Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 20, Issue: 4, Published: 2006
  • Sexually transmitted infections and private physicians in Peru, 2003 Articles

    Hsieh, Evelyn J.; Blas, Magaly M.; La Rosa Roca, Sayda; Garcia, Patricia J.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Analizar las características demográficas y profesionales de los médicos privados en 10 ciudades de Perú y esclarecer el papel que desempeña la medicina privada en la atención de pacientes con infecciones de transmisión sexual (ITS). MÉTODOS: Como parte de un ensayo de intervención diseñado para mejorar el control de las ITS en 10 ciudades de Perú, se recopiló información detallada sobre el número de médicos de cada ciudad y se realizó una encuesta de puerta en puerta en todas las instituciones y consultorios, tanto privados como públicos. A todos los médicos contactados que tenían consulta privada se les pidió responder un cuestionario que recogía información demográfica y sobre la formación médica, especialidad, tipo de servicios privados y públicos que prestaba en ese momento, número de casos de ITS que atendía mensualmente y sus ingresos promedio por consulta. RESULTADOS: De los 2 060 médicos que trabajaban en las 10 ciudades estudiadas, 507 informaron tener consulta privada, ya sea de forma exclusiva o compartida con otros trabajos clínicos. Casi todos los médicos privados (97,4%) informaron que atendían casos de ITS. Se encontraron diferencias entre las regiones en cuanto a la densidad y el lugar de entrenamiento de los médicos privados. Además, se observaron variaciones significativas según el sexo en la proporción de médicos especialistas, los ingresos por consulta y el número de mujeres con ITS que atienden mensualmente. CONCLUSIONES: Los estudios sobre la disponibilidad de médicos pueden ofrecer una perspectiva interesante y de gran utilidad para abordar problemas de salud pública. Este estudio brinda una valiosa información que puede contribuir a comprender el importante papel que desempeñan los médicos privados en el control de las ITS en Perú.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To analyze demographic and practice characteristics of private physicians in 10 cities of Peru, and to shed light on the role of private practice in the delivery of medical care to patients with sexually transmitted infections (STIs). METHODS: As part of an interventional trial designed to improve physician management of STIs in 10 cities in Peru, detailed information was compiled regarding numbers of physicians in each city. A door-to-door survey was then conducted within each city of all private and public medical offices and institutions. Each physician encountered who had a private practice was asked to answer a questionnaire regarding demographic information, medical education, specialty, type of private and public practices currently engaged in, number of STI cases seen per month, and average earnings per consultation. RESULTS: Of 2 060 physicians working in the 10 cities, 507 reported having a private practice, either exclusively or concurrently with other clinical positions. Almost all the private physicians (97.4%) reported managing cases of STIs. Regional differences among private physicians were found in physician density, gender, and place of medical training. In addition, significant variations by gender were seen in rates of specialization, earnings per consultation, and numbers of female patients with STIs seen per month. CONCLUSIONS: Studies of the physician workforce can provide meaningful insights for potential use in addressing public health problems. This study provides valuable information that can help understand the important role of private physicians in managing STIs in Peru.
