Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 1, Issue: 5, Published: 1997
  • Design and methods of a population-based natural history study of cervical neoplasia in a rural province of Costa Rica: the Guanacaste Project Articles

    Herrero, Rolando; Schiffman, Mark H.; Bratti, Concepción; Hildesheim, Allan; Balmaceda, Ileana; Sherman, Mark E.; Greenberg, Mitchell; Cárdenas, Fernando; Gómez, Víctor; Helgesen, Kay; Morales, Jorge; Hutchinson, Martha; Mango, Laurie; Alfaro, Mario; Potischman, Nancy W.; Wacholder, Sholom; Swanson, Christine; Brinton, Louise A.

    Abstract in Spanish:

    En el presente trabajo se describe la fase de reclutamiento de un estudio poblacional sobre la historia natural de las neoplasias de cuello uterino en Guanacaste, provincia rural costarricense donde las tasas de cáncer cervicouterino invasor son invariablemente altas. Las metas principales del estudio son investigar el papel que desempeñan la infección por el virus del papiloma humano (VPH) y sus cofactores en la etiología de las neoplasias cervicouterinas de alto grado, y evaluar las nuevas tecnologías empleadas en el tamizaje del cáncer cervical. Para empezar se seleccionó una muestra aleatoria de segmentos censuales y, con la ayuda de trabajadores de acción comunitaria del Ministerio de Salud de Costa Rica, se hizo un recuento de todas las habitantes de 18 años de edad o mayores. De las 10 738 mujeres que cumplían con los requisitos para participar, 10 049 (93,6%) fueron entrevistadas después de haber dado su consentimiento informado por escrito. Después de la entrevista sobre los factores de riesgo del cáncer cervicouterino, se hizo un examen pélvico a las mujeres que dijeron haber tenido actividad sexual. El examen pélvico incluyó la determinación del pH vaginal y la obtención de células para análisis citológico mediante tres técnicas distintas. También se obtuvieron células cervicales para determinar la presencia y cantidad de ADN de 16 tipos de VPH diferentes y se tomaron dos fotografías del cérvix que fueron interpretadas en un local distinto por un experto en colposcopia. Por último, se sacaron muestras de sangre para hacer ensayos inmunológicos y determinaciones de micronutrientes. Las mujeres con un diagnóstico citológico anormal o un cervigrama positivo, más una muestra del grupo en general, fueron remitidas para hacerles colposcopia y se tomaron biopsias cuando se observaron lesiones. El tamizaje con fines de reclutamiento servirá de base para un estudio de prevalencia de casos y controles, y las integrantes de la cohorte sin enfermedad avanzada tendrán un seguimiento activo a intervalos mínimos de un año, con el propósito de estudiar la historia natural de la infección por VPH y los orígenes de las lesiones escamosas intraepiteliales de alto grado. Se describe en detalle la operación de campo y se hace especial alusión a la realización de estudios de este tipo en países en desarrollo. También se presentan datos descriptivos sobre la prevalencia de la enfermedad y la exposición a diversos factores de riesgo.

    Abstract in English:

    This paper reports on the enrollment phase of a population-based natural history study of cervical neoplasia in Guanacaste, a rural province of Costa Rica with consistently high rates of invasive cervical cancer. The main goals of the study are to investigate the role of human papillomavirus (HPV) infection and its co-factors in the etiology of high-grade cervical neoplasia, and to evaluate new cervical cancer screening technologies. To begin, a random sample of censal segments was selected and enumeration of all resident women 18 years of age and over was conducted with the aid of outreach workers of the Costa Rican Ministry of Health. Of the 10 738 women who were eligible to participate, 10 049 (93.6%) were interviewed after giving written informed consent. After the interview on cervical cancer risk factors was administered, a pelvic examination was performed on those women who reported previous sexual activity. The pelvic examination included a vaginal pH determination and collection of cervical cells for cytologic diagnosis using three different techniques. Additional cervical cells were collected for determination of the presence and amount of DNA from 16 different types of HPV, and two photographic images of the cervix were taken and interpreted offsite by an expert colposcopist. Finally, blood samples were collected for immunologic and micronutrient assays. Women with any abnormal cytologic diagnosis or a positive Cervigram, as well as a sample of the whole group, were referred for colposcopy, and biopsies were taken when lesions were observed. The enrollment screening will serve as the basis for a prevalent case-control study, and the members of the cohort free from serious disease will be followed actively, at intervals of no more than a year, to study the natural history of HPV infection and the origins of high-grade squamous intraepithelial lesions (HSIL). Details of the field operation are outlined, with particular reference to the realization of this kind of study in developing countries. Descriptive data on the prevalence of disease and exposure to various risk factors are also presented.
  • Comparison of two serologic methods for the diagnosis of hydatidosis Articles

    Arienti, Héctor M.; Guignard, Susana I.; Rinaldi, Diego E.; Elbarcha, Osvaldo C.

