• Management of acute respiratory infections (ARI) in a Kaqchiquel community in Guatemala Artículos

    Sáenz de Tejada, Sandra

    Abstract in Spanish:

    Las infecciones respiratorias agudas (IRA) figuran entre las principales causas de morbilidad y mortalidad infantiles en América Latina. En Guatemala, la neumonía es la primera causa de muerte en niños pequeños y ocasiona aproximadamente una tercera parte de las consultas ambulatorias a servicios pediátricos. Una buena proporción de estas muertes se deben a un manejo deficiente, atribuible a la falta de reconocimiento de los primeros signos de neumonía, a la presencia de barreras que impiden una búsqueda inmediata de atención, a la consulta a proveedores inapropiados o a recomendaciones terapéuticas inadecuadas. El propósito de esta breve investigación cualitativa fue estudiar las percepciones y los comportamientos de los habitantes de San Juan Comalapa, comunidad kaqchiquel en el altiplano central de Guatemala, en lo que respecta a las IRA. Se entrevistó a 32 madres en su domicilio con el fin de determinar cómo clasificaban las IRA y qué signos y síntomas las hacían buscar atención inmediata. Los resultados revelaron que las madres sabían reconocer la presencia de respiración rápida, pero no de tiraje respiratorio (dos signos importantes de neumonía). Cuando buscaban atención, solían acudir a médicos u otros proveedores en centros de salud y ocasionalmente en consultorios privados, pero la búsqueda raras veces era oportuna debido a la poca accesibilidad de los servicios y a la subestimación de la gravedad de los síntomas. Esta conducta podría modificarse por medio de una intervención educativa. Al final se hacen recomendaciones orientadas a mejorar la comunicación verbal entre los proveedores de atención de salud y las madres.

    Abstract in English:

    Acute respiratory infections (ARI) are among the principal causes of childhood morbidity and mortality in Latin America. In Guatemala, pneumonia is the leading cause of death in young children and is responsible for approximately one-third of the outpatient visits to pediatric services. A large proportion of these deaths result from deficient management, attributable to a failure to recognize the first signs of pneumonia, the presence of barriers that impede immediate care-seeking, consultation with unsuitable providers, or inappropriate treatment recommendations. The purpose of this brief qualitative study was to investigate the perceptions and behaviors with respect to ARI of the residents of San Juan Comalapa, a Kaqchiquel community in the central highlands of Guatemala. Thirty-two mothers were interviewed in their homes to determine how they classified ARI and what signs and symptoms made them seek medical attention immediately. The results revealed that the mothers could recognize the presence of rapid breathing but not that of chest retraction (two important signs of pneumonia). When they sought care for the child, they usually went to physicians or other providers at health centers and occasionally at private clinics, but rarely did they seek care at an early stage of the illness, owing to poor accessibility of the services and underestimation of the severity of the symptoms. This conduct can be modified by education. The authors make recommendations aimed at improving verbal communication between health care providers and mothers.
  • Antibiotic susceptibility of Streptococcus pneumoniae colonizing the nasopharynx of Colombian children with pneumonia Artículos

    Leal, Aura Lucía; Castañeda, Elizabeth

    Abstract in Spanish:

    Streptococcus pneumoniae es uno de los principales agentes causales de infección respiratoria aguda (IRA) en niños y su resistencia a antibióticos se ha incrementado en todo el mundo. En este estudio se determinaron los patrones de susceptibilidad a antimicrobianos de S. pneumoniae colonizante de las vías respiratorias altas en 272 niños hospitalizados por neumonía en dos hospitales de Santafé de Bogotá. Se aisló S. pneumoniae en 114 pacientes (42%). Se observó susceptibilidad disminuida a la penicilina en 19 aislamientos (17%), con sensibilidad intermedia en 12 (11%) y franca resistencia en 7 (6%). Solo 1 de los 19 aislamientos resistentes a penicilina mostró también resistencia a la ceftriaxona. Se observó sensibilidad disminuida a la eritromicina en 3 aislamientos (3%), al cloranfenicol en 6 (5%) y al cotrimoxazol (trimetoprima + sulfametoxazol) en 46 (40%). Se encontró multirresistencia en 7 aislamientos (6%). El serotipo con sensibilidad disminuida a la penicilina que se halló con mayor frecuencia fue el 23F (68,4%). Se observó una asociación entre la edad, el uso previo de antibióticos y la colonización con S. pneumoniae con susceptibilidad disminuida a la penicilina o multirresistencia. Este estudio confirma la presencia de resistencia antimicrobiana de S. pneumoniae en Colombia y resalta la importancia del uso racional de los antibióticos y de la implementación de la vigilancia epidemiológica sobre este agente.

    Abstract in English:

    Streptococcus pneumoniae is one of the principal causal agents of acute respiratory infection (ARI) in children, and its resistance to antibiotics has increased worldwide. This study examined the patterns of susceptibility to antibiotics of S. pneumoniae that had colonized the upper respiratory tract of 272 children hospitalized for pneumonia in two hospitals in Santafé de Bogotá. S. pneumoniae was isolated from 114 patients (42%). Diminished susceptibility to penicillin was noted in 19 isolations (17%), with 12 (11%) showing an intermediate level of sensitivity and 7 (6%) outright resistance. Only 1 of the 19 isolates resistant to penicillin also showed resistance to ceftriaxone. There was diminished sensitivity to erythromycin in 3 isolations (3%), to chloramphenicol in 6 (5%), and to cotrimoxazole (trimethoprim + sulfamethoxazole) in 46 (40%). Resistance to multiple drugs was found in 7 isolations (6%). The most commonly encountered penicillin-resistant serotype was 23F (68.4%). An association was observed among age, previous use of antibiotics, and colonization by S. pneumoniae with reduced penicillin susceptibility or multiple-drug resistance. This study confirmed the presence of antibiotic-resistant S. pneumoniae in Colombia and highlights the importance of the rational use of antibiotics and of the implementation of epidemiologic surveillance for this agent.
  • Transmission of urban malaria in Buenaventura, Colombia: entomological aspects Artículos

