• Reflections on measuring health-related quality of life in Spain Editorial

    Herdman, Michael J.
  • Development of the Spanish version of the KIDSCREEN: a health-related quality of life instrument for children and adolescents Originales

    Aymerich, Marta; Berra, Silvina; Guillamón, Imma; Herdman, Michael; Alonso, Jordi; Ravens-Sieberer, Ulrike; Rajmil, Luis

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Describir el desarrollo transcultural en 13 países europeos del cuestionario KIDSCREEN, un instrumento de calidad de vida relacionada con la salud (CVRS) para población infantil y adolescente (8 a 18 años); y evaluar las propiedades psicométricas preliminares de la versión en español. Métodos: Una revisión de la literatura biomédica y un estudio Delphi permitieron llegar a un consenso sobre el contenido y la estructura del instrumento. Los ítems y dimensiones surgieron de grupos de discusión. La traducción directa e inversa, la armonización internacional y la realización previa de un test permitieron seleccionar ítems aceptables en todos los contextos. Finalmente, se realizó un estudio piloto para obtener la versión definitiva mediante análisis de Rasch y analizar sus propiedades psicométricas preliminares. Resultados: Los grupos de discusión generaron 1.642 ítems, que se redujeron durante las etapas de traducción-armonización y estudio piloto hasta obtener el cuestionario definitivo con 52 ítems y 10 dimensiones. Las dimensiones de la versión española presentaron menos del 5% de valores perdidos (aceptabilidad), proporciones aceptables de respuestas en los extremos inferior y superior de sus distribuciones y valores α de Cronbach > 0,70 (consistencia interna). Conclusiones: El KIDSCREEN es el primer instrumento de CVRS para población infantil y adolescente desarrollado simultáneamente en varios países. Las propiedades psicométricas preliminares de la versión española fueron aceptables.

    Abstract in English:

    Aims: To describe the cross-cultural development and psychometric properties of the Spanish version of the KIDSCREEN questionnaire, a health related quality of life instrument (HRQL) for use in children and adolescents aged 8-18 years old. The questionnaire was cross-culturally developed in 13 European countries. Methods: A literature review and Delphi study were performed, allowing consensus to be reached on the instrument's contents and structure. More specific items and dimensions were generated in focus groups. Forward and back translation and cultural adaptation were carried out, together with a pre-test (cognitive debriefing) to select items that were acceptable in all the countries involved. A pilot study was performed to obtain the definitive version of the KIDSCREEN through Rasch analysis and preliminary information on the questionnaire's psychometric properties. Results: The focus groups generated 1642 possible items, which were reduced during the stages of translation-adaptation and pilot study. The definitive version of the questionnaire contains 52 items and 10 dimensions. In the Spanish version, there was less than 5% nonequivalence (acceptability) in any of the dimensions, floor and ceiling effects were acceptable, and all dimensions had Cronbach's alpha values of > 0.70 (internal consistency). Conclusions: The KIDSCREEN is the first HRQL instrument for children and adolescents to be developed simultaneously in several countries. The preliminary psychometric properties of the Spanish version were acceptable.
  • Design and validation of a questionnaire for the detection of major depression in elderly patients Originales

    López-Torres-Hidalgo, Jesús D.; Galdón-Blesa, M. Pilar; Fernández-Olano, Clotilde; Escobar-Rabadán, Francisco; Montoya-Fernández, Julio; Boix-Gras, Clotilde; Montes-Lozano, María J.; Blas-Hernández, Luís Víctor; Cremades-Romero, María L.; Campo-del Campo, José M. del; Arnalich-Fernández, Francisco

    Abstract in Spanish:

