• WHO 60th anniversary commemorative volume In This Month´s Bulletin

  • The contribution of ethics to public health Editorials

    Coleman, Carl H; Bouësseau, Marie-Charlotte; Reis, Andreas
  • The importance of public-health ethics Editorials

    Krebs, John
  • Drug donations: what lies beneath Editorials

    Pinheiro, Cristina P
  • Clinical trials in India: ethical concerns News

  • Overcoming migrants' barriers to health News

  • Iranian health houses open the door to primary care News

  • From rhetoric to reality News

  • Recent news from WHO News

  • Using human rights to improve maternal and neonatal health: history, connections and a proposed practical approach Policy and Practice

    Gruskin, Sofia; Cottingham, Jane; Hilber, Adriane Martin; Kismodi, Eszter; Lincetto, Ornella; Roseman, Mindy Jane

    Abstract in French:

    Nous décrivons comment, au cours de l'histoire, on en est venu à considérer la mortalité maternelle et néonatale dans le monde en développement comme un problème de santé publique, puis un comme une question relevant des droits de l'homme et enfin comme l'un et l'autre, ce qui a conduit au développement d'approches utilisant des concepts et des méthodes empruntés aux droits de l'homme pour faire progresser la santé maternelle et néonatale. Nous présentons les différentes contributions de la communauté internationale, des défenseurs de la santé des femmes et des activistes en faveur des droits de la personne humaine. Nous présentons aussi brièvement une initiative récente, développé par l'OMS et le Harvard Program on International Health and Human Rights, qui applique le cadre des droits de l'homme pour renforcer les tentatives actuelles de réduction de la mortalité maternelle et néonatale.

    Abstract in Spanish:

    Se describe aquí el proceso histórico por el que se llegó a considerar que la mortalidad materna y neonatal en el mundo en desarrollo era un problema de salud pública y un factor que limitaba los derechos humanos, así como la manera en que esas dos perspectivas han llevado a idear fórmulas basadas en principios y métodos de los derechos humanos para hacer avanzar la salud de la madre y del recién nacido. Se exponen las diferentes aportaciones de la comunidad internacional, los defensores de la salud de la mujer y los activistas en favor de los derechos humanos, y se presenta sucintamente una iniciativa reciente, puesta en marcha por la OMS y el Programa de Harvard sobre Salud Internacional y Derechos Humanos, que aplica un marco de derechos humanos para reforzar los esfuerzos desplegados en la actualidad con miras a reducir la mortalidad materna y neonatal.

    Abstract in English:

    We describe the historical development of how maternal and neonatal mortality in the developing world came to be seen as a public-health concern, a human rights concern, and ultimately as both, leading to the development of approaches using human rights concepts and methods to advance maternal and neonatal health. We describe the different contributions of the international community, women's health advocates and human rights activists. We briefly present a recent effort, developed by WHO with the Harvard Program on International Health and Human Rights, that applies a human rights framework to reinforce current efforts to reduce maternal and neonatal mortality.
  • Herbal medicine research and global health: an ethical analysis Policy and Practice

    Tilburt, Jon C; Kaptchuk, Ted J

    Abstract in French:

    Les gouvernements, les agences internationales et les entreprises investissent de plus en plus dans la recherche en phytothérapie traditionnelle. Cependant, les difficultés éthiques de cette recherche sont peu abordées dans la littérature. Dans cet article, nous appliquons les concepts d'un cadre éthique complet à la recherche clinique en phytothérapie traditionnelle internationale. Nous examinons en détail trois dimensions sous-estimées et essentielles du cadre éthique, dans lesquelles se posent des problèmes particulièrement difficiles pour la recherche internationale en phytothérapie : la valeur sociale, la validité scientifique et le ratio risque/bénéfice favorable. La définition de concepts partagés pour la valeur sociale, la validité scientifique et le rapport risque/bénéfice favorable applicables à l'ensemble de la recherche en collaboration internationale se heurte à des difficultés majeures. Nous affirmons néanmoins que le partenariat collaboratif, et notamment la délibération démocratique, offre le contexte et le processus pouvant et devant permettre de résoudre beaucoup des problèmes éthiques rencontrés dans la recherche internationale en phytothérapie. Moyennant une « formation croisée » des chercheurs et des investissements en infrastructures de surveillance de l'innocuité, l'identification des problèmes par ce cadre complet favorisera une recherche en phytothérapie internationale valable sur le plan éthique et contribuera à la santé dans le monde.

