• Gaceta Sanitaria in 2012 Nota Editorial

    Borrell, Carme; Domínguez-Berjón, M.ª Felicitas; Álvarez-Dardet, Carlos; Bermúdez-Tamayo, Clara; Godoy, Pere; López, María José; Negrín, Miguel Ángel; Pérez, Glòria; Pérez-Farinós, Napoleón; Rodríguez, Marisol; Ruano, Alberto; Vives Cases, Carmen; García, Ana M.
  • Are studies of geographical variation in medical practice useful in guiding decisions on disinvestmant?: Some pros and cons Originales

    Bernal-Delgado, Enrique; García-Armesto, Sandra; Campillo-Artero, Carlos

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: La desinversión es el proceso explícito mediante el cual dejan de financiarse de forma parcial o completa "tecnologías" sanitarias consideradas de escaso valor. Los estudios de variaciones de práctica médica, en la medida en que muestran variaciones injustificadas en las tasas poblacionales de intervenciones, se han propuesto como una fuente útil para informar las políticas de desinversión. En este trabajo se ilustra y debate dicha utilidad. Metodología: Estudio ecológico sobre la variabilidad en las tasas estandarizadas de cuatro procedimientos quirúrgicos de dudosa utilidad: cirugía proctológica, revisión de artroplastia, reparación de hernia incisional y tonsilectomías. La variación entre las 199 áreas sanitarias estudiadas durante el periodo 2002-2007 se analizó mediante la razón de variación (RV), el estadístico empírico de Bayes (EB) y la razón de utilización estandarizada (RUE). Resultados: Se analizaron 168.363 altas de cirugía proctológica, 41.066 revisiones de artroplastia, 222.427 hernias incisionales y 72.724 tonsilectomías. Los valores de RV oscilaron entre 3 para la reparación de hernia y 6,5 para la tonsilectomía. Los valores de EB oscilaron entre moderados y muy altos: 0,12 para la reparación de hernia y para proctología, y 0,30 para la tonsilectomía. El 25% de las áreas mostraron valores de RUE superiores a 1,24 en intervenciones proctológicas, 1,25 en la revisión de artroplastia, 1,32 en la hernia incisional y 1,35 en las tonsilectomías. Conclusiones: Los procedimientos estudiados mostraron una moderada o alta variabilidad sistemática, lo cual apoya la tesis de su utilidad para informar políticas de desinversión. No obstante, deben establecerse cautelas, en especial cuando las variaciones afectan a intervenciones cuyo balance beneficio-riesgo es incierto.

    Abstract in English:

    Objective: Disinvestment has been defined as the explicit process of cutting funding, either totally or partially, from health technologies deemed of low-value. Studies of geographic variation in medical practice have been suggested to be useful in guiding decisions on disinvestment, as they may identify unwarranted variations in procedure-rates at the population level. This study aimed to determine the utility of these studies. Methods: We performed an ecologic study of variations in standardized rates in four "low-value" interventions: proctologic surgery, arthroplasty revision, incisional hernia repair and tonsillectomy. Variation across 199 healthcare areas within the Spanish national health system between 2002 and 2007 was studied by using the extremal quotient (EQ), the empirical Bayes statistic (EB) and the standardized utilization ratio (SUR). Results: A total of 168,363 proctologic interventions, 41,066 arthroplasty revisions, 222,427 incisional hernia repairs, and 72,724 tonsillectomies were studied. The EQ ranged from a 3-fold variation in proctologic surgery to a 6.5-fold variation in tonsillectomy. The EB figures varied from moderate to high systematic variation: 0.12 in hernia repair and proctology, 0.20 in arthroplasty revision, and 0.30 in tonsillectomy. Twenty-five percent of the healthcare areas showed SUR figures above 1.24 in proctologic interventions, 1.25 in arthroplasty revision, 1.32 in hernia repair and 1.35 in tonsillectomy. Conclusions: The interventions studied showed moderate to high systematic variation, supporting the usefulness of variation studies in guiding disinvestment policies. Nevertheless, caution should be exercised when evaluating interventions with an uncertain risk-benefit ratio.
  • Evaluation of primary care: The "Primary Care Assessment Tools - Facility version" for the Spanish health system Original Articles

    Pasarín, M. Isabel; Berra, Silvina; González, Angelina; Segura, Andreu; Tebé, Cristian; García-Altés, Anna; Vallverdú, Inma; Starfield, Barbara

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Obtener versiones del Primary Care Assessment Tools-Facility version como herramienta de evaluación de la atención primaria (AP) para la aplicación en el contexto español, y analizar su fiabilidad y validez. Métodos: Se realizó una adaptación cultural con traducciones y retrotraducciones al español y al catalán, observaciones y opiniones de un panel de expertos y entrevistas cognitivas con usuarios finales (directivos del equipo de AP). Se realizó una fase piloto con una muestra de 130 directivos de AP de Cataluña. Una versión final se envió 4-5 meses después a los 194 directivos de los equipos de la región sanitaria de Barcelona. El análisis de las propiedades métricas incluyó: 1) descripción de ítems y verificación de las asunciones de la escala Likert, porque las puntuaciones de los dominios se obtienen sumando los ítems; 2) análisis de fiabilidad (alfa de Cronbach, coeficiente de correlación de Pearson, análisis test-retest); y 3) análisis de validez (panel de expertos, entrevistas cognitivas, validez convergente y discriminante). Resultados: Se requirió una importante adaptación de las secciones accesorias del cuestionario, pero no en las de los dominios de AP. Se añadieron ítems en la dimensión de globalidad. Las menores puntuaciones del alfa de Cronbach se encontraron en acceso (0,62) y coordinación (0,59 y 0,65); el resto de los dominios tuvieron valores > 0,70. Conclusión: Disponemos de una versión española del PCAT - Equipo de Atención Primaria con unas adecuadas fiabilidad y validez, que facilitará comparaciones nacionales e internacionales, y el análisis de los determinantes de una provisión de servicios de calidad.

