• A framework for evaluating primary health care in Latin America Artículos

    Haggerty, Jeannie L.; Yavich, Natalia; Báscolo, Ernesto Pablo

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Determinar la pertinencia de aplicar la estrategia canadiense de evaluación de la atención primaria de salud (APS) en América Latina y proponer las modificaciones necesarias para llegar a un consenso latinoamericano. MÉTODOS: Se utilizó el método Delphi para llegar a un consenso entre 29 expertos comprometidos con el desarrollo o la evaluación de la APS en América Latina. Se realizaron cuatro rondas virtuales y un encuentro presencial para discutir el modelo lógico de evaluación de la APS, los siete objetivos y los seis factores condicionantes que forman parte de la estrategia canadiense, con sus interrogantes de evaluación e indicadores. Se calificaron la relevancia y la pertinencia de cada concepto desde el punto de vista de los países de América Latina. RESULTADOS: Los expertos consideraron los objetivos y los factores condicionantes de la estrategia canadiense altamente pertinentes para evaluar la APS en América Latina, aunque reconocieron la necesidad de modificarlos para aumentar su pertinencia. Los principales cambios fueron la formulación de una visión y una misión de la APS, la inclusión de nuevos objetivos y factores condicionantes y la reformulación de los originales. Los objetivos de coordinación y atención integral e integrada no lograron un alto nivel de consenso debido a ambigüedades en los enunciados originales y la coexistencia de distintas interpretaciones sobre el significado de ciertas dimensiones de evaluación referidas en los enunciados. CONCLUSIONES: Se lograron avances significativos en el camino hacia la construcción de un marco de evaluación para la APS en la Región de las Américas. Es necesario desarrollar indicadores e instrumentos de recolección de información adecuados y factibles de ser aplicados en distintos contextos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To determine the relevancy of applying the Canadian primary health care (PHC) assessment strategy to Latin America and to propose any modifications that might be needed for reaching a consensus in Latin America. METHODS: The Delphi method was used to reach a consensus among 29 experts engaged in PHC development or evaluation in Latin America. Four virtual sessions and a face-to-face meeting were held to discuss the PHC evaluation logic model and the seven goals and six conditioning factors that make up the Canadian strategy, as well as any questions regarding the evaluation and indicators. The relevance of each concept was ranked according to the perspective of the Latin American countries. RESULTS: The experts considered the Canadian strategy's objectives and conditioning factors to be highly relevant to assessing PHC in Latin America, though they acknowledged that additional modification would increase relevance. The chief suggestions were to create a PHC vision and mission, to include additional objectives and conditioning factors, and to rework the original set. The objectives that concerned coordination and integrated comprehensive care did not achieve a high degree of consensus because of ambiguities in the original text and multiple interpretations of statements regarding certain aspects of the evaluation. CONCLUSIONS: Considerable progress was made on the road to building a PHC evaluation framework for the Region of the Americas. Indicators and information-gathering tools, which can be appropriately and practically applied in diverse contexts, need to be developed.
  • Design and comparative analysis of an inventory of avoidable mortality indicators specific to health conditions in Colombia Artículos

    Gómez-Arias, Rubén Darío; Nolasco Bonmatí, Andreu; Pereyra-Zamora, Pamela; Arias-Valencia, Samuel; Rodríguez-Ospina, Fabio León; Aguirre, Daniel Camilo

