• Gender inequalities in science: GACETA SANITARIA takes a step forward Editorial

    Borrell, Carme; Vives-Cases, Carmen; Domínguez-Berjón, M.ª Felicitas; Álvarez-Dardet, Carlos
  • Assessment of the magnitude of geographical variations in the duration of non-work-related sickness absence by individual and contextual factors Original Articles

    Torá-Rocamora, Isabel; Martínez, José Miguel; Gimeno, David; Alberti, Constança; Jardí, Josefina; Manzanera, Rafael; Benavides, Fernando G.; Delclos, George

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Examinar la variabilidad de la duración la incapacidad temporal por contingencia común (ITcc) entre áreas geográficas y el grado en que factores individuales y/o contextuales la explican. Métodos: Se analizaron los primeros episodios de ITcc finalizados en 2007 y 2010. Se evaluó la variabilidad geográfica explicada por factores individuales (diagnóstico, edad, sexo) y contextuales (recursos sanitarios, socioeconómicos). Se reperesentó gráficamente la duración mediana por comarcas de Cataluña. Se cuantificó la variailidad geográfica de la duración de la ITcc entre comarcas ajustando modelos de regresión multinivel de riesgos proporcionales, con episodios anidados en comarcas. Se calculó el porcentaje de cambio de la varianza (PCV), el razón de riesgo mediano (RRM) y razón de riesgo intercuartílico (RRI). Resultados: Se encontró un patrón geográfico en la duración de la ITcc, con mayor duración en el noroeste de Cataluña. La variabilidad geográfica de la duración de la ITcc fue, aunque no elevada, estadísticamente signifitiva, y disminuyó después de ajustar por factores de nivel individual en mujeres (PCV = 34.98%, RRM =1.09, RRI =1.13 en 2007; PCV = 34.68%, RRM =1.11, RRI =1.28 en 2010) y hombres (PCV = 39.88%, RRM =1.10, RRI =1.27 en 2007; PCV = 45.93%, RRM =1.10, RRI =1.25 en 2010); y solo en el caso de las mujeres en 2010 hubo una reducción de la varianza debido a los factores contextuales (PCV = 16.18%, RRM =1.12, RRI =1.32). Conclusiones: La variabilidad geográfica de la duración de la ITcc fue pequeña y explicada principalmente por los factores de nivel individual. El conocimiento de las diferencias geográficas en la duración de la ITcc es necesario para planificar programas e intervenciones específicas para reducir al mínimo estas diferencias.

    Abstract in English:

    Objective: To examine variation in the duration of non-work-related sickness absence (NWRSA) across geographical areas and the degree to which this variation can be explained by individual and/or contextual factors. Methods: All first NWRSA episodes ending in 2007 and 2010 were analyzed. Individual (diagnosis, age, sex) and contextual factors (healthcare resources, socioeconomic factors) were analyzed to assess how much of the geographical variation was explained by these factors. Median NWRSA durations in quartiles were mapped by counties in Catalonia. Multilevel Cox proportional hazard regression models with episodes nested within counties were fitted to quantify the magnitude of this variation. The proportional change in variance (PCV), median hazard ratios (MHR) and interquartile hazard ratios (IHR) were calculated. Results: We found a geographical pattern in the duration of NWRSA, with longer duration in northwestern Catalonia. There was a small, but statistically significant, geographical variation in the duration of NWRSA, which mostly decreased after adjustment for individual factors in both women (PCV = 34.98%, MHR = 1.09, IHR = 1.13 in 2007; PCV = 34.68%, MHR = 1.11, IHR = 1.28 in 2010) and men (PCV = 39.88%, MHR = 1.10, IHR = 1.27 in 2007; PCV = 45.93%, MHR = 1.10, IHR = 1.25 in 2010); only in the case of women in 2010 was there a reduction in county-level variance due to contextual covariates (PCV = 16.18%, MHR = 1.12, IHR = 1.32). Conclusions: County-level variation in the duration of NWRSA was small and was explained more by individual than by contextual variables. Knowledge of geographic differences in NWRSA duration is needed to plan specific programs and interventions to minimize these differences.
  • Burden of mortality due to diabetes mellitus in Latin America 2000-2011: the case of Argentina, Chile, Colombia, and Mexico Originales

