Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 17, Issue: 4, Published: 2005
  • The emergence of epidemic dengue fever and dengue hemorrhagic fever in the Americas: a case of failed public health policy Editorial

    Gubler, Duane
  • Dengue in Grenada Articles

    Panagos, André; Lacy, Erik R.; Gubler, Duane J.; Macpherson, Calum N. L.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: La fiebre del dengue es endémica en el país caribeño de Granada y es grande su subnotificación como fuente de morbilidad. El objetivo del presente estudio fue evaluar la situación del dengue en una comunidad representativa de ese país. MÉTODOS: Se llevaron a cabo encuestas en la zona del valle de Mont Tout y de Grand Anse, en la parroquia de St. George's, de marzo a junio de 1996. Los objetivos de las encuestas fueron: 1) explorar los conocimientos, actitudes y prácticas (CAP) de los habitantes; 2) determinar la presencia de formas larvarias y adultas de Aedes aegypti en posibles criaderos, y 3) identificar la seroprevalencia de inmunoglobulina G (IgG) con actividad específica contra el virus del dengue en la población local. RESULTADOS: De las 102 personas que respondieron la encuesta de CAP, 100 (98%) indicaron que nunca habían padecido de fiebre del dengue. De las 75 personas que consintieron que se les sacaran muestras de sangre, 70 (93%) (intervalo de confianza de 95% = 85,1%-97,8%) tuvieron resultados positivos en la prueba de inmunoadsorción enzimática para la detección de IgG, señal de que habían tenido una exposición anterior. En lo que respecta al almacenamiento del agua, 98 de las 102 personas (96%) encuestadas almacenaban agua fresca en recipientes. La encuesta de vectores reveló que en 57 de las 102 viviendas (56%) había larvas de Ae. Aegypti en recipientes de agua en la propiedad, y en 94 de las 102 viviendas (92%) se encontraron mosquitos Ae. aegypti adultos en el interior. CONCLUSIONES: A pesar de que muchas personas estaban familiarizadas con la fiebre del dengue y el mosquito vector, la encuesta de 1996 reveló en ellas conocimientos incompletos acerca de las relaciones importantes entre los mosquitos, los hábitos del ser humano y la transmisión de la enfermedad. Desde 1996 se han puesto en marcha de continuo iniciativas educativas en las escuelas públicas y mediante campañas sanitarias a escala nacional, pero pocas han estado dirigidas específicamente a la comunidad aquí estudiada. Estos datos indican que el país de Granada necesita un sistema de educación comunitaria continua que se oriente a reducir la transmisión de la fiebre del dengue y la población de Ae. aegypti.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: Dengue fever is endemic in the country of Grenada and is grossly underreported as a source of morbidity. The goal of this study was to assess the status of dengue fever in a representative community in Grenada. METHODS: Surveys were conducted in the Mont Tout/Grand Anse Valley area in the parish of St. George's from March to June 1996. The objectives of the survey were to: (1) to assess the knowledge, attitudes, and practices (KAP) of residents; (2) to determine the presence of larval and adult Aedes aegypti and their potential breeding sites; and (3) to identify the seroprevalence of specific immunoglobulin G (IgG) dengue antibodies in the local population. RESULTS: Out of the 102 respondents to the KAP survey, 100 of them (98%) reported never having had dengue fever. Of the 75 persons who agreed to have blood samples taken, 70 of them (93%) (95% confidence interval = 85.1%-97.8%) tested positive with the IgG enzyme-linked immunosorbent assay, indicating past exposure. In terms of water storage, 98 of 102 respondents (96%) stored fresh water in containers. The vector survey found 57 of the 102 households (56%) had Ae. aegypti larvae in water containers on their property, and 94 of 102 dwellings (92%) had adult Ae. aegypti mosquitoes indoors. CONCLUSIONS: Although many people were familiar with dengue fever and mosquitoes, the 1996 survey found that their knowledge of the important relationships among mosquitoes, human behavior, and disease transmission was incomplete. Since 1996, continued education efforts have been made in the public school system and with national public health campaigns, yet little effort has been specifically targeted towards our study community. These data suggest Grenada has a need for continued community education that addresses dengue fever transmission and Ae. aegypti reduction.
  • The use of bibliographic databases by Spanish-speaking Latin American biomedical researchers: a cross-sectional study Artículos