    Abstract in Spanish:

    Gobiernos, organismos internacionales y empresas están invirtiendo cada vez más en la investigación de medicamentos herbarios tradicionales. Sin embargo, son escasas las publicaciones que abordan los problemas éticos asociados a esas investigaciones. En este artículo aplicamos los conceptos manejados en un marco ético amplio de regulación de las investigaciones clínicas a las actividades internacionales de investigación de medicamentos herbarios tradicionales. Examinamos en detalle tres dimensiones clave pero subestimadas del marco ético en las que se plantean cuestiones particularmente difíciles para la investigación internacional de esos medicamentos: valor social, validez científica y relación riesgo-beneficio. El proceso de consenso en torno a lo que deba entenderse por valor social, validez científica y relación riesgo-beneficio favorable en las investigaciones internacionales en colaboración entraña retos importantes. Sin embargo, sostenemos que hay fórmulas de colaboración, en particular la deliberación democrática, que brindan un contexto y unos procedimientos mediante los que se pueden, y se deben, resolver muchos de los dilemas éticos asociados a las investigaciones internacionales en materia de medicina herbaria. Formando de manera interdisciplinaria a los investigadores e invirtiendo en infraestructuras de vigilancia de la seguridad, las cuestiones identificadas mediante este marco integral pueden fomentar la realización de investigaciones internacionales de medicamentos herbarios éticamente válidas que contribuyan a la salud mundial.

    Abstract in English:

    Governments, international agencies and corporations are increasingly investing in traditional herbal medicine research. Yet little literature addresses ethical challenges in this research. In this paper, we apply concepts in a comprehensive ethical framework for clinical research to international traditional herbal medicine research. We examine in detail three key, underappreciated dimensions of the ethical framework in which particularly difficult questions arise for international herbal medicine research: social value, scientific validity and favourable risk-benefit ratio. Significant challenges exist in determining shared concepts of social value, scientific validity and favourable risk-benefit ratio across international research collaborations. However, we argue that collaborative partnership, including democratic deliberation, offers the context and process by which many of the ethical challenges in international herbal medicine research can, and should be, resolved. By "cross-training" investigators, and investing in safety-monitoring infrastructure, the issues identified by this comprehensive framework can promote ethically sound international herbal medicine research that contributes to global health.
  • Denaturalizing scarcity: a strategy of enquiry for public- health ethics Policy and Practice

    Schrecker, Ted

    Abstract in French:

    La plupart des pénuries à la base des disparités sanitaires au sein d'un même pays ou entre des pays différents ne sont pas naturelles ; elles résultent plutôt de choix politiques et du fonctionnement d'institutions sociales. A partir des exemples américains de la vague de chaleur de Chicago et de l'ouragan Katrina, le présent article développe le principe d'une dénaturalisation des pénuries en tant que stratégie d'enquête pour fournir une base factuelle à l'élaboration d'une éthique de la santé publique dans un monde interconnecté. Il commence par décrire certaines des pénuries de ressources les plus préoccupantes d'un point de vue de santé publique et ébauche deux lignes de raisonnement éthique (ne s'excluant pas mutuellement), qui démontrent leur importance. L'une d'elles fait intervenir les multiples relations qui relient riches et pauvres à travers les frontières nationales du monde interconnecté actuel, ce qui permet ensuite à l'article de présenter brièvement les imbrications entre globalisation et institutions associées conduisant à des pénuries menaçantes pour la santé. En conclusion, l'article affirme que la dénaturalisation de la pénurie représente une alternative intéressante à l'éthique sanitaire classique, en attirant notre attention sur les raisons pour lesquelles certains pays sont « pauvres en ressources » et d'autres non.

    Abstract in Spanish:

    La mayoría de las escaseces que dan lugar a disparidades sanitarias en los países y entre ellos no son naturales; antes bien, se deben a decisiones de política y al funcionamiento de las instituciones sociales. Utilizando ejemplos extraídos de los Estados Unidos de América, concretamente la ola de calor sufrida por Chicago y el huracán Katrina, en este artículo se da forma al concepto de "desnaturalización de la escasez" como estrategia de indagación que fundamente la ética de salud pública en un mundo interconectado. En primer lugar se describen algunas de las situaciones de escasez de recursos más preocupantes desde una perspectiva de salud pública, y a continuación se exponen dos líneas de razonamiento ético (no incompatibles) que demuestran su importancia. Una de ellas guarda relación con los numerosos vínculos que ligan a ricos y pobres a través de las fronteras nacionales en el mundo interconectado de hoy día, y en este sentido el artículo describe la manera en que la mundialización y las instituciones asociadas están vinculadas a escaseces que amenazan la salud. Se llega a la conclusión de que la desnaturalización de la escasez es una valiosa alternativa a la ética sanitaria dominante, obligándonos a determinar las razones de que unos entornos sean «de recursos escasos» y otros no.

