• Taking action against domestic violence: a challenge for public health Editorial

    Rohlfs, Izabella; Valls-Llobet, Carme
  • Ethical considerations in the publication of manuscripts in public health journals Nota Editorial

    Pérez-Hoyos, Santiago; Plasència, Antoni
  • Intimate partner violence in Spain Originales

    Vives, C.; Álvarez-Dardet, C.; Caballero, P.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Estimar la mortalidad y la incidencia de las denuncias por la violencia del compañero íntimo (VCI) por grupos de edad y provincias españolas. Métodos: Estudio epidemiológico, descriptivo, basado en los asesinatos registrados en la base de datos de la Federación de Mujeres Separadas y Divorciadas (1998-2001) y las denuncias por VCI del Ministerio del Interior (1997-2000). Se calculó el porcentaje de incremento producido entre las denuncias y las muertes, el riesgo de una mujer de morir y denunciar por VCI por el método acumulativo simple, las tasas de mortalidad específicas por edad y ajustadas por edad y provincias y las tasas de incidencia bruta por provincias de las denuncias por VCI. También se realizó un análisis de regresión simple para explorar la relación entre mortalidad e incidencia de las denuncias. Resultados: Se observó un incremento del 27% en las denuncias y del 49% en los asesinatos desde el primer año del período al último. Durante el período de estudio una de cada 100.000 mujeres fue asesinada por VCI y u na de cada 200 denunció ser víctima de VCI. Las mujeres de 22-41 años y las de 82-86 presentaron las tasas de mortalidad por VCI más altas. La mortalidad y la incidencia de las denuncias por VCI en las provincias españolas no siguió un patrón geográfico definido. No existe correlación entre la mortalidad y la incidencia de las denuncias por VCI por provincias (r² corregida = -0,016). Conclusiones: La violencia del compañero íntimo es un problema de salud pública creciente en España. Parece existir un patrón bimodal por edad en mortalidad por VCI, pero no un patrón geográfico en mortalidad e incidencia de denuncias, ni tampoco una relación entre las provincias de mayor tasa de incidencia de denuncias y las de mayor tasa de mortalidad.

    Abstract in English:

    Objective: To estimate mortality and the incidence of formal complaints of intimate partner violence (IPV) by age groups and Spanish provinces. Methods: We performed a descriptive, epidemiological study of murders by intimate partners registered in the database of the Divorced and Separated Women's Federation (1998-2001) and of formal complaints of IPV in The Home Affairs database (1997-2000). The percentage of increase in formal complaints and deaths and the individual risk of dying from IPV and of reporting this crime was calculated through the simple accumulative method, specific mortality rates by age, average rates by provinces, and specific incidence rates of formal complaints of IPV by provinces. Finally, a simple regression analysis was performed to assess the relation between mortality and the incidence of formal complaints of IPV. Results: Between the first and the last year of the study, formal complaints increased by 27% and murders increased by 49%. In Spain, during the period analyzed, one out of every 100,000 women was murdered by an intimate partner and one out of every 200 women reported IPV. Women aged 22-41 years and those aged 82-86 years presented the highest rates of mortality from IPV. Mortality from IPV and the incidence of formal complaints of IPV showed no clear geographical pattern. No correlation between mortality and the incidence of formal complaints of IPV by provinces was found (corrected r² = -0.016). Conclusions: IPV is an increasing public health problem in Spain. There seems to be a bimodal curve by age in mortality from IPV, but no geographical patterns in mortality and the incidence of formal complaints of IPV or between the provinces with the highest incidence of formal complains and those with highest mortality were observed.
  • Determinants of HIV mother-to-child transmission in Catalonia, Spain [1997-2001]: is it possible to eliminate it? Originales

    Ramos, F.; García-Fructuoso, M.T.; Almeda, J.; Casabona, J.; Coll, O.; Fortuny, C.