  • Arsenic in drinking water in the Los Altos de Jalisco region of Mexico Articles

    Hurtado-Jiménez, Roberto; Gardea-Torresdey, Jorge L.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Determinar el grado de contaminación con arsénico del agua potable en la región de Los Altos de Jalisco (LAJ), en la parte centrooccidental de México, y estimar el nivel de exposición que enfrentan los habitantes de esa zona. MÉTODOS: Se determinó la concentración total de arsénico (la suma de todas las formas de arsénico, tanto orgánicas como inorgánicas) en 129 pozos de agua públicos en 17 cabeceras municipales de LAJ, mediante espectroscopia de emisión óptica con plasma inductivamente acoplado. En la mayoría de los pozos se tomaron muestras en noviembre de 2002 y en octubre de 2003. En los restantes se tomó la muestra en uno de esos dos momentos. El nivel de exposición al arsénico se estimó para lactantes (10 kg), niños (20 kg) y adultos (70 kg). RESULTADOS: En 44 (34%) de los 129 pozos se encontraron concentraciones media de arsénico superiores al límite de 25 µg/L, establecido en la norma nacional mexicana. Las concentraciones media de arsénico total en los 129 pozos estuvieron entre 14,7 µg/L y 101,9 µg/L. Las mayores concentraciones se encontraron en las muestras de agua colectadas en los pozos de Mexticacán (262,9 µg/L), Teocaltiche (157,7 µg/L) y San Juan de los Lagos (113,8 µg/L). Si se toma en cuenta la concentración general de todos los pozos de cada una de las 17 ciudades, la concentración media de arsénico fue superior a lo establecido en la norma mexicana en 7 ciudades. La concentración media general en las 17 ciudades fue superior al valor de 10 µg/L establecido en los lineamientos de la Organización Mundial de la Salud. Los niveles estimados de las dosis de exposición al arsénico por el agua potable fue de 1,1-7,6 µg/kg/d en los lactantes, de 0,7-5,1 µg/kg/d en los niños y de 0,4-2,7 µg/kg/d en los adultos. CONCLUSIONES: Según la dosis de exposición estimada en la región de LAJ, la ingestión continuada de arsénico puede afectar a la salud y causar enfermedades de la piel, trastornos gastrointestinales, daños neurológicos, problemas cardiovasculares y afecciones hematológicas. Aunque esta situación no afecte a todos los habitantes, la salud de una gran parte de la población de LAJ puede encontrarse en riesgo debido a la ingestión de cantidades elevadas de arsénico. Se deben realizar estudios epidemiológicos para determinar el contenido de arsénico en la sangre, el pelo y las uñas de las personas que viven en la región de LAJ, a fin de ayudar a evaluar la relación entre la prevalencia de problemas de salud y la ingestión continuada de arsénico.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To establish the degree of contamination by arsenic in drinking water in the Los Altos de Jalisco (LAJ) region of west-central Mexico, and to estimate the levels of exposure that residents of the area face. METHODS: Total arsenic concentration (the sum of all arsenic forms, organic and inorganic) was determined for 129 public water wells in 17 municipal capitals (cabeceras municipales) of the LAJ region, using inductively coupled plasma-optical emission spectroscopy. For most of the wells, water samples were taken in both November 2002 and October 2003. The levels of exposure to arsenic were estimated for babies (10 kg), children (20 kg), and adults (70 kg). RESULTS: Mean concentrations of arsenic higher than the Mexican national guideline value of 25 µg/L were found in 44 (34%) of the 129 wells. The mean concentration of total arsenic for the 129 wells ranged from 14.7 µg/L to 101.9 µg/L. The highest concentrations were found in well water samples collected in the cities of Mexticacán (262.9 µg/L), Teocaltiche (157.7 µg/L), and San Juan de los Lagos (113.8 µg/L). Considering the global mean concentration for all the wells in each of the 17 cities, the mean concentration of arsenic exceeded the Mexican guideline value in 7 of the cities. However, the global mean concentration in all 17 cities was higher than the World Health Organization guideline value of 10 µg/L for arsenic. The range of the estimated exposure doses to arsenic in drinking water was 1.1-7.6 µg/kg/d for babies, 0.7-5.1 µg/kg/d for children, and 0.4-2.7 µg/kg/d for adults. CONCLUSIONS: At the exposure doses estimated in the LAJ region, the potential health effects from chronic arsenic ingestion include skin diseases, gastrointestinal effects, neurological damage, cardiovascular problems, and hematological effects. While all the residents may not be affected, an important fraction of the total population of the LAJ region is under potential health risk due to the ingestion of high levels of arsenic. Epidemiological studies to determine the arsenic levels in the blood, hair, and nails of humans should be conducted in the LAJ region to help assess the relationship between the prevalence of health problems and the chronic ingestion of arsenic.