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Elaborar un inventario de indicadores de mortalidad evitable (INIME) que permita analizar las fallas en el control de los riesgos de mortalidad predominantes en Colombia y comparar los resultados de su aplicación con los obtenidos mediante dos enfoques ampliamente utilizados. MÉTODOS: Se revisaron los registros oficiales de mortalidad de Colombia de 1985 a 2001; las causas básicas de muerte se clasificaron según la CIE-9. Se seleccionaron los indicadores de mortalidad evitable (ME) mediante un algoritmo que combinó las listas de Holland y de Taucher, la definición de Rutstein y colaboradores y el principio de Uemura. Se compararon las proporciones de muertes evitables resultantes de aplicar el INIME y las dos listas de ME a una base de datos con los registros oficiales de defunciones de Colombia de 1993 a 1996. RESULTADOS: De las 680617 defunciones registradas en el período de estudio, se clasificaron como evitables 18,2% según la lista de Holland y 51,3% según la lista de Taucher. La ME según el INIME ascendió a 76,7%. Este patrón se mantuvo relativamente estable entre 1993 y 1996. Las diferencias observadas en la proporción de muertes evitables según el INIME y las dos listas de ME se relacionaron con el perfil epidemiológico local y el enfoque conceptual de cada lista. CONCLUSIONES: Las diferencias entre el INIME y las listas de ME de Holland y de Taucher muestran las consecuencias de usar una u otra clasificación en el contexto colombiano. El INIME puede constituir un recurso valioso para fundamentar y evaluar políticas sanitarias, pero debe ajustarse a la situación específica en que se aplique.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To develop a list of indicators of avoidable mortality (LIAM) in order to analyze failed efforts to control the mortality risks prevalent in Colombia, and to compare its results to those of two widely-used approaches. METHODS: The official mortality records of Colombia for 1985-2001 were reviewed; the basic causes of death were classified according to the ICD-9. Indicators of avoidable mortality (AM) were selected using an algorithm that combined the lists of Holland and Taucher, the definition of Rutstein and colleagues, and the principle of Uemura. The proportions of avoidable deaths that resulted from applying the LIAM and the two AM lists were compared to a database containing Colombia's official death records from 1993-1996. RESULTS: Of the 680 617 deaths registered during the study period, 18.2% were classified as avoidable according to Holland's list, and 51.3%, by Taucher's list. According to the LIAM, avoidable mortality rose to 76.7%. This pattern remained relatively stable in 1993-1996. The differences observed between the proportions of avoidable deaths according to the LIAM and that of the two other lists were related to the local epidemiological profile and the conceptual approach of each list. CONCLUSIONS: The differences between the LIAM and the AM lists of Taucher and of Holland attest to the consequences of using one or another classification in the Colombian context. The LIAM can be a valuable resource for undergirding and evaluating health policies, but must be adjusted to the specific situation in which it is applied.
  • Descriptive analysis of immunization policy decision making in the Americas Articles

    Burns, Julianne E.; Mitrovich, Rachel C.; Jauregui, Barbara; Ruiz Matus, Cuauhtémoc; Andrus, Jon K.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Para reducir y eliminar las enfermedades prevenibles por vacunación se requiere tomar decisiones basadas en datos científicos y una política informada. Con el fin de determinar la funcionalidad del proceso de toma de decisiones para introducir una nueva vacuna es vital comprender el papel de los grupos técnicos asesores nacionales sobre vacunación (GTAN) de cada país. En este trabajo se documenta la situación actual de la toma de decisión sobre políticas de vacunación a nivel nacional como insumo de la Iniciativa ProVac de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). MÉTODOS: Se distribuyó a todas las regiones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) un cuestionario estructurado con 66 variables, desarrollado por la OMS en colaboración con la Universidad de Ottawa, Canadá. El cuestionario contenía preguntas abiertas, dicotómicas y de selección múltiple y se envió por correo electrónico o fax a las seis oficinas regionales de la OMS y estas lo distribuyeron a todos los estados miembros. En este manuscrito se analizan las respuestas procedentes de las Américas, como parte de la Iniciativa ProVac de la OPS. RESULTADOS: Respondieron la encuesta 29 países de las Américas. Todos coincidieron en que la formulación de políticas de vacunación debe mejorar y se necesita más apoyo de organizaciones como la OPS. Las áreas que requieren mejoras van desde la organización y el apoyo técnico hasta el fortalecimiento de la capacidad y la infraestructura, y el perfeccionamiento de la coordinación entre los diferentes actores. También se destacan algunos procesos de los GTAN que requieren mayor investigación. CONCLUSIÓN: Esta encuesta apoya los esfuerzos de la iniciativa ProVac de la OPS para diseminar el conocimiento y las mejores prácticas para elaborar un marco de trabajo para la toma de decisiones sobre políticas de vacunación mediante el desarrollo de definiciones y directivas claras. Al poner de manifiesto cada problema observado en este estudio, ProVac contribuye a que los países de América Latina y el Caribe eleven su capacidad nacional para tomar decisiones sobre la introducción de nuevas vacunas a partir datos científicos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: Reducing and eliminating vaccine-preventable diseases requires evidence-based and informed policy decision making. Critical to determining the functionality of the decision-making process for introduction of a new vaccine is understanding the role of the national immunization technical advisory group (ITAG) in each country. The aim of this study is to document the current situation of national level immunization policy decision making for use in the Pan American Health Organization (PAHO) ProVac Initiative. METHODS: A structured 66-variable questionnaire developed by the World Health Organization (WHO) in collaboration with the University of Ottawa was distributed to all WHO regions; it was composed of dichotomous, multiple-choice, and open-ended questions. Questionnaires were e-mailed or faxed to the six WHO regional offices and the offices distributed them to all member states. This paper analyzes surveys from the Americas as part of PAHO's ProVac Initiative. RESULTS: Twenty-nine countries of the Americas answered the survey. They conveyed that immunization policy making needed to be improved and further supported by organizations such as PAHO. Areas of improvement ranged from organization and technical support to strengthening capacity and infrastructure to improved coordination among stakeholders. This survey also highlighted a variety of ITAG processes that need further investigation. CONCLUSION: This survey supports the efforts of PAHO's ProVac Initiative to disseminate knowledge and best practices for an immunization policy decision-making framework through the development of clear definitions and guidelines. By highlighting each problem noted in this study, ProVac will assist countries in Latin America and the Caribbean to build national capacity for making evidence-based decisions about introduction of new vaccines.
  • Supplementary feeding of infants in a developed city within the context of a developing country