    Abstract in English:

    Most scarcities that underpin health disparities within and among countries are not natural; rather, they result from policy choices and the operation of social institutions. Using examples from the United States of America: the Chicago heat wave and hurricane Katrina, this paper develops "denaturalizing scarcity" as a strategy for enquiry to inform public-health ethics in an interconnected world. It first describes some of the resource scarcities that are of greatest concern from a public-health perspective, and then outlines two (not mutually exclusive) lines of ethical reasoning that demonstrate their importance. One of these involves the multiple relationships that link rich and poor across national borders in today's interconnected world. The paper then briefly describes ways in which globalization and the associated institutions are linked to health-threatening scarcities. The paper concludes that denaturalizing scarcity represents a valuable alternative to mainstream health ethics, directing our attention instead to why some settings are "resource poor" and others are not.
  • Integrating ethics, health policy and health systems in low- and middle-income countries: case studies from Malaysia and Pakistan Policy and Practice

    Hyder, Adnan A; Merritt, Maria; Ali, Joseph; Tran, Nhan T; Subramaniam, Kulanthayan; Akhtar, Tasleem

    Abstract in French:

    Les progrès scientifiques sont un préalable important à l'évolution des politiques et des pratiques dans le domaine de la santé publique, mais sur le terrain, les individus investissent aussi dans des concepts chargés de valeur et répondent quotidiennement à des préoccupations sociopolitiques, culturelles et évaluatives. Les concepts qui influent le plus sur les pratiques de santé publique sont ceux façonnés par les mœurs collectives et individuelles définissant les systèmes sociaux. Le présent article s'efforce de décrire les processus éthiques en jeu lors de la mise en place de mécanismes de santé publique dans les pays à revenu faible et moyen, en se concentrant sur deux cas dans lesquels l'éthique a influé de manière cruciale sur l'apparition d'une évolution institutionnelle positive de la politique sanitaire. Nous commençons par donner une présentation générale de la relation entre éthique et santé publique ; en second lieu, nous apportons un cadre conceptuel pour l'analyse éthique des événements touchant les systèmes de santé, en notant dans quelle mesure cette approche peut renforcer le pouvoir des cadres existants, et enfin, nous démontrons les interactions entre ces cadres à travers l'analyse d'un programme d'amélioration de la sécurité routière en Malaisie et d'une initiative pour établir un comité national d'éthique au Pakistan. Nous parvenons à la conclusion que si l'éthique est intégrée progressivement aux décisions de santé publique dans nombre de systèmes de santé en développement, l'analyse éthique est souvent implicite et sous-évaluée Cet article attire l'attention sur la nécessité d'analyser les décisions de santé publique sous un angle éthique.

    Abstract in Spanish:

    El progreso científico es un motor importante de la evolución de las políticas y prácticas de salud pública, pero en ese terreno se aplican también diversos valores y hay que responder diariamente a problemas sociopolíticos, culturales y evaluativos. Las ideas que orientan gran parte de las prácticas de salud pública se ven conformadas por costumbres colectivas e individuales que definen los sistemas sociales. La finalidad de este artículo es describir los procedimientos éticos que entran en juego cuando se establecen mecanismos de salud pública en los países de ingresos bajos y medios, centrando la atención en dos casos en los que la ética contribuyó de forma decisiva a propiciar cambios institucionales positivos en las políticas de salud pública. En primer lugar presentamos una panorámica de las relaciones entre ética y salud pública; a continuación, ofrecemos un marco conceptual para el análisis ético de eventos en los sistemas sanitarios, indicando cómo podría este enfoque reforzar las posibilidades de los marcos existentes; y, en tercer lugar, demostramos la interrelación entre esos marcos analizando un programa de mejora de la seguridad vial en Malasia y una iniciativa de creación de un comité nacional de ética en el Pakistán. Llegamos a la conclusión de que, si bien las decisiones de política en materia de salud pública están incorporando gradualmente principios éticos en muchos sistemas de salud en desarrollo, con frecuencia los análisis éticos se realizan de forma implícita y están infravalorados. En este trabajo se subraya la necesidad de analizar la adopción de decisiones de salud pública desde una perspectiva ética.