    Abstract in English:

    Objective: To obtain versions of the Primary Care Assessment Tools (PCAT)-Facility version to evaluate primary care (PC) in the Spanish context, and to analyze its feasibility, reliability and validity. Methods: Cultural adaptation was performed through the use of forward and backward translations into Spanish and Catalan, observations and opinions of a panel of experts, and cognitive interviews with target users (PC team managers). A pilot phase was carried out in a sample of 130 managers of PC teams in Catalonia. A post-test questionnaire was sent 4-5 months later to all 194 managers of PC teams in the Barcelona health region. Analysis of metric properties included: 1) description of items and verification of Likert assumptions, since domain scores are obtained by summing item scores; 2) reliability analysis (Cronbach's alpha coefficient, Pearson's correlation coefficient, test-retest analysis); and 3) validity analysis (expert panel, cognitive interviews, and convergent and discriminant validity). Results: Substantial adaptation was required for the accessory section of the questionnaire, but less was required in PC domain measurements. Items were added to the comprehensiveness domain to reflect services usually available in Spain. The lowest Cronbach's alpha scores were found for Access (0.62) and Coordination (0.59 and 0.65), while values were >0.70 for the remaining domains. Conclusion: The Spanish version of the PCAT-Facility questionnaire is now available and shows adequate reliability and validity. The Spanish PCAT version will facilitate national and international comparisons of PC and analysis of the determinants of quality of service provision.
  • Poorer diabetes control among the immigrant population than among the autochthonous population Originales

    Soler-González, Jorge; Ramon Marsal, Josep; Serna, Caty; Real, Jordi; Cruz, Inés; López, Albert

    Abstract in Spanish:

    Introducción: Se sabe que hay diferencias entre los grupos de inmigrantes en lo que respecta a la prevalencia de diabetes, pero no disponemos de suficiente evidencia para afirmar que, una vez diagnosticada, sea distinto el grado de control. El objetivo de este estudio es analizar si hay diferencias en la detección y el grado de control de los pacientes diabéticos entre inmigrantes y autóctonos en nuestra región sanitaria. Método: Estudio poblacional observacional transversal que incluye a todos los pacientes diagnosticados de diabetes mellitus de tipo 2 asignados y atendidos durante 2010. Se analizaron los indicadores de calidad de la diabetes y se utilizaron modelos de regresión logística multivariada que se ajustaron por la edad, el sexo y el número de visitas. El método de ajuste fue forzado y se comprobó la no presencia de colinealidad mediante la curva ROC y el test de Hosmer & Lemeshow. Resultados: 77.999 pacientes autóctonos (6846 diabéticos) y 30.748 pacientes inmigrantes (415 diabéticos). El 8,78% de los pacientes autóctonos eran diabéticos (1,35% de los inmigrantes, p <0,001). La HbA1c <7,5% era del 68,04% en la población autóctona y del 54,76% en los inmigrantes. Los inmigrantes tienen un riesgo un 27% inferior de alcanzar el control óptimo de HbA1c (OR ajustada=0,73). El riesgo de tener un buen control de HbA1c fue un 30% inferior en el grupo inmigrante. El modelo discriminaba moderadamente (ROC=0,65 y contraste de Hosmer & Lemeshow; p >0,05). Conclusiones: Hay un peor control y un peor registro de los indicadores de calidad en la atención de la diabetes mellitus en algunos grupos de inmigrantes.

    Abstract in English:

    Introduction: Ethnic differences are known to exist in the prevalence of diabetes, but little is known about possible differences in the degree of diabetes control among ethnic groups. The aim of this study was to determine whether there are differences in diabetes detection and control between immigrants and the autochthonous population in our health region. Methods: We performed a cross-sectional, observational, population-based study of all patients diagnosed with diabetes mellitus type 2 registered and treated in 2010. We analyzed diabetes quality indicators and used multivariate logistic regression models adjusted for age, sex and number of visits. The adjustment method was forced and the absence of collinearity was identified through the ROC curve and Hosmer and Lemeshow's test. Results: There were 77,999 autochthonous patients (6,846 diabetics) and 30,748 immigrant patients (415 diabetics). A total of 8.78% of the autochthonous patients were diabetic versus 1.35% of immigrants (p <0.001). HbA1c <7.5% was found in 68.04% of the native population compared with 54.76% of immigrants. The probability of achieving optimal HbA1c control was 27% lower in immigrants (adjusted OR=0.73), while the probability of achieving good HbA1c control was 30% lower in the immigrant cohort. The model showed moderate discrimination (ROC =0.65 and Hosmer and Lemeshow's contrast, p>0.05). Conclusions: Diabetes control and quality indicators are poorer in some immigrant groups.
  • Predictors of outcome of a smoking cessation treatment by gender Originales

