• In this month's Bulletin

  • Healthy environments for children Editorials

    Bellamy, Carol
  • New water forum will repeat old message Editorials

    Bartram, Jamie
  • Health research systems: a framework for the future Editorials

    Sadana, Ritu; Pang, Tikki
  • Evaluation of a water, sanitation, and hygiene education intervention on diarrhoea in northern Pakistan Research

    Nanan, D.; White, F.; Azam, I.; Afsar, H.; Hozhabri, S.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Los servicios inadecuados de agua y saneamiento perjudican a la salud y el desarrollo socioeconómico de las comunidades. El proyecto Programa de Extensión de Agua y Saneamiento (WASEP), emprendido en determinadas aldeas del norte del Pakistán entre 1997 y 2001, se concibió para hacer llegar un paquete integrado de actividades encaminadas a mejorar el suministro de agua potable a las aldeas y hogares, las instalaciones de saneamiento y el uso de las mismas, y las prácticas higiénicas y la sensibilización al respecto. MÉTODOS: Durante los meses de julio a septiembre de 2001 se emprendió un estudio de casos y controles para evaluar si, después de controlar el efecto de algunas variables de confusión, los niños menores de 6 años con diarrea tenían más o menos probabilidades de residir en aldeas que participaban en el proyecto que en aldeas que no lo hacían. Se efectuaron análisis descriptivos y de regresión logística. RESULTADOS: Los niños que no vivían en aldeas abarcadas por el proyecto tenían una razón de posibilidades ajustada de padecer diarrea superior en un 33% a la de los niños que vivían en las aldeas abarcadas por él (razón de posibilidades ajustada, 1,331; P < 0,049). Los niños tenían un 25% menos de probabilidades de padecer diarrea que las niñas (razón de posibilidades ajustada, 0,748; P < 0,049). Se observó una disminución del 2,6% de las probabilidades de sufrir diarrea por cada año adicional de la edad de la madre (razón de posibilidades ajustada, 0,974; P < 0,044) y una disminución del 1,4% por cada mes adicional de la edad del niño (razón de posibilidades ajustada, 0,986; P < 0,001). CONCLUSIÓN: Los resultados de este estudio pueden ayudar a enfocar mejor las futuras iniciativas en materia de agua, saneamiento e higiene en el norte del Pakistán. El enfoque integrado adoptado por el WASEP, que complementa las soluciones técnicas con una educación apropiada para maximizar el uso de las instalaciones y mejorar las prácticas de higiene, es un valioso ejemplo de las posibilidades de mejora de la salud que brindan los proyectos de ese tipo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Inadequate water and sanitation services adversely affect the health and socioeconomic development of communities. The Water and Sanitation Extension Programme (WASEP) project, undertaken in selected villages in northern Pakistan between 1997 and 2001, was designed to deliver an integrated package of activities to improve potable water supply at village and household levels, sanitation facilities and their use, and awareness and practices about hygiene behaviour. METHODS: A case-control study was conducted during July-September 2001 to evaluate whether, after selected confounders were controlled for, children aged <6 years with diarrhoea were more or less likely to reside in villages that participated in the project than in villages that did not participate. Descriptive and logistic regression analyses were performed. FINDINGS: Children not living in WASEP villages had a 33% higher adjusted odds ratio for having diarrhoea than children living in WASEP villages (adjusted odds ratio, 1.331; P<0.049). Boys had 25% lower odds of having diarrhoea than girls (adjusted odds ratio, 0.748; P<0.049). A 2.6% decrease was found in the odds of diarrhoea for every yearly increase in the mother's age (adjusted odds ratio, 0.974; P<0.044) and a 1.4% decrease for every monthly increase in the child's age (adjusted odds ratio, 0.986; P<0.001). CONCLUSIONS: The findings in this study may help refine the approach to future water, sanitation, and hygiene initiatives in northern Pakistan. The integrated approach taken by WASEP, which incorporates engineering solutions with appropriate education to maximize facility usage and improve hygiene practices, is a useful example of how desired health benefits can be obtained from projects of this type.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: L'insuffisance des services d'approvisionnement en eau et d'assainissement nuit à la santé et au développement socio-économique des communautés. Le projet WASEP (Water and Sanitation Extension Programme), mis en œuvre dans quelques villages du nord du Pakistan entre 1997 et 2001, visait à offrir un ensemble cohérent d'activités destinées à améliorer l'approvisionnement des villages et des ménages en eau potable, les installations d'assainissement et leur utilisation et les connaissances et pratiques des communautés en matière de comportements liés à l'hygiène. MÉTHODES: Une étude cas-témoins a été réalisée de juillet à septembre 2001 pour examiner si, après exclusion de certains facteurs de confusion, les enfants de moins de 6 ans atteints de diarrhée avaient une plus grande probabilité de résider dans les villages couverts par le projet que dans des villages non couverts. Des analyses descriptives et des analyses par régression logistique ont été effectuées. RÉSULTATS: En ce qui concerne la diarrhée, les enfants ne résidant pas dans les villages couverts par le WASEP avaient un odds ratio ajusté supérieur de 33 % à celui des enfants résidant dans les villages couverts par le projet (odds ratio ajusté : 1,331 ; p<0,049). La probabilité d'avoir la diarrhée était plus faible de 25 % chez les garçons que chez les filles (odds ratio ajusté : 0,748 ; p<0,049). Elle présentait une relation inverse avec l'âge de la mère et de l'enfant, diminuant de 2,6 % par année d'âge de la mère (odds ratio ajusté : 0,974 ; p<0,044) et de 1,4 % par mois d'âge de l'enfant (odds ratio ajusté : 0,986 ; p<0,001). CONCLUSION: Les résultats de cette étude peuvent servir à affiner l'approche des initiatives futures en matière d'eau, d'assainissement et d'hygiène dans le nord du Pakistan. L'approche intégrée adoptée par le projet WASEP, qui allie des solutions techniques à une éducation appropriée en vue de maximiser l'utilisation des installations et d'améliorer les pratiques d'hygiène, constitue un exemple utile de la façon dont les avantages recherchés sur le plan de la santé peuvent être obtenus grâce à des projets de ce type.
  • Hypothetical performance of syndrome-based management of acute paediatric admissions of children aged more than 60 days in a Kenyan district hospital Research

