomentar la compra de esos productos reformando las políticas arancelarias y tributarias. Intentamos responder a las siguientes preguntas: (1) ¿Cuánto varía el precio al por menor de los MTI cuando se reducen o eliminan los aranceles e impuestos que los gravan? (2) ¿Cuál es la sensibilidad de la demanda de los consumidores a las variaciones del precio de venta al por menor de los MTI? Los datos sobre la elasticidad de la demanda de MTI en función de su precio son muy limitados; no obstante, llevan a pensar que la demanda de MTI no es muy sensible a los precios bajos cuando las preferencias domésticas se mantienen constantes. La reducción de los precios al por menor asociada a la eliminación de los aranceles e impuestos depende de la estructura del mercado en cada país. En Nigeria, se prevé que la reducción de los aranceles sobre los insecticidas y sobre los tejidos de mosquitero del 42% al 0% y del 40% al 5%, respectivamente, aumentará la adquisición de MTI en un 9%-27%, según la elasticidad considerada. Es necesario obtener información sobre los costos y la estructura del mercado en cada país para poder predecir la magnitud de la incidencia de un determinado cambio de política en la compra de MTI.

    Abstract in English:

    One of the steps called for in the fight against malaria is the removal of tariffs and taxes on insecticide-treated bednets (ITNs), netting materials, and insecticides, with a view to reducing the retail prices of ITNs and thus increasing utilization. In this paper we develop an approach for analysing the extent to which reform of tariff and tax policy can be expected to increase ITN purchases. We consider the following questions: (1) How much does the retail price of ITNs change if tariffs and taxes are reduced or eliminated? (2) How responsive is consumer demand to changes in the retail price of ITNs? Data on the price elasticity of demand for ITNs are very limited. Nevertheless, they suggest that ITN demand is not highly responsive to lower prices if household preferences are held constant. The reduction in retail prices associated with the removal of tariffs and taxes depends on the structure of the market in individual countries. In Nigeria, reducing the tariff on insecticides from 42% to zero and the tariff on netting materials from 40% to 5% is expected to increase ITN purchases by 9-27%, depending on the elasticity used. Country-specific information about market structure and cost conditions is needed if predictions are to be made as to how a specific policy change will affect ITN purchases.

    Abstract in French:

    L'une des mesures qui s'impose dans la lutte contre le paludisme est la suppression des droits de douane et des taxes sur les moustiquaires imprégnées d'insecticide, sur les matériaux utilisés pour leur fabrication et sur les insecticides afin de les rendre moins cher et d'encourager leur utilisation. Les auteurs du présent article ont mis au point une formule pour étudier la mesure dans laquelle une réforme de la politique douanière et fiscale pourrait favoriser l'achat de telles moustiquaires. Les points suivants ont été examinés : 1) baisse du prix de détail qu'entraînerait la réduction ou la suppression des droits de douane et des taxes ; 2) effets du changement du prix de détail sur la demande des consommateurs. Si les informations sur l'élasticité de la demande en fonction du prix sont peu nombreuses, elles laissent toutefois entendre que la demande ne réagit guère à la baisse du prix si les préférences des ménages restent constantes. La réduction du prix de détail liée à la suppression des droits de douane et des taxes dépend de la structure du marché de chaque pays. Ainsi, au Nigéria, la réduction des droits de 42 à 0 % sur les insecticides et de 40 à 5 % sur les matériaux utilisés pour la fabrication de moustiquaires devrait entraîner une augmentation de 9 à 27 % des achats de moustiquaires selon l'élasticité retenue Pour prévoir la façon dont un changement de politique affectera les achats de moustiquaires imprégnées d'insecticide il faut pouvoir disposer d'informations sur la structure du marché et les conditions de coûts de chaque pays.
  • Emergency medical care in developing countries: is it worthwhile? Policy and Practice

    Razzak, Junaid A.; Kellermann, Arthur L.

    Abstract in Spanish:

    La prevención es un valor básico de cualquier sistema asistencial, pero naturalmente la actuación de los servicios preventivos no impide que sigan produciéndose numerosos problemas de salud. Una proporción importante de la carga de morbilidad de los países en desarrollo se debe a enfermedades y traumatismos en los que el factor tiempo es decisivo, como por ejemplo las infecciones graves, la hipoxia asociada a infecciones respiratorias, la deshidratación causada por la diarrea, los traumatismos intencionales o involuntarios, la hemorragia posparto y el infarto agudo de miocardio. La prestación de tratamiento oportuno en situaciones de urgencia de consecuencias potencialmente mortales no constituye una prioridad para muchos sistemas de salud de los países en desarrollo. En este artículo se examinan los datos que revelan la necesidad de desarrollar y/o fortalecer los sistemas de atención médica de urgencia en esos países. Se resalta el papel que la mejora de los servicios médicos de urgencia podría desempeñar en la mejora de la salud de las poblaciones y la respuesta a las expectativas de acceso a la asistencia de urgencia. Se analiza la atención médica de urgencia en la comunidad, durante el transporte, y en los servicios de primer contacto y de derivación regional. Entre los obstáculos al desarrollo de una atención médica de urgencia eficaz figuran la falta de modelos estructurales, unos focos de capacitación inadecuados, problemas de costos, y las presiones que para la sostenibilidad supone la alta demanda de servicios. Un nivel de atención de urgencia básico pero eficaz permite responder a las necesidades comunitarias percibidas y reales y mejorar la salud de las poblaciones.

    Abstract in English:

    Prevention is a core value of any health system. Nonetheless, many health problems will continue to occur despite preventive services. A significant burden of diseases in developing countries is caused by time-sensitive illnesses and injuries, such as severe infections, hypoxia caused by respiratory infections, dehydration caused by diarrhoea, intentional and unintentional injuries, postpartum bleeding, and acute myocardial infarction. The provision of timely treatment during life-threatening emergencies is not a priority for many health systems in developing countries. This paper reviews evidence indicating the need to develop and/or strengthen emergency medical care systems in these countries. An argument is made for the role of emergency medical care in improving the health of populations and meeting expectations for access to emergency care. We consider emergency medical care in the community, during transportation, and at first-contact and regional referral facilities. Obstacles to developing effective emergency medical care include a lack of structural models, inappropriate training foci, concerns about cost, and sustainability in the face of a high demand for services. A basic but effective level of emergency medical care responds to perceived and actual community needs and improves the health of populations.

    Abstract in French:

    La prévention est une valeur centrale de tout système de santé. Cependant, bon nombre de problèmes de santé continueront à exister malgré les services de prévention. Dans les pays en développement, une charge de morbidité importante est due à des pathologies et à des traumatismes pour lesquels le facteur temps est crucial, comme les infections graves, l'hypoxie provoquée par les infections respiratoires, la déshydratation due à la diarrhée, les blessures intentionnelles et non intentionnelles, les hémorragies du post-partum et l'infarctus aigu du myocarde. Dans ces pays, la fourniture d'un traitement en temps utile pour les urgences mettant en jeu le pronostic vital ne s'inscrit pas dans les priorités de bon nombre de systèmes de santé. On examine dans le présent article les données qui montrent la nécessité d'élaborer et/ou de renforcer les systèmes de soins médicaux d'urgence de ces pays. On y plaide en faveur du rôle qu'ils peuvent jouer pour améliorer la santé des populations et répondre aux attentes concernant l'accès aux soins d'urgence. Nous étudions ces soins médicaux d'urgence dans la communauté, pendant le transport et dans les établissements de première ligne et de recours au niveau régional. Les obstacles auxquels se heurte la mise en place de soins médicaux d'urgence efficaces sont les suivants : absence de modèles structurels, objectifs de formation inappropriés, préoccupations relatives au coût et durabilité face à la forte demande de services. Un niveau élémentaire mais efficace de soins médicaux d'urgence répond bien aux besoins ressentis et réels de la communauté et permet d'améliorer la santé des populations.
  • Immunosuppression induced by ultraviolet radiation: relevance to public health Public Health Classics

    Norval, Mary
  • Systemic alteration induced in mice by ultraviolet light irradiation and its relationship to ultraviolet carcinogenisis Public Health Classics

    Fisher, Michael S.; Kripke, Margaret L.
  • Twenty-five years of essential medicines Perspectives

    Quick, Jonathan D.; Hogerzeil, Hans V.; Velásquez, Germán; Rägo, Lembit
  • World report on violence and health Books & Electronic Media

    Cardia, Nancy
  • Drinking water and infectious disease: establishing the links Books & Electronic Media

    Shademani, Ramesh
  • Vaccine-associated paralytic polio in India Letters

    John, T. Jacob
  • Malaria and mosquito genomes sequenced, but funding falls short News

    Walgate, Robert
  • Malaria takes its constant toll: a postcard from Kenya News

    Njoroge, James
  • Argentina's health system devastated but health workers rally News

    Shaw, Terri
  • South Africa takes first steps to provide antiretrovirals News

    Cullinan, Kerry
  • Cardiovascular disease can be halved, World Health Report finds WHO News

    Prentice, Thomson
  • Negotiators on tobacco control press ahead WHO News

    Green, Helen
  • Alliance upholds the right to sight WHO News

  • Health situation deteriorates in the occupied Palestinian territory WHO News

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