    Agudelo-Botero, Marcela; Dávila-Cervantes, Claudio Alberto

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Analizar la evolución de la mortalidad por diabetes mellitus en Argentina, Chile, Colombia y México, entre 2000 y 2011, por sexo y grupos quinquenales de edad (entre los 20 y los 79 años). Material y método: se emplearon estadísticas vitales de mortalidad y datos de población de los censos o proyecciones de cada país. Se calcularon tasas estandarizadas de mortalidad y los años de vida perdidos. Resultados: México sobresalió por presentar la tasa de mortalidad más alta y por perder más años de vida por diabetes que el resto de los países analizados. Para el periodo 2000-2011, los mexicanos perdieron en promedio 1,13 años de vida por diabetes, muy por encima de los años que descontaron Colombia (0,24), Argentina (0,21) y Chile (0,18). En general, la mortalidad por esta causa fue mayor en los hombres que en las mujeres, excepto para Colombia. Cerca del 80% de los años de vida perdidos por diabetes ocurrieron entre los 50 y los 74 años de edad en los cuatro países. Discusión: La diabetes representa un reto para los países de América Latina, especialmente para México, donde la mortalidad por esta causa aumenta de manera acelerada. Si bien en Argentina, Chile y Colombia la diabetes no alcanza la misma proporción que en México, esta enfermedad destaca entre las principales causas de muerte en dichos países.

    Abstract in English:

    Objective: To analyze trends in mortality in Argentina, Chile, Colombia and Mexico, between 2000 and 2011, by sex and 5-year age groups (between 20 and 79 years of age). Material and methods: Mortality vital statistics and census data or projected population estimates were used for each country. Age-specific mortality rates and the years of life lost were calculated. Results: Among the countries analyzed, Mexico had the highest mortality rate and lost the most years of life due to diabetes. Between 2000 and 2011, Mexicans lost an average of 1.13 years of life, while Colombia (0.24), Argentina (0.21) and Chile (0.18) lost considerably fewer life years. In general, deaths from diabetes were higher in men than in women except in Colombia. Nearly 80% of years of life lost due to diabetes occurred between 50 and 74 years of age in the four countries. Discussion: Diabetes is a huge challenge for Latin America, especially in Mexico where mortality due to diabetes is accelerating. Even though the proportion of deaths due to diabetes in Argentina, Chile and Colombia is smaller, this disease figures among the main causes of death in these countries.
  • Productivity loss due to premature mortality caused by blood cancer: a study based on patients undergoing stem cell transplantation Original Articles

    Ortega-Ortega, Marta; Oliva-Moreno, Juan; Dios Jiménez-Aguilera, Juan de; Romero-Aguilar, Antonio; Espigado-Tocino, Ildefonso

    Abstract in Spanish:

    Introducción: Durante muchos años el trasplante de células madre se ha usado para tratar neoplasias hematológicas que no podrían haber sido curadas mediante otras terapias. A pesar de este avance médico, la ratio de mortalidad es aún elevada. Nuestro objetivo es evaluar las pérdidas de productividad laboral por mortalidad prematura debido a una neoplasia hematológica en receptores de trasplante de células madre. Métodos: Se recogieron datos primarios de las historias clínicas de pacientes con neoplasia hematológica, trasplantados durante los años 2006 y 2011 en dos hospitales españoles. Se realizó un análisis descriptivo y se calcularon los años potenciales de vida y los años potenciales de vida laboral perdidos. Las pérdidas de productividad laboral se estimaron usando el método del Capital Humano. El método de los Costes de Fricción se empleó como parte del análisis de sensibilidad. Resultados: En una población de 179 pacientes trasplantados y fallecidos, se dan mayores pérdidas de productividad laboral en varones y en personas de edades comprendidas entre los 30 y 49 años. La pérdida estimada está por encima de €31.4 millones usando el método del Capital Humano (€480,152 usando el método Costes Fricción), lo que significa una pérdida media de €185,855 por persona fallecida. Las mayores pérdidas globales son generadas por la leucemia. Sin embargo, el linfoma genera las mayores pérdidas por fallecimiento. Conclusiones: Mayores esfuerzos son necesarios para reducir la mortalidad prematura de pacientes trasplantados por neoplasia hematológica y reducir el impacto económico y social asociado a la misma.

