• Gender influence in the quantity of drugs used in primary care Original Articles

    Sanfélix, José; Palop, Vicente; Pereiró, Inmaculada; Rubio, Elena; Gosalbes, Victoria; Martínez-Mir, Inocencia

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Analizar si para el mismo problema de salud hay diferencias de género en los medicamentos utilizados en una población adulta atendida en centros de salud de la Comunidad Valenciana. Métodos: Estudio observacional transversal analítico realizado entre febrero y agosto de 1997. Variables independientes: parámetros socioeconómicos, frecuentación de los servicios de salud y problemas de salud autopercibidos o diagnosticados. Variable independiente: número de medicamentos consumidos. Resultados: De los 812 pacientes, 801 tomaban medicamentos. El 80% de los problemas de salud por los que se medicaban pertenece a 5 aparatos y sistemas (media: 3,3 problemas de salud por paciente). Los 5 grupos terapéuticos más consumidos suponen el 81% del total (media: 4,5 medicamentos por paciente). Se evidenció un mayor consumo significativo por la mujer de medicamentos de los grupos terapéuticos del sistema nervioso central e infecciones genitourinarias, y mayor consumo por los varones de medicamentos de los grupos terapéuticos del sistema respiratorio y terapia antiinfecciosa sistémica. El uso de los medicamentos incrementó con la edad, el menor nivel educativo, menor categoría profesional y con la mayor frecuencia de visitas. También se encontraron diferencias significativas en el uso de medicamentos según la situación laboral, estado marital y la estructura familiar. El análisis multivariante mostró que el número de problemas de salud y la frecuencia de visitas explicaban el 82,2% de la variabilidad de la variable «número de medicamentos consumidos». La variabilidad representada por el género se explicó por la variable de problemas de salud, el principal factor subyacente del consumo de medicamentos entre mujeres y hombres. Conclusiones: El hallazgo principal es, probablemente, que las mujeres no utilizan mayor número de medicamentos que los hombres al ajustar por problemas de salud y la frecuencia de las visitas.

    Abstract in English:

    Objective: To analyze whether for an equal health problem there are gender differences in the drugs used in an adult population attended in the Health Care Centers of the Valencian Community (Spain). Methods: A cross-sectional analytical study was carried out between February-August 1997. The independent variables were: socio-economic parameters, frequency of visits, and self-perceived or diagnosed health problems, and the dependent one the number of drugs consumed. Results: Of the 812 patients considered, 801 consumed medication. Eighty percent of the health problems for which drugs were used involved 5 apparatuses and systems (mean: 3.3 health problems/patient). The 5 most consumed therapeutic groups accounted for 81% of the total (mean: 4.5 drugs/patient). Significant differences were recorded, with greater female consumption in the central nervous system and genitourinary tract therapeutic groups, and with greater male consumption in relation to the respiratory system and systemic anti-infectious therapy. Drug use increased with age, lowest educational level, lowest professional categories, and with the highest frequency of visits to the physician. Significant differences were also recorded in drug use by occupational status, marital status and family structure. The multivariate analysis showed the number of health problems and the frequency of visits accounted for 82.2% of the variability of the variable «number of drugs consumed». The variability accounted for by gender was explained by the variable health problems, the main factor underlying drug consumption among women and men. Conclusion: The main finding is probably that women do not use larger numbers of drugs than men if health problems and frequency of visits are controlled.
  • Comment: drug utilization studies. The need to know the indication Original Articles

    Caamaño, Francisco
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