    Marqueta, Adriana; Nerín, Isabel; Jiménez-Muro, Adriana; Gargallo, Pilar; Beamonte, Asunción

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Analizar los factores predictores de los resultados del tratamiento del tabaquismo según sexo, en personas fumadoras que solicitan tratamiento para dejar de fumar en una unidad de tabaquismo. Métodos: Estudio transversal en personas fumadoras que iniciaron tratamiento en una unidad de tabaquismo entre los años 2002 y 2007. Se recogieron variables sociodemográficas, de patrón de consumo, del entorno del paciente respecto al tabaco y la presencia de comorbilidad psiquiátrica. Se realizó tratamiento multicomponente: psicológico y farmacológico. Se consideró éxito del tratamiento la abstinencia continua validada con CO <10ppm, y se realizó el análisis mediante el criterio de intención de tratar. Para analizar los factores predictores se llevó a cabo un análisis de regresión logística. Resultados: Se analizaron 1302 personas, 52,1% (678) hombres y 47,9% (624) mujeres, con una media de edad de 43,4 (10,2) años. El consumo medio de cigarrillos era de 25,3 (10,4) y la dependencia física de 6,2 (2,2) puntos. El 41,3% (538) logró el éxito, sin encontrar diferencias. Los factores predictores del éxito en los hombres fueron la menor dependencia física y una pareja no fumadora, y en las mujeres fueron la mayor edad, el menor consumo de cigarrillos, la minoría de amigos fumadores y no padecer ansiedad o depresión durante el tratamiento. Conclusiones: Hombres y mujeres tienen un porcentaje de éxito similar en los tratamientos para dejar de fumar, aunque hay factores predictores del éxito diferentes según el sexo que condicionan la abstinencia. Es necesario incorporar la perspectiva del sexo en el consumo de tabaco, tanto en la prevención como en el tratamiento.

    Abstract in English:

    Objective: To identify factors predictive of the outcome of a smoking cessation program by gender. Methods: A cross-sectional study of smokers starting treatment in a smoking cessation clinic from 2002 to 2007 was conducted. The variables consisted of data on sociodemographic factors, smoking habits, the social context of smoking and psychiatric comorbidity prior to or during the smoking cessation process. All patients received multicomponent treatment consisting of psychological and pharmacological interventions. Success was defined as self-reported continuous abstinence confirmed by cooximetry (CO <10ppm). Logistic regression was used to analyze the factors predictive of success. Results: A total of 1302 persons (52.1% men and 47.9% women), with a mean age of 43.4 (10.2) years, were included. The mean number of cigarettes smoked per day was 25.3 (10.4) and the mean Fagerström test score was 6.2 (2.2) points. The success rate was 41.3% (538) with no differences by gender. Positive predictors were lower nicotine dependence and having a non-smoking partner in men and older age, smoking fewer cigarettes per day, having fewer smoking friends and not experiencing depression or anxiety during the treatment in women. Conclusions: Men and women have similar tobacco abstinence outcomes although gender factors play a role in determining abstinence. The gender perspective should be incorporated in smoking prevention and cessation programs.
  • Gender differences in negative mood states in secondary school students: health survey in Catalonia (Spain) Original Articles

    Monteagudo, Mónica; Rodriguez-Blanco, Teresa; Pueyo, Mª Jesús; Zabaleta-del-Olmo, Edurne; Mercader, Mercè; García, José; Pujol, Enriqueta; Bolíbar, Bonaventura

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Determinar la prevalencia del estado de ánimo negativo entre alumnos adolescentes según sexo, analizar la variabilidad entre escuelas y evaluar los factores asociados. Métodos: Estudio transversal basado en un muestreo por conglomerados bietápico. Administramos una encuesta de salud a 9340 estudiantes de tercero y cuarto curso de Educación Secundaria Obligatoria de 14 a 16 años de edad, en Cataluña, durante el curso escolar 2005-06. La variable principal fue el estado de ánimo negativo. Se usó un modelo de regresión logística multinivel estratificado por sexo para identificar los factores asociados al estado de ánimo negativo y determinar la variabilidad entre las diferentes escuelas. Resultados: Aproximadamente el 19% de los adolescentes refirieron un estado de ánimo negativo, siendo más prevalente entre las chicas (25%). En ellas, los factores asociados significativamente con estados de ánimo negativo fueron «tomar tranquilizantes» y tener trastornos alimentarios, mientras que en los chicos fueron no realizar deporte y tener una mala percepción de su estado de salud. Hay variabilidad en la prevalencia del estado de ánimo negativo según las escuelas en ambos sexos (chicas: varianza = 0,078, p <0,001; chicos: varianza = 0,079, p = 0,012). Conclusiones: La prevalencia del estado de ánimo negativo entre los adolescentes fue alta. Se observaron diferencias entre sexos respecto a los factores relacionados con este estado de salud. Destacó la asociación del uso de tranquilizantes con el estado de ánimo negativo. Se observó una variabilidad de la prevalencia del estado de ánimo negativo entre las diferentes escuelas no explicada por las variables de estudio.