    Abstract in English:

    Introduction: Stem cell transplantation has been used for many years to treat haematological malignancies that could not be cured by other treatments. Despite this medical breakthrough, mortality rates remain high. Our purpose was to evaluate labour productivity losses associated with premature mortality due to blood cancer in recipients of stem cell transplantations. Methods: We collected primary data from the clinical histories of blood cancer patients who had undergone stem cell transplantation between 2006 and 2011 in two Spanish hospitals. We carried out a descriptive analysis and calculated the years of potential life lost and years of potential productive life lost. Labour productivity losses due to premature mortality were estimated using the Human Capital method. An alternative approach, the Friction Cost method, was used as part of the sensitivity analysis. Results: Our findings suggest that, in a population of 179 transplanted and deceased patients, males and people who die between the ages of 30 and 49 years generate higher labour productivity losses. The estimated loss amounts to over €31.4 million using the Human Capital method (€480,152 using the Friction Cost method), which means an average of €185,855 per death. The highest labour productivity losses are produced by leukaemia. However, lymphoma generates the highest loss per death. Conclusions: Further efforts are needed to reduce premature mortality in blood cancer patients undergoing transplantations and reduce economic losses.
  • Alcohol consumption trends among Spanish school-aged adolescents in the first decade of the 21st century Originales

    Sánchez-Queija, Inmaculada; Moreno, Carmen; Rivera, Francisco; Ramos, Pilar

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Conocer la tendencia en el consumo de cerveza, vino y licores destilados de los adolescentes españoles en 2002, 2006 y 2010, así como la tendencia de haber experimentado episodios de embriaguez durante este mismo periodo de tiempo. Método: La muestra está conformada por 23.169 adolescentes de 15 a 18 años de edad: 7103 en 2002, 10.443 en 2006 y 5623 en 2010. En las tres ediciones del estudio, los datos son representativos de los escolares de esas edades en España. Se utilizó el cuestionario de consumo de alcohol consensuado por el equipo internacional del estudio Health Behaviour in School-aged Children (HBSC). Se estimaron las odds ratio y los intervalos de confianza del 95% mediante regresiones logísticas. Resultados: Los resultados principales muestran un descenso del consumo frecuente de vino y licores destilados de 2002 a 2010, que se mantiene cuando se controla la variabilidad debida al sexo y a la edad de los participantes. Sin embargo, se encontró una tendencia al alza de los episodios de embriaguez en las diferentes cohortes de adolescentes estudiadas. Conclusiones: Se obtienen resultados de especial importancia para el análisis de las consecuencias de las políticas de salud pública implementadas durante los años que abarca el estudio. Se encuentran cambios en los patrones de consumo de las diferentes bebidas alcohólicas, lo que puede constituir una información clave para el diseño de nuevas políticas de salud pública.

    Abstract in English:

    Objective: To determine trends in beer, wine, and liquor consumption among Spanish adolescents in 2002, 2006, and 2010, as well as drunkenness trends during the same period. Method: The study sample was composed of 23,169 adolescents aged 15 to 18 years old: 7,103 in 2002, 10,443 in 2006 and 5,623 in 2010. In the three time points of the study, the data were representative of Spanish adolescent students. We used the alcohol consumption questionnaire designed by the international team of the Health Behavior in School-aged Children (HBSC) study. We estimated odds ratios and 95% confidence intervals through logistic regressions. Results: The main results showed a decrease in frequent consumption of wine and liquor from 2002 to 2010. This decrease was maintained after controlling for the variability due to the participants' gender and age. However, an increasing trend was found in drunkenness episodes in the different cohorts of the adolescents under study. Conclusions: The results of this study are of particular importance in the analysis of the effects of the public health policies implemented during this time period. We also found changes in consumption patterns of the various alcoholic drinks, which may constitute key information in the design of new public health policies.
  • Use of new technologies to notify possible contagion of sexually-transmitted infections among men Original Articles

    Carnicer-Pont, Dolors; Barbera-Gracia, María Jesús; Fernández-Dávila, Percy; García de Olalla, Patricia; Muñoz, Rafael; Jacques-Aviñó, Constanza; Saladié-Martí, María Pilar; Gosch-Elcoso, Mercè; Arellano Muñoz, Encarna; Casabona, Jordi

    Abstract in Spanish:

    Antecedentes: Entre los hombres que tienen sexo con hombres, la asociación entre buscar parejas por internet y el incremento de riesgo para presentar una Infección de Transmisión Sexual (ITS), junto con la baja frecuencia de la práctica de la notificación a las parejas sexuales expuestas a un infectado justifican explorar la intención de uso de las nuevas tecnologías para facilitar dicha notificación en España. Métodos: Se han utilizado dos estudios transversales: el primero, administrado "online" a los visitantes de páginas web donde se publicitaba la encuesta; el segundo, administrado en formato papel en una Unidad Especializada de Atención a las ITS y otros centros similares a los de soporte y realización de pruebas. Resultados: Participaron 1578 personas residentes en España, mediana de edad 34 años (Rango: 18- 74); 84% de áreas urbanas, 69% buscaron parejas sexuales en internet. Un treinta y siete por ciento utilizarían un página web si estuviera disponible, un 26% no sabían si lo harían y otro 37% no la utilizarían. Las razones principales para no tener la intención de notificar de ITS/VIH a una pareja estable fueron: "miedo o vergüenza"; a una pareja ocasional: "no saber cómo contactarla". El método preferido para notificar fue el "cara a cara o por teléfono" (73%), tanto en caso de pareja estable como ocasional. El uso de nuevas tecnologías (SMS, e-mail, web page, aplicaciones de teléfono) fue más aceptado en caso de pareja ocasional. Conclusiones: La lucha contra el estigma y la promoción del uso de nuevas tecnologías para la notificación a las parejas sexuales, entre los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) y por parte de los profesionales de la salud, pueden aumentar la notificación, con los beneficios esperados de una más temprana detección de casos y una reducción de la transmisión en España.

    Abstract in English:

    Background: Among men who have sex with men (MSM), the association between searching for sexual partners' on the Internet and increased risk of sexually transmitted infections (STIs)/HIV infection, together with current low levels of partner notification (PN), justifies a study to explore the intention to use new communication technologies for PN in Spain. Methods: Two cross-sectional surveys were performed: the first was administered online to visitors to web pages where the survey was advertised; the second was administered on paper to patients attending an STI Unit and centres similar to Community-Based Voluntary Counselling and Testing centres. Results: The study population comprised 1578 Spanish residents (median age, 34 years [range: 18 to 74]); 84% lived in urban areas, and 69% reported searching for sexual partners on the Internet. Thirty-seven per cent would be willing to use a website for PN, 26% did not know if they would use one, and 37% would not want to use one. The main reasons for not intending to notify STI/HIV were "shame or fear" (stable partner) and "not knowing how to contact them" (casual partner). The preferred method of notification was face to face (73%) for both stable and casual partners, although using new technologies (Short Messaging System, e-mail, web page, phone applications) was widely accepted for notifying casual partners. Conclusions: Fighting stigma and promoting alternative methods of PN among MSM and health professionals through new technologies could increase the frequency of PN. This approach will improve early detection and reduce transmission in Spain.
  • Medical abortion provided by telemedicine to women in Latin America: complications and their treatment Originales

    Larrea, Sara; Palència, Laia; Perez, Glòria

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Analizar las complicaciones y los tratamientos declarados después de un aborto farmacológico con mifepristona y misoprostol dispensado a través de un servicio de telemedicina a mujeres que viven en América Latina. Métodos: Estudio observacional basado en el registro de consultas médicas de un servicio de telemedicina. Participaron 872 mujeres que usaron el servicio entre 2010 y 2011. Variables dependientes: total de complicaciones, hemorragia, aborto incompleto, total de tratamientos, evacuación quirúrgica y antibióticos. Variables independientes: edad, zona de residencia, privación socioeconómica, tener hijos/as, embarazos y abortos previos, y semana gestacional. Se ajustaron modelos de Poisson con estimación de la varianza robusta para estimar razones de incidencia (RI) y sus intervalos de confianza del 95% (IC95%). Resultados: El 14,6% de las participantes declaró complicaciones (6,2% hemorragia y 6,8% aborto incompleto). El 19,0% tuvo tratamiento postaborto (10,9% evacuación quirúrgica y 9,3% antibióticos). La privación socioeconómica aumentó en un 64% el riesgo de complicaciones (IC95%: 15%-132%), y dentro de estas un 82% el de aborto incompleto (IC95%: 8%-206%) y un 62% el riesgo de intervención quirúrgica (IC95%: 7%-144%). Los embarazos previos aumentaron el riesgo de hemorragia (RI = 2,29; IC95%: 1,33-3,95%). Las mujeres con un embarazo de 12 semanas o más tuvieron un riesgo 2,45 veces mayor de tener tratamiento médico y 2,94 veces mayor de tomar antibióticos, comparado con embarazos de 7 semanas o menos. Conclusión: El aborto farmacológico proveído por telemedicina puede ser una opción segura y efectiva para la interrupción voluntaria del embarazo en contextos donde está legalmente restringido.