    English, Mike; Berkley, James; Mwangi, Isiah; Mohammed, Shebbe; Ahmed, Maimuna; Osier, Faith; Muturi, Neema; Ogutu, Bernhards; Marsh, Kevin; Newton, Charles R.J.C.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar si el enfoque sindrómico aplicado a los pacientes ambulatorios en el protocolo de la Atención Integrada a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia (AIEPI) podría extenderse a los pacientes hospitalizados, a fin de proporcionar unas normas mínimas, claras y sencillas, para los centros con pocos recursos. MÉTODOS: Se hizo un estudio prospectivo con una cohorte de ingresados a lo largo de un año a fin de comparar de forma retrospectiva los resultados hipotéticos del manejo sindrómico y el diagnóstico final de los pediatras. Las definiciones de los síndromes de ingreso se basaron en adaptaciones locales del protocolo de la AIEPI que abarcaban 20 características clínicas, la saturación de oxígeno y la microscopía del paludismo. RESULTADOS: Tras excluir a 315 niños con diagnósticos clínicos obvios (p. ej., anemia de células falciformes o quemaduras), se estudiaron 3705 episodios causantes de ingreso. De ellos, 2334 (63%) satisficieron los criterios definitorios de por lo menos un síndrome grave (mortalidad del 8%, frente a < 1% para los casos "no graves"), y en la mitad de éstos coincidían características de dos o más síndromes graves. No se observaron casos de sarampión. El tratamiento sindrómico habría sido apropiado (sensibilidad > 95%) para la neumonía grave, el paludismo grave y la diarrea con deshidratación severa, y probablemente para la malnutrición grave (sensibilidad del 71%). El tratamiento centrado en los síndromes proponía usar antibióticos de amplio espectro en 75/133 (sensibilidad del 56%) niños con bacteriemia y 63/71 (sensibilidad del 89%) niños con meningitis. CONCLUSIÓN: Las veinte características clínicas utilizadas, las mediciones de la saturación de oxígeno y tres pruebas sencillas de laboratorio podrían emplearse para el manejo sindrómico de los niños hospitalizados con problemas agudos de pediatría. El uso adicional de la microscopía del líquido cefalorraquídeo y de las concentraciones de hemoglobina mejoraría considerablemente el tratamiento centrado en los síndromes. Este enfoque permitiría racionalizar la política de ingresos y normalizar la atención pediátrica de los enfermos hospitalizados en los países con pocos recursos, si bien la detección clínica de la bacteriemia sigue planteando dificultades.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate whether the outpatient, syndrome-based approach of the Integrated Management of Childhood Illness (IMCI) protocol could be extended to the inpatient arena to give clear and simple minimum standards of care for poorly resourced facilities. METHODS: A prospective, one-year admission cohort retrospectively compared hypothetical performance of syndrome-based management with paediatrician-defined final diagnosis. Admission syndrome definitions were based on local adaptations to the IMCI protocol that encompassed 20 clinical features, measurement of oxygen saturation, and malaria microscopy. FINDINGS: After 315 children with clinically obvious diagnoses (e.g. sickle cell disease and burns) were excluded, 3705 admission episodes were studied. Of these, 2334 (63%) met criteria for at least one severe syndrome (mortality 8% vs <1% for "non-severe" cases), and half of these had features of two or more severe syndromes. No cases of measles were seen. Syndrome-based treatment would have been appropriate (sensitivity >95%) for severe pneumonia, severe malaria, and diarrhoea with severe dehydration, and probably for severe malnutrition (sensitivity 71%). Syndrome-directed treatment suggested the use of broad-spectrum antibiotics in 75/133 (56% sensitivity) children with bacteraemic and 63/71 (89% sensitivity) children with meningitis. CONCLUSIONS: Twenty clinical features, oxygen saturation measurements, and results of malaria blood slides could be used for inpatient, syndrome-based management of acute paediatric admissions. The addition of microscopy of the cerebrospinal fluid and haemoglobin measurements would improve syndrome-directed treatment considerably. This approach might rationalize admission policy and standardize inpatient paediatric care in resource-poor countries, although the clinical detection of bacteraemia remains a problem.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Rechercher si l'approche syndromique adoptée pour les soins en ambulatoire dans le cadre du protocole de prise en charge intégrée des maladies de l'enfant (PCIME) peut être étendue aux cas hospitalisés en vue de définir des normes minimales de soins simples et claires pour les établissements pauvres en ressources. MÉTHODES: Une étude prospective d'un an portant sur une cohorte de cas hospitalisés a permis de comparer rétrospectivement la performance hypothétique de la prise en charge syndromique avec le diagnostic final établi par un pédiatre. La définition des syndromes observés à l'admission était basée sur une adaptation locale du protocole PCIME et comportait 20 critères cliniques, la mesure de la saturation en oxygène et l'examen microscopique à la recherche des parasites du paludisme. RÉSULTATS: Après exclusion de 315 enfants pour lesquels le diagnostic clinique était évident (par exemple drépanocytose ou brûlures), 3705 épisodes ayant conduit à une hospitalisation ont été étudiés. Parmi ces cas, 2334 (63 %) répondaient aux critères définissant au moins un syndrome grave (mortalité de 8 % contre moins de 1 % pour les cas "non graves"), et la moitié d'entre eux aux critères définissant deux syndromes graves ou plus. Aucun cas de rougeole n'a été observé. Le traitement syndromique aurait été approprié (sensibilité >95 %) pour les cas de pneumonie grave, paludisme grave et diarrhée avec forte déshydratation, et l'aurait probablement été pour les cas de malnutrition grave (sensibilité 71 %). Le traitement selon cette approche préconisait l'utilisation d'antibiotiques à large spectre chez 75 enfants présentant une bactériémie sur 133 (sensibilité 56 %) et 63 enfants atteints de méningite sur 71 (sensibilité 89 %). CONCLUSION: Il est possible d'utiliser 20 critères cliniques, la mesure de la saturation en oxygène et les résultats de l'examen de frottis sanguins pour la recherche du paludisme en vue de la prise en charge syndromique des enfants hospitalisés pour une affection pédiatrique aiguë. L'addition d'un examen microscopique du liquide céphalo-rachidien et d'une mesure de l'hémoglobine améliorerait considérablement le traitement. L'approche syndromique permettrait de rationaliser les politiques d'hospitalisation et de normaliser les soins aux enfants hospitalisés dans les pays pauvres en ressources, même si la détection clinique de la bactériémie reste problématique.
  • Implementation and quantitative evaluation of chronic disease self-management programme in Shanghai, China: randomized controlled trial Research