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Identificar y describir los factores que han hecho posible la existencia de nuevas infecciones de VIH por transmisión vertical desde la implementación del tratamiento antirretroviral en la gestante seropositiva (1997-2001) en Cataluña. Métodos: Revisión sistemática de casos identificados en servicios de pediatría de todos los hospitales de Cataluña. Resultados: Se identificaron 28 casos de infección pediátrica por VIH: 9, 9, 8, 2 y 0 por año de nacimiento de 1997 a 2001, respectivamente. De 16 madres con diagnóstico de infección por VIH conocido antes o durante el embarazo, 9 realizaron profilaxis antirretroviral durante éste (5 con buena adhesión, uno desconocido y el resto con mala adhesión) y 7 no realizaron profilaxis (6 por rechazo y uno no se conoce). De 12 diagnosticadas después del parto, 5 fueron embarazos no controlados y el resto poco o bien controlados. De estos últimos, en 6 no se practicó serología para VIH y en uno fue negativa en el primer trimestre. Conclusiones: La transmisión vertical del VIH en Cataluña ha disminuido en los últimos años, pero se han producido infecciones por la mala implementación en algún caso de las medidas preventivas conocidas. Debería ofrecerse la prueba diagnóstica para VIH a toda gestante no sólo en el primer trimestre de embarazo sino también al final, si se sospecha exposición al virus, y en caso de gestaciones no controladas hay que usar pruebas diagnósticas de lectura rápida en la sala de partos.

    Abstract in English:

    Objectives: To identify and describe the factors that have led to new cases of HIV infection through mother-to-child transmission since the introduction of antiretroviral therapy in HIV-seropositive pregnant women (1997-2001) in Catalonia. Methods: Systematic review of cases identified in the pediatric services of all the hospitals in Catalonia. Results: Twenty-eight cases of pediatric HIV infection were identified: 9, 9, 8, 2 and 0 per year of birth from 1997 to 2001, respectively. Of 16 mothers with a diagnosis of known HIV infection before or during pregnancy, nine underwent antiretroviral prophylaxis during pregnancy (compliance was good in five, unknown in one and poor in one) and seven did not undergo prophylaxis (six refused it and no information was available in one). Of 12 mothers diagnosed after delivery, pregnancy was not monitored in five and was little or well-monitored in the remaining seven. Of mothers with well-monitored pregnancy, a serological HIV test was not performed in six and was negative in the first trimester in one. Conclusions: Mother-to-child transmission of HIV has decreased in the last few years in Catalonia, but infections have sometimes occurred through poor implementation of preventive measures. Pregnant women should be offered an HIV diagnostic test not only in the first trimester but also at the end of pregnancy if HIV exposure is suspected. In women with unmonitored pregnancies, rapid diagnostic tests for HIV should be used in the delivery room.
  • Comparison of two methods in the analysis of the short-term effect of air pollution on health Originales

    Iñíguez, C.; Pérez-Hoyos, S.; Ballester, F.; Sáez, M.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Se comparan dos metodologías para el análisis de la relación entre contaminación atmosférica y salud. Una de las metodologías (ME) está basada en el modelo lineal generalizado, mientras que la otra (MN) incorpora el modelo aditivo generalizado (GAM). Aparte del modelo estadístico utilizado, las dos metodologías presentan discrepancias adicionales en cuanto al tipo y número de variables empleadas en el control de la confusión. Método: Se realizó un análisis para cada retardo de humos negros (de 0 a 5) y diversos indicadores de salud con datos relativos a la ciudad de Valencia y siguiendo ambas metodologías. Los resultados obtenidos se compararon mediante el examen de la secuencia y retardo de mayor efecto, el cálculo de la razón de las amplitudes de los intervalos de confianza y el cálculo de la diferencia porcentual en las estimaciones. Resultados: El cambio en los resultados según la metodología fue pequeño. La forma de la secuencia y, en general, el retardo de mayor efecto permanecieron invariables. Los coeficientes se mantuvieron estables (la diferencia porcentual de MN metodológicas con respecto a ME no superó el 10%) y los intervalos de confianza resultaron más precisos con MN, aunque la disminución de la amplitud de los intervalos de confianza no fue drástica (la razón de amplitudes se situó en torno al 90%). Conclusiones: La escasa variación de los resultados ofrece garantías en cuanto a la aplicabilidad de ambas metodologías, MN y ME, si bien la reducción sistemática del error estándar con MN apoya el uso de este último método como el procedimiento más eficiente en el control de la confusión.

