• Achieving high coverage in Rwanda's national human papillomavirus vaccination programme Lessons from the Field

    Binagwaho, Agnes; Wagner, Claire M; Gatera, Maurice; Karema, Corine; Nutt, Cameron T; Ngabo, Fidele

    Abstract in French:

    PROBLÈME: Pratiquement toutes les femmes touchées par le cancer du col de l'utérus sont infectées par le virus du papillome humain (VPH). Parmi les 275 000 femmes qui meurent chaque année d'un cancer du col utérin, 88% d'entre elles vivent dans des pays en voie de développement. Deux vaccins contre le VPH ont été approuvés. Toutefois, l'instauration du vaccin dans les pays à revenu faible reste à la traîne depuis 15 à 20 ans par rapport à sa mise en ceuvre dans les pays à revenu élevé. APPROCHE: En 2011, le ministère de la Santé du Rwanda a créé un partenariat avec Merck pour offrir le vaccin Gardasil contre le VPH à toutes les filles d'âge approprié. Le ministère a établi un «partenariat communautaire public-privé» pour en assurer une délivrance efficace et équitable. ENVIRONNEMENT LOCAL: Grâce à un effort national majeur en matière de renforcement des systèmes de santé, plus de 90% de tous les nourrissons rwandais âgé de 12 à 23 mois reçoivent l'ensemble des vaccins de base recommandés par l'Organisation mondiale de la Santé. CHANGEMENTS SIGNIFICATIFS: En 2011, le programme rwandais de vaccination contre le VPH a atteint une couverture de 93,23% après la première cycle de trois doses de vaccin parmi les filles de niveau CM2. Cela a été rendu possible grâce à une vaccination en milieu scolaire et à l'implication communautaire dans l'identification des filles absentes ou non inscrites à l'école. Une campagne nationale de sensibilisation a précédé l'administration de la première dose. LEÇONS TIRÉES: Grâce à une série de partenariats novateurs, le Rwanda a réduit l'écart historique de deux décennies à seulement cinq ans quant à l'introduction d'un vaccin dans les pays à revenu élevé et faible. Des taux de couverture élevés ont été atteints grâce à une stratégie de délivrance basée sur un système de vaccination solide au Rwanda et à une organisation efficace des ressources humaines. Suite à la décision de l'Alliance GAVI d'initier le financement de la vaccination contre le VPH, l'exemple du Rwanda devrait inciter d'autres pays à envisager une couverture totale du vaccin contre le VPH, bien que la mise en ceuvre doive être adaptée au contexte local.

    Abstract in Spanish:

    SITUACIÓN: Casi todas las mujeres que tienen cáncer cervicouterino están infectadas con el virus del papiloma humano (VPH). De las 275 000 mujeres que fallecen anualmente debido al cáncer cervicouterino, el 88% vive en países en desarrollo. Se han aprobado dos vacunas contra el VPH, no obstante, la implantación de la vacuna en países de ingresos bajos tiende a quedar entre 15 y 20 años por detrás de su aplicación en países de ingresos altos. ENFOQUE: En 2011, el Ministerio de Sanidad de Rwanda se asoció con Merck para ofrecer la vacuna Gardasil contra el VPH a todas las niñas en la edad adecuada. El Ministerio formó una «asociación comunitaria público-privada» para garantizar un reparto eficaz y equitativo de la misma. MARCO REGIONAL: Más del 90% de los niños de 12 a 23 meses de edad en Rwanda ha recibido todas las vacunas básicas recomendadas por la Organización Mundial de la Salud gracias a los esfuerzos gubernamentales por mejorar los sistemas sanitarios. CAMBIOS IMPORTANTES: El programa de vacunación contra el VPH en Rwanda alcanzó una cobertura del 93,23% entre las niñas de sexto curso en el año 2011 al cabo de la primera ronda de vacunación con las tres dosis. Esto fue posible a través de la vacunación escolar y gracias a la participación de la comunidad para identificar a las niñas que faltaban o no estaban matriculadas en el colegio. Una campaña de sensibilización a escala nacional precedió la entrega de la primera dosis. LECCIONES APRENDIDAS: A través de una serie de asociaciones innovadoras, Rwanda redujo a tan solo cinco años la brecha histórica de dos décadas en cuanto a la introducción de la vacuna entre países de ingresos altos y bajos. Una estrategia de reparto construida sobre el sólido sistema de vacunación y el marco de recursos humanos de Rwanda permitió alcanzar una cobertura elevada. Siguiendo la decisión de la GAVI Alliance de comenzar a financiar la vacuna contra el VPH, el ejemplo de Rwanda debería animar a otros países a investigar la cobertura de la vacuna universal contra el VPH, aunque su aplicación deberá adaptarse al contexto local.

    Abstract in English:

    PROBLEM: Virtually all women who have cervical cancer are infected with the human papillomavirus (HPV). Of the 275 000 women who die from cervical cancer every year, 88% live in developing countries. Two vaccines against the HPV have been approved. However, vaccine implementation in low-income countries tends to lag behind implementation in high-income countries by 15 to 20 years. APPROACH: In 2011, Rwanda's Ministry of Health partnered with Merck to offer the Gardasil HPV vaccine to all girls of appropriate age. The Ministry formed a "public-private community partnership" to ensure effective and equitable delivery. LOCAL SETTING: Thanks to a strong national focus on health systems strengthening, more than 90% of all Rwandan infants aged 12-23 months receive all basic immunizations recommended by the World Health Organization. RELEVANT CHANGES: In 2011, Rwanda's HPV vaccination programme achieved 93.23% coverage after the first three-dose course of vaccination among girls in grade six. This was made possible through school-based vaccination and community involvement in identifying girls absent from or not enrolled in school. A nationwide sensitization campaign preceded delivery of the first dose. LESSONS LEARNT: Through a series of innovative partnerships, Rwanda reduced the historical two-decade gap in vaccine introduction between high- and low-income countries to just five years. High coverage rates were achieved due to a delivery strategy that built on Rwanda's strong vaccination system and human resources framework. Following the GAVI Alliance's decision to begin financing HPV vaccination, Rwanda's example should motivate other countries to explore universal HPV vaccine coverage, although implementation must be tailored to the local context.
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