    Abstract in English:

    Scientific progress is a significant basis for change in public-health policy and practice, but the field also invests in value-laden concepts and responds daily to sociopolitical, cultural and evaluative concerns. The concepts that drive much of public-health practice are shaped by the collective and individual mores that define social systems. This paper seeks to describe the ethics processes in play when public-health mechanisms are established in low- and middle-income countries, by focusing on two cases where ethics played a crucial role in producing positive institutional change in public-health policy. First, we introduce an overview of the relationship between ethics and public health; second, we provide a conceptual framework for the ethical analysis of health system events, noting how this approach might enhance the power of existing frameworks; and third, we demonstrate the interplay of these frameworks through the analysis of a programme to enhance road safety in Malaysia and an initiative to establish a national ethics committee in Pakistan. We conclude that, while ethics are gradually being integrated into public-health policy decisions in many developing health systems, ethical analysis is often implicit and undervalued. This paper highlights the need to analyse public-health decision-making from an ethical perspective.
  • Demographic and health surveillance: longitudinal ethical considerations Policy and Practice

    Carrel, Margaret; Rennie, Stuart

    Abstract in French:

    Combinées à des données démographiques détaillées, les données longitudinales recueillies par la surveillance sanitaire peuvent donner un aperçu extrêmement précieux des résultats sanitaires. Il existe de nombreux sites assurant une telle surveillance dans le monde en développement, notamment en Asie et en Afrique sub-saharienne, qui se focalisent sur des maladies comme le VIH/sida, le choléra, le paludisme ou la tuberculose. La position floue de ces systèmes de surveillance, souvent à cheval entre la recherche, le traitement et la surveillance sanitaire des populations, fait que les besoins et les responsabilités en matière de surveillance éthique sont peu clairs. Ce vide réglementaire est en outre aggravé par un manque d'intérêt pour les systèmes de surveillance longitudinale dans la littérature consacrée à l'éthique. Nous explorons dans cet article certaines questions éthiques essentielles, soulevées par la surveillance démographique et sanitaire en relation avec les principes éthiques de bienveillance, de respect des personnes et de justice, à savoir : la dispensation de soins de santé, le consentement éclairé et la durabilité des études.

    Abstract in Spanish:

    Los datos longitudinales aportados por la vigilancia sanitaria, cuando se combinan con datos demográficos detallados, pueden ofrecer una información inestimable sobre la evolución de las enfermedades. En el mundo en desarrollo, sobre todo en Asia y el África subsahariana, hay muchos sitios de vigilancia centrados en enfermedades como el VIH/SIDA, el cólera, la malaria y la tuberculosis. La función poco definida de esos sistemas de vigilancia, en los que se solapan con frecuencia la investigación, el tratamiento y la vigilancia sanitaria de la población, lleva parejo un dudoso reconocimiento de la necesidad de una labor de supervisión ética y de la responsabilidad de tal labor. Ese vacío normativo se ve agravado por la indiferencia mostrada hacia los sistemas de vigilancia longitudinal en las publicaciones sobre ética. En el presente artículo se analizan algunas cuestiones éticas relevantes que plantean la vigilancia demográfica y sanitaria en relación con los principios éticos de beneficencia, respeto a las personas y justicia: prestación de atención sanitaria, consentimiento informado y sostenibilidad de los estudios.

    Abstract in English:

    Longitudinal data gathered from health surveillance, when combined with detailed demographic information, can provide invaluable insight into disease outcomes. Many such surveillance sites exist in the developing world, particularly in Asia and sub-Saharan Africa, and focus on diseases such as HIV/AIDS, cholera, malaria and tuberculosis. The indistinct positions of such surveillance systems, often inhabiting an area between research, treatment and population health monitoring, means that the necessity of and responsibility for ethical oversight is unclear. This regulatory vacuum is further compounded by a lack of attention to longitudinal surveillance systems in ethics literature. In this paper, we explore some key ethical questions that arise during demographic and health surveillance in relation to ethical principles of beneficence, respect for persons and justice: health-care provision, informed consent and study sustainability.
  • Ethical analysis to improve decision-making on health technologies Policy and Practice