    Fundamento y objetivo: Elaborar y validar una escala para detectar trastornos depresivos mayores (TDM) en ancianos que utilizan las consultas de atención primaria (Escala para la Detección de Depresión en Ancianos [EDDA]). Métodos: Estudio observacional transversal para validar una escala, administrada mediante entrevista personal, en 259 pacientes de 65 o más años. Tras revisar los instrumentos disponibles y elaborar los ítems, se realizó una primera prueba piloto o pretest. En una segunda prueba piloto se analizó la reproducibilidad del instrumento. El estándar de oro fue el resultado de una entrevista psiquiátrica estandarizada realizada por psiquiatras (criterios DSM-IV y entrevista SCAN). Resultados: Los coeficientes de correlación intraclase (CCI) correspondientes a la fiabilidad intra e interobservador fueron, respectivamente, de 0,858 (intervalo de confianza [IC] del 95%, 0,634-0,946) y 0,908 (IC del 95%, 0,726-0,969). El número de sujetos válidos para el estudio fue de 216 ancianos, en quienes se realizó, de forma ciega, una valoración en consultas de atención primaria y de psiquiatría. En éstas se objetivó la existencia de un TDM en 81 de ellos (37,5%; IC del 95%, 31,1-44,4). La EDDA mostró una elevada coherencia interna (* de Cronbach = 0,79). El análisis factorial determinó que existían 8 factores capaces de explicar el 55,8% de la varianza total. Para una puntuación mayor o igual a 15, la EDDA presenta una sensibilidad del 90,1% (IC del 95%, 80,95-95,33), una especificidad del 74,8% (IC del 95%, 66,48-81,71) y un cociente de probabilidad positivo de 3,58 (IC del 95%, 2,65-4,83). Conclusiones: La EDDA es un instrumento clínicamente útil para la detectar los TDM de los ancianos en la atención primaria.

    Abstract in English:

    Background and objective: The aim of this study was to design and validate a scale to detect major depressive disorders in elderly individuals in primary care (Detection of Depression in the Elderly Scale [DDES]). Methods: We performed an observational and cross-sectional study for the validation of a scale, administered by means of a personal interview, in 259 patients aged 65 years old or older. Available instruments were reviewed and the questions were designed. Subsequently, a first pilot study was performed. In a second pilot study the reproducibility of the instrument was analyzed. The gold standard was the result of a standardized psychiatric interview performed by psychiatrists (DSM-IV criteria and SCAN interviews). Results: The intraclass correlation coefficients corresponding to the test-retest and inter-rater reliability were 0.858 (95% confidence interval [CI], 0.634-0.946) and 0.908 (95% CI, 0.726-0.969) respectively. Two hundred sixteen subjects underwent an assessment, in which primary care and psychiatric evaluations were blinded. Major depression was diagnosed in 81 patients (37.5%; 95% CI, 31.1-44.4). The internal consistency of the DDES was good (Cronbach's alpha = 0.79). Exploratory factorial analysis revealed an 8-component structure (55.8% of explained variance). A cutoff score of 15 or more for the DDES showed sensitivity of 90.1% (95% CI, 80.95-95.33), specificity of 74.8% (95% CI, 66.48-81.71) and a likelihood ratio (+) of 3.58 (95% CI, 2.65-4.83). Conclusions: The DDES is a clinically useful instrument for the detection of major depression in elderly patients in primary care.
  • Factors related to dental health in 12-year-old children: a cross-sectional study in pupils Original Articles

    Smyth, Ernesto; Caamaño, Francisco

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Identificar los factores asociados a la prevalencia de caries en escolares de 12 años. Métodos: Estudio transversal sobre una muestra (n = 1.217) de escolares de 12 años de Galicia. Las variables independientes se midieron mediante un cuestionario y las dependientes, a través de exploración bucal. En el análisis estadístico se aplicaron regresión logística y regresión lineal múltiple. Resultados: El índice CAO-co en la muestra fue 1,83 (intervalo de confianza [IC] del 95%, 1,67-1,98), el índice CAO 1,53 (IC del 95%, 1,37-1,67), mientras que la prevalencia de caries se situó en el 61% (IC del 95%, 57,7-64,5). La prevalencia de caries estuvo directamente asociada a la baja frecuencia del cepillado, al mayor uso de pasta y al elevado consumo de golosinas. La prevalencia de caries determinada en el medio rural fue más alta que en el medio urbano. Por último, el mayor nivel de estudios de la madre y los mayores conocimientos sobre salud oral de los individuos se asocian a una menor prevalencia de caries. Conclusiones: A pesar de la moderada afectación por caries, los principales objetivos de los programas de salud oral para este grupo de edad deben ser: lograr el cepillado dental diario, reducir el consumo de golosinas e incrementar los conocimientos sobre salud oral. Por último, los programas de salud oral deben estar dirigidos principalmente a la población del medio rural y de menor nivel sociocultural.