    Abstract in English:

    Objective: We compare two methods to analyse the relationship between air pollution and health. One of them (ME) is based on a generalized linear model, while the other one (MN) incorporates a generalized additive model (GAM). Besides the statistical model used, both methods schow additional discrepancies for the type and number of variables used in the control of confounding. Method: An analysis was carried out for each lag of black smoke (0 to 5) and several health indicators from the city of Valencia (Spain) following both methods. Results were compared examining the sequence and the lag of the higher coefficient. The ratio between confidence intervals width and the percent difference in the estimates were also obtained. Results: The discrepancies in results according to the methodology were small. The sequence shaped and the lag of higher coefficient generally remained invariant. Coefficients were similar (percent difference of MN over ME was not greater than 10%). Confidence intervals were more precise for MN, although the reduction was not very strong (the width ratio was around 90%). Conclusions: The short variation of the results guarantees the applicability of both MN and ME methods, although the systematic reduction of the standard error of MN supports its use as a more efficient procedure to control for confounding.
  • Management of allocation of positions for specialist medical training Originales

    Alonso, M.I.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Dado el actual desajuste existente entre oferta y demanda de médicos especialistas en el sistema sanitario español, el objetivo de este trabajo es mostrar el impacto que puede tener sobre el sistema las actuales políticas de convocatoria de plazas de formación médica especializada -plazas MIR-, así como diversas medidas y políticas alternativas de control. Métodos: Con esta finalidad se procedió a elaborar un modelo de simulación del proceso de convocatoria de plazas empleando como metodología la dinámica de sistemas. A partir del modelo elaborado y validado, se procede a simular la posible evolución del sistema a lo largo del tiempo ante diversas políticas de convocatoria. En concreto, se observa la evolución de la bolsa histórica de licenciados sin especialidad, la bolsa de médicos especialistas y el gap, o desajuste, entre oferta y demanda, existente en el período de simulación considerado. Resultados: De los resultados obtenidos de la simulación se observa que una política de convocatoria como la actual tiende a reducir la bolsa histórica de licenciados sin especialidad, debido a la propia filosofía que caracteriza a la actual convocatoria, pero incrementa considerablemente la bolsa de médicos especialistas y agudiza el desequilibrio existente. Esta tendencia se mantiene a pesar de que se adopten en la simulación medidas más restrictivas en numerus clausus y edad de jubilación forzosa. Se observa igualmente cómo una política consciente de las necesidades sociales y de los retrasos formativos existentes en el proceso mejora de modo sustancial la evolución, eliminando con el tiempo la bolsa de médicos especialistas y el desequilibrio. Si a su vez se combina dicha política con las medidas anteriormente citadas, los resultados obtenidos son aún superiores, eliminando ambas bolsas y el desajuste existente con mayor rapidez. Conclusiones: Si la Administración Sanitaria continúa convocando plazas de especialización como hasta el presente se agudizarán los problemas de desequilibrio existentes. Por lo tanto, es preciso adoptar medidas y políticas más previsoras con visión a largo plazo, así como una mayor coordinación entre la formación pre y posgraduada.

    Abstract in English:

    Objective: Currently there is a large imbalance between supply and demand for medical specialists in the Spanish Health System. The aim of this study was to demonstrate the possible effects of current policies of allocating vacancies for interns and residents as well as to describe several measures and alternative policies. Methods: Using the methodology of System Dynamics, we designed a simulation model of the allocation process. Based on the validated model, possible changes in the system through time in response to diverse allocation policies were simulated. Specifically, changes in the accumulated number of graduates who over the years have remained without specialty, the number of unemployed specialists, and the imbalance between supply and demand in the period under consideration were observed. Results: The results obtained from the simulation indicate that allocation policies such as the current one tends to reduce the accumulated number of graduates without specialty, due to the philosophy characterizing this policy, but that it considerably increases the number of unemployed specialists and aggravates the supply-demand imbalance. In the simulation, this tendency remained over time even though more restrictive measures in numerus clausus and retirement age were adopted. Equally, a policy based on social needs and aware of delays in training would substantially contribute to eliminating unemployment among specialists and supply-demand imbalance over time. If such a policy were combined with the above-mentioned measures the results would be even better, more rapidly eliminating graduates without specialty, unemployed specialists, and supply-demand imbalances. Conclusions: If the Health Administration continues with the current system of allocation of places, the present imbalance in supply and demand will become even worse. Therefore, new and far-sighted measures and policies are required, as well as greater coordination between undergraduate and postgraduate training.
  • Prescription, dispensation and sustitution of prescription forms of omeprazole Originales