    Saarni, Samuli I; Hofmann, Bjørn; Lampe, Kristian; Lühmann, Dagmar; Mäkelä, Marjukka; Velasco-Garrido, Marcial; Autti-Rämö, Ilona

    Abstract in French:

    L'évaluation des technologies de santé (ETS) est l'étude multidisciplinaire des implications du développement, de la diffusion et de la mise en œuvre de ces technologies. Elle étaye les décisions de politique sanitaire en fournissant aux décideurs une base de connaissances associée. Pour être plus utile encore aux décideurs politiques, l'ETS s'efforce de prendre en compte, outre l'efficacité et les coûts des technologies de santé, leurs implications sociales, organisationnelles et éthiques. Il manque néanmoins une méthode communément acceptée pour analyser les aspects éthiques de ces technologies. Cet article présente un modèle d'analyse éthique pour les technologies de la santé, d'un emploi à la fois facile et flexible dans des contextes organisationnels et culturels divers. Ce modèle fait partie du projet EUnetHTA, axé sur les possibilités de transfert de l'ETS entre pays. Le principe à la base du modèle éthique EUnetHTA est que l'ensemble du processus ETS est chargé de valeur. Il ne suffit pas d'analyser les conséquences éthiques d'une technologie, il faut aussi envisager les aspects éthiques de la totalité du processus ETS la concernant. Le choix des thèmes, des méthodes et des résultats de l'évaluation est essentiellement une décision chargée de valeur. Les technologies de santé peuvent remettre en jeu des valeurs et des croyances morales ou culturelles et leur utilisation peut également avoir un impact important sur des personnes autres que le patient. Ces considérations sont essentielles en termes de politique sanitaire. Le modèle éthique est structuré autour de questions éthiques clés, plutôt que de théories philosophiques, afin d'être applicable à différentes cultures et utilisable par des non philosophes. L'intégration dans l'ETS de considérations éthiques peut accroître l'intérêt des évaluations des technologies de santé pour les politiques de soins et de santé des pays développés et en développement.

    Abstract in Spanish:

    La evaluación de tecnologías sanitarias (ETS) es el estudio multidisciplinario de las implicaciones del desarrollo, difusión y uso de las tecnologías de la salud. Proporcionando un acervo común de conocimientos a las instancias decisorias, la ETS permite fundamentar las decisiones de política sanitaria. Para revestir una mayor pertinencia normativa, la ETS extiende su ámbito de acción más allá de la eficacia y los costos para considerar también las implicaciones sociales, organizacionales y éticas de las tecnologías. Sin embargo, falta un método corrientemente aceptado de análisis de los aspectos éticos de las tecnologías sanitarias. En este artículo se describe un modelo de análisis ético de esas tecnologías que posee la usabilidad y flexibilidad necesarias para poder ser aplicado en distintos entornos institucionales y culturas. El modelo forma parte del proyecto EUnetHTA, centrado en la transferibilidad de las ETS entre países. El modelo ético de EUnetHTA se basa en la idea de que el proceso de ETS está orientado por valores. No basta con analizar las consecuencias éticas de una tecnología, pues hay que considerar también las cuestiones éticas asociadas a todo el proceso de ETS. La selección de los temas, los métodos y los resultados de la evaluación es fundamentalmente una decisión orientada por valores. Las tecnologías sanitarias pueden poner a prueba los valores y creencias morales o culturales, y su aplicación puede tener también importantes repercusiones en otras personas aparte del paciente, y esas consideraciones son esenciales para las políticas sanitarias. El modelo ético se ha articulado a partir de cuestiones éticas clave más que de teorías filosóficas, para que pueda aplicarse a culturas diferentes y ser utilizado por no filósofos. La integración de las consideraciones éticas en la ETS puede mejorar la pertinencia de las evaluaciones de la tecnología para la atención de salud y las políticas sanitarias tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo.