    Fu, Dongbo; Fu, Hua; McGowan, Patrick; Shen, Yi-e; Zhu, Lizhen; Yang, Huiqin; Mao, Jianguo; Zhu, Shitai; Ding, Yongming; Wei, Zhihua

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la eficacia del Programa de Automanejo de Enfermedades Crónicas de Shanghai (PAECS). MÉTODOS: En un ensayo controlado aleatorizado con seguimiento de seis meses se procedió a comparar a los pacientes que recibieron tratamiento con los que no lo recibieron (controles de la lista de espera) en cinco comunidades urbanas de Shanghai (China). Los participantes en el grupo de tratamiento recibieron de inmediato formación mediante un cursillo de PAECS dirigido por un no profesional de la salud, así como un ejemplar de un libro de ayuda; los del grupo control recibieron la misma formación y el mismo libro seis meses después. RESULTADOS: En total, 954 pacientes voluntarios con una historia clínica que confirmaba un diagnóstico de hipertensión, cardiopatía, enfermedad pulmonar crónica, artritis, ictus o diabetes y que vivían en comunidades fueron asignados aleatoriamente al grupo de tratamiento (n=526) o al grupo control (n=428). Globalmente, 430 (81,7%) y 349 (81,5%) pacientes de los grupos tratado y control, repectivamente, terminaron el estudio de seis meses. Los pacientes que recibieron tratamiento experimentaron mejoras significativas en lo que respecta al número de minutos semanales dedicados a ejercicios de aeróbic, los resultados de las pruebas cognitivas y la eficacia del automanejo de la propia enfermedad en general en comparación con los controles. Presentaron asimismo mejoras importantes en ocho indicadores del estado de salud y, como media, menos hospitalizaciones. CONCLUSIÓN: Los pacientes chinos abarcados por el PAECS lo consideraron culturalmente aceptable. Al cabo de seis meses el programa había mejorado el comportamiento sanitario, la eficacia del control autónomo y el estado de salud de los participantes, y reducido el número de hospitalizaciones. El modelo asistencial local se integró en las actividades ordinarias de las organizaciones de gobierno de la comunidad y de los servicios de salud comunitarios. Los chinos no profesionales impartieron los cursillos del PAECS con la misma eficacia que los profesionales.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate the effectiveness of the Shanghai Chronic Disease Self-Management Program (CDSMP). METHODS: A randomized controlled trial with six-month follow-up compared patients who received treatment with those who did not receive treatment (waiting-list controls) in five urban communities in Shanghai, China. Participants in the treatment group received education from a lay-led CDSMP course and one copy of a help book immediately; those in the control group received the same education and book six months later. FINDINGS: In total, 954 volunteer patients with a medical record that confirmed a diagnosis of hypertension, heart disease, chronic lung disease, arthritis, stroke, or diabetes who lived in communities were assigned randomly to treatment (n = 526) and control (n = 428) groups. Overall, 430 (81.7%) and 349 (81.5%) patients in the treatment and control groups completed the six-month study. Patients who received treatment had significant improvements in weekly minutes of aerobic exercise, practice of cognitive symptom management, self-efficacy to manage own symptoms, and self-efficacy to manage own disease in general compared with controls. They also had significant improvements in eight indices of health status and, on average, fewer hospitalizations. CONCLUSION: When implemented in Shanghai, the CDSMP was acceptable culturally to Chinese patients. The programme improved participants' health behaviour, self-efficacy, and health status and reduced the number of hospitalizations six months after the course. The locally based delivery model was integrated into the routine of community government organizations and community health services. Chinese lay leaders taught the CDSMP courses as successfully as professionals.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer l'efficacité du programme d'auto-prise en charge des maladies chroniques (CDSMP) à Shanghai. MÉTHODES: Lors d'un essai contrôlé randomisé avec suivi de six mois, on a comparé les patients ayant reçu un traitement avec des témoins non traités (patients inscrits sur une liste d'attente) dans cinq communautés urbaines de Shanghai (Chine). Les participants du groupe traité ont immédiatement suivi un cours organisé par le CDSMP et dispensé par des non-professionnels de la santé et reçu une brochure d'appui ; les participants du groupe témoin ont reçu les mêmes prestations six mois plus tard. RÉSULTATS: Au total, 954 volontaires dont le dossier médical confirmait un diagnostic d'hypertension, de maladie cardiaque, d'affection pulmonaire chronique, d'arthrite, d'accident vasculaire cérébral ou de diabète et résidant dans la communauté ont été répartis par tirage au sort entre un groupe traité (n = 526) et un groupe témoin (n = 428). Sur ce total, 430 patients du groupe traité (81,7 %) et 349 patients du groupe témoin (81,5 %) ont participé à l'étude jusqu'à la fin, c'est-à-dire pendant six mois. Par rapport aux témoins, les patients traités ont présenté une amélioration significative en ce qui concerne la durée hebdomadaire (en minutes) d'exercice aérobie, la pratique de la prise en charge des symptômes cognitifs, l'auto-efficacité de la prise en charge de leurs symptômes et l'auto-efficacité de la prise en charge de leur maladie en général. Ils présentaient également une amélioration significative de huit indicateurs de l'état de santé et subissaient en moyenne moins d'hospitalisations. CONCLUSION: Mis en œuvre à Shangai, le CDSMP était culturellement acceptable pour les patients chinois. Six mois après le cours, le programme avait amélioré le comportement des participants en rapport avec la santé, leur auto-efficacité et leur état de santé et avait réduit le nombre d'hospitalisations. Le modèle appliqué, conçu au niveau de la communauté, était intégré dans les activités de routine des organismes publics communautaires et des services de santé de la communauté. Les Chinois non professionnels de la santé qui ont dispensé les cours du CDSMP l'ont fait aussi efficacement que des professionnels.
  • Management of acute respiratory infections by community health volunteers: experience of Bangladesh Rural Advancement Committee (BRAC) Research