    Abstract in Spanish:

    El suero de 176 pacientes con antecedentes epidemiológicos o signos radiológicos y clínicos de hidatidosis fue sometido a contrainmunoelectroforesis (CIEF) e inmunoensayo enzimático (ELISA), utilizándose para ambas técnicas un antígeno semipurificado obtenido de los quistes de pacientes. Los resultados se compararon con los obtenidos por estudios radiológicos complementarios y se corroboraron mediante el examen de los quistes resecados. La biopsia confirmó el diagnóstico de hidatidosis en 65 (37%) pacientes y reveló la presencia de otras enfermedades en los 111 (63%) pacientes restantes. De los 176 pacientes estudiados, 36 (20,4%) tuvieron resultados positivos en la CIEF y 62 (35,2%) en el ELISA. Los resultados de ambas técnicas mostraron una excelente correlación con el diagnóstico posquirúrgico, ya que no hubo un solo resultado positivo falso y el ELISA produjo resultados negativos falsos en tres (4,6%) pacientes con quistes infectados, infértiles o con algún grado de calcificación. Por último se describe la estandarización de un microELISA fácil de usar y barato.

    Abstract in English:

    The sera of 176 patients with epidemiologic antecedents or radiologic and clinical signs of hydatidosis were tested by counterimmunoelectrophoresis (CIE) and enzyme-linked immunoassay (ELISA). A semipurified antigen from cysts of human origin was used for both techniques. The results were compared with those obtained from complementary radiologic studies and were confirmed by examination of excised cysts. Biopsy confirmed the diagnosis of hydatidosis in 65 patients (37%) and revealed the presence of other diseases in the remaining 111 (63%). Of the original 176 patients, 36 (20.4%) were positive by CIE and 62 (35.2%) by ELISA. Both techniques showed an excellent correlation with postsurgical diagnosis; neither produced any false positives, and the ELISA gave false negative results for only three patients (4.6%) with cysts that were infected, infertile, or calcified to some degree. The paper describes standardization of an inexpensive and easy-to-use microELISA.
  • Clinical manifestations of dengue hemorrhagic fever in Puerto Rico, 1990-1991 Articles

    Rigau-Pérez, José G.

    Abstract in Spanish:

    Este estudio se realizó con el fin de mostrar que la fiebre hemorrágica dengue (FHD) se da en Puerto Rico, si bien es una enfermedad subnotificada , lo que se debe en parte a su subdiagnóstico en los hospitales. La vigilancia de casos graves de dengue permitió determinar que hubo 986 hospitalizaciones por sospecha de dengue en el período de 1990-1991. En esa época, el sistema de vigilancia identificó 20 casos de FHD, incluidos tres de síndrome de choque por dengue (SCD). Nuestra revisión subsecuente de los expedientes de los 986 pacientes reveló que en 102 de ellos había razones para apoyar el diagnóstico clínico de FDH (88) y de SCD (14). Entre estos 102 había 57 que dieron resultados virológicos o serológicos positivos a dengue y reunían los criterios de caso de dengue establecidos por la Organización Mundial de la Salud (fiebre, manifestaciones hemorrágicas, trombocitopenia y excesiva permeabilidad capilar). En el grupo de 57 pacientes, la media de edad era de 38 años y preponderaban los hombres (34, o sea 59,3%), incluidos ocho casos de SCD y dos (3,5%) defunciones (en mujeres de 16 y 55 años de edad). Los síntomas hemorrágicos fueron leves y con frecuencia se observaron hemoconcentración, hipoalbuminemia y concentraciones elevadas de aspartato y alanina aminotransferasas. Las hospitalizaciones duraron unos 5 días en término medio. La descripción clínica de estos casos de FHD en Puerto Rico coincide con descripciones anteriores de la enfermedad en la literatura médica, pero la distribución por edad de los pacientes es similar al patrón que se suele encontrar en las Américas (donde afecta a todos los grupos de edad), en contraste con el de Asia sudoriental (donde afecta principalmente a niños pequeños). El número de casos identificados en nuestro estudio fue casi tres veces mayor que el número notificado por el sistema de vigilancia establecido. Nuestros resultados indican que es necesario mejorar la capacidad de los clínicos locales para reconocer y notificar los casos de FHD.

    Abstract in English:

    The aim of the study reported here was to demonstrate that dengue hemorrhagic fever occurs in Puerto Rico, that it is underreported, and that this underreporting is due partly to underdiagnosis in hospitals. Surveillance for severe dengue identified 986 hospitalizations for suspected dengue in 1990-1991. At the time, on the basis of available clinical and laboratory data, the surveillance system routinely identified 20 DHF cases, including three with dengue shock syndrome (DSS). Our subsequent review of these 986 patients' hospital records identified 102 whose records supported a clinical diagnosis of DHF (88) or DSS (14). Of the 102, there were 57 with positive virologic or serologic results for dengue and that met the World Health Organization criteria for DHF (fever, hemorrhagic manifestations, thrombocytopenia, and excessive capillary permeability). This group of 57 patients had a mean age of 38 years, contained a preponderance of males (34, 59.3%), included eight cases of DSS, and involved two (3.5%) fatalities (in females 16 and 55 years old). Hemorrhagic manifestations were mild; hemoconcentration, hypoalbuminemia, and elevated aspartate and alanine aminotransferase (AST and ALT) levels were frequently encountered. The median duration of hospitalization was five days. The clinical description of these laboratory-positive DHF cases in Puerto Rico is consistent with previous descriptions of DHF in the medical literature; but the patients' age distribution is similar to the pattern typically found in the Americas (where all age groups tend to be affected), as opposed to Southeast Asia (where mostly younger children are affected). The number of DHF cases identified by our study was nearly three times that reported through the established surveillance system. Our findings indicate that recognition and reporting of DHF by local clinicians needs to be improved.
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