    Ospina, Edgar Guillermo; Herault, Ludovic Reveiz; Cardona, Andrés Felipe

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Caracterizar cómo los profesionales biomédicos hispanoparlantes de América Latina acceden a y utilizan las bases de datos bibliográficas. MÉTODOS: A partir de una búsqueda en MEDLINE se identificaron 2 515 artículos publicados entre agosto de 2002 y agosto de 2003 por autores de Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. La búsqueda se limitó a referencias de las ciencias básicas y clínicas y de la medicina social. Se envió una encuesta por correo electrónico a los autores que efectuaron su investigación y residían en alguno de los países estudiados. En la encuesta se exploraron el área de desempeño del investigador (ciencias básicas, clínicas o salud pública), el nivel de destreza en la utilización de las bases de datos, la frecuencia y el tipo de acceso a las bases de datos más empleadas, el impacto de la carencia de los textos completos en el momento de escribir un manuscrito y la vía mediante la cual los encuestados solían conseguir el texto completo de los artículos. RESULTADOS: Se enviaron en total 586 mensajes con la encuesta y se recibieron 185 respuestas (32%). Las bases de datos más utilizadas para obtener información biomédica fueron MEDLINE (34,1%), los motores de búsqueda generales (Google, Yahoo! y Alta Vista) (15,9%), las revistas en línea (9,8%), BIREME-LILACS (6,0%), BioMedNet (5,4%), las bases de datos del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos (5,2%) y la Biblioteca Cochrane (4,9%). De los encuestados, 64% indicaron tener habilidades medias o avanzadas en la utilización de MEDLINE. Sin embargo, 72% no utilizaban ni conocían los MeSH ("medical subject headings", términos estandarizados fijados por la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos para hacer búsquedas en bases de datos bio-médicas). La frecuencia de las consultas a las bases de datos fue similar en todos los países estudiados, sin diferencias significativas en cuanto al tipo de acceso (formal, informal o libre) y el grado de habilidad. Del total, 87% reconocieron no haber incluido referencias importantes en artículos publicados por no disponer del texto completo y 56% afirmaron haber citado artículos que no habían leído. Además, 7,6% de los encuestados reconocieron haber consultado bases de datos de acceso restringido mediante claves prestadas o discos copiados. Más de dos tercios de los autores manifestaron que obtenían los textos completos de los artículos mediante fotocopia o directamente de los autores. CONCLUSIONES: Es necesario entrenar a los investigadores latinoamericanos en la utilización de las bases de datos de uso más frecuente -especialmente MEDLINE- y mejorar su acceso a las fuentes bibliográficas biomédicas, como medidas esenciales para fomentar el desarrollo de la producción científica en la Región.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe how Spanish-speaking biomedical professionals in Latin America access and utilize bibliographic databases. METHODS: Based on a MEDLINE search, 2 515 articles published between August 2002 and August 2003 were identified that dealt with and/or had authors from 16 countries: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Guatemala, Honduras, Mexico, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, Uruguay, and Venezuela. The search was limited to references to basic science, clinical science, or social medicine. A survey was sent by e-mail to researchers who lived in 15 of the 16 countries (the exception being Nicaragua). The survey asked about the researcher's area of work (basic science, clinical science, or public health), the level of skill in using databases, the frequency and type of access to the databases most utilized, the impact from not having access to the full text of articles when preparing a manuscript, and how the respondent usually obtained the full-text version of articles. RESULTS: A total of 586 e-mail messages with the survey were sent out, and 185 responses were received (32%). The databases most utilized to obtain biomedical information were MEDLINE (34.1%), general search engines (Google, Yahoo!, and AltaVista) (15.9%), on-line journals (9.8%), BIREME-LILACS (6.0%), BioMedNet (5.4%), the databases of the Centers for Disease Control and Prevention of the United States of America (5.2%), and the Cochrane Library (4.9%). Of the respondents, 64% said they had average or advanced abilities in using MEDLINE. However, 71% of the respondents did not use or were not aware of the MEDLINE Medical Subject Headings (MeSH), a controlled vocabulary established by the National Library of Medicine of the United States of America for indexing articles. The frequency of accessing the databases was similar in all the countries studied, without significant differences in terms of the type of access (authorized access to commercial databases, unauthorized access to those databases, or access to databases available for free) or the level of abilities. Of the respondents, 87% said they had not included important references in the articles that they had published because they had not had access to the full text of those items, and 56% said they had cited articles that they had not read in full. In addition, 7.6% of the respondents admitted to unauthorized use of limited-access databases, such as through borrowed passwords or copied disks. More than two-thirds of the respondents said they obtained the full text of articles through photocopies or directly from the authors. CONCLUSIONS: In order to encourage scientific output by Latin American researchers, more of them need to be trained in the use of the most frequently used databases, especially MEDLINE. Those researchers also need to have expanded access to the biomedical literature.
  • Dental waste management in municipal health clinics in Belo Horizonte, Brazil