    Abstract in English:

    Objective: To determine the prevalence of negative mood states in adolescents according to gender, to analyze variability among schools, and to evaluate the associated factors. Methods: A cross-sectional study with a cluster design was carried out. We administered the High-school students health survey to a sample of 9,340 students (aged 14-16 years) in the third and fourth year of Compulsory Secondary Education in Catalonia, Spain, during the 2005-6 academic year. The main outcome measure was evidence of a negative mood state. A multilevel logistic regression model stratified by gender was used to identify the factors associated with negative mood states and to determine variability among distinct schools. Results: Approximately 19% of adolescents reported evidence of a negative mood state, with a higher prevalence in girls (25%). The most significant factors associated with negative mood states were "use of tranquilizers" and "having eating disorders" in girls and "not exercising" and "poor self-perception of health status" in boys. In both genders, variability was found among schools in the prevalence of negative mood states (girls: variance = 0.078; p <0.001; boys: variance = 0.079; p = 0.012). Conclusions: The prevalence of negative mood states in adolescent boys and girls was high. Differences were observed between genders in the factors related to these health states. The variability observed in the prevalence of negative mood states among distinct schools could not be explained by the study variables. Our results emphasize the association between the use of tranquilizers and negative mood states.
  • Predictors of the duration of non-work-related sick leave due to anxiety disorders Originales

    Catalina-Romero, Carlos; Martínez-Muñoz, Paloma; Quevedo-Aguado, Luis; Ruiz-Moraga, Montserrat; Fernández-Labandera, Carlos; Calvo-Bonacho, Eva

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Analizar la duración de la incapacidad temporal por contingencias comunes (ITCC) en los trastornos de ansiedad e identificar variables demográficas, laborales y clínicas que puedan contribuir a su predicción. Métodos: Estudio de una cohorte prospectiva de 1161 trabajadores con un episodio de ITCC por trastorno de ansiedad, pertenecientes a la población protegida de una mutua de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales. Se evaluaron la duración de la ITCC y las principales variables demográficas, laborales y clínicas potencialmente relacionadas con ésta. Se realizó un seguimiento de todos los procesos hasta el alta. Se establecieron predictores de la duración de la ITCC mediante regresión de Cox. Resultados: La duración mediana de la ITCC en los trastornos de ansiedad fue de 83 días. Tras el análisis multivariado, tener más de 35 años, un menor nivel de estudios (primarios, secundarios o titulación media frente a titulación superior), la existencia de comorbilidad y las situaciones de desempleo que sobrevienen durante la baja, se asociaron de forma significativa con incrementos en la duración de la ITCC (p <0,05). Por el contrario, encontrarse separado o divorciado se relacionó con una reincorporación laboral más precoz (p <0,05). Conclusiones: Los trastornos de ansiedad se asocian con periodos de ITCC largos respecto a otras enfermedades y a los tiempos estándar de duración. Variables demográficas, laborales y clínicas presentes en la evaluación inicial del proceso permiten identificar grupos con mayor riesgo de que la ITCC se prolongue, y que requerirán estrategias orientadas a facilitar la reincorporación laboral.

    Abstract in English:

    Objectives: To analyze the duration of non-work-related sick leave due to anxiety disorders and to identify demographic, occupational and clinical variables that may contribute to its prediction. Methods: We performed a prospective cohort study of 1,161 workers with an episode of non-work-related sick leave due to an anxiety disorder, belonging to the insured population of a mutual insurance company. We assessed the duration of non-work-related sick leave episodes and the main potentially related demographic, occupational and clinical variables. All non-work-related sick leave processes were followed-up until discharge. Cox regression analyses were conducted to establish the predictors of non-work-related sick leave duration. Results: The median duration of non-work-related sick leave due to anxiety disorders was 83 days. In a multivariate analysis, the following factors were identified as being significantly associated with increases in the duration of sick leave (p <0.05): age of over 35 years, lower educational level (primary school studies, secondary school studies or high-school diploma vs. university degree), and the existence of comorbidity and unemployment occurring during the sick leave. In contrast, being separated or divorced was associated with an earlier return to work (p <0.05). Conclusions: Anxiety disorders are associated with long periods of non-work-related sick leave compared with other disorders and standard time duration. Demographic, occupational and clinical variables collected at the initial assessment of the sick leave episode would help to identify groups with an increased risk of prolonged sick leave, requiring strategies to facilitate return to work.
  • The health status of older people with insomnia Originales

    López-Torres Hidalgo, Jesús; Navarro Bravo, Beatriz; Párraga Martínez, Ignacio; Andrés Pretel, Fernando; Rabanales Sotos, Joseba; Simarro Herráez, María José

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Evaluar el estado de salud percibido por los mayores que sufren insomnio, tanto primario como secundario a una enfermedad médica o asociado a otro trastorno mental. Métodos: Estudio observacional transversal realizado en una muestra representativa de 926 mayores de 65 años. Mediante una entrevista psiquiátrica se verificó la presencia de insomnio (DSM-IV-TR, Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 4.ª ed., texto revisado), y con una entrevista realizada por personal sanitario se evaluó el estado de salud percibido (EuroQol-5D), los problemas de salud y la situación sociodemográfica. Resultados: La prevalencia de insomnio primario fue del 8,9% (intervalo de confianza del 95% [IC95%]: 7,1-11,0), la de insomnio relacionado con otro trastorno mental del 9,3% (IC95%: 7,5-11,4) y la de insomnio debido a una enfermedad médica del 7,0% (IC95%: 5,4-8,9). En los pacientes con insomnio que consumían hipnóticos/sedantes se observó una puntuación menor en la autovaloración del estado de salud (57,6; IC95%: 53,7-61,4) significativamente inferior (p<0,05) a la de los sujetos con insomnio no consumidores (65,1; IC95%: 53,7-61,4). El valor medio del estado de salud en los individuos sin insomnio fue de 0,87, y en cualquier tipo de insomnio fue significativamente inferior (p<0,05): 0,80 en insomnio primario, 0,73 en insomnio relacionado con otro trastorno mental y 0,76 en insomnio debido a enfermedad médica. Conclusiones: Comprobamos un peor estado de salud en los mayores con insomnio, ya sea primario o secundario a otras enfermedades mentales u orgánicas, y también cuando consumen hipnóticos/sedantes. La gravedad de las limitaciones es inferior en el insomnio primario.

