• Indoor radon in Spanish workplaces. A pilot study before the introduction of the European Directive 2013/59/Euratom Original Articles

    Ruano-Ravina, Alberto; Narocki, Claudia; López-Jacob, María José; García Oliver, Ana; Calle Tierno, María de la Cruz; Peón-González, Joaquín; Barros-Dios, Juan Miguel

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Objetivo Explorar si podría existir un problema en cuanto a la concentración de radón en los puestos de trabajo en España por superación del umbral propuesto por la nueva Directiva Europea 2013/59/Euratom. También se pretende conocer si la concentración de radón puede estar asociada a las características de los puestos de trabajo. Método Estudio transversal en seis regiones y diferentes sectores (educación, administración pública, sanitario, turístico y privado). El puesto de trabajo medido debía ser ocupado de manera permanente por al menos un trabajador. Los detectores de radón de tipo alfa-track estuvieron colocados al menos 3 meses y fueron revelados en el Laboratorio de Radón de Galicia, de la Universidad de Santiago de Compostela. Se realizó un análisis descriptivo de la concentración de radón por sector, por características de los edificios y por número de trabajadores afectados. Resultados Hubo dificultades para encontrar voluntarios para este estudio. Galicia y Madrid tuvieron el mayor número de mediciones. Se midieron 248 lugares de trabajo, con el 27% por encima de los 300 Bq/m3. La concentración mediana fue de 251 Bq/m3en Galicia, seguida de Madrid con 61,5 Bq/m3. El 46% de los puestos de trabajo en Galicia tenían concentraciones mayores de 300 Bq/m3, y el 10,6% en Madrid. El 19% de los trabajadores estuvieron expuestos a más de 300 Bq/m3y el 6,3% a más de 500 Bq/m3. Conclusión La exposición a radón podría ser un problema de salud relevante en los lugares de trabajo en España. El número de trabajadores expuestos parece elevado. La prevalencia de trabajadores afectados depende del área geográfica.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective To explore whether there is a possible problem regarding indoor radon concentration surpassing the new European Directive 2013/59/Euratom threshold in Spanish workplaces. We also aim to find out whether radon concentration might be associated with certain characteristics of workplaces. Method We performed a cross-sectional study to measure indoor radon concentrations in Spanish workplaces including five different sectors (education, public administration, the health sector, the tourist sector and the private sector). To be measured, the workplace should be occupied permanently by at least one worker. Alpha-track type radon detectors were placed for at least three months and read at the Galician Radon Laboratory at the University of Santiago de Compostela. A descriptive analysis was performed on radon distribution by sector, building characteristics and number of workers affected. Results We faced enormous difficulties in finding volunteers for this study. Galicia and Madrid had the highest number of measurements. Of a total of 248 measurements, 27% had concentrations above 300 Bq/m3. Median radon concentration was 251 Bq/m3in Galicia, followed by Madrid, with 61.5 Bq/m3. Forty-six percent of the workplaces measured in Galicia had radon concentrations higher than 300 Bq/m3followed by 10.6% in Madrid. Nineteen percent of all workers were exposed to more than 300 Bq/m3and 6.3% were exposed to radon concentrations higher than 500 Bq/m3. Conclusion Indoor radon exposure might be a relevant problem in Spanish workplaces and the number of affected workers could be high. The prevalence of workers exposed to high radon concentrations probably depends on the geographical area.
  • Cost-effectiveness of a primary care-based exercise intervention in perimenopausal women. The FLAMENCO Project Original Articles

    Špacírová, Zuzana; Epstein, David; García-Mochón, Leticia; Aparicio, Virginia A.; Borges-Cosic, Milkana; Puerto López del Amo, M.; Martín-Martín, José J.