    Vaquero, M. B.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Comprobar y cuantificar, para un principio activo concreto (omeprazol 20 mg), y para unos médicos de atención primaria y oficinas de farmacia seleccionados, si las especialidades farmacéuticas prescritas en recetas oficiales de la Seguridad Social coinciden o no con las especialidades farmacéuticas dispensadas, o bien la dispensación se ha efectuado a criterio del farmacéutico al ir la receta prescrita en denominación oficial española (DOE), calculando el coste de las recetas en cada supuesto, expresado en DDD. Método: Revisión de 592 recetas oficiales de la Seguridad Social de un principio activo seleccionado (omeprazol 20 mg), prescritas por 56 médicos de atención primaria con alta prescripción de este principio activo, y dispensadas en 16 oficinas de farmacia. Resultados: Las recetas en que se respetó la prescripción del médico (50% de los casos) resultaron ser más baratas que las prescritas en DOE y dispensadas EFG por el farmacéutico a su criterio (36% de los casos). En el supuesto de recetas en las que se produjeron sustituciones de la especialidad prescrita (14% de los casos), se dispensó en todos los casos una EFG y en el 76% fue de especialidades más caras. Conclusiones: Los resultados demuestran que el médico prescriptor valora el coste de la especialidad farmacéutica a la hora de prescribir y se decanta por especialidades más baratas aunque no sean EFG. El farmacéutico, cuando dispensa a su criterio o sustituye la especialidad prescrita, lo hace siempre por una EFG que en la mayoría de los casos resultó ser más cara.

    Abstract in English:

    Objective: To verify and quantify, for a given active principle (omeprazole 20 mg) and for selected primary care physicians and pharmacies, the extent to which the drug prescribed on official national health system prescription forms coincides with the drug dispensed or whether the drug was dispensed following the pharmacist's criteria because the prescription was drafted in terms of the official Spanish denomination (OSD). In either case, the cost of the prescription is expressed in terms of the defined daily dose (DDD). Method: We reviewed 592 public health service prescriptions for omeprazole 20 mg, prescribed by 56 primary care physicians with a high prescription rate for this active principle, which were dispensed in 16 pharmacies. Results: Prescriptions dispensed according to the physician's prescription (50% of the prescriptions) were cheaper than those expressed in OSD and dispensed as generic drugs by pharmacists using their own criteria (36% of the cases). In all cases of substitution of the prescribed drugs (14% of prescriptions), a generic drug was dispensed and 76% of these were more expensive than the prescribed drug. Conclusions: The results show that primary care physicians tend to take into account the cost of the drug and to choose cheaper drugs even when these are not generic. When pharmacists substitute the prescribed drug, they tend to dispense a generic drug that is more expensive.
  • Marital violence in Barranquilla (Colombia): prevalence and risk factors Originales Breves

    Tuesca, R.; Borda, M.

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Determinar la prevalencia de maltrato físico marital en mujeres en edad fértil que viven con su pareja, así como identificar factores personales, socioeconómicos y de función familiar que se relacionen con el maltrato. Métodos: Estudio transversal sobre una muestra aleatoria de 275 mujeres en edad fértil del barrio Carlos Meissel, de la ciudad de Barranquilla, Colombia. La información se obtuvo mediante entrevista personal en el hogar a partir de un cuestionario estructurado y siguiendo las recomendaciones éticas y de seguridad para la investigación sobre violencia doméstica contra mujeres de la Organización Mundial de la Salud. En el cuestionario se recogen datos sobre características personales, consumo habitual de alcohol y drogas, función familiar (según test de Apgar Familiar), características socioeconómicas y antecedentes de maltrato físico durante los 12 meses previos a la entrevista. Resultados: La prevalencia de maltrato marital fue del 22,9%, y el grupo de 25-29 años es el más afectado (33,3%). Se asociaron con el maltrato físico el consumo habitual de alcohol en las mujeres (odds ratio, OR = 6,02; intervalo de confianza del 95%, IC del 95%, 1,7-22,2) y en el cónyuge (OR = 10,11; IC del 95%, 5,1-20,1) y el consumo de sustancias psicoactivas en el cónyuge (OR = 11.01; IC del 95%, 4,2-29,5). Los ingresos mensuales por debajo de 300.000 pesos colombianos (140 euros) también se asociaron con maltrato, así como presencia de disfunción familiar moderada o grave (OR = 16,9; IC del 95%, 4,8-59,0; OR = 81,6; IC del 95%, 18,8-35,5, respectivamente). Conclusiones: La naturaleza transversal del estudio limita la interpretación de los resultados. Sin embargo, se ha observado que en las mujeres de la muestra estudiada en este estudio el maltrato físico de la mujer por parte de su pareja se asocia con factores potencialmente modificables.