    Abstract in English:

    Objective: To analyze reported complications and their treatment after a medical abortion with mifepristone and misoprostol provided by a telemedicine service to women living in Latin America. Methods: Observational study based on the registry of consultations in a telemedicine service. A total of 872 women who used the service in 2010 and 2011 participated in the study. The dependent variables were overall complications, hemorrhage, incomplete abortion, overall treatments, surgical evacuation, and antibiotics. Independent variables were age, area of residence, socioeconomic deprivation, previous children, pregnancies and abortions, and week of pregnancy. We fitted Poisson regression models with robust variance to estimate incidence ratios and 95% confidence intervals (95%CI). Results: Complications were reported by 14.6% of the participants: 6.2% reported hemorrhage and 6.8% incomplete abortion. Nearly one-fifth (19.0%) received postabortion treatment: 10.9% had a surgical evacuation and 9.3% took antibiotics. Socioeconomic deprivation increased the risk of complications by 64% (95%CI: 15%-132%), and, among these, the risk of incomplete abortion by 82% (95%CI: 8%-206%) and the risk of surgical intervention by 62% (95%CI: 7%-144%). Previous pregnancies increased the risk of complications and, specifically, the risk of hemorrhage by 2.29 times (95%CI: 1.33-3.95%). Women with a pregnancy of 12 or more weeks had a 2.45 times higher risk of receiving medical treatment and a 2.94 times higher risk of taking antibiotics compared with women with pregnancies of 7 or less weeks. Conclusion: Medical abortion provided by telemedicine seems to be a safe and effective alternative in contexts where it is legally restricted.
  • Induced abortion and use of contraceptive methods among prostitutes in Almería (Spain) Originales Breves

    Cabrerizo Egea, María Jesús; Barroso García, María Pilar; Rodríguez-Contreras Pelayo, Rafael

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Analizar la realización de interrupciones voluntarias del embarazo (IVE) en mujeres que ejercen la prostitución en Almería y su relación con la utilización de métodos anticonceptivos. Métodos: Estudio transversal, con 110 mujeres. Se realizó un análisis bivariado utilizando el test de ji al cuadrado o el test de Fisher (nivel de significación <0,05), y se calculó la odds ratio con un intervalo de confianza del 95%. Resultados: Del 52,7% de mujeres que se habían sometido a alguna IVE, todas utilizaban preservativo y un 35,5% además otro método anticonceptivo. No se encontró asociación estadísticamente significativa entre presentar rotura del preservativo y realizar alguna IVE, ni con la utilización de otros métodos anticonceptivos. Conclusiones: Este grupo de mujeres presenta un alto porcentaje de IVE, a pesar de que el uso del preservativo está muy extendido. Sin embargo, se ha encontrado un alto porcentaje de rotura de este y un bajo porcentaje de uso de píldora poscoital tras la relación de riesgo.

    Abstract in English:

    Objective: To analyze the performance of induced abortion (IA) in prostitutes in Almería (Spain) and its association with the use of contraceptive methods. Methods: A cross-sectional study was conducted in 110 women. A bivariate analyses using either the χ² test or Fisher's exact test was carried out (significance level <0.05), with calculation of odds ratios and 95% confidence intervals. Results: A total of 52.7% of women had undergone at least one IA. All of these women used condoms and 35.5% of them also used another contraceptive method. No statistically significant association was found between condom breakage and the performance of IA or in the use of other contraceptive methods. Conclusions: A high percentage of this group of women had undergone IA, despite widespread condom use. However, there was a high percentage of condom breakage and a low percentage of use of emergency contraceptive pills after risky sexual relationships.
  • Representation of women in health-related scientific societies in Spain in 2014 Originales Breves

    Casado-Mejía, Rosa; Botello-Hermosa, Alicia

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Describir la presencia de las mujeres en las estructuras directivas de las sociedades científicas de salud en España actualmente. Métodos: Se identificó el sexo de presidencia, cargos ejecutivos y junta directiva de sociedades estatales, recopiladas por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, y Fisterra, visitando su web. Se analizó el porcentaje de mujeres global, y según profesión y ámbito de atención. Resultados: De 173 sociedades científicas en julio de 2014, 41 tienen presidentas (22,53%). Las mujeres ocupan un 32,41% de puestos ejecutivos y un 36,24% del total de juntas directivas. Las sociedades médicas y enfermeras tienen presidenta en un 16,07% y un 76,92%, respectivamente. Las de primaria tienen más mujeres en cargos ejecutivos (54,55%) que las transversales (35,74%) y las hospitalarias (27,93%). Conclusión: No existe paridad en el conjunto. La presencia femenina es mayor en las sociedades de enfermería y de primaria que en las médicas y las hospitalarias. Disminuye con el nivel de responsabilidad.