    Abstract in English:

    Objectives: To evaluate the perceived health status of elderly patients with insomnia, whether primary, secondary to a medical illness, or associated with another mental disorder. Methods: We conducted a cross-sectional study in a representative sample of 926 persons aged over 65 years. A psychiatric interview was used to verify the presence of insomnia (DSM-IV-TR, Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, fourth ed., revised text). Interviews were conducted by health professionals to assess perceived health status (EuroQol-5D), health problems, and socio-demographic characteristics. Results: The prevalence of primary insomnia was 8.9% (95% CI: 7.1-11.0), that of insomnia associated with another mental disorder was 9.3% (95% CI: 7.5-11.4) and that of insomnia secondary to medical illness was 7.0% (95% CI: 5.4-8.9). Patients with insomnia who used hypnotics/sedatives scored lower in self-reported health (57.6; 95% CI: 53.7-61.4), significantly lower (p<0.05) than participants with insomnia not taking these drugs (65.1; 95% CI: 53.7-61.4). The mean health status score in individuals without insomnia was 0.87 and was significantly lower (p<0.05) in persons with any type of insomnia: 0.80 in primary insomnia, 0.73 in insomnia secondary to a mental disorder and 0.76 in insomnia associated with medical illness. Conclusions: Health status was worse in older people with insomnia, whether primary, secondary to other mental illnesses or organic, and when the elderly patients consumed hypnotics/sedatives. Limitations were less severe in primary insomnia.
  • Explanation of samples sizes in current biomedical journals: an irrational requirement Originales

    Silva Ayçaguer, Luis Carlos; Alonso Galbán, Patricia

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Discutir conceptualmente la pertinencia de las demandas prevalecientes acerca de lo que debe comunicarse sobre la determinación del tamaño de muestra en estudios publicados, y aquilatar el grado en que tales demandas son satisfechas por autores y exigidas por árbitros y editores. Métodos: Se llevó adelante una búsqueda bibliográfica con el fin de conocer y debatir críticamente los razonamientos que pudieran haberse expuesto para respaldar la norma según la cual los autores deben justificar el tamaño muestral. A continuación se valoró el cumplimiento de dicha norma en los artículos originales publicados a lo largo de 2009 en las seis revistas de más alto factor de impacto en el campo de la salud. Resultados: Las razones esgrimidas para respaldar la exigencia de explicar el tamaño muestral empleado resultan escasas y endebles, a la vez que hay no pocas razones para no suscribirlas. Se constató que dicha pauta es mayoritariamente ignorada en la literatura actual de mayor impacto. En el 56% (intervalo de confianza del 95% [IC95%]: 52-59) de los artículos no se fundamenta el tamaño empleado y sólo el 27% (IC95%: 23-30) cumple con todas las exigencias de las guías a las que se adhieren las propias revistas estudiadas. Conclusiones: El estudio permite concluir que no hay argumentos convincentes para exigir que en un artículo publicado se explique cómo se llegó a cierto tamaño muestral. Tal exigencia carece de utilidad y no promueve, sino que más bien menoscaba, la transparencia del reporte de las investigaciones.

    Abstract in English:

    Objectives: To discuss the theoretical relevance of current requirements for explanations of the sample sizes employed in published studies, and to assess the extent to which these requirements are currently met by authors and demanded by referees and editors. Methods: A literature review was conducted to gain insight into and critically discuss the possible rationale underlying the requirement of justifying sample sizes. A descriptive bibliometric study was then carried out based on the original studies published in the six journals with the highest impact factor in the field of health in 2009. Results: All the arguments used to support the requirement of an explanation of sample sizes are feeble, and there are several reasons why they should not be endorsed. These instructions are neglected in most of the studies published in the current literature with the highest impact factor. In 56% (95%CI: 52-59) of the articles, the sample size used was not substantiated, and only 27% (95%CI: 23-30) met all the requirements contained in the guidelines adhered to by the journals studied. Conclusions: Based on this study, we conclude that there are no convincing arguments justifying the requirement for an explanation of how the sample size was reached in published articles. There is no sound basis for this requirement, which not only does not promote the transparency of research reports but rather contributes to undermining it.
  • Prevalence of smoking among drivers of private vehicles Originales Breves

    Tolosana, María; Pedrol, M.ª Teresa; Soler, M.ª Teresa; Taló, Meritxell; Godoy, Pere