    Nazar, Michel William; Pordeus, Isabela Almeida; Werneck, Marcos Azeredo Furquim

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVO: Verificar a conformidade do processo de gerenciamento dos resíduos sólidos odontológicos pelas unidades básicas de saúde da rede municipal de Belo Horizonte frente à legislação vigente. MÉTODO: Foram avaliadas 54 unidades básicas de saúde das 105 unidades da rede municipal que prestavam atendimento odontológico. Em cada unidade, foram entrevistados o gerente, um atendente de consultório dentário e um auxiliar de serviços gerais. Com base nos requisitos estabelecidos pelo Manual de Gerenciamento de Resíduos de Serviços de Saúde de Belo Horizonte, foram avaliados os seguinte aspectos: técnicos e operacionais (classificação e caracterização dos resíduos, processos de minimização, segregação, tratamento prévio, acondicionamento, coleta e transporte internos e externos e abrigo externo); gerais e organizacionais (fiscalização, área construída, licenciamento ambiental, planta baixa com discriminação das áreas geradoras de resíduos e presença de responsável técnico); recursos humanos (registro e controle de vacinação dos trabalhadores, programa de segurança e medicina do trabalho, programa de prevenção de riscos ambientais, programa de controle médico e saúde ocupacional, comissão de controle de infecção hospitalar e treinamento em manejo de resíduos de serviços de saúde). RESULTADOS: Cada unidade básica de saúde gerava uma média de 270 litros de resíduos por dia. Nenhuma possuía um plano de gerenciamento de resíduos de serviços de saúde. Os únicos itens em conformidade com a legislação em todas as unidades foram: as agulhas e o mercúrio eram segregados; eram utilizados recipientes de papelão resistente com simbologia adequada para acondicionamento dos resíduos perfurocortantes; e a coleta e transporte internos de resíduos eram feitos diariamente. CONCLUSÃO: Enquanto não forem estabelecidos os riscos reais de cada classe de resíduos, todas deveriam ser consideradas como potencialmente perigosas. Por outro lado, uma lei em vigor por si só não garante que a saúde da população está protegida. Antes de impor exigências legais, é preciso verificar até que ponto os órgãos públicos estão preparados para cumpri-las. A realização de pesquisas sobre gerenciamento de resíduos é importante para fundamentar a legislação.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate whether municipal health clinics in the city of Belo Horizonte, Brazil, comply with the legal requirements for managing dental wastes. METHOD: We collected information from 54 of the city's 105 municipal health clinics that provide dental care. At each clinic we interviewed the clinic manager, one dental assistant, and one general assistant. Based on the requirements outlined in the Belo Horizonte Health Waste Management Manual, we assessed characteristics in the following three areas: (1) technical and operational (waste classification and characterization, minimization, segregation, pretreatment, conditioning, collection and internal and external transportation, and external storage); (2) general and organizational (inspection, amount of clinic space, environmental permits, floor plan showing waste-generating areas, and whether the clinic had a technical specialist responsible for managing the health wastes); and (3) human resources (employee vaccination records and oversight, occupational safety and occupational medicine program, environmental risk prevention program, medical oversight and occupational health program, hospital (clinic) infection control committee, and training in health waste management). RESULTS: The clinics produced an average of 270 liters of solid waste per day. None of the clinics surveyed had a plan for managing health wastes. The only requirements with which all the clinics complied were: segregation of needles and mercury, adequately identified cardboard containers used for disposal of cutting and piercing items, and daily internal collection and transportation of wastes. CONCLUSIONS: When the risks associated with each class of waste have not been established, all the wastes should be considered potentially dangerous. Further, a law by itself does not guarantee that the public's health will be protected. Before public agencies impose legal requirements, it is necessary to know if the agencies themselves are capable of enforcing those requirements. Any proposed waste management legislation should be based on scientific research.
  • Knowledge and attitudes in Puerto Rico concerning dengue prevention Articles