    Abstract in English:

    Objective: To describe the presence of women in the governance of health-related scientific societies in Spain today. Methods: Spanish scientific societies were identified by vising the websites of the Ministry of Health, Social Services and Equality, and Fisterra. The sex of the president, executive officers and the board of directors was identified. Data were analyzed according to the overall percentage of women and by profession and setting. Results: Of 173 scientific societies in July 2014, 41 had a female president (22.53%). Women held 35.45% of executive positions and accounted for 36.32% of the boards of directors. Only 16.07% of medical societies had a female president compared with 76.92% of nursing societies. Primary care societies had more women in executive positions (54.55%) than societies in which the professional activity of members involved both primary and secondary care (35.74%) and societies related to hospital care (27.93%). Conclusion: There is a lack of parity, which is greater in nursing and primary care societies than in medical and hospital-related societies. Parity decreases as the level of responsibility rises.
  • Epidemiology of Lyme disease in a healthcare area in north-west Spain Originales Breves

    Vázquez-López, María Esther; Pego-Reigosa, Robustiano; Díez-Morrondo, Carolina; Castro-Gago, Manuel; Díaz, Pablo; Fernández, Gonzalo; Morrondo, Patrocinio

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Valorar la influencia de algunos factores de riesgo sobre la tasa de incidencia de la enfermedad Lyme y describir las principales manifestaciones clínicas de esta. Métodos: Se realizó un estudio retrospectivo sobre esta enfermedad (2006-2013), en una zona del noroeste de España, incluyendo solo los pacientes que cumplían los criterios de vigilancia epidemiológica de los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos. Resultados: La tasa de incidencia varió entre 2,64 y 11,61 por 100.000 habitantes y año. Hubo diferencias significativas respecto al hábitat, la edad y la zona de residencia. Los pacientes presentaron manifestaciones neurológicas (67,59%), dermatológicas (47,22%), reumatológicas (15,74%) o cardiacas (13,88%), solas o combinadas. Conclusiones: El incremento de esta enfermedad en el noroeste de España y las diferencias observadas entre las distintas zonas de una misma área sanitaria hacen necesario plantear estudios epidemiológicos que permitan aumentar el índice de sospecha diagnóstica e implementar medidas de prevención eficaces.

    Abstract in English:

    Objective: To evaluate the influence of some risk factors on the incidence rate of Lyme disease and the main clinical manifestations. Methods: A retrospective study of Lyme disease (2006-2013) was performed in north-west Spain; we included only patients who fulfilled the epidemiological surveillance criteria defined by the Centers for Disease Control and Prevention. Results: The incidence rate varied between 2.64 and 11.61/100,000 inhabitants/year. Significant differences were found in relation to habitat, age and area of residence. Patients showed neurological (67.59%), dermatological (47.22%), rheumatological (15.74%) and cardiac (13.88%) manifestations, alone or combined. Conclusions: Due to the increase of the disease in north-west Spain and the differences observed between the different areas, epidemiological studies are needed that increase the index of diagnostic suspicion and lead to the implementation of effective prevention measures.
  • Nitrate concentrations in tap water in Spain Originales Breves

    Vitoria, Isidro; Maraver, Francisco; Sánchez-Valverde, Félix; Armijo, Francisco

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Analizar el contenido en nitratos de aguas de consumo público de una muestra de ciudades españolas. Material y métodos: Se determinaron los nitratos por cromatografía iónica en aguas de consumo público recogidas entre enero y abril de 2012 en 108 municipios españoles de más de 50.000 habitantes, donde viven 21.290.707 personas. El número total de muestras analizadas fue de 324. Resultados: La concentración mediana de nitratos es 3,47 mg/l (rango: 0,38-66,76; rango intercuartílico: 4,51). El agua del 94% de los municipios estudiados contiene menos de 15 mg/l. Solo en tres municipios la concentración es de más de 25 mg/l y en uno es superior a 50 mg/l. Conclusiones: El nivel de nitratos de la mayoría de las aguas de consumo público que abastecen los municipios donde habita casi la mitad de la población española tiene niveles inferiores a 15 mg/l.