    Hadi, Abdullahel

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la contribución de las prácticas de manejo de las infecciones respiratorias agudas (IRA) a la mejora de la competencia de los voluntarios de salud comunitarios en el diagnóstico y el tratamiento de las infecciones respiratorias agudas entre los niños. MÉTODOS: Los datos empleados fueron reunidos por un grupo de médicos investigadores que observaron el desempeño de una muestra de 120 voluntarios de salud en 10 subdistritos de Bangladesh en los que el Comité de Progreso Rural de ese país había puesto en marcha un programa comunitario de control de las IRA desde mediados de 1992. Se realizaron pruebas normalizadas hasta conseguir una fiabilidad intermédicos del 95% en la observación de los examenes clínicos. RESULTADOS: La sensibilidad, la especificidad y las tasas de concordancia general en el diagnóstico y tratamiento de las IRA fueron significativamente mayores entre los voluntarios de salud que habían recibido formación básica y habían sido supervisados regularmente que entre los que no habían participado en esas actividades. CONCLUSIÓN: El diagnóstico y tratamiento de las IRA a nivel de los hogares en los países en desarrollo constituye una alternativa viable si se garantiza una capacitación básica intensiva y una estrecha supervisión de los dispensadores de los servicios de salud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the role of management practices for acute respiratory infections (ARIs) in improving the competency of community health volunteers in diagnosing and treating acute respiratory infections among children. METHODS: Data were collected by a group of research physicians who observed the performance of a sample of 120 health volunteers in 10 sub-districts in Bangladesh in which Bangladesh Rural Advancement Committee (BRAC) had run a community-based ARI control programme since mid-1992. Standardized tests were conducted until the 95% interphysician reliability on the observation of clinical examination was achieved. FINDINGS:The sensitivity, specificity, and overall agreement rates in diagnosing and treating ARIs were significantly higher among the health volunteers who had basic training and were supervised routinely than among those who had not. CONCLUSION: Diagnosis and treatment of ARIs at the household level in developing countries are possible if intensive basic training and the close supervision of service providers are ensured.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer le rôle des pratiques de prise en charge des infections respiratoires aiguës (IRA) dans l'amélioration des compétences des agents de santé communautaires bénévoles en ce qui concerne le diagnostic et le traitement des IRA chez l'enfant. MÉTHODES: Les données ont été recueillies par un groupe de médecins chercheurs, qui ont observé le travail d'un échantillon de 120 agents de santé bénévoles dans 10 sous-districts du Bangladesh où le Bangladesh Rural Advancement Committee (BRAC) menait un programme communautaire de lutte contre les IRA depuis la mi-1992. Des tests standardisés ont été effectués jusqu'à ce qu'une fiabilité inter-médecins de 95 % ait été atteinte pour l'observation des examens cliniques. RÉSULTATS: La sensibilité, la spécificité et le taux global de concordance pour le diagnostic et le traitement des IRA étaient significativement plus élevés parmi les agents de santé bénévoles qui avaient reçu une formation de base et étaient régulièrement supervisés que parmi les autres. CONCLUSION: Le diagnostic et le traitement des IRA au niveau des ménages dans les pays en développement sont possibles si une formation de base intensive et une supervision étroite des prestataires sont assurées.
  • Efficacy of oxamniquine and praziquantel in the treatment of Schistosoma mansoni infection: a controlled trial Research