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Determinar la prevalencia de conductores fumadores en vehículos privados en la ciudad de Lleida. Métodos: Se seleccionó una muestra aleatoria de 1600 vehículos privados en seis cruces regulados por semáforos. Las variables estudiadas fueron edad y sexo, conductor fumador, acompañante >18 años, tipo de cruce (urbano/interurbano), día (laborable/festivo), hora (mañana/tarde) y fumadores simultáneos. Se calculó la prevalencia de conductores fumadores y las odds ratio ajustadas (ORa), con su intervalo de confianza del 95% (IC95%). Resultados: La prevalencia fue del 6,0% (IC95%: 4,9-7,3), mayor en los hombres (6,4%), en el grupo de 41 a 60 años (6,9%) y sin acompañante (6,5%). La probabilidad de que el conductor fumara aumentó con acompañante fumador (ORa=10,8; IC95%: 3,6-32,5). La frecuencia de conductores fumadores fue mayor en los días laborables (ORa=1,7; IC95%: 1,0-2,8) y por la mañana (ORa=1,6; IC95%: 1,0-2,4). Conclusiones: La prevalencia de conductores fumadores se considera elevada y perjudicial. Se recomienda evitar fumar en los vehículos.

    Abstract in English:

    Objective: To determine the prevalence of smoking among drivers of private vehicles in the city of Lleida (Spain). Methods: A random sample of 1600 cars passing through six intersections regulated by traffic lights were selected. The variables were age, sex, smoking driver, adult passengers, intersection (urban/interurban), day (working day/weekend), hour (morning/evening) and simultaneous smokers. We calculated the prevalence of smoking drivers and the corresponding odds ratios (ORs), adjusted for the potential confounding variables, as well as their 95% confidence intervals (95% CI). Results: The prevalence was 6.0% (95% CI: 4.9-7.3) and was higher in men (6.4%), in the group aged 41 to 60 years (6.9%), and in unaccompanied drivers (6.5%). The probability of the driver smoking increased if there was a smoking passenger (aOR=10.8; 95% CI: 3.6-32.5). The frequency of smoking drivers was higher on working days (aOR=1.7; 95% CI: 1.0-2.8) and in the morning (aOR=1.6; 95% CI: 1.0-2.4). Conclusions: The prevalence of smoking drivers can be considered dangerously high. We recommend avoiding smoking while driving.
  • Variability in cigarette consumption according to the data source in Spain (1993-2009) Originales Breves

    Martínez-Sánchez, Jose M.; Fu, Marcela; Gallus, Silvano; Sureda, Xisca; La Vecchia, Carlo; Fernández, Esteve

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Analizar la variabilidad en el número de cigarrillos fumados por persona y día en España según la fuente de información (encuestas de salud y datos de ventas). Métodos: Se comparó el consumo de cigarrillos diarios por persona y día (población >16 años de edad) obtenido de las encuestas nacionales de salud y de los datos sobre ventas de tabaco del Comisionado para el Mercado de Tabacos entre 1993 y 2009. Resultados: El consumo de cigarrillos diarios por persona y día disminuyó entre 1993 y 2009. En todo el periodo, el número de cigarrillos fumados por persona y día según las ventas excedieron a los derivados de las encuestas de salud (hasta un 46,9%). Conclusión: La diferencia entre el número de cigarrillos fumados obtenidos entre las ventas y las encuestas de salud ha aumentado en los últimos años.

    Abstract in English:

    Objectives: To assess the variability in the number of cigarettes smoked per person per day in Spain according to the information source (health surveys versus legal sales). Methods: We compared cigarette consumption per person per day (population aged >16 years) obtained from the national health surveys in Spain and the official data on legal tobacco sales between 1993 and 2009. Results: Cigarette consumption per person per day decreased between 1993 and 2009. Over the entire period, the number of cigarettes smoked per person per day according to legal sales exceeded that reported by national health surveys (up to 46.9%). Conclusion: The difference in data on the number of cigarettes smoked between national health surveys and legal sales has increased in the last few years in Spain.
  • Women's socioeconomic factors associated to the choice of contraceptive method in Spain Brief Original Articles

    Ruiz-Muñoz, Dolores; Pérez, Gloria

    Abstract in Spanish:

    Objetivos: Describir la influencia de las características socioeconómicas en la elección del método anticonceptivo utilizado por las mujeres en España en 2006. Métodos: Estudio transversal de las mujeres de 15-49 años de edad que declararon el método anticonceptivo utilizado en la primera relación sexual (n = 3352) y durante las cuatro últimas semanas (n = 2672), teniendo en cuenta sus características socioeconómicas. Resultados: El preservativo fue el método más utilizado durante la primera relación sexual. Las mujeres de países en vías de desarrollo usaron más frecuentemente la píldora que las autóctonas. El preservativo fue también el método más utilizado durante las cuatro últimas semanas. El uso del resto de los métodos aumenta con la edad. Tener una edad más alta e hijos se asoció con un mayor uso de métodos permanentes. Conclusiones: La elección de un método anticonceptivo concreto parece estar más influenciada por el ciclo vital de la mujer que por sus características socioeconómicas.