    Abstract in English:

    Objective: The aim of this study was to identify factors related to the prevalence of caries in 12-year-old schoolchildren. Methods: A cross-sectional study was carried out using a representative sample (n = 1217) of the population of 12-year-old schoolchildren in Galiza (northwest Spain). Independent variables were measured through a questionnaire, and dependent variables were determined through oral examination. Multiple and logistic regression were applied. Results: The decayed, missing and filled permanent teeth/decayed, filled primary teeth (DMFT-dft) value in the sample was 1.83 (95% confidence interval [CI], 1.67-1.98), the DMFT value was 1.53 (95% CI, 1.37-1.67), and the prevalence of caries was 61% (95% CI, 57.7-64.5). The prevalence of caries was directly related to a low frequency of brushing, greater use of toothpaste, and a higher consumption of sweets. The prevalence of caries was higher in rural than in urban areas. In contrast, the higher the mother's level of education and the greater the subject's knowledge of dental health, the lower the prevalence of caries. Conclusions: The main goals of dental health programmes should be to achieve quality brushing every day in children, to reduce the consumption of sweets, and to increase knowledge of dental health.
  • Organization, functioning and expectations of patient organizations: Survey of key informers Originales

    García-Sempere, Aníbal; José Artells, Juan

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Explorar las Organizaciones Representativas de Pacientes (ORP) y sus aspiraciones respecto a la participación de pacientes y usuarios en las decisiones que les afectan. Métodos: Encuesta a informadores clave de 21 ORP, mediante cuestionario semiestructurado. Resultados: La mayoría de las ORP entrevistadas son asociaciones de carácter privado, de ámbito regional o estatal. Sus objetivos son la mejora de la calidad de vida y la defensa de los intereses de afectados y familiares, y realizan actividades de selección y difusión de información y prestación de servicios sustitutivos no proporcionados por la administración. Sus principales vías de comunicación son el correo electrónico, las reuniones presenciales y los foros. El colectivo de profesionales sanitarios se considera el agente más relevante por la mayoría de las organizaciones. Las fuentes de financiación más citadas son las cuotas de los asociados, subvenciones públicas y aportaciones de la industria farmacéutica. La implicación del usuario para mejorar la calidad asistencial fue la razón más valorada para la corresponsabilización del paciente. La creación de un espacio legal para que la voz de los pacientes se tenga en cuenta de manera demostrable fue el escenario más valorado de entre los propuestos. Conclusiones: Las ORP pueden tener un papel importante en la provisión de información a los pacientes y a los profesionales sanitarios, en la promoción de los autocuidados y en la mejora de la atención, aspectos que requieren un compromiso creíble de las autoridades sanitarias en la facilitación de mecanismos y espacios de decisión y elección.

    Abstract in English:

    Objectives: To explore patient organizations and their scope in terms of patient and user participation in decisions affecting their health. Methods: Semi-structured questionnaire survey of key informants from 21 patient organizations. Results: Most of the patient organizations were regional or national private organizations. Their main objectives include improving quality of life and representing the interests of patients and their families, developing information triage and dissemination activities, and providing additional services not offered by the public health service. The main methods of communicating with members were electronic mail, open meetings and forums. Most patient organizations considered health professionals to be the most important group of stakeholders. The sources of funding most frequently quoted were membership fees, public grants and contributions from the pharmaceutical industry. The most important factor for enhancing patient co-responsibility was considered to be involving patients in health care as a way to improve the quality of the heath services. The proposed future scenario that received the most support was the creation of a legal forum in which the patient's voice could be heard and demonstrably taken into account. Conclusions: Patient organizations can play an important role in providing patients and health professionals with information, promoting self care and improving the effectiveness of health care. These features require visible commitment by the health authorities to facilitate opportunities for patient decisions and choice within the system.
  • Variables related to job satisfaction: Cross-sectional study using the European Foundation for Quality Management (EFQM) model Originales

    Robles-García, Mónica; Dierssen-Sotos, Trinidad; Martínez-Ochoa, Eva; Herrera-Carral, Pedro; Díaz-Mendi, Ana Rosa; Llorca-Díaz, Javier