    Pérez-Guerra, Carmen L.; Seda, Hilda; García-Rivera, Enid J.; Clark, Gary G.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: El dengue ha sido endémico en Puerto Rico durante tres decenios, y varias iniciativas educativas y comunitarias se han puesto en marcha con objeto de informar a la población sobre la prevención de la enfermedad. Realizamos la presente investigación con el fin de entender los conocimientos, actitudes y prácticas de la comunidad en torno a la prevención del dengue y de recoger sus ideas acerca de futuras campañas de prevención. MÉTODOS: Entre febrero y mayo de 2001 se llevó a cabo un estudio cualitativo basado en el método inductivo conocido por "categorización mediante teoría generada" [grounded theory analysis]. El estudio se efectuó con 34 participantes de cuatro entrevistas en grupo, todos ellos identificados mediante el sistema de vigilancia del dengue de Puerto Rico. RESULTADOS: En términos generales, los participantes tenían conocimientos adecuados acerca de la prevención del dengue, pero no asociaban los mosquitos que había dentro de las viviendas con Aedes aegypti. Repetían con insistencia que "el vecino" tenía que controlar los hábitat larvarios, y también le pidieron al Gobierno que fumigara. CONCLUSIONES: Los conocimientos y opiniones que afloraron en las discusiones mostraron ciertos patrones. Colocados a lo largo de un eje, estos revelaron un espectro desde muchos hasta muy pocos conocimientos que fuesen acertados acerca del dengue, la fiebre hemorrágica del dengue y las prácticas que deben observarse en conexión con estas afecciones. Hubo pocos participantes en un extremo u otro del espectro. Tres temas explicaron los patrones observados: ideas equivocadas en torno al dengue (basadas en información impartida anteriormente), la "invisibilidad" del dengue (por comparación con otras enfermedades), y la responsabilidad (individual y del Gobierno). Se recomendaron cuatro estrategias encaminadas a fomentar conductas de tipo preventivo: crear grupos comunitarios que identificaran las prioridades de la comunidad en materia de prevención; formar grupos de voluntarios que impartieran mensajes con fines preventivos; hacer visitas domiciliarias para demostrar ciertas medidas de control, y llevar a cabo una campaña de publicidad complementaria orientada a reforzar estas estrategias.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Dengue has been endemic in Puerto Rico for three decades. Multiple educational and community-based efforts have been developed to inform the population about dengue prevention. We undertook this study to understand the community members' knowledge, attitudes, and practices related to dengue prevention and to elicit their ideas for future prevention campaigns. METHODS: A qualitative study based on grounded theory analysis was conducted between February and May of 2001. The study involved a total of 34 participants in four group interviews who had been identified through the Puerto Rico dengue surveillance system. RESULTS: In general, participants had correct knowledge about dengue prevention, but they did not associate the mosquitoes inside their houses with Aedes aegypti. Participants insisted that "neighbors" needed to control larval habitats, and the participants also asked the Government to fumigate. CONCLUSIONS: The patterns of knowledge and opinion that emerged in the discussions can be arranged along an axis going from high levels of correct knowledge to low levels of correct knowledge about dengue and dengue hemorrhagic fever and related practices. There were few participants at either extreme. Three themes explained these patterns: misconceptions about dengue (based on previously delivered information), the "invisibility" of dengue (as compared to other diseases), and responsibility (individual and Government). Four strategies for preventive behaviors were recommended: developing community groups to identify community priorities on prevention, developing volunteer groups to deliver prevention messages, making house visits to demonstrate specific control measures, and conducting a complementary media campaign to support these strategies.
  • Trends in mortality from lung cancer in Mexico, 1980-2000 Artículos

