• Behavioral sciences concepts in research on the prevention of violence Current Topics

    McAlister, Alfred L.; Vélez, Luis F.

    Abstract in Spanish:

    El propósito de este artículo es examinar los factores que pudieran explicar las variaciones de la violencia en el nivel poblacional e introducir conceptos de las ciencias conductuales en el campo de las investigaciones efectuadas por encuesta. La violencia y su prevención son temas que competen cada vez más a los especialistas de la salud pública. Conceptos propios de las ciencias del comportamiento se han aplicado al desarrollo de técnicas para prevenir diversas enfermedades mediante actividades de promoción de la salud, entre las cuales figuran el adiestramiento para la adquisición de destrezas, la persuasión, el uso de incentivos y los cambios ambientales de carácter facilitador. Este enfoque arraigado en la salud pública también puede aplicarse a la violencia. El análisis que parte de la salud pública puede ir más allá de las conductas individuales para enfocar las fuentes sociales y ambientales de la violencia individual y colectiva. Los factores ambientales pueden determinar la magnitud de los conflictos, así como los medios disponibles para resolverlos. Las actitudes, normas y habilidades pueden ejercer influencia en las decisiones individuales y colectivas sobre la manera de responder a situaciones capaces de suscitar violencia, y estos factores sociales y cognoscitivos pueden variar notablemente entre distintas culturas e incluso dentro de una misma. Si se desea llegar a un conocimiento más profundo de la violencia, las metodologías de entrevista propias de las ciencias sociales pueden aplicarse para medir variables cuantitativas, pero es necesario seleccionar estratégicamente los conceptos particulares que se han de evaluar. Estas variables pueden abarcar la aprobación de la sociedad, las actitudes valorativas, las normas e intenciones percibidas en relación con la violencia, las actitudes hacia opciones contrarias a la violencia, las habilidades y la autoeficacia que confieren, las interpretaciones de los conflictos y sucesos desencadenantes, el control de sí mismo y la capacidad para usar métodos no violentos para resolver los conflictos sociales. A fin de crear un enfoque de salud pública aplicable al control de la violencia en las Américas, la Organización Panamericana de la Salud organizó el proyecto ACTIVA, que es un programa multinacional de investigación colaborativa destinado a medir la victimización y los comportamientos agresivos y a identificar actitudes asociadas con los actos de violencia públicos y privados. Estos nuevos conocimientos podrían aplicarse a fin de aminorar la carga de violencia que enfrentarán las generaciones futuras en la Región de las Américas.
  • Youth violence in Latin America: current situation and violence prevention strategies Current Topics

    Weaver, Katherine; Maddaleno, Matilde

    Abstract in Spanish:

    La violencia, que ha adquirido proporciones endémicas, se ha convertido en uno de los problemas de salud pública más graves que aquejan a la Región de las Américas. La situación es más alarmante aun entre los adolescentes y la juventud, es decir, entre las personas de 10 a 24 años de edad. En este artículo se examinan la situación actual de la violencia y las lecciones aprendidas a partir de las estrategias aplicadas actualmente para prevenir la violencia entre la juventud. El artículo, donde se aplica un enfoque de salud pública para la prevención de la violencia, hace hincapié en la necesidad de aplicar diversas estrategias en poblaciones enteras a fin de explorar de forma simultánea numerosas causas. Según los resultados de una revisión bibliográfica de Alfred McAlister, la violencia contra la gente joven puede prevenirse si se limita el acceso a armas de fuego, si se mejoran la calidad de la vida y las oportunidades de empleo y educación, y si se fomentan mejores relaciones entre los distintos grupos étnicos. Las consecuencias de las conductas violentas pueden modificarse más eficazmente mediante cambios en el sistema de imposición de la ley y en el sistema judicial que mediante la habitual estrategia de encarcelar al joven. Las comunicaciones en la escuela y la comunidad, así como la educación de los padres de familia, pueden cambiar la actitud de las personas jóvenes y mejorar su capacidad para prevenir la violencia.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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