    Olano, Víctor; Carrasquilla, Gabriel; Méndez, Fabián

    Abstract in Spanish:

    En los últimos años, el número de casos de malaria urbana en Buenaventura, Colombia, ha aumentado de 576 en 1987 a 3 296 en 1991 y 2 017 en 1992, por lo que se desarrolló un estudio epidemiológico para identificar patrones de transmisión de la malaria en este municipio del litoral pacífico colombiano. Se describen los hallazgos entomológicos en relación con los vectores, los criaderos y el comportamiento de las especies de Anopheles durante el período comprendido entre junio de 1993 y mayo de 1994. De los 469 posibles criaderos del área urbana, 28 fueron positivos a anofelinos. En la zona rural vecina de Buenaventura 20 de 80 posibles criaderos fueron positivos a las formas inmaduras del mosquito. Los sitios donde se encontró con más frecuencia Anopheles albimanus fueron las excavaciones de minería, los lagos y los estanques para piscicultura. Los criaderos de Anopheles nuñeztovari fueron los pozos de lluvia y estanques de peces. Anopheles neivai se recolectó en bromelias. De las capturas intra y peridomiciliarias de mosquitos adultos, 90% correspondieron a Anopheles albimanus. De las hembras, 54,8% habían realizado al menos una ovipostura. Esta especie tuvo una actividad peridomiciliaria máxima entre las 18.00 y 22.00 horas. La mayor tasa de picadura peridomiciliaria fue de 7,1 y correspondió a marzo de 1994. Se espera que esta información entomológica permita poner en marcha un importante proceso de participación comunitaria e implementar medidas de control que estén orientadas por nuestros resultados.

    Abstract in English:

    During the past several years, there has been an increase in the cases of urban malaria in Buenaventura, Colombia, from 576 in 1987 to 3 296 in 1991 and 2 017 in 1992; therefore, an epidemiological study to identify transmission patterns was carried out in this municipality on Colombia's Pacific coast. This paper describes the entomological findings regarding vectors, potential breeding sites and behavior of Anopheles species during the period from June 1993 to May 1994. Of the 469 potential breeding sites identified in the urban area, 28 were positive for anophelines, while in the neighboring rural zone, 20 out of 80 potential breeding sites were positive for the immature forms of Anopheles. Mining excavations, lakes and breeding ponds for fish or shrimp were the places where A. albimanus was more frequently found. For A. nuñeztovari, the breeding sites were rain puddles and ponds for breeding fish or shrimp. A. neivai was also identified in the urban area and larvae were collected from bromeliaceous plants. Both inside and outside the households mosquito collections were carried out, and 90% of the collected mosquitoes were identified as A. albimanus. Of the female A. albimanus 54.8% were parous. This species was found to have peak peridomiciliary activity between 6 p.m. and 10 p.m. The highest biting rate in the peridomiciliary area was 7.1 and was observed during March. It is expected that this entomological information will permit the launching of a strong community participation process and the implementation of control measures in accordance with the entomological findings related to malaria in the urban area of Buenaventura.
  • Why have mortality rates for severe malnutrition remained so high? Artículos

    Schofield, C.; Ashworth, A.

    Abstract in Spanish:

    La revisión de las publicaciones que han aparecido en los últimos cinco decenios revela que la mediana de la tasa de letalidad de la malnutrición grave no se ha modificado en ese período y que suele oscilar de 20 a 30%, con los mayores porcentajes (50 a 60%) atribuibles a los casos de malnutrición edematosa. Una causa probable de la persistencia de la mortalidad elevada es el tratamiento inapropiado de los casos. Según una encuesta de centros de tratamiento en distintas partes del mundo (n = 79), es común que a los niños con enfermedad aguda se les prescriban dietas inadecuadas con un alto contenido de proteínas, energía y sodio y un bajo contenido de micronutrientes. Se encontró que ciertas prácticas que podrían acarrear consecuencias funestas, como la prescripción de diuréticos para el edema, estaban ampliamente difundidas. También se comprobó que muchos de los manuales de instrucción eran anticuados y encerraban contradicciones. Ya que se pueden lograr tasas bajas de mortalidad por malnutrición con los tratamientos apropiados, es preciso formular y aplicar pautas terapéuticas actualizadas, de carácter práctico y prescriptivo más que descriptivo, como parte de un programa integral de capacitación.

    Abstract in English:

    A review of the literature that has appeared over the past five decades indicates that the median case fatality from severe malnutrition has remained unchanged over this period and is typically 20-30%, with the highest levels (50-60%) being among those with edematous malnutrition. A likely cause of this continuing high mortality is faulty case-management. A survey of treatment centres worldwide (n = 79) showed that for acutely ill children, inappropriate diets that are high in protein, energy and sodium and low in micronutrients are commonplace. Practices that could have fatal consequences, such as prescribing diuretics for edema, were found to be widespread. Evidence of outmoded and conflicting teaching manuals also emerged. Since low mortality levels from malnutrition can be achieved using appropriate treatment regimens, updated treatment guidelines, which are practical and prescriptive rather than descriptive, need to be implemented as part of a comprehensive training programme.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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