    Abstract in English:

    Objective: To determine the prevalence of violence against women of fertile age living in a couple and identify the personal, socioeconomic, and family function characteristics associated with this phenomenon. Methods: We performed a cross-sectional study in a random sample of 275 women of fertile age living in the neighborhood of Carlos Meisel in Barranquilla, Colombia. Information was gathered through a structured questionnaire and face-to-face interviews at the participants' homes. The questionnaire was adapted from the World Health Organization's recommendations on ethics and safety when investigating domestic violence. The questionnaire included items on personal characteristics, habitual alcohol and drug consumption, family function test (Family Apgar), socioeconomic characteristics, and physical abuse in the 12 months prior to the interview. Results: The prevalence of marital violence was 22.9%. Women aged 25-29 years old were the most commonly affected (33.3%). Factors associated with violence were habitual alcohol consumption in women (Odds ratio (OR) = 6.02; 95% confidence interval (95% CI), 1.7-22.2) and in the spouse (OR = 10.11; 95% CI, 5.1-20.1) and drug consumption by the husband (OR = 11.01; 95% CI, 4.2-29.5). A monthly wage of less than 300,000 Colombian pesos (140 euros) was also significantly associated with domestic violence as was moderate or severe family dysfunction (respectively, OR = 16.9; 95% CI, 4.8-59.0; OR = 81.6; 95% CI, 18.8-335). Conclusions: Because this was a cross-sectional study, the results should be interpreted with caution. Nevertheless, violence against women in the study sample was associated with potentially modifiable factors.
  • Changes in concentrations of organochloride compounds in women from Flix, Tarragona [Spain] Originales Breves

    Ribas-Fitó, N.; Sunyer, J.; Sala, M.; Grimalt, J.O.

    Abstract in Spanish:

    La población de Flix (comarca de la Ribera del Ebro, Tarragona) se encuentra altamente expuesta a hexaclorobenceno (HCB) debido a la proximidad de una empresa electroquímica. Aunque los niveles de contaminación por HCB en esta población continúan siendo elevados, se ha observado que las concentraciones en sangre venosa de las mujeres de 18-40 años en 1997-1999 fueron un 61% más bajos que en 1994 (4,1 ng/ml frente a 10,6 ng/ml). Las concentraciones de diclorodifenil dicloroetano (p,p'-DDE) y betahexaclorociclohexano (ß-HCH) tambiιn mostraron esta tendencia a la baja, aunque su disminuciσn no fue estadνsticamente significativa. Por el contrario, los niveles de bifenilos policlorados (PCB) en 1997-1999 aumentaron con relaciσn a 1994, aunque la diferencia no fue estadísticamente significativa.

    Abstract in English:

    The population of Flix (region of Ribera del Ebro, Tarragona) is highly exposed to hexachlorobenzene (HCB) due to the closeness of an electrochemical factory. Although the degree of HCB contamination in this population is still high, concentrations of HCB in the sera of women aged 18-40 years from 1997 to 1999 were 61% lower than those observed in 1994 (4.1 ng/ml vs. 10.6 ng/ml). Concentrations of dichlorodiphenyl dichloroethane (p,p'-DDE) and beta-hexachlorocyclohexane (ß-HCH) also decreased, although the difference was not statistically significant. In contrast, concentrations of polychlorinated biphenyls (PCB) in the period 1997-1999 showed a nonsignificant increase compared with those in 1994.
  • Current census rates in inpatients hospitalized in the Hospital de Poniente in Almería [Spain] Originales Breves

    Salas, J.; Díez, F.; Puerta, J.; Zambrana, J.L.; Delgado, M.; Rivera, F.; Gallego, F.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Estudiar la tasa de empadronamiento actualizada de los pacientes ingresados en el servicio de medicina interna. Métodos: Estudiamos a todos los pacientes que ingresaron en medicina interna desde el 1 de enero al 31 de agosto del año 2000, con domicilio en 4 ayuntamientos de nuestra área hospitalaria. Se realizó una búsqueda exhaustiva sobre su inclusión en el padrón en el mes de septiembre de 2000. Resultados: Se analizaron 1.095 ingresos de un total de 1.759, que se realizaron hasta el 31 de agosto de 2000. El 24% correspondió a pacientes no empadronados. El 58% era mayor de 70 años. El 27% de los pacientes menores de 40 años tampoco estaba empadronado, y en su mayoría eran inmigrantes. Conclusiones: El 24% de los ingresos estudiados en el servicio de medicina interna no está empadronado en su ayuntamiento. Una explicación a este hecho sería la elevada tasa de población inmigrante y la falta de empadronamiento de la población anciana.