    Tovar-Guzmán, Víctor J.; López-Antuñano, Francisco J.; Rodríguez-Salgado, Norma

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar la tendencia de las tasas ajustadas por edad de la mortalidad por cáncer del pulmón (CP), en México, durante el período de 1980-2000. MÉTODO: La tendencia se construye con las tasas ajustadas de mortalidad (TAM) por CP, año de fallecimiento, cohorte de nacimiento, entidad federativa, año calendario y población estándar. La razón estandarizada de mortalidad (REM) y el índice de años de vida potencial perdidos (AVPP) se utilizaron para comparar la incidencia y las muertes prematuras. Se analizó la REM por grupos de edad según el año de fallecimiento (30-74 años), el quinquenio de observación (1980-1999) y la cohorte de nacimiento (1910-1950). Se calculó la correlación no paramétrica de Spearman en cuanto al consumo per cápita de tabaco, la marginación social y la emigración. RESULTADOS: La TAM por CP disminuyó de 7,91 por 10(5) habitantes en 1989 a 5,96 en el año 2000. Este dato correlaciona con la disminución del consumo per cápita de tabaco de 2,145 kg en 1959 a 0,451 kg en 1982. El período de latencia para la aparición de CP es de 30 años en la población mexicana. La razón hombre:mujer es de 2,4:1. La mayor TAM (<100) se observó en varones que fallecieron a edades de 70 a 74 años. Las TAM disminuyeron y permanecieron bajas en las cohortes de nacimiento después de 1945. El índice AVPP y la incidencia de muerte prematura son mayores en los varones. Las cohortes de nacimiento de los varones de 1915 a 1940 muestran un leve descenso; desde 1944, aumentaron en los grupos de 30-34 y 35-39 años de edad. Las TAM de las mujeres alcanzan su valor más alto a edades >75 años y muestran disminución en las cohortes de 1945 y 1960. La mayor disminución se observa en el grupo de 30-34 años. Las TAM variaron según el quinquenio de observación, el año de fallecimiento y la cohorte de nacimiento por sexo. El coeficiente de correlación entre las TAM por entidad federativa y la marginación social fue de -0,70, P = 0,00. No se observó correlación estadísticamente significativa con el índice de emigración (P = 0,56). CONCLUSIONES: Se observa disminución en la mortalidad por CP. La morbilidad y la muerte prematura por CP son mayores en las entidades del norte de México.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To analyze trends in age-adjusted lung cancer mortality rates in Mexico for the period of 1980 through 2000. METHOD: The trends were assessed using the adjusted rates of mortality from lung cancer, year of death, year of birth, age at death, state, and standard population. The standardized mortality rate and the index of potential years of life lost were used to compare incidence and premature deaths. The standardized mortality rate was analyzed by age groups according to the age at death (30-74 years), five-year observation period (1980-1999), and birth cohort (1910-1950). Nonparametric Spearman correlations were calculated for per capita tobacco consumption, social marginalization, and emigration. RESULTS: The adjusted mortality rate from lung cancer declined from 7.91 per 100 000 in 1989 to 5.96 per 100 000 in 2000. This pattern correlated with the reduction in per capita tobacco consumption, from 2.145 kg in 1959 to 0.451 kg in 1982. The latent period for the appearance of lung cancer in Mexico was 30 years. The male:female ratio was 2.4:1. The highest adjusted mortality rate was found in men who were 70-74 years old at the time of death. The adjusted mortality rates were low among the cohorts of persons born in 1945 or later, and those rates declined over the 1980-2000 period. The index of potential years of life lost and the incidence of premature death were greater among men. The mortality rates for the cohorts of men born between 1915 and 1940 showed a slight decline over the 1980-2000 period; beginning with men born in 1944 the rates increased slightly, mainly among men 30-34 and 35-39 years old at the time of death. For women the adjusted mortality rates were highest among those 75 or older; the rates gradually declined among the women born between 1945 and 1960, with the largest decrease among women 30-34 years old. The adjusted mortality rates varied according to the five-year observation period, the year of death, and birth cohort and gender. The correlation coefficient for the adjusted mortality rate by state and social marginalization was -0.70 (P = 0.00). There was no statistically significant correlation with the index of emigration (P = 0.56). CONCLUSIONS: Mortality from lung cancer has declined in Mexico. Morbidity and premature death due to lung cancer are greater in the states of northern Mexico.
  • Genetic, dietary, and other lifestyle determinants of serum homocysteine levels in young adults in Costa Rica Articles

    Holst-Schumacher, Ileana; Monge-Rojas, Rafael; Cambronero-Gutiérrez, Priscilla; Brenes, Gilbert