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Identificar la influencia de las dimensiones del apartado personas y características sociodemográficas del modelo EFQM en la alta satisfacción de los trabajadores de un hospital comarcal. Métodos: Estudio transversal realizado en noviembre de 2003. Se ha utilizado la encuesta de satisfacción de las personas del País Vasco. Variable resultado: alto grado de satisfacción (percentil 75 o mayor). Variables independientes: características sociodemográficas de las personas y las organizacionales. Para cuantificar el grado de asociación se ha utilizado la odds ratio (OR) y su intervalo de confianza del 95% (IC del 95%). Los factores de confusión se ajustaron mediante regresión logística no condicional. Resultados: En una escala del 0 al 10, la satisfacción general obtuvo una puntuación media (desviación estándar) de 5,95 (2). El 25% de los trabajadores valoró su satisfacción general con el clima organizacional como ≥ 8. Los aspectos mejor considerados fueron: el plan medioambiental, la relación jerárquica, la promoción y el desarrollo profesional. Los apartados peor valorados han sido la retribución, el conocimiento y la identificación con los objetivos, y la formación. Las variables más relacionadas con el efecto fueron la percepción favorable de la formación (OR ajustada = 5,04; IC del 95%, 2,16-11,77), y el reconocimiento del trabajo realizado (OR ajustado = 4,68; IC del 95%, 2,20-10,08). Los factores sociodemográficos presentaron menor influencia sobre la satisfacción. Conclusiones: En nuestro hospital casi la mitad de las personas se consideran satisfechas/muy satisfechas con el clima organizacional. La satisfacción está fuertemente asociada a la valoración positiva de características propias de la organización.

    Abstract in English:

    Objectives: To identify the influence of the dimensions of people items and sociodemographic characteristics included in the EFQM model on high satisfaction of healthcare workers in a district hospital. Methods: We performed a cross-sectional study in November 2003. The questionnaire used was the personal satisfaction survey of the Basque Country (Spain). The outcome measure was a high degree of satisfaction (75th percentile or higher). Independent variables were sociodemographic and organizational characteristics. The association among variables was assessed using odds ratios (OR) and their 95% confidence interval (CI). Adjustment for confounders was performed by unconditional logistic regression. Results: On a scale from 0 to 10, the mean general satisfaction score was 5.95 (standard deviation, 2). Twenty-five percent of workers gave their general satisfaction with the organizational climate a score of 8 or more points. The most positively considered features were the environmental policy, hierarchical relations, promotion, and professional development. The most negatively viewed items were salary, knowledge and identification of objectives, and training. The variables most closely related to outcome were a favorable perception of training (adjusted OR = 5.04; 95% CI, 2.16-11.77) and recognition of the work performed (adjusted OR = 4.68; 95% CI, 2.20-10.08). Sociodemographic factors had less influence on satisfaction. Conclusions: Almost half of the staff surveyed in our hospital were satisfied or highly satisfied with the organizational climate. Satisfaction was strongly associated with positive evaluation of organizational characteristics.
  • The Spanish version of the Short Form 36 Health Survey: a decade of experience and new developments Revisiones

    Vilagut, Gemma; Ferrer, Montse; Rajmil, Luis; Rebollo, Pablo; Permanyer-Miralda, Gaietà; Quintana, José M.; Santed, Rosalía; Valderas, José M.; Domingo-Salvany, Antonia; Alonso, Jordi

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: El Cuestionario SF-36 es uno de los instrumentos de Calidad de Vida Relacionada con la Salud (CVRS) más utilizados y evaluados. Tras una década de uso este artículo revisa críticamente el contenido, propiedades métricas y nuevos desarrollos de la versión española. Métodos: Revisión de los artículos indizados en Medline (PubMed) y en las bases de datos IBECS e IME que han utilizado la versión española del cuestionario. Se seleccionaron los artículos con información sobre modelo de medida, fiabilidad, validez y sensibilidad al cambio del instrumento. Resultados: Se encontraron 79 artículos, 17 de los cuales describían características métricas del cuestionario. En el 96% las escalas superaron el estándar propuesto de fiabilidad (α de Cronbach) de 0,7. Las estimaciones agrupadas obtenidas por metaanálisis fueron superiores a 0,7 en todos los casos. El SF-36 mostró buena discriminación entre grupos de gravedad, correlación moderada con indicadores clínicos y alta con otros instrumentos de CVRS. El SF-36 predijo mortalidad y detectó mejoría tras la angioplastia coronaria, la cirugía de hipertrofia prostática benigna o la ventilación domiciliaria no invasiva. Los nuevos desarrollos descritos (puntuaciones basadas en normas, la versión 2, el SF-12 y el SF-8) mejoraron sus propiedades métricas y su interpretación. Conclusiones: El SF-36, conjuntamente con las nuevas versiones desarrolladas, es un instrumento muy adecuado para su uso en investigación y en la práctica clínica.