    Abstract in English:

    Objective: To study the current census rate of patients admitted to an internal medicine service. Method: We studied all patients admitted to the internal medicine service from January 1 to August 31, 2000 whose addresses were registered in four local authorities of our hospital district. We made exhaustive searches to ascertain whether these patients were included in the register in September 2000. Results: We analyzed 1,095 admissions from a total of 1,759 up to August 31, 2000. Twenty-four percent corresponded to patients who were not registered. Fifty-eight percent of those not registered were aged more than 70 years. Twenty-seven percent of patients aged less than 40 years, most of whom were immigrants, were also unregistered. Conclusions: Twenty-four percent of the admissions to the internal medicine service that were studied corresponded to patients who were not registered with their respective local authorities. A possible explanation is the large immigrant popularion and the lack of registration among the elderly.
  • The law of the cohesion and quality of the Spanish National Health System Especial

    Bohígas, L.
  • Decentralization: part of the health system problem or the solution? Especial

    López-Casasnovas, G.; Rico, A.

    Abstract in Spanish:

    El mayor cambio que ha experimentado la sanidad española en las dos últimas décadas es probablemente el de la generalización de la transferencia a las CCAA que integran el Estado. Este hecho puede generar tensiones en el status quo. ¿Es compatible la descentralización sanitaria con un Servicio Nacional de Salud cohesionado? ¿Es la descentralización sanitaria parte del problema o de la solución? La generalización de las transferencias de una manera tan rápida como la experimentada en nuestro país (negociada en poco menos de 6 meses, con acuerdos financieros de mínimos, en ausencia de marcos legales explícitos en los ámbitos de la coordinación y del desarrollo de normativa básica, con un nuevo acuerdo de financiación autonómica general del que no se conocen aunque se intuyen algunas lagunas, etc.) ofrece un presente con interrogantes. Un posible mal uso de las amplias competencias transferidas por parte de las nuevas comunidades en ejercicio de sus poderes es fácilmente utilizable por parte de quienes añoran el centralismo preconstitucional, para levantar todo tipo de temores entre la población de resquebrajamiento de la sanidad pública en tanto pilar fundamental del Estado de bienestar. El trabajo se dirige de modo sucinto a los extremos anteriores.

    Abstract in English:

    The greatest change experienced by the Spanish health system in the last two decades has probably been the devolution of power to the autonomous communities composing the Spanish state. This may generate tensions in the status quo and poses questions of whether decentralization of the health system is compatible with a cohesive national health system and whether this devolution of power is part of the problem of the health system or part of its solution. Generalized devolution occurring as rapidly as that produced in Spain (negotiated in slightly less than 6 months, with minimal financial agreements, without explicit legal frameworks in the areas of coordination and development of basic norms, and with a new agreement of general financing of the autonomous communities which possibly contains lacunae, etc.) presents an uncertain panorama. The possible misuse of the wide powers recently transferred to the autonomous communities could easily be used by those who would like to see a restoration of pre-democratic centralism to sow fear of the collapse of the health service as the cornerstone of the welfare state among the general public. The present article briefly addresses these questions.
  • Public health surveillance systems: let's not ask for the impossible Opinión

    Mateo, S. de; Regidor, E.

    Abstract in Spanish:

    La publicación del Decreto por el que se creó la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica, hace ya siete años, da pie para reflexionar sobre los sistemas de vigilancia de la salud pública en nuestro país e incidir en aquellos aspectos que facilitan o impiden que estos sistemas cumplan con su objetivo fundamental de proporcionar una información que sirva para facilitar el control de las enfermedades. Muchas de las situaciones vividas en el ámbito de la salud en estos últimos años, calificadas de «crisis sanitarias» por los medios de comunicación, han sido consideradas como riesgos inaceptables por la población, que los sistemas sanitarios deberían haber evitado y, entre los fallos evidenciados, siempre se alude a defectos de los sistemas de vigilancia. Algunos de estos defectos provienen de las propias limitaciones de los instrumentos utilizados para la medición y clasificación de los problemas de salud, pero también existen otros derivados de una concepción no adecuada de la vigilancia y que impiden valorar el verdadero impacto de los problemas de salud. Comentar unos y otros no solucionará los problemas de la vigilancia, pero sí puede servir para que muchas personas no sigan pidiendo a nuestros sistemas de vigilancia aquello que no pueden ofrecer.