    Abstract in English:

    Objective: To determine nitrate concentrations in drinking water in a sample of Spanish cities. Material and methods: We used ion chromatography to analyze the nitrate concentrations of public drinking water in 108 Spanish municipalities with more than 50,000 inhabitants (supplying 21,290,707 potential individuals). The samples were collected between January and April 2012. The total number of samples tested was 324. Results: The median nitrate concentration was 3.47 mg/L (range: 0.38-66.76; interquartile range: 4.51). The water from 94% of the municipalities contained less than 15 mg/L. The concentration was higher than 25 mg/L in only 3 municipalities and was greater than 50 mg/L in one. Conclusions: Nitrate levels in most public drinking water supplies in municipalities inhabited by almost half of the Spanish population are below 15 mg/L.
  • The effect of the European traditional use directive on the register of herbal medicinal products in Spain Brief Original Articles

    Tejedor-García, Noelia; García-Pastor, Coral; Navalmoral-Arenas, Estefanía; Blas-Espada, Javier; Madrigal-Martínez, Antonio; Lucio-Cazaña, Francisco Javier de

    Abstract in Spanish:

    Antecedentes: En 2011 entró totalmente en vigor la Directiva 2004/24/CE, que impone nuevos requerimientos a los medicamentos tradicionales a base de plantas. Este trabajo analiza el efecto sobre su registro en España. Métodos: Se consultaron los catálogos de plantas medicinales y de medicamentos (CGCOF), la página web de la Agencia Europea del Medicamento (EMA) y sitios de venta en Internet. Resultados: De los 315 medicamentos a base de plantas autorizados en 2010, procedentes de 39 compañías; solo quedaban 48 (10 compañías) en 2013 por renuncia de la mayoría: sólo 123 solicitudes fueron recibidas a la EMA y al menos un 34% se pasó al sector de alimentación (menos estrictamente regulado). Hasta un 54% podría no comercializarse actualmente. Sin embargo, existe una presencia significativa de sitios web anunciando ilegalmente propiedades saludables para sus productos. Conclusión: Los beneficios de la Directiva 2004/24/CE para la salud pública española podrían ser menos de los esperados.

    Abstract in English:

    Background: Directive 2004/24/EC, which came into force in 2011, created new regulatory requirements for traditional herbal medicines (THM). This study compared the Spanish THM registry before and after the Directive came fully into force in 2011. Methods: We consulted the herbal medicinal plant and drug catalogues (General Council of the Official Colleges of Pharmacists), the website of the European Medicines Agency (EMA), and retail web sites. Results: Of 315 THM (from 39 companies) licensed in Spain in 2010, only 48 (10 companies) remained licensed in 2013, mainly due to their withdrawal: the EMA had received just 123 applications from Spain and at least 34% formerly licensed THM had shifted to the less strictly regulated food sector, while up to 54% might have disappeared from the market. However, there is still a significant presence of retail websites making illegal health claims. Conclusion: In Spain, the public health benefits of the Directive 2004/24/EC might be less than expected.
  • Two decades of bridging activities between pharmacology, epidemiology and public health in Spain Nota de Campo

    Morales, Pol; García, Laura; Bosch, Fèlix

    Abstract in Spanish:

    No debería sorprender que disciplinas como la epidemiología, la salud pública y la farmacología tengan a menudo puntos de confluencia. Es por ello que tanto los profesionales de estas áreas como sus instituciones han compartido diversas actividades. Este artículo recopila dos décadas de iniciativas compartidas entre dichas disciplinas, coordinadas por la Fundación Dr. Antonio Esteve. Se detallan 20 colaboraciones, entre actividades presenciales y publicaciones. En ellas han participado diversas instituciones y casi un millar de profesionales. Destacan las actividades orientadas a la formación en redacción y edición científica, en particular las 32 ediciones del curso sobre cómo redactar un artículo científico, entre 2004 y 2014. Se concluye que la colaboración entre instituciones y profesionales ha actuado, y se espera que lo siga haciendo, como puente entre disciplinas, con el fin de potenciar sus actividades y contribuir al avance científico desde una perspectiva multidisciplinaria.