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: La elevación de las concentraciones séricas de homocisteína total (tHci) se considera un factor que influye de forma independiente en el riesgo de sufrir trastornos cardiovasculares. El objetivo del presente estudio ha sido aportar los primeros datos que jamás se han reunido acerca de la prevalencia de hiperhomocisteinemia y sus factores determinantes en una población costarricense. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio transversal a fin de determinar las concentraciones séricas de tHci, vitamina B12, folato y creatinina, así como la presencia del genotipo TT respecto de la enzima reductasa del metilenotetrahidrofolato (RMTHF). También se examinaron la ingestión de vitaminas y otros factores de riesgo relacionados con el estilo de vida. Participaron en el estudio, que se realizó en 2000, 399 adultos costarricenses de 20 a 40 años de edad del valle central del país (donde está San José, la capital). Se realizaron análisis de la varianza en el caso de las variables continuas, y se aplicó la prueba de ji al cuadrado en el caso de datos categóricos. Se efectuaron pruebas de correlación de Spearman para determinar la asociación entre distintas variables. Se llevaron a cabo tres análisis de regresión lineal y un modelo logístico para datos binarios a fin de determinar qué factores servían para pronosticar las concentraciones de homocisteína en la población estudiada. RESULTADOS: La prevalencia general de hiperhomocisteinemia (>15 µmol/L) en la población fue de 6%; en 31% de la muestra se detectaron concentraciones entre 10 y 15 µmol/L; en 29% se halló el genotipo TT respecto de la enzima RMTHF; 18% tuvieron deficiencia de vitamina B12 (<165 pmol/L), y nadie tuvo bajas concentraciones séricas de folato (<7,0 nmol/L). No se hallaron asociaciones significativas entre tHci en el suero, edad, hábitos tabáquicos, el consumo de alcohol o la ingestión de vitaminas. CONCLUSIONES: Solamente las concentraciones séricas de vitamina B12 y el genotipo TT respecto de la enzima RMTHF mostraron tener valor pronóstico con respecto a las concentraciones séricas de tHci en la población costarricense aquí estudiada.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Elevated serum total homocysteine (tHcy) is considered an independent risk factor for cardiovascular disease. The objective of this study was to develop the first-ever information on the prevalence of hyperhomocysteinemia and its determinants in a population in Costa Rica. METHODS: A cross-sectional study was conducted to determine serum levels of tHcy, vitamin B12, folate, and creatinine, as well as the presence of the genotype TT for the methylenetetrahydrofolate reductase (MTHFR) enzyme. Additionally, dietary vitamin intakes and other lifestyle risk factors were assessed. A total of 399 Costa Rican adults from the central valley of the country (where the capital city, San José, is located), aged 20 to 40 years, participated in this study in the year 2000. Analyses of variance were performed for continuous variables, and the chi-square test was used for categorical data. Spearman correlation tests were calculated to determine associations between variables. Three linear regression analyses and one binary logistic model were developed in order to determine the predictors for homocysteine levels in the population studied. RESULTS: The overall prevalence of hyperhomocysteinemia (> 15 µmol/L) in the population was 6%, 31% of the population were in the range of 10 to 15 µmol/L, 29% had the genotype TT for the enzyme MTHFR, 18% presented a vitamin B12 deficiency (< 165 pmol/L), and none of the persons had low serum folate levels (< 7.0 nmol/L). No significant associations were found between tHcy and age, smoking, consuming alcohol, or dietary vitamin intake. CONCLUSIONS: Only serum vitamin B12 levels and the genotype TT of the enzyme MTHFR were considered significant predictors of high serum tHcy levels in the Costa Rica population studied.
  • Dropout from tuberculosis treatment in Nicaragua: the results of a comparative study Artículos