    Bernardi, Julia Laura Delbue; Jordão, Regina Esteves; Barros Filho, Antônio Azevedo

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVO: Estabelecer o momento da introdução de alimentos complementares na dieta dos lactentes no Município de Campinas, Estado de São Paulo, Brasil. MÉTODOS: Estudo transversal com 2 857 crianças menores de 2 anos sorteadas no banco de nascidos vivos (SINASC) da secretaria de saúde do município entre 2004 e 2005. As mães responderam a um questionário contendo 87 questões fechadas que coletou informações sociais, sobre aleitamento materno e sobre a época de introdução de outros alimentos. RESULTADOS: A caracterização das mães revelou que 13,5% eram adolescentes, 73,1% completaram o ensino fundamental ou médio, 45,9% desempenhavam funções de nível técnico, 6,7% tinham profissões de nível superior e 2,7% eram profissionais da saúde. O nível socioeconômico médio da população foi da classe C; porém, todas as classes sociais estiveram representadas. A mediana do aleitamento materno exclusivo foi de 90 dias (IC95%: 87,6 a 92,4). Para introdução de água (IC95%: 118,6 a 121,4) e de chá (IC95%: 113,2 a 126,8), a mediana foi de 120 dias; da papa salgada (IC95%: 178,6 a 181,4) e leite em pó (IC95%: 169,0 a 191,0), de 180 dias. Antes dos 4 meses, 39,1% haviam ingerido leite em pó e 2,1% refrigerantes, dados que subiram para 63,2 e 69,1%, respectivamente, com 1 ano. As mulheres que trabalhavam em profissões de nível técnico, as que estavam desempregadas e as que não tinham companheiro ofereceram leite materno por menos tempo. CONCLUSÕES: A mediana do aleitamento materno exclusivo está distante do preconizado devido à oferta de líquidos. A introdução alimentar revelou-se precoce, principalmente para guloseimas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To establish the timing for introducing supplementary foods in the diet of infants from the city of Campinas, state of São Paulo, Brazil. METHODS: This cross-sectional study included 2 857 children younger than 2 years of age randomly selected from the city department of health live birth database between 2004 and 2005. The mothers answered a questionnaire that included 87 closed questions designed to collect information concerning socioeconomic status, breastfeeding, and timing of introduction of supplementary foods. RESULTS: Assessment of the mothers revealed that 13.5% were adolescents, 73.1% had completed elementary or high school education, 45.9% had technical level jobs, 6,7% had jobs requiring a university degree, and 2.7% were health professionals. On average, participants belonged to socioeconomic class C (ranging from A, highest, to E, lowest), but all socioeconomic classes were represented. The median duration of exclusive breastfeeding was 90 days (95%CI: 87.6-92.4). Water (95%CI: 118.6-121.4) and tea (95CI%: 113.2-126.8) were introduced at a median of 120 days. Semi-solid foods (95%CI: 178.6-181,4) and powdered milk (95%CI: 169.0-191.0) were introduced at a median of 180 days. Powdered milk and soft drinks had been ingested by 39.1% and 2.1%, respectively, at 4 months, and by 63.2 and 69.1%, respectively, at 1 year of age. Shorter breastfeeding duration was observed for women with technical level jobs, those who were unemployed, and those without a partner. CONCLUSIONS: The median duration of exclusive breastfeeding was far from that recommended due to the offer of supplementary fluids. Supplementary foods were introduced precociously, especially sweets.
  • The burden of disease from cancer in Cuba, 1990-2002 Artículos