    Abstract in English:

    Objective: To describe the influence of socioeconomic characteristics on the choice of the contraceptive method used among women in Spain in 2006. Methods: This is a cross-sectional study of women aged 15-49 who reported the contraceptive method used during the first sexual intercourse (n = 3352) and during the 4 weeks prior to the interview (n = 2672). Data were analyzed taking into account women's socioeconomic characteristics. Results: The mostly used method during the first sexual intercourse was the condom. Women from developing countries more frequently used the pill than native-born Spanish women. The condom was also the most commonly used method in the 4 weeks prior to the interview. The use of other contraceptive methods increased with age. Being older and having children were both associated with an increased use of permanent methods. Conclusions: The choice of a specific contraceptive method seems to be more strongly influenced by women's stage of life than by socioeconomic characteristics.
  • Reading as a protective factor against cognitive decline Originales Breves

    Esteve Esteve, Miguel; Collado Gil, Ángel

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Determinar si la lectura constituye un factor protector frente al deterioro cognitivo en la población mayor de 65 años. Métodos: Estudio de casos y controles no emparejados. Emplazamiento: Centro de Salud Fuente de San Luis, Valencia, España. Se estudiaron 153 personas mayores de 65 años (51 casos y 102 controles). Se midió el deterioro cognitivo mediante el Miniexamen Cognitivo de Lobo, y el hábito de lectura con la escala de la Federación de Gremios y Editores de España. Resultados: Mediante regresión logística mostraron asociación significativa el hábito de lectura frecuente durante más de 5 años, los estudios primarios completos y la edad menor de 75 años. Conclusiones: El hábito de lectura es un factor protector de deterioro cognitivo, y la protección es mayor en los lectores frecuentes cuya historia de lectura supera los 5 años.

    Abstract in English:

    Objective: To determine whether reading is a protective factor against cognitive decline in the population aged over 65 years. Methods: We performed an unmatched case-control study in the Fuente de San Luis Health Center in Valencia, Spain. A total of 153 subjects aged more than 65 years old were studied, corresponding to 51 cases and 102 controls. Cognitive impairment was measured by the version of the Mini-Mental State Examination adapted and validated to Spanish. Reading habits were assessed with the scale of the Federación de Gremios y Editores de España. Results: Logistic regression showed a significant association with the habit of frequent reading for more than 5 years, complete primary school education, and age lower than 75 years. Conclusions: Reading is a protective factor against cognitive impairment. This protection is greater in frequent readers with a history of reading of over 5 years.
  • Education versus coercion: An objective determined by health education Debate

    Pérez Jarauta, María José; Echauri Ozcoidi, Margarita
  • How to change behaviors without dying in the attempt: more favorable environments and less health education Debate

    Novoa Pardo, Ana M.
  • Practical features of the pre-analytical phase of the BIOAMBIENT.ES biomonitoring study Notas de Campo

    Esteban, Marta; Ruiz-Moraga, Montserrat; Pérez-Gómez, Beatriz; Castaño, Argelia

    Abstract in Spanish:

    Entre marzo de 2009 y julio de 2010 se desarrolló el trabajo de campo de BIOAMBIENT.ES, un estudio de biovigilancia de contaminantes ambientales en humanos de cobertura nacional. Esta nota pretende mostrar las tareas desarrolladas antes del comienzo del trabajo de campo con el fin de asegurar la calidad de las muestras recogidas, y consecuentemente de los resultados obtenidos. Se recogieron 1936 muestras de sangre, suero y orina, y 604 muestras de pelo, de trabajadores que acudían al reconocimiento anual de salud laboral en 38 centros de la Península, Ceuta y Canarias. Previamente se identificó el material idóneo para la recogida y el transporte de las muestras, y se entrenó al personal de campo. La planificación y la organización de la fase preanalítica hizo posible que menos del 1% de las muestras recogidas tuvieran que rechazarse por problemas de derrames, conservación, etc. Asimismo, los análisis no reflejan la presencia de interferencias preanalíticas.

    Abstract in English:

    The fieldwork of BIOAMBIENT.ES was developed from March 2009 to July 2010. BIOAMBIENT.ES is a human biomonitoring study of environmental pollutants performed in Spain at the national level. This article aims to show the tasks performed before starting the fieldwork to ensure the quality of the samples and consequently the quality of the results. A total of 1,936 whole blood, serum and first-morning urine samples and 604 hair samples were collected from workers who attended the annual occupational health examination in 38 centers in the Peninsula, Ceuta and the Canary Islands. Before the fieldwork was started, the optimal sampling material and sample shipment was identified and fieldworkers were trained in their tasks. Due to the planning and organization of the pre-analytical phase, only 1% of the collected samples had to be rejected due to problem with spills, conservation, etc. In addition, the analyses conducted showed no pre-analytical interferences.
  • Distribution of the duration of nonoccupational sick leave by medical diagnosis (Catalonia, Spain, 2006-2008) Notas de Campo

    Delclós, Jordi; Gimeno, David; Torá, Isabel; Martínez, José Miguel; Manzanera, Rafael; Jardí, Josefina; Alberti, Constança; Benavides, Fernando G.

    Abstract in Spanish:

    Presentamos una herramienta sencilla y práctica que permite consultar la distribución habitual de la duración de la incapacidad temporal por contingencia común, según el diagnóstico médico. Para ello se analizaron 2.646.352 episodios de incapacidad temporal ocurridos en Cataluña y seguidos hasta el alta, entre 2006 y 2008, incorporados a un aplicativo. La duración mediana, dado que sigue una distribución asimétrica, fue de 9 días. Los trastornos musculoesqueléticos fueron el grupo diagnóstico más frecuente (22,5%) y las neoplasias tuvieron la duración mediana más larga (56 días). Los diagnósticos específicos más comunes fueron la diarrea-gastroenteritis (8,2%; mediana: 3 días) y la rinofaringitis aguda (5,2%; mediana: 4 días). La distribución de la duración de la incapacidad temporal en una población varía por diagnóstico y es asimétrica; la mayoría de los episodios duran mucho menos que la media. Esta información es importante para una mejor gestión, tanto clínica como administrativa, de la incapacidad temporal.