    Abstract in English:

    Objective: The Short Form-36 Health Survey (SF-36) is one of the most widely used and evaluated generic health-related quality of life (HRQL) questionnaires. After almost a decade of use in Spain, the present article critically reviews the content and metric properties of the Spanish version, as well as its new developments. Methods: A review of indexed articles that used the Spanish version of the SF-36 was performed in Medline (PubMed), the Spanish bibliographic databases IBECS and IME. Articles that provided information on the measurement model, reliability, validity, and responsiveness to change of the instrument were selected. Results: Seventy-nine articles were found, of which 17 evaluated the metric characteristics of the questionnaire. The reliability of the SF-36 scales was higher than the suggested standard (Cronbach's alpha) of 0.7 in 96% of the evaluations. Grouped evaluations obtained by meta-analysis were higher than 0.7 in all cases. The SF-36 showed good discrimination among severity groups, moderate correlations with clinical indicators, and high correlations with other HRQL instruments. Moreover, questionnaire scores predicted mortality and were able to detect improvement due to therapeutic interventions such as coronary angioplasty, benign prostatic hyperplasia surgery, and non-invasive positive pressure home ventilation. The new developments (norm-based scoring, version 2, the SF-12 and SF-8) improved both the metric properties and interpretation of the questionnaire. Conclusions: The Spanish verion is a suitable instrument for use in medical research, as well as in clinical practice.
  • Drugs in the European Union: the health-market tandem Revisiones

    Antoñanzas, Fernando; Rodríguez, Roberto; Sacristán, José Antonio; Illa, Rafael

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Caracterizar la naturaleza económica singular del mercado de medicamentos en la Unión Europea, estudiar las posibles agrupaciones de países en función de ciertas variables farmacéuticas, analizar algunas normas reguladoras recientes dirigidas a la creación del mercado único y presentar algunas reflexiones sobre la toma de decisiones en materia de salud pública desde la perspectiva de la situación actual de los presupuestos públicos sanitarios. Método: análisis económico de macromagnitudes sanitarias y farmacéuticas, análisis de agrupamiento de datos («cluster»), revisión de la legislación farmacéutica e industrial comunitaria, así como de las formas de presupuestación farmacéutica de los estados miembros. Resultados: Se ha caracterizado el mercado de medicamentos en la Unión Europea y se han clasificado los países a partir de 5 variables en torno a 2 grupos principales. Las medidas legislativas comunitarias tienden a fomentar la I+D y la producción de fármacos, de modo que se consolide el sector industrial. Las regulaciones nacionales son diferentes en materias de reembolso y establecimiento de precios. Conclusiones: La creación del mercado único del medicamento en la Unión Europea debe contemplar esta diversidad reguladora y buscar un equilibrio entre los aspectos económicos y de salud pública. El mercado único farmacéutico puede ser una estrategia peligrosa si se convierte en dogma general y más si se determinan plazos fijos y breves.

    Abstract in English:

    Objectives: To characterize the peculiar economic nature of the pharmaceutical market in the EU, to study potential groupings of countries based on several pharmaceutical variables, to analyze some recent regulations designed to create the single market, and to present some thoughts on the decision making process in public health from the perspective of current public health budgets. Method: We performed an economic analysis of health and pharmaceutical macrovariables, cluster analysis, review of EU pharmaceutical and industrial regulations and review of pharmaceutical budgeting legislation in the member states. Results: The pharmaceutical market of the EU was characterized and EU countries were classified into two principal groups according to 5 selected variables. EU regulations tend to promote R + D and drug production and thus the EU industrial sector is backed up. National regulations differ in terms of pricing and drugs reimbursement. Conclusions: The creation of a single market for drugs in theEU should take this regulatory diversity into account and seek equilibrium between economic factors and public health. This single market may be a dangerous strategy if it becomes a general dogma and even more so if deadlines are fixed andshort.
  • Singularization processes: a proposal for continuity between clinical activity and health policy objectives Evaluación de Tecnologías Médicas

    Beguiristain, José M.; Arrazola, Arantza; Elizalde, Belén; Alkiza, María E.