    Domínguez Alonso, Emma; Seuc Jo, Armando H.; Galán, Yaima

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Caracterizar la carga de enfermedad por morbilidad y mortalidad en Cuba entre 1990 y 2002, según el tipo y la localización de cáncer. MÉTODOS: Estudio descriptivo de la carga de enfermedad en los años 1990, 1995, 2000 y 2002, asociada con los tipos y las localizaciones de cáncer más frecuentes en Cuba. Se utilizaron fuentes oficiales cubanas para calcular los años de vida potencial perdidos (AVPP) por mortalidad (a partir de la esperanza de vida) y morbilidad (a partir de la incidencia, la duración promedio y la gravedad de la enfermedad), así como los años de vida potencial perdidos promedio por cada defunción (AVPP/D) y los años de vida ajustados por discapacidad (AVAD), para cada tipo y localización de cáncer por sexo y grupo de edad. RESULTADOS: Las localizaciones con más AVPP coincidieron con las de mayor carga total: pulmón, mama, próstata, colon y recto, y cuello del útero, y mostraron una tendencia ascendente en todos los tipos y localizaciones de cáncer, excepto la leucemia. Los AVPP por morbilidad se concentraron en: mama, pulmón, próstata, colon y recto, y cuello del útero. En hombres, los mayores valores de AVPP por mortalidad fueron en boca y orofaringe, esófago, estómago, pulmón, vejiga, melanoma, linfoma y leucemia; el cáncer de colon y recto afectó más a las mujeres. Los mayores valores de AVPP/D se observaron en cuello del útero, mama, ovario, leucemia y linfoma. Los tipos y las localizaciones de cáncer con más AVAD fueron: pulmón, mama, próstata, colon y recto, cuello del útero y endometrio. CONCLUSIONES: La carga de enfermedad por cáncer aumentó en Cuba entre 1990 y 2002, especialmente por un aumento en la carga por mortalidad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the burden of disease, using morbidity and mortality in Cuba from 1990-2002, by cancer type and location. METHODS: A descriptive study of the disease burden in the years 1990, 1995, 2000, and 2002, by Cuba's most frequently associated cancer types and locations. Official Cuban sources were used to calculate years of potential life lost (YPLL) due to mortality (based on life expectancy) and morbidity (based on the incidence, average duration, and severity of the disease), as well as years of potential life lost per death (YPLL/D) and the disability-adjusted life years (DALY), for each cancer type and location, by sex and age group. RESULTS: The locations with higher YPLL were also those with the greatest total burden: lung, breast, prostate, colon and rectum, and cervix, and showed an upward trend for all cancer types and locations, except leukemia. The morbidity-related YPLL were concentrated in: breast, lung, prostate, colon and rectum, and cervix. In men, the highest mortality-related YPLL values were in the oral cavity and oropharynx, esophagus, stomach, lung, bladder, melanoma, lymphoma, and leukemia; women were more affected by cancer of the colon and rectum. The highest YPLL/D values were observed for cervix, breast, ovaries, leukemia, and lymphoma. The cancer types and locations with more DALYs were: lung, breast, prostate, colon and rectum, cervix, and endometrium. CONCLUSIONS: The burden of disease from cancer increased in Cuba from 1990-2002, mostly due to a rise in the mortality burden.
  • Methodology for selecting areas for biofortified crop intervention Artículos