    Abstract in English:

    We present a simple and practical tool that allows the usual distribution of the duration of non-occupational sick leave to be determined by medical diagnosis. A total of 2,646,352 episodes of medically certified sick leave, registered by the Catalan Institute of Medical Evaluations for the period 2006-2008, were followed to closure and were entered into a spreadsheet. Given its asymmetric distribution, the median duration of sick leave was 9 days. Musculoskeletal disorders were the most frequent diagnostic group (22.5%), while neoplasms had the longest median duration (56 days). The most common specific diagnoses were diarrhea-gastroenteritis (8.2%; median: 3 days) and acute rhinopharyngitis (5.2%; median: 4 days). The distribution of the duration of sick leave in a population varies by diagnosis and is asymmetric, with most episodes being much shorter than the mean duration. This finding is important for better clinical and administrative management of sick leave episodes.
  • Apropos of the exceptionality of new cancer drugs Artículos de Opinión

    Cabiedes Miragaya, Laura

    Abstract in Spanish:

    El objetivo de este artículo es analizar cómo las innovaciones farmacológicas para el cáncer son objeto de frecuentes excepciones al proceso habitual de evaluación económica de tecnologías, así como su impacto en la regulación de estos procesos y de los contratos de riesgo compartido, particularmente utilizados en este ámbito. Con este fin se seleccionaron dos agentes representativos de los primeros tratamientos dirigidos, el trastuzumab y el imatinib, y se procedió a la revisión de algunas experiencias internacionales (Australia, Gales e Inglaterra, pioneros en la aplicación de estudios de evaluación económica de tecnologías), en especial, aunque no exclusivamente, centradas en estos dos casos. De la revisión de las experiencias se desprende que, aparte de la eficiencia, otros criterios pueden resultar particularmente relevantes en los procesos de evaluación de este tipo de innovaciones. En Inglaterra y Gales (donde, a diferencia de Australia, no se aplica la "regla de rescate"), los controvertidos procesos de toma de decisiones han llevado a la regulación de nuevos enfoques en la evaluación de estos tratamientos. Asimismo, el solapamiento de los contratos de riesgo compartido o su aplicación secuencial han llamado la atención sobre posibles problemas de inconsistencia en la toma de decisiones y de equidad en el acceso, resultando en su regulación para el conjunto del sistema. Se concluye con una referencia específica al caso español, centrada en el riesgo de profundizar en la aplicación de fórmulas micro (como los contratos de riesgo compartido) frente a macro, y se sugiere una estrategia de actuación apoyada en el recientemente aprobado Real Decreto-ley 9/2011.

    Abstract in English:

    Given that new oncology drugs are frequently involved in departures from the normal technology appraisal processes, the main objective of this article is to analyze these decision-making processes, as well as their impact on the regulation of new approaches to selecting novel drugs and the regulatory steps to deal with risk-sharing arrangements. This analysis was carried out by selecting two drugs, trastuzumab and imatinib, both agents being representive examples of the innovative targeted therapies introduced in the last decade, and by reviewing some international experiences (particularly those of Australia, England, and Wales, pioneers in the application of technology appraisals), centered mainly - but not exclusively - on these two drugs. The review of these experiences indicated that other concerns apart from efficiency are especially important in the evaluation of this type of innovations. In England and Wales (where, in contrast to Australia, the "rule of rescue" has not been adopted) the controversial decision-making processes have resulted in new approaches to the appraisal of end-of-life treatments. Moreover, overlapping or sequential risk-sharing arrangements have led to regulatory steps, paying attention to possible problems of inconsistencies in decision-making and inequalities of access. The case of Spain is critically discussed, with special emphasis on the risk of favoring the application of micro formulae (such as risk-sharing arrangements) over macro formulae. Finally, a strategy is suggested, based on the recently approved Royal Decree-law 9/2011.
  • Crowdsourcing as a methodology in the fight against malaria Cartas a la Directora

    Alonso de Magdaleno, M. Isabel; García García, Jesús
  • Self-evaluation of health: position of the item in epidemiological questionnaires Cartas a la Directora

    Sousa, Thiago Ferreira de; Junior, Jair Sindra Virtuoso; Barbosa, Aline Rodrigues
  • Why do users of a primary care center request a change of physician? Cartas a la Directora

    García-Basteiro, Alberto L.; Vilaseca, Josep María; Trilla, Antoni
  • Malpractice claims by specialty in a non-US setting Cartas a la Directora

    Arimany-Manso, Josep; Gómez-Durán, Esperanza L.; Aubia-Marimon, J.
  • La salud en la evaluación de impactos ambientales: Guía metodológica Recensión Bibliográfica

    Martí Boscà, José Vicente
  • La sanidad está en venta Recensión Bibliográfica

    Segura del Pozo, Javier
  • In memoriam - Manel Nebot (1957-2012) In Memoriam

    López, M.ª José; Villalbí, Joan R.; Fernández, Esteve
Ediciones Doyma, S.L. Barcelona - Barcelona - Spain
E-mail: gs@elsevier.com