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Objetivo El ejercicio físico puede promover el bienestar y reducir los costes de atención médica en las mujeres perimenopáusicas. Este estudio evalúa un programa de ejercicio físico en mujeres perimenopáusicas. Método Un total de 150 mujeres (de edades comprendidas entre 45 y 64 años) fueron asignadas aleatoriamente al grupo de intervención o al grupo de control. El estudio ha tenido una duración de 16 semanas. Los resultados en salud se han medido en años de vida ajustados por calidad (AVAC) mediante el cuestionario EuroQol-5D-5L. Se ha considerado el total de costes directos del programa, integrado por los costes de las visitas en atención primaria, atención especializada y urgencias, medicamentos, coste del monitor y coste de las instalaciones. Los resultados se han expresado como ratio coste-efectividad incremental. La robustez del modelo se ha contrastado con un análisis de sensibilidad. Resultados Al final de la intervención, los AVAC fueron 0,228 en el grupo de control y 0,230 en el grupo de intervención (diferencia media: 0,002; intervalo de confianza del 95% [IC95%]: −0,005 a 0,009). La mejoría fue mayor en el grupo de intervención en todas las dimensiones del EuroQol-5D-5L, pero sin significación estadística. Los costes totales al finalizar la intervención han sido de 160,38 € en el grupo de control y 167,80 € en el de intervención (diferencia media: 7,42 €; IC95%: −47 a 62). El programa de ejercicio físico ha tenido una ratio coste-efectividad incremental de 4686 €/AVAC. Conclusión El programa debe considerarse coste-efectivo, aunque la diferencia en resultados de salud y costes ha sido muy moderada. Se necesita un seguimiento a más largo plazo.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective Adequate physical activity levels and a healthy lifestyle may prevent all kinds of non-communicable diseases, promote well-being and reduce health-care costs among perimenopausal women. This study assessed an exercise programme for perimenopausal women. Method A total of 150 women (aged 45-64 years) not engaged in regular physical activity were randomly assigned to either a 16 week exercise intervention or to the control group. The study was conducted from the perspective of the National Health System. Health outcomes were quality-adjusted life years (QALYs), measured by the EuroQol-5D-5L questionnaire. The total direct costs of the programme were the costs of visits to primary care, specialty care, emergency, medicines, instructor cost and infrastructure cost. The results were expressed as the incremental cost-effectiveness ratio. Sensitivity analysis was undertaken to test the robustness of the analysis. Results Mean QALYs over 16 weeks were.228 in the control group and.230 in the intervention group (mean difference: .002; 95% confidence interval [95%CI]: −0.005 to 0.009). Improvements from baseline were greater in the intervention group in all dimensions of the EuroQol-5D-5L but not statistically significant. The total costs at the end of the intervention were 160.38 € in the control group and 167.80 € in the intervention group (mean difference: 7.42 €; 95%CI: −47 to 62). The exercise programme had an incremental cost-effectiveness ratio of 4,686 €/QALY. Conclusions The programme could be considered cost-effective, although the overall difference in health benefits and costs was very modest. Longer term follow-up is needed.
  • A study of the graduates of health economics masters programs in Spain Original Articles

    Ruiz-Adame Reina, Manuel; Correa, Manuel; García-Agua Soler, Nuria

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Objetivo Identificar las características, las motivaciones y las implicaciones laborales que aparecen entre los egresados de programas de máster en economía de la salud (PMES). Método Se solicitó colaboración a los másteres más relevantes de España para esta investigación. Los participantes completaron un cuestionarioon linede 30 ítems específicamente diseñado para este propósito. La muestra estuvo formada por 439 egresados. Se realizaron diferentes análisis estadísticos, incluyendo modelos logísticos. Resultados La principal motivación para hacer un PMES es la académica. Las personas lo hacen con el fin de adquirir nueva formación o mejorar conocimientos previos. El perfil general de egresado es el de una mujer de 37,8 años, profesional sanitaria. Las personas que buscaban trabajo en economía de la salud lo encontraron principalmente en el primer (54,9%) o segundo (29,7%) año. La valoración de los PMES es muy elevada. La materia más útil fue gestión sanitaria (46,3%). Conclusiones Hacer un PMES es una buena inversión porque la mayoría de los egresados consideran que obtuvieron un empleo gracias a su formación. Los graduados muestran un alto grado de confianza en la utilidad de la formación. Los PMES son altamente valorados independientemente de las consecuencias laborales. Las materias en las que loscurricula vitae de los sanitarios son más débiles, como las relativas a gestión, son las mejor valoradas, ya que suponen mejores oportunidades de promoción.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective To identify the characteristics, motivations and employment implications among graduates of Masters programmes in health-economics (MPHE). Method The most renowned MPHE in Spain were contacted to assist in this research study. Participants submitted an online survey comprising 30 items designed specifically for the purpose. Our sample consisted of 439 graduates. Different statistical analysis, including a logistic model, were performed to describe the sample. Results The main motivation for undertaking an MPHE is academic, and to acquire new or enhance previous knowledge. The general profile of graduates is that of a woman aged 37.8 and a health professional. Those looking for a job in Health Economics generally found employment in the first (54.9%) or second year (29.7%). MPHE were very highly assessed. The most useful subject was health management (46.3%). Conclusions Undertaking an MPHE is a good investment because most of the graduates believed that their training enabled them to find a job. The graduates showed a high degree of confidence in the usefulness of the training. MPHE are highly evaluated irrespective of consequent employment. The subjects in which the curriculum vitae of the health professionals were weaker, such as those concerning management, were evaluated the highest as they were assumed to enhance promotion opportunities.
  • Adolescent smoking and the social capital of local communities in three counties in Romania Original Articles