    Monserrate Rojas, Fredy A.; Pachón, Helena; Hyman, Glenn G.; Vesga Varela, Andrea L.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Identificar zonas geográficas de América Latina y el Caribe para la biofortificación de cultivos básicos como frijol, maíz, arroz, yuca y batata, contribuyendo así a reducir las deficiencias nutricionales en la Región. MÉTODO: Se generó un sistema de información geográfica (SIG) que incluyó registros sobre riesgos nutricionales, producción de cultivos, consumos alimenticios, y datos demográficos y socioeconómicos para 11 países de la Región. Se realizaron cuatro estudios de caso (en Guatemala, México, Bolivia y Colombia) basados en un análisis exploratorio y descriptivo de mapas temáticos, y su superposición y comparación para buscar patrones espaciales e identificar zonas candidatas de intervención. RESULTADOS: En Guatemala, las mayores tasas de riesgos nutricionales, producción de frijol y densidad poblacional coincidieron en las regiones Nororiental y Suroriental. En México, la distribución espacial de los niveles más altos de riesgos nutricionales, pobreza y producción de maíz se concentraron en los municipios del centro y sur. En Bolivia la producción de frijol tendió a situarse en el este del país, y el riesgo nutricional en el oeste. En Colombia, tanto los riesgos nutricionales como la producción de yuca mostraron una gran dispersión geográfica. CONCLUSIONES: Para Guatemala se propone la biofortificación con hierro del frijol en el sur de la región Nororiental y en la Suroriental, en México, la biofortificación del maíz con aminoácidos en los municipios productores del centro y sur del país; para Bolivia, una intervención con frijol biofortificado con hierro y zinc en zonas productoras de Santa Cruz, Chuquisaca y Tarija; y en Colombia, la biofortificación de yuca con β-caroteno en los departamentos de Córdoba y Cundinamarca.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To identify geographical areas in Latin America and the Caribbean where biofortification of staple crops, such as beans, corn, rice, cassava, and sweet potatoes, might help reduce nutritional deficiencies in the Region. METHODS: A geographic information system (GIS) was produced with records on nutritional risks, crop production, food consumption, and demographic and socioeconomic data, for 11 countries in the Region. Four case studies were conducted (in Bolivia, Colombia, Guatemala, and Mexico) using exploratory and descriptive analysis of thematic maps that were superimposed and compared to reveal overlapping and spatial patterns, thereby identifying areas suited to intervention. RESULTS: In Guatemala, the highest rates of nutritional risk, bean production, and population density overlapped in the northeast and southeast areas. In Mexico, spatial distribution of the highest risk levels for nutrition, poverty, and corn production were concentrated in the central and southern municipalities. In Bolivia, bean production tended to be in the eastern part of the country, and nutritional risk, in the west. In Colombia, both nutritional risk and cassava production showed wide geographic dispersion. CONCLUSIONS: For Guatemala, we propose iron biofortification of beans in the southern parts of the northeast and southeast; for Mexico, amino-acid biofortification of corn in the central and southern municipalities that produce it; for Bolivia, iron and zinc biofortification of beans in the bean-producing areas of Santa Cruz, Chuquisaca, and Tarija; and for Colombia, β-carotene biofortification of cassava in the Cordoba and Cundinamarca departments.
  • E-procurement in the Brazilian healthcare system: the impact of joint drug purchases by a hospital network Articles

    Sigulem, Fernando; Zucchi, Paola

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la utilización de un proceso de compras en línea para obtener suministros para una red de siete hospitales universitarios con un sistema conjunto de adquisición. MÉTODOS: Este estudio se realizó entre octubre de 2003 y octubre de 2005. Se analizaron nueve adquisiciones conjuntas de 37 productos farmacéuticos. Todos los productos se adquirieron al menos en seis de las nueve ocasiones o estaban entre los 10 productos de mayor desembolso. Se recogieron los siguientes datos: precio, número de proveedores que cotizaron productos, tipo de proveedor (distribuidor o productor), valor de referencia (menor precio pagado por producto por cada hospital antes de establecer el sistema conjunto de adquisición) y precio unitario en la primera adquisición y en la última. Se calculó la variación porcentual del precio con respecto al valor de referencia y los precios unitarios, tanto de la primera adquisición y la última como del promedio de las nueve adquisiciones. RESULTADOS: El precio decreció más de 10% en 47% de los medicamentos analizados. En 32% de los 37 productos, el precio se redujo en más de 20%. En cinco productos (midazolam 5 mg, 3 mL; tramadol 100 mg, 2 mL; vancocina 500 mg, vial; ceftazidime 1 g, vial; y cefepime 1 g, vial), el costo unitario de la primera adquisición se redujo en 50% o más en comparación con el de la última adquisición. El precio unitario de 26 (70%) de los productos se redujo 23% en promedio. CONCLUSIONES: Con el sistema de aprovisionamiento en línea se lograron ahorros concretos. Estos resultados demuestran que la incorporación de nuevas tecnologías de administración en instalaciones de salud, como los sistemas de aprovisionamiento en línea, puede contribuir a reducir las deficiencias administrativas en el sector salud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate the use of e-procurement to obtain supplies for a network of seven university hospitals with a joint purchase system. METHODS: The study was carried out between October 2003 and October 2005. We analyzed nine joint purchases of 37 pharmaceutical items. All the items were purchased in at least two-thirds of the nine occasions and/or were among the 10 items with the highest expenditure. The following aspects were recorded: price, number of suppliers providing quotes, type of supplier (distributor or manufacturer), reference value (lowest price paid per item by each hospital prior to the establishment of the joint purchase system), unit price for first purchase, and unit price for last purchase. The percent variation in price was compared in relation to the reference value, first and last purchases, and average unit price for the nine purchases. RESULTS: A decrease in price > 10% was observed in 47% of the medications analyzed. A decrease > 20% was recorded in 32% of the 37 items. Five items (midazolam 5 mg 3 mL, tramadol 100 mg 2 mL, vancocin 500 mg vial, ceftazidime 1 g vial and cefepime 1 g vial) had a decrease > 50% in unit cost in the first purchase compared to the last purchase value. The unit price for 26 items (70%) had an average reduction of 23%. CONCLUSIONS: E-procurement was successful in achieving real savings. The results show that the incorporation of new management technologies such as e-procurement in the healthcare setting may help overcome the management gap in the healthcare sector.
  • Mortality associated with peak seasons of influenza virus circulation in Bogotá, Colombia, 1997-2005 Artículos