    Ferrari, M.L.A.; Coelho, P.M.Z.; Antunes, C.M.F.; Tavares, C.A.P.; Cunha, A.S. da

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la eficacia terapéutica de la oxamniquina y el prazicuantel, los dos esquistosomicidas más importantes a nivel clínico, y comparar la precisión del examen coprológico y la precisión del oograma como medios diagnósticos de la infección por Schistosoma mansoni. MÉTODOS: En un ensayo controlado y aleatorizado a triple ciego, se procedió a asignar aleatoriamente a 106 pacientes infectados por S. mansoni a alguno de los tres grupos estadísticamente homogéneos establecidos: a un grupo se le administraron 60 mg/ kg diarios de prazicuantel durante tres días consecutivos, a otro se le dieron dos dosis diarias de 10 mg/kg de oxamniquina, y al tercero, el grupo placebo, se le administró almidón. El diagnóstico inicial y la evaluación del grado de curación se basaron en los exámenes coprológicos (días 15, 30, 60, 90, 120, 150 y 180 después del tratamiento) y la biopsia de la mucosa rectal mediante oograma cuantitativo (días 30, 60, 120 y 180). Para comparar las variables en los tres grupos se utilizaron la prueba del chi-cuadrado y la prueba de Kruskal-Wallis, y la evaluación de la eficacia de los tratamientos se basó en el análisis de la supervivencia (Kaplan-Meier) y la prueba del rango logarítmico. RESULTADOS: La sensibilidad de los exámenes coprológicos fue del 88,9%-94,4% cuando los pacientes acudieron al médico con más de 5000 huevos de S. mansoni por gramo de tejido (oograma); en los casos en que el número de huevos caía por debajo de 1000 por gramo, la sensibilidad disminuía (intervalo: 22,7%-34,0%). Cuando la curación se evaluó mediante examen coprológico, la oxamniquina y el prazicuantel lograron tasas de curación de 90,3% y 100%, respectivamente; sin embargo, cuando se utilizó el oograma como indicador de la sensibilidad, la tasa de curación con oxamniquina descendió pronunciadamente (a 42,4%), mientras que la tasa correspondiente al prazicuantel siguió siendo alta, 96,1%. CONCLUSIÓN: La eficacia del prazicuantel fue significativamente mayor que la de la oxamniquina como tratamiento de la infección por S. mansoni. En lo que respecta a la detección de los huevos, el oograma fue mucho más sensible que los exámenes coprológicos, por lo que se recomienda el uso del primero en los ensayos clínicos de esquistosomicidas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate the therapeutic efficacy of oxamniquine and praziquantel, the two most clinically important schistosomicide drugs, and to compare the accuracy of faecal examination with the accuracy of oogram in testing for Schistosoma mansoni infection. METHODS: In a triple-masked and randomized controlled trial, 106 patients infected with S. mansoni were randomly allocated to one of three statistically homogeneous groups. One group was given 60 mg/kg praziquantel per day for three consecutive days, another was given two daily doses of 10 mg/kg oxamniquine, and the placebo group received starch. Faecal examinations (days 15, 30, 60, 90, 120, 150, and 180 after treatment) and biopsy of rectal mucosa by quantitative oogram (days 30, 60, 120, and 180) were used for the initial diagnosis and for evaluating the degree of cure. The chi2 test and the Kruskal-Wallis test were used to compare variables in the three groups. Survival analysis (Kaplan-Meier) and the log-rank test were used to evaluate the efficacy of the treatments. FINDINGS: The sensitivity of stool examinations ranged from 88.9% to 94.4% when patients presented with >5000 S. mansoni eggs per gram of tissue (oogram); when the number of eggs dropped to <1000 eggs per gram, sensitivity was reduced (range, 22.7-34.0%). When cure was evaluated by stool examination, oxamniquine and praziquantel had cure rates of 90.3% and 100%, respectively. However, when the oogram was used as an indicator of sensitivity, the oxamniquine cure rate dropped dramatically (to 42.4%), whereas the rate for praziquantel remained high, at 96.1%. CONCLUSIONS: Praziquantel was significantly more effective than oxamniquine in treating S. mansoni infection. The oogram was markedly more sensitive than stool examinations in detecting S. mansoni eggs and should be recommended for use in clinical trials with schistosomicides.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer l'efficacité thérapeutique de l'oxamniquine et du praziquantel, les deux antibilharziens les plus importants au plan clinique, et comparer le degré d'exactitude de l'examen coprologique à celui de l'oogramme pour la recherche des infections à Schistosoma mansoni. MÉTHODES: Dans un essai contrôlé randomisé à l'aveugle, 106 patients infectés par S. mansoni ont été répartis aléatoirement dans trois groupes statistiquement homogènes. L'un des groupes a reçu 60 mg/kg de praziquantel par jour pendant trois jours consécutifs, le suivant deux doses quotidiennes de 10 mg/kg d'oxamniquine, tandis que le groupe placebo recevait de l'amidon. Le diagnostic initial et le degré de guérison ont été déterminés d'après l'examen coprologique (aux jours 15, 30, 60, 90, 120, 150 et 180 après traitement) et la biopsie de muqueuse rectale pratiquée pour obtenir un oogramme quantitatif (aux jours 30, 60, 120 et 180). Le test du <FONT FACE=Symbol>c</FONT>2 et l'analyse de variance (test de Kruskal-Wallis si nécessaire) ont été utilisés pour comparer les variables dans les trois groupes. L'évaluation de l'efficacité des traitements a été faite par l'analyse de survie (méthode de Kaplan-Meier) et la méthode du log-rank. RÉSULTATS: L'examen coprologique avait une sensibilité de 88,9 % à 94,4 % quand le nombre d'œufs de S. mansoni par gramme de tissu (oogramme) était >5000 ; la sensibilité était diminuée quand le nombre d'œufs tombait en-dessous de 1000 par gramme (22,7-34,0 %). Quand la guérison était appréciée par examen coprologique, l'oxamniquine et le praziquantel avaient des taux de guérison de respectivement 90,3 % et 100 %. En utilisant l'oogramme comme indicateur de la sensibilité, le taux de guérison avec l'oxamniquine s'effondrait à 42,4 %, tandis que le taux de guérison par le praziquantel se maintenait à 96,1 %. CONCLUSION: Le praziquantel s'est montré significativement plus efficace que l'oxamniquine dans le traitement de l'infection à S. mansoni. L'oogramme s'avère bien plus sensible que l'examen coprologique pour la recherche des œufs de S. mansoni et il convient de le recommander dans les essais cliniques des antibilharziens.
  • The global burden of diarrhoeal disease, as estimated from studies published between 1992 and 2000 Policy and Practice