    Abstract in English:

    Unsurprisingly, disciplines such as epidemiology, public health and pharmacology have points of confluence. Consequently, in Spain, both professionals and organizations from these disciplines have collaborated on many different activities altogether. This article compiles two decades of shared initiatives among these fields, coordinated by the Esteve Foundation. We discuss 20 collaborations, including face-to-face activities and joint publications. These activities involved numerous institutions and over 1,000 professionals. Among other activities, we would like to stress the training activities in scientific writing and editing. In particular, we highlight the 32 editions of a training workshop on how to write a scientific article, which has been running since 2004 to the present day. We conclude that collaborations between different institutions and professionals have acted and will continue to act as a bridge between disciplines and to contribute to scientific progress from a multidisciplinary perspective.
  • Registration of observational studies: it is time to comply with the Declaration of Helsinki requirement Artículo Especial

    Dal-Ré, Rafael; Delgado, Miguel; Bolumar, Francisco

    Abstract in Spanish:

    El sesgo de publicación es una grave deficiencia del actual sistema de comunicación de los resultados de estudios de investigación en seres humanos. Los investigadores clínicos saben que, desde el punto de vista ético, deben inscribir los ensayos clínicos antes de su inicio en un registro público. Se entiende que este hecho ayudará a reducir el sesgo de publicación. Sin embargo, la mayor parte de los estudios en seres humanos son de tipo observacional y no de tipo experimental. Se estima que se han registrado menos del 2% de los 2 millones de estudios observacionales concluidos o en curso. La revisión de 2013 de la Declaración de Helsinki exige el registro de todo estudio de investigación en seres humanos, sus muestras o datos identificables. Se propone que los agentes financiadores, como el Fondo de Investigaciones Sanitarias, requieran el registro de los estudios observacionales para proveer la financiación. Las empresas deberían hacer lo propio. Así mismo, se propone que los comités de ética de la investigación, que cumpliendo la regulación española utilizan desde 1990 la Declaración como marco de referencia para evaluar los aspectos éticos de los ensayos clínicos con medicamentos, hagan lo mismo con los estudios observacionales del ámbito sanitario; deberían, por tanto, exigir el registro del estudio antes de otorgar su aprobación definitiva. Esto permitiría educar a los investigadores de estudios observacionales en el cumplimiento de un requisito ético de reciente introducción en el código ético de mayor relevancia en la realización de investigaciones en seres humanos.

    Abstract in English:

    Publication bias is a serious deficiency in the current system of disseminating the results of human research studies. Clinical investigators know that, from an ethical standpoint, they should prospectively register clinical trials in a public registry before starting them. In addition, it is believed that this approach will help to reduce publication bias. However, most studies conducted in humans are observational rather than experimental. It is estimated that less than 2% out of 2 million concluded or ongoing observational studies have been registered. The 2013 revision of the Declaration of Helsinki requires registration of any type of research study involving humans or identifiable samples or data. It is proposed that funding agencies, such as the Fondo de Investigaciones Sanitarias, as well as private companies, require preregistration of observational studies before providing funding. It is also proposed that Research Ethics Committees which, following Spanish regulation, have been using the Declaration as the framework for assessing the ethics of clinical trials with medicines since 1990, should follow the same provisions for the assessment of health-related observational studies: therefore, they should require prospective registration of studies before granting their final approval. This would allow observational study investigators to be educated in complying with an ethical requirement recently introduced in the most important ethical code for research involving humans.
  • When radon is beneficial to health Cartas a la Directora

    Maraver, Francisco; Martín-Megías, Ana Isabel; Corvillo, Iluminada; Armijo, Francisco
  • Can a recognized human carcinogen such as radon be healthy? Cartas a la Directora

    Ruano-Raviña, Alberto; Quindós-Poncela, Luis; Sainz Fernández, Carlos; Barros-Dios, Juan M.
  • Outstanding features of training in public health-Response Cartas a la Directora

    Atenza Fernández, Juan; Blasco Blasco, Mar
  • Vaccination status of immunocompromised patients attended in primary care Cartas a la Directora

    Rivera Casares, Francisca; Pineda Coronel, Rahalf; García de León Chocano, Sebastián; López, Silvia; Montagud, Silvana; Lorente, Pilar
  • Enigmas of health and disease Recensiones Bibliográficas

    Borràs, Josep M.; Fernández, Esteve
  • The financial and economic crises and their impact on health and social well-being Recensiones Bibliográficas

    Urbanos, Rosa
  • Erratum to: Fair use of tests in health sciences Fe de Errores

    Espelt, Albert; Viladrich, Carme; Doval, Eduardo; Aliaga, Joan; García-Rueda, Rebeca; Tárrega, Salomé
Ediciones Doyma, S.L. Barcelona - Barcelona - Spain
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