    Abstract in English:

    The publication of the Decree creating the National Epidemiological Surveillance Network, 7 years ago now, invites us to reflect on public health surveillance systems in our country and to highlight those aspects that help or obstruct these systems in meeting their basic objective of providing information that can be used to facilitate disease control. Many of the events that have taken place in the health arena in recent years, labeled as «health crises» by the communications media, have been considered by the population as unacceptable risks that the health system should have avoided; defects in surveillance systems are one of the errors always mentioned in this respect. Some of these defects arise because of limitations of the instruments used to measure and classify health problems, but others are due to an inappropriate understanding of surveillance, which make it difficult to assess the true impact of health problems. A discussion of the two types of defects will not solve surveillance problems, but it may help many people to stop asking our surveillance systems for what they cannot offer.
  • Intersectorial activities for traffic accident prevention Notas de campo

    Peiró, R.; López, F.; Marrodán, J.; Fernández, C.; Ramírez, C.

    Abstract in Spanish:

    Se describen las líneas de trabajo priorizadas y algunos resultados obtenidos en la implantación del programa de prevención y reducción de lesiones por accidentes de tráfico en un área de salud. A partir de 1999 el Centro de Salud Pública priorizó la identificación y búsqueda de aliados en otros sectores (Asociación de policías locales y educación), la construcción de la capacidad de trabajo conjunta y la formación de un grupo intersectorial. Se llevaron a cabo actividades docentes y jornadas. Se formó una red de personas en 17 de un total de 39 ayuntamientos que participan con actividades en el grupo intersectorial. Un total de 10 de estos ayuntamientos participaron con actividades educativas y siete, además, exigieron al cumplimiento de la legislación. El grupo intersectorial potenció la visibilidad de sus actividades a través de los medios de comunicación local. Estas actividades no están dirigidas a reducir las lesiones por tráfico, sino a crear un marco de trabajo para la movilización de los sectores implicados. Se pretende potenciar más el compromiso entre los niveles políticos, técnicos y civiles incidiendo en valores sociales de respeto para una vida más saludable.

    Abstract in English:

    We describe priority issues and some of the results obtained from the implementation of the «Prevention and Reduction of Traffic Accident Injuries» program in a health area. Since 1999 the public health center has made a priority of identifying and recruiting partners from other sectors (the local police association and the local education authority), increasing its capacity for working together, and setting up an intersectorial working group. Teaching activities and meetings were held. A network of people was created from 17 of a total of 39 town halls that participate in activities supported by the intersectorial group. Ten are involved in educational activities and a further seven focus on ensuring compliance with the law. The intersectorial group promoted their visibility through the local media. These activities are not aimed at reducing injuries from road traffic accidents, but rather at creating an action framework through which all the sectors involved can be mobilized. The aim is to strengthen commitment among political, technical and civil sectors by focussing on social values of respect for a healthier life.
  • Untitled document Información Bibliográfica

  • Dr. Carlo Urbani: in memoriam Necrológicas

    Vicente, A.
  • Refusal letter Imaginario Colectivo

  • Formal complaints of assault against women in Plana Baixa in Castellón, Spain Cartas al Director

    Arrufat Gallén, V.A.; Criado Juárez, J.; Colomer Revuelta, C.; Albert Linares, S.; Sánchez Diago, R.
  • Possible problems of lack of objectivity, transparency, duplicate publication and authorship in the cost-effectiveness analysis of celecoxib Cartas al Director

    Peiró, S.; Meneu, R.; Ortún, V.; Puig, J.
  • Author's reply Cartas al Director

    Moreno, A.; Vargas, E.; Soto, J.; Rejas, J.
  • Editor's note Cartas al Director

    Plasència, Antoni; Antoñanzas, Fernando; Pérez-Hoyos, Santiago
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