    Porras Ramírez, Alexandra; Rico Mendoza, Alejandro; Moreno Montoya, José; Cótes, Karol; López, Juan Diego; Herrera, Diana; Rey, Gloria; de la Hoz, Fernando

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Estimar el exceso de mortalidad potencialmente atribuible a los virus de la influenza A y B y al virus sincitial respiratorio humano (VSRH) en las temporadas de mayor circulación de los virus de la influenza en Bogotá, Colombia entre 1997 y 2005. MÉTODOS: Se relacionaron las tasas mensuales de mortalidad general, por neumonía en menores de 5 años y por neumonía y afecciones cardiovasculares en mayores de 60 años, en Bogotá, Colombia, con las temporadas de mayor circulación de los virus de la influenza en esa ciudad. Los datos de mortalidad se obtuvieron del Departamento Nacional de Estadísticas de Colombia; las temporadas de mayor circulación de los virus se definieron como los meses contiguos en los que el número de aislamientos era igual o superior a la mitad del total de los aislamientos del año. Se calcularon las razones de tasas de incidencia (RTI) y sus intervalos de confianza de 95% (IC95%). RESULTADOS: El virus de la influenza A mostró un patrón de circulación estacional, pero no el de la influenza B y el VSRH. La mayor circulación de los virus de la influenza se asoció con un incremento promedio anual de 5% en la mortalidad general durante el período estudiado (RTI = 1,05; IC95%: 1,046 a 1,064). En las temporadas de mayor circulación de los virus de la influenza, la mortalidad combinada por neumonía e influenza en todas las edades fue mayor en 11% que en el resto del período (RTI = 1,11; IC95%: 1,051 a 1,178). CONCLUSIONES: En las temporadas de mayor circulación de los virus de la influenza en Colombia puede aumentar la mortalidad, en particular por neumonía y afecciones cardiovasculares en mayores de 60 años. Deben emprenderse acciones de prevención específicas para prevenir la influenza, especialmente en estos dos grupos de edad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To estimate potential excess mortality attributable to influenza viruses A and B and human respiratory syncytial virus (HRSV) during peak seasons of influenza virus circulation in Colombia from 1997 to 2005. METHODS: A comparison of monthly, general mortality rates from pneumonia in children under 5 years of age and from pneumonia and cardiovascular disease in those more than 60 years of age in Bogota, Colombia, were compared to the city's peak seasons of influenza virus circulation. Mortality data were obtained from the National Bureau of Statistics of Colombia; peak seasons of virus circulation were defined as contiguous months in which the number of isolates was equal to or greater than half the total number of isolates for the year. Incidence rate ratios (IRR) and their 95% confidence intervals (95%CI) were determined. RESULTS: Influenza A demonstrated a pattern of seasonal circulation, but influenza B and HRSV did not. The increased circulation of influenza virus was associated with an average annual increase of 5% in overall mortality during the study period (IRR = 1.05; 95%CI: 1.046-1.064). During seasons of increased circulation of influenza viruses, the combined mortality from pneumonia and influenza for all ages was 11% higher than it was at other times (IRR = 1.11; 95%CI: 1.051-1.178). CONCLUSIONS: During peak seasons of influenza virus circulation in Colombia, there can be increased mortality, particularly from pneumonia and cardiovascular disease among those more than 60 years of age. Preventive actions specific to protecting against influenza should be taken, especially in these two age groups.
  • Religiousness, alcohol consumption and smoking in adolescence