    Kosek, Margaret; Bern, Caryn; Guerrant, Richard L.

    Abstract in Spanish:

    Se informa de las actuales estimaciones de la carga mundial de morbilidad por diarrea, comparándolas con estimaciones anteriores realizadas durante 1954-/1979 y 1980-/1989. Se hizo una revisión estructurada de la literatura para localizar estudios que hubieran determinado las tasas de morbilidad mediante la vigilancia prospectiva de poblaciones estables y estudios que hubieran determinado la mortalidad atribuible a la diarrea mediante medidas de vigilancia activa. Para los niños menores de 5 años de los países y áreas en desarrollo, se observó una mediana de 3,2 episodios de diarrea por niño y año, lo que indica, si se consideran las tasas de incidencia notificadas con anterioridad, que la situación apenas ha cambiado. Las estimaciones de la mortalidad revelaron que 4,9 niños por 1000 fallecieron cada año en esos países y áreas como resultado de enfermedades diarreicas en los 5 primeros años de vida, lo que supone una reducción respecto a las estimaciones anteriores de 13,6 y 5,6 por 1000 cada año. La disminución más pronunciada es la observada en los menores de un año. Pese a la mejora de las tendencias de las tasas de mortalidad, la diarrea fue la causa de un 21% (valor mediano) de todas las defunciones de menores de 5 años en esos países y áreas, con 2,5 millones de muertes anuales. No ha habido una disminución paralela de las tasas de morbilidad por diarrea. Como el crecimiento demográfico se centra en las zonas más pobres, la contribución de esa enfermedad a la morbilidad total ha aumentado.

    Abstract in English:

    Current estimates of the global burden of disease for diarrhoea are reported and compared with previous estimates made using data collected in 1954-79 and 1980-89. A structured literature review was used to identify studies that characterized morbidity rates by prospective surveillance of stable populations and studies that characterized mortality attributable to diarrhoea through active surveillance. For children under 5 years of age in developing areas and countries, there was a median of 3.2 episodes of diarrhoea per child-year. This indicated little change from previously described incidences. Estimates of mortality revealed that 4.9 children per 1000 per year in these areas and countries died as a result of diarrhoeal illness in the first 5 years of life, a decline from the previous estimates of 13.6 and 5.6 per 1000 per year. The decrease was most pronounced in children aged under 1 year. Despite improving trends in mortality rates, diarrhoea accounted for a median of 21% of all deaths of children aged under 5 years in these areas and countries, being responsible for 2.5 million deaths per year. There has not been a concurrent decrease in morbidity rates attributable to diarrhoea. As population growth is focused in the poorest areas, the total morbidity component of the disease burden is greater than previously.

    Abstract in French:

    Le présent article rapporte les estimations actuelles de la charge mondiale des maladies diarrhéiques et les compare avec les estimations précédentes basées sur des données recueillies en 1954-1979 et en 1980-1989. On a procédé à une recherche documentaire structurée pour identifier les études ayant caractérisé les taux de morbidité au moyen d'une surveillance prospective des populations stables et les études ayant caractérisé la mortalité attribuable à la diarrhée au moyen d'une surveillance active. Dans les zones et pays en développement, la médiane des épisodes de diarrhée chez les moins de 5 ans était de 3,2 par enfant-année. Ce résultat ne montre que peu de changement par rapport aux incidences décrites auparavant. Les estimations de la mortalité ont montré que dans ces zones et pays, le nombre d'enfants qui décédaient de maladie diarrhéique avant l'âge de 5 ans était de 4,9 pour 1000 par an, chiffre en diminution par rapport aux précédentes estimations, respectivement de 13,6 et 5,6 pour 1000 par an. La baisse était plus prononcée chez les enfants de moins d'un an. Malgré une amélioration des tendances de la mortalité, les maladies diarrhéiques étaient responsables, en valeur médiane, de 21 % de l'ensemble des décès chez les enfants de moins de 5 ans dans ces zones et pays, avec 2,5 millions de décès par an. Il n'y a pas eu de baisse concomitante des taux de morbidité imputables à la diarrhée. Comme la croissance démographique est principalement concentrée dans les régions les plus pauvres, la part de la morbidité que représentent les maladies diarrhéiques dans la charge totale est plus importante qu'auparavant.
  • Analysis of the effects of malaria chemoprophylaxis in children on haematological responses, morbidity and mortality Policy and Practice

    Geerligs, Paul D. Prinsen; Brabin, Bernard J.; Eggelte, Teunis A.