    Abstract in English:

    Health technology assessment (HTA) is the multidisciplinary study of the implications of the development, diffusion and use of health technologies. It supports health-policy decisions by providing a joint knowledge base for decision-makers. To increase its policy relevance, HTA tries to extend beyond effectiveness and costs to also considering the social, organizational and ethical implications of technologies. However, a commonly accepted method for analysing the ethical aspects of health technologies is lacking. This paper describes a model for ethical analysis of health technology that is easy and flexible to use in different organizational settings and cultures. The model is part of the EUnetHTA project, which focuses on the transferability of HTAs between countries. The EUnetHTA ethics model is based on the insight that the whole HTA process is value laden. It is not sufficient to only analyse the ethical consequences of a technology, but also the ethical issues of the whole HTA process must be considered. Selection of assessment topics, methods and outcomes is essentially a value-laden decision. Health technologies may challenge moral or cultural values and beliefs, and their implementation may also have significant impact on people other than the patient. These are essential considerations for health policy. The ethics model is structured around key ethical questions rather than philosophical theories, to be applicable to different cultures and usable by non-philosophers. Integrating ethical considerations into HTA can improve the relevance of technology assessments for health care and health policy in both developed and developing countries.
  • A personalist approach to public-health ethics Policy and Practice

    Petrini, Carlo; Gainotti, Sabina

    Abstract in French:

    Nous commençons par donner un aperçu de l'évolution historique de la santé publique. Puis nous présentons certains codes déontologiques et principes éthiques de cette discipline. Nous mettons en lumière les difficultés pour définir une éthique de la santé publique, en décrivant plus explicitement trois d'entre elles qui concernent : (i) les possibilités d'adaptation de la santé publique aux principes classiques de la bioéthique, (ii) le devoir de respect et de sauvegarde de l'individu lorsqu'on agit dans l'intérêt de la collectivité, caractéristique de la santé publique ; (iii) la nature appliquée de cette discipline et le manque général d'intérêt pour les implications éthiques des interventions collectives (par comparaison avec la recherche). Nous mentionnons ensuite certaines propositions élaborées à partir des "principes" bioéthiques en vigueur en Amérique du Nord et de points de vue utilitaires, libéraux et collectifs. En s'appuyant sur d'autres approches, le personnalisme est présenté comme une théorie offrant un jeu cohérent de valeurs et de principes de substitution applicables à la santé publique.

    Abstract in Spanish:

    En primer lugar se ofrece aquí una panorámica del desarrollo histórico de la salud pública, para presentar a continuación algunos códigos deontológicos en materia de salud pública y determinados principios éticos. Destacamos las dificultades que entraña la definición de una ética en salud pública, dedicando especial atención a tres de ellas relacionadas con: (i) la adaptabilidad de los principios clásicos de bioética a la salud pública; (ii) el deber de respetar y proteger a los individuos aunque se adopte la perspectiva comunitaria característica de la salud pública; y (iii) el hecho de que la salud pública está orientada a las aplicaciones y de que en general se presta poca atención a las implicaciones éticas de las intervenciones colectivas (en comparación con la investigación). Por último, se mencionan algunas propuestas elaboradas a partir de "principios" de bioética emanados de América del Norte y de nociones utilitaristas, liberales y comunitarias. Partiendo de otras perspectivas, el personalismo se perfila como una teoría que brinda un conjunto coherente de valores y principios alternativos pertinentes para la salud pública.

    Abstract in English:

    First we give an overview of the historical development of public health. Then we present some public-health deontology codes and some ethical principles. We highlight difficulties in defining ethics for public health, with specific reference to three of them that concern: (i) the adaptability to public health of the classical principles of bioethics; (ii) the duty to respect and safeguard the individual while acting within the community perspective that is typical of public health; and (iii) the application-oriented nature of public health and the general lack of attention towards the ethical implications of collective interventions (compared with research). We then mention some proposals drafted from North American bioethics "principles" and utilitarian, liberal and communitarian views. Drawing from other approaches, personalism is outlined as being the theory that offers a consistent set of values and alternative principles that are relevant for public health.
  • National bioethical legislation and guidelines for biomedical research in the Islamic Republic of Iran Policy and Practice

    Zahedi, Farzaneh; Larijani, Bagher

    Abstract in French:

    Les progrès rapides des sciences et des technologies biomédicales, qui ont révolutionné les services médicaux et les prestations de soins de santé dans différentes sociétés, s'accompagnent de difficultés éthiques inévitables. Il indubitable que ces innovations pourraient conduire à des désastres irréversibles si elles ne sont pas encadrées par des réglementations appropriées. Des efforts substantiels ont été consentis en République islamique d'Iran pour tenter d'établir une approche structurée permettant d'identifier, d'analyser et de résoudre les questions éthiques posées par la pratique clinique. Compte tenu du consensus atteint entre les spécialistes religieux et scientifiques, le parlement a récemment approuvé un certain nombre de lois, dont celle sur la transplantation d'organes provenant de patients décédés ou en état de mort cérébrale (2000), celle sur le don d'embryons aux épouses stériles (2003) et celle sur l'avortement thérapeutique (2005). Les autorités ont également élaboré des recommandations nationales concernant l'évaluation et la supervision éthiques des projets de recherche. Le présent article passe en revue les principaux efforts de la République islamique d'Iran pour légiférer dans le domaine bioéthique.