    Soza Pineda, Norma I.; Pereira, Susan M.; Barreto, Maurício L.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Identificar factores relacionados con el abandono (deserción) del tratamiento de la tuberculosis en centros de salud de los departamentos de Managua y Matagalpa, en Nicaragua. MÉTODOS: Se diseñó un estudio de casos y testigos pareados por edad y por municipio de tratamiento. Se seleccionaron como casos 251 pacientes mayores de 15 años que abandonaron el tratamiento antituberculoso y como testigos pacientes que concluyeron la farmacoterapia (razón 1:1) durante el periodo de enero de 1998 a diciembre de 2001. Se obtuvieron datos de aspectos demográficos y socioeconómicos, hábitos de vida y características de la atención. Las variables se seleccionaron y agruparon utilizando un modelo teórico jerarquizado. Por medio de un análisis de regresión logística condicional, se estimó la razón de posibilidades (odds ratio, OR), con un intervalo de confianza de 95% (IC95%). RESULTADOS: Son factores de riesgo de abandono de la farmacoterapia antituberculosa: sexo masculino (OR: 2,51; IC 95%: 1,63 a 3,94), residencia inestable o en la calle (OR: 3,08; IC95%: 1,57 a 6,49), cambio de domicilio durante el tratamiento (OR: 4,22; IC95%: 2,06 a 9,93), consumo de bebidas alcohólicas (OR: 5,25; IC95%: 2,43 a 12,94), uso de drogas ilícitas (OR: 5,25; IC95%: 2,43 a 12,94), dificultad de acceso a los servicios de salud (OR: 2,64; IC95%: 1,39 a 5,29) y un concepto negativo de la atención recibida (OR: 5,33; IC95%: 1,52 a 28,56). CONCLUSIÓN: Es indispensable establecer en los servicios de salud medidas que contribuyan a abatir el riesgo de abandono. Es importante recuperar la participación social del sector de la salud mediante acciones comunitarias.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To identify factors related to dropping out from tuberculosis treatment in health centers in the departments of Managua and Matagalpa, in Nicaragua. METHODS: This study matched cases and controls (1:1 ratio) by age and by municipality of treatment. The 251 cases were patients over 15 years of age who had dropped out of tuberculosis treatment, and the 251 controls were patients who had completed pharmacotherapy, during the period of January 1998 to December 2001. Data were obtained on demographic and socioeconomic characteristics, lifestyle habits, and treatment characteristics. The variables were chosen and grouped using a hierarchical theoretical model. Conditional logistic regression analysis was used to calculate odds ratios (ORs) with 95% confidence intervals (95% CIs). RESULTS: The risk factors for dropping out of tuberculosis drug treatment were: male gender (OR, 2.51; 95% CI, 1.63 to 3.94), an unstable living situation or being homeless (OR, 3.08; 95% CI, 1.57 to 6.49), changing residence during the treatment period (OR, 4.22; 95% CI, 2.06 to 9.93), consuming alcoholic beverages (OR, 5.25; 95% CI, 2.43 to 12.94), using illegal drugs (OR, 5.25; 95% CI, 2.43 to 12.94), difficulty in access to the health services (OR, 2.64; 95% CI, 1.39 to 5.29), and a negative opinion of the health care received (OR, 5.33; 95% CI, 1.52 to 28.56). CONCLUSIONS: It is essential for the health services in Nicaragua to develop measures to reduce the risk of dropout from treatment. In particular, it is important for the health sector to work with community groups that can support the health sector's activities.
  • La carencia nutricional de cinc en los niños de países en desarrollo Instantáneas

  • La estrategia de atención integrada a las enfermedades prevalentes de la infancia en el Perú Instantáneas

  • Prevención del embarazo de adolescentes en una escuela secundaria de Chile Instantáneas

  • How to respond to a dengue epidemic: overview and experience in Puerto Rico Temas de Actualidad

    Rigau-Pérez, José G.; Clark, Gary G.

    Abstract in English:

    Dengue, a viral disease transmitted by mosquitoes, is endemic and frequently epidemic in many tropical countries. Because low-incidence periods vary in length, it is difficult to know in advance when an epidemic will occur. Response efforts, despite being logical, have been counter-productive at times. Furthermore, experience has demonstrated that dengue epidemics last a long time, making it important that government control efforts be sustainable while they last. This article describes priority activities requiring attention in order to minimize the impact of dengue epidemics. Such activities, which in many cases can be adapted to combat other types of epidemics as well, are as follows: (1) establishment of an inter-sectoral action committee, (2) formalization of an emergency action plan, (3) epidemiologic surveillance, (4) diagnostic laboratory testing, (5) mosquito control, (6) protection of sources of employment and special populations, (7) patient care, (8) education of medical personnel, (9) research, and (10) transparency before the mass media. The best way to reduce the ravaging effects of dengue epidemics is to anticipate their emergence so that infection can be prevented and steps can be taken to protect the ill. Relying on improvisation to solve all the problems that arise in moments of crisis is inefficient and reckless.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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