    Abstract in Spanish:

    En este artículo se analiza la evidencia disponible respecto a los efectos beneficiosos de la quimioprofilaxis del paludismo en las respuestas hematológicas, la morbilidad, la mortalidad, la utilización de los servicios de salud y el fenómeno de rebote en relación con la situación inmunitaria en los niños. Dado que la anemia puede contribuir en gran medida a la mortalidad infantil, es importante evaluar los datos aportados por los ensayos controlados sobre el potencial de la quimioprofilaxis para reducir la anemia infantil. En un análisis de los ensayos realizados se hallaron pruebas concluyentes de que la quimioprofilaxis del paludismo mejora los niveles medios de hemoglobina y reduce la anemia grave, las crisis clínicas de paludismo, el índice parasitario y el índice esplénico. Se han logrado reducciones significativas de las consultas ambulatorias y los ingresos hospitalarios, y estudios realizados en Gambia han aportado pruebas sólidas de que la mortalidad disminuye. La administración de quimioprofilaxis a los niños no parece alterar de forma sostenida la inmunidad contra el paludismo, pero los efectos de rebote pueden ser mayores en los niños que reciben profilaxis durante la lactancia. Los periodos breves de profilaxis dirigida son probablemente preferibles a la administración continua de medicamentos. La evidencia respecto a la eficacia protectora de la quimioprofilaxis antipalúdica en los niños muestra que esta estrategia podría formar parte de programas de salud integrales durante determinados periodos. La instauración temprana en la infancia de una terapia combinada sistemática intermitente podría ser una medida idónea para quienes viven en entornos de holoendemicidad. Es necesario emprender estudios en gran escala durante varios años para analizar esta cuestión y el impacto de este enfoque en la utilización de los servicios de salud, la mortalidad y la aparición de parásitos farmacorresistentes.

    Abstract in English:

    This paper reviews the evidence for beneficial effects of malaria chemoprophylaxis on haematological responses, morbidity, mortality, health service utilization and rebound immunity in children. As anaemia may play an important role in childhood mortality, it is important to assess evidence from controlled trials of the potential of chemoprophylaxis to reduce childhood anaemia. An analysis of trials found good evidence that malaria chemoprophylaxis improves mean haemoglobin levels and reduces severe anaemia, clinical malaria attacks, parasite and spleen rates. Significant reductions in outpatient attendance and hospital admissions have been achieved, and substantial evidence from Gambian studies shows reductions in mortality. Chemoprophylaxis in children does not seem to produce any sustained impairment of immunity to malaria, although rebound effects may be greater in children who receive prophylaxis during infancy. Short periods of targeted prophylaxis are likely to be preferable to continuous drug administration. Evidence of the protective efficacy of malaria chemoprophylaxis in children shows that this strategy could be considered within integrated health programmes for specific time periods. Intermittent routine combination therapy early in childhood may be appropriate for those living under holoendemic conditions. Large-scale studies over a number of years are needed to address this issue and the impact of this approach on health service utilization, mortality, and the emergence of drug-resistant parasites.

    Abstract in French:

    Le présent article examine les données montrant les effets bénéfiques de la chimioprophylaxie du paludisme sur la réponse hématologique, la morbidité, la mortalité, l'utilisation des services de santé, les phénomènes de rebond et l'état immunitaire chez l'enfant. Comme l'anémie peut jouer un grand rôle dans la mortalité chez l'enfant, il importe d'évaluer les données d'essais contrôlés sur la capacité de la chimioprophylaxie à réduire l'anémie chez l'enfant. Une analyse des résultats de tels essais a montré que la chimioprophylaxie du paludisme améliore les taux moyens d'hémoglobine et réduit l'anémie sévère, les accès de paludisme, l'indice plasmodique et l'indice splénique. Une baisse significative des consultations ambulatoires et des hospitalisations a été observée, et de nombreuses données d'études réalisées en Gambie font apparaître une réduction de la mortalité. La chimioprophylaxie chez l'enfant ne semble pas affecter durablement l'immunité antipaludique bien que l'effet rebond puisse être plus marqué chez les sujets ayant reçu une chimioprophylaxie pendant la première enfance. De brèves périodes de prophylaxie bien ciblée sont probablement préférables à un traitement continu. Les preuves de l'efficacité protectrice de la chimioprophylaxie du paludisme chez l'enfant montrent que cette stratégie pourrait être envisagée pour des périodes déterminées dans le cadre de programmes de santé intégrés. Une chimioprophylaxie associée intermittente, administrée en routine dès le plus jeune âge, peut convenir pour les enfants vivant dans des zones d'holoendémie. Des études à grande échelle s'étendant sur plusieurs années sont nécessaires pour répondre à ces questions et déterminer l'impact de cette approche sur l'utilisation des services de santé, la mortalité et l'émergence de parasites chimiorésistants.
  • The Singapore Tuberculosis Elimination Programme: the first five years Policy and Practice

    Chee, Cynthia B.E.; James, Lyn

    Abstract in Spanish:

    El Programa de Eliminación de la Tuberculosis de Singapur se lanzó en 1997 ante la constatación de que la incidencia de la enfermedad se había mantenido entre 49 y 56 por 100 000 habitantes residentes durante los 10 años anteriores. El Programa en cuestión comprende las siguientes intervenciones clave: tratamiento bajo observación directa (DOT) en los dispensarios públicos de atención primaria; vigilancia de los progresos y resultados del tratamiento de todos los casos por medio de un Registro Nacional de Vigilancia del Tratamiento; y terapia preventiva para los contactos próximos y recién contagiados de los casos de tuberculosis infecciosa. Entre otras actividades cabe citar la modernización del Registro de Nacional de Notificación de la Tuberculosis, la interrupción de la revacunación de los escolares con BCG, un seguimiento más estricto de los incumplidores del tratamiento, y la educación de la comunidad médica y el público. Los futuros planes incluyen un programa de extensión para grupos específicos de pacientes incapaces de acudir a los dispensarios públicos de atención primaria más cercanos para recibir DOT, el arresto de los incumplidores contumaces infecciosos para someterlos a tratamiento -de acuerdo con la Ley de Enfermedades Infecciosas-, la determinación de las huellas moleculares de las cepas del bacilo aisladas, y el cribado selectivo de grupos de alto riesgo. La incidencia de tuberculosis descendió así de 57 por 100 000 habitantes en 1998 a 48 por 100 000 en 1999, y siguió descendiendo hasta 44 por 100 000 en 2001. Con voluntad política y compromiso y con el apoyo de la comunidad médica y el público, se espera que el Programa logre nuevos avances hacia la eliminación de la tuberculosis en Singapur.

    Abstract in English:

    The Singapore Tuberculosis Elimination Programme (STEP) was launched in 1997 because the incidence of the disease had remained between 49 and 56 per 100 000 resident population for the preceding 10 years. STEP involves the following key interventions: directly observed therapy (DOT) in public primary health care clinics; monitoring of treatment progress and outcome for all cases by means of a National Treatment Surveillance Registry; and preventive therapy for recently infected close contacts of infectious tuberculosis cases. Among other activities are the revamping of the National Tuberculosis Notification Registry, the discontinuation of BCG revaccination for schoolchildren, the tightening up of defaulter tracing, and the education of the medical community and the public. Future plans include an outreach programme for specific groups of patients who are unable to attend their nearest public primary care clinics for DOT, the detention of infectious recalcitrant defaulters for treatment under the Infectious Diseases Act, the molecular fingerprinting of tuberculosis isolates, and targeted screening of high-risk groups. The incidence of tuberculosis fell from 57 per 100 000 population in 1998 to 48 per 100 000 in 1999 and continued to decline to 44 per 100 000 in 2001. With political will and commitment and the support of the medical community and the public it is hoped that STEP will achieve further progress towards the elimination of tuberculosis in Singapore.

    Abstract in French:

    Le Programme singapourien d'élimination de la tuberculose (STEP) a été lancé en 1997 car l'incidence de la maladie était restée comprise entre 49 et 56 cas pour 100 000 résidents au cours des 10 années précédentes. Il comprend les interventions majeures suivantes : traitement sous observation directe (DOT) dans les dispensaires publics de soins de santé primaires, surveillance des progrès et de l'issue du traitement pour tous les cas au moyen d'un registre national de surveillance des traitements, et administration d'un traitement préventif pour les proches contacts récemment infectés des cas infectieux. Parmi les autres activités figurent la rénovation du registre national de la tuberculose, l'arrêt de la revaccination des écoliers par le BCG, le renforcement de la recherche des sujets perdus de vue et l'éducation de la communauté médicale et du public. Les plans pour l'avenir prévoient un programme destiné aux groupes de patients dans l'incapacité de se rendre au dispensaire le plus proche pour y recevoir un traitement sous surveillance directe, la mise en détention, dans le cadre de la loi sur les maladies infectieuses, des sujets infectieux systématiquement absents aux rendez-vous, l'identification moléculaire des isolats de bacilles de la tuberculose, et le dépistage ciblé des sujets à haut risque. L'incidence de la tuberculose est tombée de 57 cas pour 100 000 résidents en 1998 à 48 pour 100 000 en 1999 et à 44 pour 100 000 en 2001. Avec une volonté et un engagement politiques et le soutien de la communauté médicale et du public, il est possible d'espérer que le programme STEP parviendra à de nouveaux résultats sur la voie de l'élimination de la tuberculose à Singapour.
  • The Healthy Cities approach: reflections on a framework for improving global health Perspectives

    Awofeso, Niyi
  • Advancing the state of the world's newborns Perspectives

    Darmstadt, Gary L.; Lawn, Joy E.; Costello, Anthony
  • Untitled document Books & Electronic Media

    Saxena, Shekhar; Maulik, Pallab K.
  • Environmental change, climate and health: issues and research methods Books & Electronic Media

    Gosselin, Pierre
  • Internally displaced people: a global survey Books & Electronic Media

    Avery, Ann Harrison
  • Can international public health law help to prevent war? Letters

    White, Franklin
  • Two new reports conclude that the health costs of war are unaffordable News

    Avery, Desmond
  • Brazil mobilizes for a war to save lives News

  • Health standards plummet on occupied farms in Zimbabwe News

    Sithole, Innocent
  • Avian influenza virus reappears in Hong Kong Special Administrative Region WHO News

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