    Abstract in Spanish:

    Los rápidos avances registrados en el terreno de la ciencia y la tecnología biomédicas, que han revolucionado la medicina y la atención sanitaria en diferentes sociedades, han traído consigo inevitablemente diversos retos éticos. No cabe duda de que esas innovaciones pueden provocar desastres irreversibles si no se limitan con las medidas regulatorias oportunas. En la República Islámica del Irán se han dado pasos importantes para establecer un sistema estructurado que permita identificar, analizar y resolver los aspectos éticos de la práctica clínica. Gracias al consenso de expertos religiosos y científicos, entre las leyes recientemente aprobadas por el parlamento figuran la Ley de trasplante de órganos de fallecidos y pacientes con muerte cerebral (2000), la Ley de donación de embriones para cónyuges infértiles (2003) y la Ley de aborto terapéutico (2005). Las autoridades han recopilado además directrices nacionales para la evaluación y supervisión ética de las propuestas de investigación. A lo largo del artículo se analizan las principales iniciativas emprendidas en materia de legislación bioética en la República Islámica del Irán.

    Abstract in English:

    Rapid advances in biomedical science and technology, which have revolutionized medicine and health-care services in different societies, have been associated with inevitable ethical challenges. Undoubtedly, these innovations could lead to irreversible disasters if they are not limited by appropriate regulations. Substantial attempts have been made in the Islamic Republic of Iran to establish a structured approach for identifying, analysing and resolving ethical issues in clinical practice. Given the consensus of religious and scientific scholars, some laws recently approved by the parliament include the Deceased and Brain-Dead Patients Organ Transplantation Act (2000), Embryo Donation to Infertile Spouses Act (2003) and the Therapeutic Abortion Act (2005). National guidelines for ethical assessment and supervision of research proposals have also been compiled by the authorities. This paper reviews the main endeavours made in bioethics legislation in the Islamic Republic of Iran.
  • Health-sector responses to intimate partner violence in low- and middle-income settings: a review of current models, challenges and opportunities Policy and Practice

    Colombini, Manuela; Mayhew, Susannah; Watts, Charlotte

    Abstract in French:

    La charge pour la santé publique résultant des violences exercées par les partenaires intimes, ainsi que les possibilités pour le secteur sanitaire d'identifier et de soutenir les femmes maltraitées, sont de plus en plus reconnues. A partir de modèles d'intégration dans le secteur sanitaire, le présent article examine les initiatives actuelles pour intégrer au secteur de la santé les réponses à cette violence dans les pays à revenu faible ou moyen. Nous présentons dans leurs grandes lignes les possibilités d'intégration, les services associés et les besoins en structures spécialisées, puis nous donnons un résumé des initiatives actuelles prometteuses. Les résultats laissent à penser qu'un petit nombre de modèles d'intégration sont reproduits dans de nombreux pays. Ces modèles sont souvent axés sur la prestation de services au niveau tertiaire ou secondaire par le biais de structures spécialisées dans les accidents, les situations d'urgence ou la santé des femmes, ou encore au niveau primaire par l'intermédiaire d'unités de santé reproductive ou de planification familiale. Cette intégration se heurte encore à des difficultés à tous les niveaux, allant de la mentalité et du manque de connaissances à propos de la violence du prestateur de services individuel à des problèmes affectant l'encadrement et les systèmes de santé, tels que le manque de personnel formé, l'absence de politiques claires sur les violences exercées par les partenaires intimes et l'insuffisance de la coordination entre les divers acteurs et départements intervenant dans la planification de services intégrés. En outre, compte tenu de la diversité des lieux où se trouvent femmes, ainsi que de la variété et de la gravité potentielle des problèmes de santé qui peuvent se poser, il est urgent de disposer au sein du secteur de la santé d'un dispositif d'orientation vers des services spécialisées cohérent et efficace et il faut qu'un partenariat local solide facilite une orientation efficiente vers des services spécialisés externes, non sanitaires.