    Bezerra, Jorge; Barros, Mauro Virgílio Gomes; Tenório, Maria Cecília Marinho; Tassitano, Rafael Miranda; Barros, Simone Storino Honda; Hallal, Pedro C.

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVO: Analisar a associação entre religiosidade e exposição ao consumo de bebidas alcoólicas e ao tabagismo em adolescentes. MÉTODOS: A amostra compreendeu 4 210 estudantes do ensino médio da rede pública no Estado de Pernambuco, selecionados através de amostragem por conglomerados em dois estágios. As informações foram coletadas a partir do questionário Global school-based student health survey (GSHS). Foram considerados expostos às bebidas alcoólicas e ao tabagismo os adolescentes que relataram consumo em pelo menos 1 dos últimos 30 dias, independentemente da intensidade da exposição. As variáveis relacionadas à religiosidade foram afiliação a uma religião e ser praticante de alguma religião. RESULTADOS: A prevalência de exposição ao consumo de bebidas alcoólicas foi de 30,3% (IC95%: 28,9 a 31,7), significativamente superior entre os rapazes (38,6%) em comparação às moças (24,8%). A prevalência de exposição ao tabagismo foi de 7,8% (IC95%: 7,0 a 8,7), maior entre os rapazes (9,8%) do que entre as moças (6,2%). As análises brutas evidenciaram que, independentemente do sexo, a exposição ao consumo de bebidas alcoólicas e ao tabagismo foi inversamente associada tanto à afiliação quanto à prática religiosa. O ajustamento das análises por meio de regressão logística permitiu observar que, independentemente da afiliação, o adolescente que se considerava praticante de uma religião teve menor chance de relatar exposição ao consumo de bebidas alcoólicas (razão de chances, OR = 0,71; IC95%: 0,60 a 0,83) e ao tabagismo (OR = 0,61; IC95%: 0,46 a 0,79). CONCLUSÕES: Os resultados do presente estudo sugerem que a religiosidade pode atuar como modulador da exposição ao consumo de álcool e ao tabagismo na adolescência. Futuros estudos deverão analisar como o efeito protetor da religiosidade pode ser potencializado em intervenções e campanhas de saúde.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To analyze the association between religiousness and exposure to alcohol consumption and smoking in adolescence. METHODS: The sample included 4 210 high-school students from state schools in Pernambuco, Brazil, selected through two-stage cluster sampling. Information was collected using the Global school-based student health survey (GSHS). Exposure to alcohol consumption and smoking was defined as consumption of either substance at least 1 day in the past 30 days, regardless of intensity. Religious affiliation and practice were analyzed as religiousness-related variables. RESULTS: The prevalence of exposure to alcohol consumption was 30.3% (95%CI: 28.9-31.7). Alcohol consumption was significantly higher in males (38.6%) than females (24.8%). The prevalence of exposure to smoking was 7.8% (IC95%: 7.0-8.7), higher in males (9.8%) than females (6.2%). Crude analyses revealed that regardless of sex, exposure to alcohol consumption and smoking was inversely proportional to religious affiliation or practice. Logistic regression adjustment revealed that the likelihood of reporting exposure to alcohol consumption (OR = 0.71; 95%CI: 0.60-0.83) and smoking (OR = 0.61; 95%CI: 0,46-0,79) was lower in adolescents who reported religious practice, independently of affiliation. CONCLUSIONS: The present results suggest that religiousness may act as a modulator for the exposure to alcohol consumption and smoking in adolescence. Further studies should be carried out to analyze how the protective effect of religiousness can be enhanced through health interventions and campaigns.
  • National health research systems in Latin America: a 14-country review Informes Especiales

    Alger, Jackeline; Becerra-Posada, Francisco; Kennedy, Andrew; Martinelli, Elena; Cuervo, Luis Gabriel

    Abstract in Spanish:

    En este artículo se discuten las principales características de los sistemas nacionales de investigación para la salud (SNIS) de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Honduras, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela a partir de los documentos preparados por expertos de esos países que participaron en la Primera Conferencia Latinoamericana sobre Investigación e Innovación para la Salud, celebrada en abril de 2008 en Río de Janeiro, Brasil. Se revisaron también las fuentes citadas en los informes, artículos científicos publicados y opiniones de expertos, así como fuentes de información secundarias regionales. Seis países informaron poseer estructuras formales de gobernanza y gerencia de la investigación para la salud: en Brasil y Costa Rica, estas estructuras son lideradas por los ministerios de salud, mientras Argentina, Cuba, Ecuador y Venezuela tienen estructuras mixtas de sus ministerios de salud y de ciencia y tecnología. Brasil y Ecuador informaron poseer una política nacional dedicada e inclusiva de ciencia, tecnología e innovación para la salud. Argentina, Brasil, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú y Venezuela informaron haber establecido prioridades de investigación para la salud. Se concluye que a pesar de la heterogeneidad estructural y funcional de los SNIS de los países analizados y su desigual nivel de desarrollo, se han logrado avances alentadores. El establecimiento de una adecuada gobernanza/gerencia de los SNIS es de suma importancia para que los ministerios de salud, otros actores estatales y la sociedad civil puedan encausar eficazmente las investigaciones para la salud.

    Abstract in English:

    This article discusses the main features of the national health research systems (NHRS) of Argentina, Bolivia, Brazil, Chile, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Honduras, Panama, Paraguay, Peru, Uruguay, and Venezuela, based on documents prepared by their country experts who participated in the First Latin American Conference on Research and Innovation for Health held in April 2008, in Rio de Janeiro, Brazil. The review also includes sources cited in the reports, published scientific papers, and expert opinion, as well as regional secondary sources. Six countries reported having formal entities for health research governance and management: Brazil and Costa Rica's entities are led by their ministries of health; while Argentina, Cuba, Ecuador, and Venezuela have entities shared by their ministries of health and ministries of science and technology. Brazil and Ecuador each reported having a comprehensive national policy devoted specifically to health science, technology, and innovation. Argentina, Brazil, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Panama, Paraguay, Peru, and Venezuela reported having established health research priorities. In conclusion, encouraging progress has been made, despite the structural and functional heterogeneity of the study countries' NHRS and their disparate levels of development. Instituting good NHRS governance/management is of utmost importance to how efficiently ministries of health, other government players, and society-at-large can tackle health research.
  • Identifying unit costs for use in regional economic evaluation: an illustrative analysis of childhood pneumococcal conjugate vaccine in Latin America and the Caribbean Current Topics

    Constenla, Dagna; Sinha, Anushua; Valencia, Juan Esteban; Gomez, Elizabeth; de la Hoz, Fernando; Valenzuela, Maria Teresa; Quadros, Ciro A. de

    Abstract in Spanish:

    Se analizan algunos temas relacionados con la selección y la construcción de los datos de costos unitarios para utilizar en análisis económicos regionales, con ejemplos ilustrativos de un análisis de la vacuna conjugada infantil antineumocócica realizado en 10 países de América Latina y el Caribe en 2006. El objetivo del análisis fue obtener un conjunto consistente de costos unitarios de recursos empleados en el tratamiento de la enfermedad neumocócica, según una bien ponderada combinación de datos publicados, tasas de reembolso, datos de cobro y nuevos métodos de determinación de costos detallados. Los pasos previos al análisis abarcaron la determinación del grado de detalle requerido, la definición del intervalo de costos de interés y la selección de conceptos de medición apropiados. Se determinó el costo detallado de los ítems mediante la descomposición de los componentes del tratamiento. Para el análisis se utilizaron los costos promedio ponderados por la población. En este informe se describen los diferentes métodos de determinación del costo empleados en el estudio y los problemas conceptuales y prácticos encontrados para su aplicación. También se identifican los posibles retos para generalizar este enfoque a otros escenarios de determinación de costos con otras enfermedades.
  • Outbreak of Half disease in the Brazilian Amazon Letters

    Santos, Marcelo Cordeiro dos; Albuquerque, Bernardino Claudio de; Pinto, Rosemary Costa; Aguiar, Giralcina Pessoa; Lescano, Andres G.; Santos, João Hugo Abdalla; Alecrim, Maria das Graças Costa
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