  • Associations between dengue and combinations of weather factors in a city in the Brazilian Amazon Articles

    Rosa-Freitas, Maria Goreti; Schreiber, Kathleen V.; Tsouris, Pantelis; Weimann, Ellem Tatiani de Souza; Luitgards-Moura, José Francisco

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: El dengue se ha convertido en la enfermedad endémica más importante de Brasil. El estado amazónico de Roraima presenta una de las tasas de incidencia de dengue más elevadas de ese país. El objetivo del presente estudio fue determinar si existen relaciones temporales significativas entre el número de casos informados de dengue y las mediciones climáticas a corto plazo en la ciudad de Boa Vista, capital de Roraima. De comprobarse esa relación, existiría la posibilidad de predecir el número de casos de dengue a partir de las condiciones climáticas antecedentes, lo que contribuiría a desarrollar un sistema de aviso temprano de dengue basado en las mediciones climáticas en Boa Vista. MÉTODOS: Se calcularon coeficientes de correlación momento-producto de Pearson estacionales entre los promedios deslizantes del número informado de casos de dengue en lapsos de tres semanas entre septiembre de 1998 y diciembre de 2001 y los valores de algunas variables meteorológicas seleccionadas (temperatura, precipitaciones diarias, velocidad y dirección del viento, presión atmosférica y humedad relativa) hasta 25 semanas previas. Se aplicó la prueba de la t para dos muestras para comprobar la significación estadística de las diferencias entre las muestras de casos diarios de dengue con valores por encima del promedio y las muestras diarias con valores por debajo del promedio para las combinaciones de tres variables meteorológicas. Estas combinaciones multifactoriales consistían en tres mediciones climáticas que juntas explicaran la mayor parte de la varianza en el número de casos de dengue para una estación dada. RESULTADOS: La robustez de las correlaciones de las medias individuales fue débil o moderada. Las correlaciones difirieron según el período del año, la variable climática en cuestión y el período transcurrido entre el momento en que se midió el indicador y cuando se notificaron los casos de dengue. La correlación estacional mostró una relación mucho más fuerte que la correlación diaria durante todo el año encontrada en estudios anteriores. La prueba de la t para dos muestras aplicada a combinaciones meteorológicas con múltiples variables de los valores de presión atmosférica, viento y humedad mostraron diferencias significativas en cuanto al número de casos de dengue informados. CONCLUSIONES: Las relaciones entre el clima y el dengue se pueden analizar mejor en períodos de tiempo cortos y pertinentes. Los análisis estocásticos temporales basados en múltiples variables climáticas tienen la posibilidad de identificar períodos de elevada incidencia de dengue, por lo que se deben incorporar a los programas locales de control de vectores transmisores de enfermedades.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: Dengue has become the most important endemic disease in Brazil. The Amazonian state of Roraima has one of the highest incidence rates of dengue in the country. The objective of this study was to determine whether significant temporal relationships exist between the number of reported dengue cases and short-term climate measures for the city of Boa Vista, the capital of Roraima. If such relationships exist, that suggests that it may be possible to predict dengue case numbers based on antecedent climate, thus helping develop a climate-based dengue early-warning system for Boa Vista. METHODS: Seasonal Pearson product-moment correlations were developed between 3-week running averages of daily numbers of reported dengue cases for September 1998-December 2001 and certain meteorological variables (thermal, hydroclimatic, wind, atmospheric pressure, and humidity) up to 25 weeks before. Two-sample t tests were also applied to test for statistically significant differences between samples of daily dengue cases with above-average values and samples with below-average values for three-variable meteorological combinations. These multivariate combinations consisted of the three climate measures that together explained the greatest portion of the variance in the number of dengue cases for the particular season. RESULTS: The strength of the individual averaged correlations varied from weak to moderate. The correlations differed according to the period of the year, the particular climatic variable, and the lag period between the climate indicator and the number of dengue cases. The seasonal correlations in our study showed far stronger relationships than had daily, full-year measures reported in previous studies. Two-sample t tests of multivariate meteorological combinations of atmospheric pressure, wind, and humidity values showed statistically significant differences in the number of reported dengue cases. CONCLUSIONS: Relationships between climate and dengue are best analyzed for short, relevant time periods. Climate-based multivariate temporal stochastic analyses have the potential to identify periods of elevated dengue incidence, and they should be integrated into local control programs for vector-transmitted diseases.
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