    Albert-Lőrincz, Eniko; Paulik, Edit; Szabo, Bela; Foley, Kristie; Gasparik, Andrea Ildiko

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Objetivo Evaluar el efecto del capital social sobre el consumo de tabaco en adolescentes. Método El estudio se realizó en un grupo aleatorizado y estratificado compuesto por 1313 estudiantes de séptimo y octavo grado de tres municipios en Transilvania (Rumanía). Los participantes contestaron un cuestionario autocumplimentado en relación con el consumo de tabaco y sobre actitudes y comportamientos respecto a este. El impacto del capital social, entendido como actividades personales y comunitarias, así como el desarrollo académico y la información sobre el consumo de tabaco, fueron algunas de las medidas. Resultados Experimentar con el hábito de fumar se relaciona principalmente con el conocimiento sobre dicha adicción, el rendimiento académico y la exposición al consumo de tabaco en el hogar. El mayor riesgo para el consumo se deriva de la interacción con compañeros de clase que incurren en el consumo de tabaco. En tal caso, la probabilidad de consumo aumenta nueve veces (odds ratio ajustada [ORa]: 9,05). Quienes consideraron que fumar es inofensivo tuvieron cuatro veces más probabilidades de ser fumadores que quienes consideraron este comportamiento como peligroso (ORa: 4,28). En cuanto a los/las estudiantes con bajo rendimiento académico se observa un mayor incremento del consumo (ORa: 3,22 y 2,66). Al mismo tiempo, dicho patrón también se observa entre aquellos/as con un entorno social activo (ORa: 2,54). La asistencia a la iglesia de manera regular es un factor protector (ORa: 0,45). Conclusiones Diferentes aspectos relacionados con el capital social se asocian al consumo de tabaco en adolescentes. La organización de actividades y el desarrollo comunitario deberán tener en cuenta estos aspectos para prevenir el consumo de tabaco. Hay que prestar especial atención a la clase social con el fin de reducir las probabilidades de consumo en adolescentes.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective To identify the effect of social capital on adolescent smoking. Method A stratified random sample of 1313 7th and 8th grade students from three counties in Transylvania, Romania, completed a self-administered questionnaire on smoking-related knowledge, attitudes and behaviours. The impact of social capital was measured (personal and community activities, school achievements and smoking-related knowledge). Multivariate multinomial logistic regression models were used to measure the association between social participation and smoking. Results Experimenting with smoking was mostly related to knowledge about smoking, academic performance and second-hand tobacco smoke exposure at home. The strongest risk factor of adolescent smoking was the smoking behaviour of classmates: those who reported a significant proportion of smokers among their classmates were nine times more likely to smoke themselves than in other cases (adjusted odds ratio [aOR]: 9.05). Those who considered smoking to be harmless were 4 times more likely to be smokers than those who considered this behaviour to be dangerous (aOR: 4.28). Poor academic results increased adolescents’ smoking (aOR: 3.22 and 2.66). The odds were significantly higher for smoking, if they had an active social life (aOR: 2.54). Regular church attendance proved to be a protective factor (aOR: 0.45). Conclusions Several social capital factors can play a role in adolescent smoking. The organization and the development of community activities aimed at prevention must strengthen the factors related to the community's social capital to reduce the likelihood of teenage smoking.
  • Understanding Urban Health Inequalities: Methods and Design of the Heart Health Hoods Qualitative Project Original Articles

    Rivera Navarro, Jesús; Franco Tejero, Manuel; Conde Espejo, Paloma; Sandín Vázquez, María; Gutiérrez Sastre, Marta; Cebrecos, Alba; Sainz Muñoz, Adelino; Gittelsohn, Joel