    Abstract in Spanish:

    Antecedentes y objetivos: La Dirección Territorial de Sanidad de Gipuzkoa creó en 1996 el servicio del Plan de Salud con la finalidad de transformar los objetivos de salud priorizados por el Departamento de Sanidad en estrategias de intervención a incorporar a los contratos programa. Proceso y resultados: el procedimiento que el servicio está utilizando para cumplir este objetivo se denomina singularización y consiste en seleccionar un proceso vinculado a un problema de salud prioritario, analizarlo y reconstruirlo de forma que se conozca la actividad relacionada con él, los resultados, el coste económico y su impacto en la salud de la población. El procedimiento permite a la Dirección Territorial de Sanidad, responsable de la compra de servicios al sector público y privado, disponer de información sobre las condiciones de contratación para el proceso revisado. La evaluación anual de los Contratos programa y Conciertos controla el grado de consecución de los pactos realizados y de sus consecuencias sobre la salud de la población. El artículo que se presenta recoge la forma en la que se realiza esta singularización.

    Abstract in English:

    Backgrounds and objectives: In 1996 the Gipuzkoa Territorial Health Agency (Basque Country, Spain) created the Health Plan Service. The aim was to transform the health objectives prioritized by the Health Department into intervention strategies to be incorporated into the local contract services. Process and results: One of the procedures the service uses for this purpose, known as «singularization», involves selecting a process linked to a prioritized health problem, and analyzing and reconstructing it so that the related activity, expected results, financial costs and its impact on the population's health can be identified. After this process the service provides the Territorial Health Agency, which is responsible for service purchase for the public and private sectors, with information about contract conditions for the process reviewed. Annual assessment of contract services monitors the extent to which the agreements made have been carried out and their consequences on the population's health. The present article deals with the process through which this «singularization» is carried out.
  • Opportunities for the 112 Emergency Service to collaborate in public health surveillance Nota de Campo

    Aldana-Espinal, Josefa María; García-León, Francisco Javier

    Abstract in Spanish:

    La Consejería de Salud de Andalucía está implantando un Sistema Integrado de Alertas (SIA) para mejorar la protección de la salud de la población mediante la respuesta adecuada a las alertas sanitarias. Emergencias 112 Andalucía es un servicio dirigido tanto a situaciones de carácter catastrófico como a otras que precisen intervención y coordinación multisectorial. Estas funciones hacen posible su colaboración con el SIA proporcionando información sobre una serie de incidencias medioambientales. Realizamos un estudio para caracterizar la información recibida y valorar su inclusión sistemática en el SIA, que incluyó alertas de enero a agosto de 2003. El número de incidencias comunicado al 112 fue de 656, intervalo entre meses de 45 a 117. Destaca la frecuencia de las referidas a riesgos naturales (50,15%) y contaminación ambiental (26,07%). El 67,55% de las incidencias ocurrieron entre las 15.00 y las 8.00 horas del día siguiente. Por provincias, Sevilla registró el 24,5% y la mayor tasa correspondió a Huelva, con 4,74 incidencias/100.000 habitantes. Tanto las incidencias relacionadas con la atención sanitaria como los problemas medioambientales, los riesgos para la salud alimentaria y ocupacional y las alertas epidemiológicas son de elevado interés para el SIA, por lo que es necesario considerar la integración de los sistemas de información de los centros de emergencias en la vigilancia de la salud pública.

    Abstract in English:

    The Andalusian Regional Ministry of Health is implementing an Alert Integrated System (SIA) in order to improve the health protection of the population by means of the appropriate response to the sanitary alerts. «Emergencias 112 Andalucía» is a service aimed both to catastrophic situations and to the other ones needing intervention and multisectorial coordination. Theses functions make possible their collaboration with the SIA, furnishing it with information about a series of environmental incidents. A study has been carried out in order to characterize the information received and to evaluate it systematic inclusion in the SIA, which include alerts from january to August 2003. The number of incidents communicated to 112 were 656, rank betwen months from 45 to 117. It is appropriate to underline the frequency of incidences related to Natural Hazards (50.15%) and Environmental Pollution (26.07%). The 67.55% of incidences happened betwen 15.00 p.m. and 8.00 a.m. hours of the following day. By provinces, Sevilla reported 24.5%, and the higher rate belongs to Huelva with 4.74 incidences/100 000 inhabitants. Incidents related to halth care, environmental problems, risks to alimentary and occupational health, and epidemiological alerts are of great interest to the SIA; that is why it is necessary to consider the integration of the information systems of the emergency centres in the Public Health Surveillance.
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