    Abstract in Spanish:

    Se está cobrando conciencia cada vez más del problema de salud pública que supone la violencia de pareja (VP) y del potencial del sector sanitario para identificar y apoyar a las mujeres maltratadas. Basándose en modelos de integración del sector de la salud, este artículo analiza las iniciativas emprendidas actualmente para integrar las respuestas a la VP en dicho sector en los entornos de ingresos bajos y medios. Presentamos un marco amplio donde inscribir las oportunidades de integración y las necesidades de servicios y derivación asociadas, para resumir luego las iniciativas más prometedoras del momento. Los resultados parecen indicar que hay unos cuantos modelos de integración que están repitiéndose en muchos entornos. Dichos modelos se centran a menudo en la prestación de servicios en los niveles secundario o terciario a través de los servicios de urgencias, atención a accidentados o salud de la mujer, o en el nivel primario a través de los servicios de salud reproductiva y planificación familiar. La integración sigue encontrando dificultades a todos los niveles, desde la actitud de algunos proveedores de servicios y su falta de conocimientos sobre la violencia hasta problemas de tipo gerencial y relacionados con los sistemas de salud como son una formación insuficiente del personal, la falta de políticas claras sobre la VP y la falta de coordinación entre los actores y departamentos implicados en la planificación de servicios integrados. Es más, dada la variedad de lugares a los que pueden acudir las mujeres, así como la diversidad y gravedad potencial de los problemas de salud que motivan la consultas, se necesita de forma urgente un sistema de derivación coherente y eficaz dentro del sector de la salud, así como fórmulas de colaboración local robustas que faciliten la derivación eficaz a servicios externos no relacionados con la salud.

    Abstract in English:

    There is growing recognition of the public-health burden of intimate partner violence (IPV) and the potential for the health sector to identify and support abused women. Drawing upon models of health-sector integration, this paper reviews current initiatives to integrate responses to IPV into the health sector in low- and middle-income settings. We present a broad framework for the opportunities for integration and associated service and referral needs, and then summarize current promising initiatives. The findings suggest that a few models of integration are being replicated in many settings. These often focus on service provision at a secondary or tertiary level through accident and emergency or women's health services, or at a primary level through reproductive or family-planning health services. Challenges to integration still exist at all levels, from individual service providers' attitudes and lack of knowledge about violence to managerial and health systems' challenges such as insufficient staff training, no clear policies on IPV, and lack of coordination among various actors and departments involved in planning integrated services. Furthermore, given the variety of locations where women may present and the range and potential severity of presenting health problems, there is an urgent need for coherent, effective referral within the health sector, and the need for strong local partnership to facilitate effective referral to external, non-health services.
  • Emerging norms for the control of emerging epidemics Perspectives

    McDougall, Christopher W; Upshur, Ross EG; Wilson, Kumanan
  • The burden of surgical conditions and access to surgical care in low- and middle-income countries Perspectives

    Ozgediz, Doruk; Jamison, Dean; Cherian, Meena; McQueen, Kelly
  • Access to medicines versus access to treatment: the case of type 1 diabetes Perspectives

    Beran, David; McCabe, Ariane; Yudkin, John S
  • The Declaration of Helsinki and public health Public Health Classics

    Williams, John R
  • Just health: meeting health needs fairly Books and eletronic media

    Rid, Annette
  • Ethics and infectious disease Books and eletronic media

    Upshur, Ross
  • Cambridge textbook of bioethics Books and eletronic media

    Dingwall, Robert
  • Accessible public-health education: a potential growth area? Letters

    Sanders, David; Guwatudde, David; Alexander, Lucy
  • Estimation of global visual impairment due to uncorrected refractive error Letters

    Dandona, Lalit; Dandona, Rakhi
  • Author reply to: estimation of global visual impairment due to uncorrected refractive error Letters

    Mariotti, Silvio; Resnikoff, Serge; Pascolini, Donatella
  • Country ownership and vertical programmes in health, health information and health research Letters

    Kennedy, Andrew; IJsselmuiden, Carel
  • Integrating cervical cancer prevention in HIV/AIDS treatment and care programmes Letters

    Mwanahamuntu, Mulindi H; Sahasrabuddhe, Vikrant V; Stringer, Jeffrey SA; Parham, Groesbeck P
  • Evaluation of the WHO Assessment Instrument for Mental Health Systems Letters

    Saxena, Shekhar; Lora, Antonio; van Ommeren, Mark; Barrett, Thomas; Morris, Jodi; Saraceno, Benedetto
  • Corrigendum Corrigendum

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