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Objetivo La metodología cualitativa puede ayudar a entender aspectos relacionados con las desigualdades en salud urbana, incluyendo la percepción de los ciudadanos de su barrio en relación con los comportamientos relacionados con su salud. El objetivo de este artículo es describir los métodos y el diseño de un estudio cualitativo sobre salud urbana. Método Heart Healthy Hoods (HHH) es un estudio que analiza la salud cardiovascular en un ámbito urbano, utilizando métodos mixtos: registros electrónicos de salud, cuestionarios individuales cuantitativos, exploraciones físicas, entrevistas semiestructuradas (ESE), grupos de discusión (GD) y técnicas participativas como el fotovoz. Este artículo se centra en los métodos y el diseño de la fase cualitativa del HHH. Se aplicó un estudio de caso, seleccionando tres barrios de Madrid con diferente nivel socioeconómico: bajo, medio y alto. El proceso de selección para estos tres barrios fue el siguiente: clasificación de todos los barrios de Madrid (128) según su nivel socioeconómico; tras graduar la clasificación se seleccionaron nueve barrios de Madrid, tres por nivel socioeconómico; se utilizaron diferentes criterios de sociología urbana y observación no participante para la selección final de tres barrios. Tras la elección de los tres barrios, se realizaron 30 ESE a vecinos y 6 ESE a informantes clave. Finalmente, se están organizando 29 GD con vecinos durante 8 meses, entre mayo y diciembre de 2018. Conclusiones La sistematización en la selección de barrios y la utilización de las técnicas adecuadas son fundamentales para el estudio cualitativo de las desigualdades en el entorno urbano.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective Qualitative methods may help to understand features related to health urban inequalities as a way to include citizens’ perceptions of their neighbourhoods in relation to their health-related behaviours. The aim of this article is to describe the methods and design of a qualitative urban health study. Methods The Heart Healthy Hoods (HHH) analyses cardiovascular health in an urban environment using mixed methods: electronic health records, quantitative individual questionnaires, physical examination, semi-structured Interviews (SSIs), focus groups (FGs) and participatory technics such as photovoice. This article focuses on the HHH qualitative methods and design. A case study was used to select three neighbourhoods in Madrid with different socioeconomic levels: low, medium, and high. The selection process for these three neighbourhoods was as follows: classification of all Madrid's neighbourhoods (128) according to their socioeconomic level; after ranking this classification, nine neighbourhoods, three by socioeconomic level, were short-listed; different urban sociology criteria and non-participant observation were used for the final selection of three neighbourhoods. After selecting the three neighbourhoods, thirty SSIs were held with residents and six SSIs were held with key informants. Finally, twenty-nine FGs will be conducted over the course of 8 months, between May and December of 2018. Conclusions Systematization in the selection of neighbourhoods and the use of adequate techniques are essential for the qualitative study of urban health inequalities.
  • Dying at home for terminal cancer patients: differences by level of education and municipality of residence in Spain Original Articles

    López-Valcárcel, Beatriz G.; Pinilla, Jaime; Barber, Patricia

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Objetivo Medir y evaluar las diferencias por nivel educativo respecto al lugar de muerte de pacientes con cáncer en España, y determinar si los patrones de desigualdad geográfica están asociados con el acceso a servicios de cuidados paliativos en el municipio de residencia. Método Analizamos los certificados de defunción de mayores de 24 años que murieron de cáncer (CIE-10 C00-C97) en España durante 2015, en el hogar, en el hospital o en una residencia sociosanitaria. Sobre una población total de 105.758 personas, el 75,2% vivía en uno de los 746 municipios identificables (más de 10.000 habitantes). La base de datos individual se combina con datos económicos de ámbito municipal y con el directorio de recursos de cuidados paliativos publicado por la Sociedad Española de Cuidados Paliativos. Se estiman modelos multinivel para predecir el lugar de la muerte de acuerdo con las características individuales. A continuación, se estiman modelos de regresión por mínimos cuadrados generalizados sobre los efectos municipales estimados en el modelo anterior. Resultados La probabilidad de morir en casa, frente al hospital, es mayor en los pacientes con educación superior. Morir en el hospital resulta un fenómeno urbano. Hay grandes diferencias entre regiones. El acceso a los servicios paliativos solo tiene una importancia marginal en la explicación de las diferencias entre municipios. Conclusión El desarrollo de planes específicos para cuidados paliativos, con un papel más activo de los equipos de atención primaria, puede ayudar a mejorar la atención sanitaria al final de la vida en España.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Objective To measure and assess differences by educational level in the place of death for cancer patients, and to determine whether patterns of geographical disparities are associated with access to palliative care services in the municipality of residence. Method We analysed the death certificates of adults (older than 24) who died of cancer (ICD-10 C00 to C97) in Spain during 2015, either at home, in hospital or in a long-term care centre. Of the 105,758 individuals included in the study population, 75.2% lived in one of the 746 identifiable municipalities (more than 10,000 inhabitants). This individual database was combined with three economic databases at municipal level and with a directory of palliative care resources published by the Sociedad Española de Cuidados Paliativos. Multilevel models were estimated to predict the place of death according to individual characteristics. Generalised least squares regression models were then applied to the municipal effects estimated in the first stage. Results The probability of dying in long-term care centre decreases as levels of education increase; the probability of dying at home, rather than in hospital, is higher for patients with higher education. Dying in hospital is an urban phenomenon. There are large differences between Spanish regions. Access to palliative services is only of marginal significance in accounting for the systematic differences observed between municipalities. Conclusions Developing specific plans for palliative care, with an active role being played by primary care teams, may help improve end-of-life care in Spain.
Ediciones Doyma, S.L. Barcelona - Barcelona - Spain
E-mail: gs@elsevier.com