• Equity in health systems Editorials

    Etienne, Carissa F.
  • Measuring evolution of income-related inequalities in health and health care utilization in selected Latin American and Caribbean countries Original Research Articles

    Almeida, Gisele; Sarti, Flavia Mori

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir la metodología usada para medir y explicar la evolución de las desigualdades en la salud y la utilización de la atención sanitaria relacionadas con los ingresos en países seleccionados de América Latina y el Caribe. MéTODOS: Se utilizaron datos de encuestas nacionales de hogares representativas de Brasil, Chile, Colombia, Jamaica, México y Perú. La salud se midió mediante auto--informes del estado de salud, las limitaciones físicas y las enfermedades crónicas. Las hospitalizaciones y las consultas médicas, odontológicas, preventivas y curativas se emplearon como medición indirecta de la utilización de la atención sanitaria, y los ingresos del hogar como medición indirecta para estimar la situación socioeconómica en todos los estudios, excepto en el de Perú, donde se utilizaron los gastos de los hogares. Los índices de concentración se calcularon para todas las variables dependientes antes y después de su estandarización; los índices estandarizados de concentración también se mencionan como índice horizontal de inequidad. Se empleó el análisis de descomposición para identificar los determinantes principales de la desigualdad en la utilización de la atención sanitaria. RESULTADOS: Los resultados de los análisis de los seis países estudiados se presentan en artículos separados de este número de la revista. CONCLUSIONES: La metodología empleada para el análisis de la equidad en los seis estudios de país no intenta determinar la causalidad, sino describir y explicar la evolución de las desigualdades en el estado de salud y la utilización de la atención sanitaria relacionadas con los ingresos. Si bien esta metodología es sólida, no está exenta de errores, que se identificaron y se corrigieron, cuando fue posible.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the methodology used to measure and explain income-related inequalities in health and health care utilization over time in selected Latin American and Caribbean countries. METHODS: Data from nationally representative household surveys in Brazil, Chile, Colombia, Jamaica, Mexico, and Peru were used to analyze income-related inequalities in health status and health care utilization. Health was measured by self-reported health status, physical limitations, and chronic illness when available. Hospitalization, physician, dentist, preventive, curative, and preventive visits were proxies for health care utilization. Household income was a proxy for socioeconomic status except in Peru, which used household expenditures. Concentration indices were calculated before and after standardization for all dependent variables. Standardized concentration indices are also referred to as horizontal inequity index. Decomposition analysis was used to identify the main determinants of inequality in health care utilization. RESULTS: Results of analysis of the evolution of income-related inequality in health and health care utilization in Brazil, Chile, Colombia, Jamaica, Mexico, and Peru are presented in separate articles in this issue. CONCLUSIONS: The methodology used for analysis of equity in all six country research studies attempts not to determine causality but to describe and explain income-related inequalities in health status and health care utilization over time. While this methodology is robust, it is not free of errors. When possible, errors have been identified and corrected.
  • Analysis of the evolution and determinants of income-related inequalities in the Brazilian health system, 1998 - 2008 Original Research Articles

    Almeida, Gisele; Sarti, Flavia Mori; Ferreira, Fernando Fagundes; Diaz, Maria Dolores Montoya; Campino, Antonio Carlos Coelho

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Analizar la evolución y los determinantes de las desigualdades relacionadas con los ingresos en el sistema de salud brasileño entre 1998 y 2008. MÉTODOS: Se utilizaron los datos de la Encuesta Nacional de Hogares de 1998, 2003 y 2008. La salud se midió según el estado de salud autoevaluado, las limitaciones físicas y las enfermedades crónicas. Las hospitalizaciones y las consultas médicas y odontológicas se usaron como medición indirecta de la utilización de la atención sanitaria, y los ingresos para estimar el nivel socioeconómico. Los índices de concentración para todas las variables dependientes se calcularon antes y después de su estandarización. Se empleó análisis de descomposición para identificar los principales determinantes de desigualdad en la utilización de la atención sanitaria. RESULTADOS: En los tres períodos analizados, las personas con menor nivel socioeconómico informaron un peor estado de salud, mientras que las de mayor nivel informaron más enfermedades crónicas y tuvieron una mayor utilización de la atención sanitaria (servicios médicos y odontológicos). A pesar de esto, la desigualdad en la utilización de la atención sanitaria relacionada con los ingresos ha ido disminuyendo. El seguro de salud privado, la educación y los ingresos son los principales factores que contribuyen a las desigualdades identificadas. CONCLUSIONES: Las desigualdades en la utilización de los servicios médicos y odontológicos relacionadas con los ingresos han disminuido gradualmente en Brasil. Esta disminución se asoció con la aplicación en el país de políticas y programas que favorecen la equidad, como el Programa de Agentes de Salud Comunitarios y el Programa de Salud Familiar.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To analyze the evolution and determinants of income-related inequalities in the Brazilian health system between 1998 and 2008. METHODS: Data from the National Household Sampling Surveys of 1998, 2003, and 2008 were used to analyze inequalities in health and health care. Health was measured by self-reported health status, physical limitations, and chronic illness. Hospitalization and physician and dentist visits were proxies for health care utilization. Income was a proxy for socioeconomic status. Concentration indices were calculated before and after standardization for all dependent variables. Decomposition analysis was used to identify the main determinants of inequality in health care utilization. RESULTS: In all three periods analyzed, the poor reported worse health status, while the wealthy reported more chronic diseases; health care utilization was pro-rich for medical and dental services. Yet, income-related inequality in health care utilization has been declining. Private health insurance, education, and income are the major contributors to the inequalities identified. CONCLUSIONS: Income-related inequality in the use of medical and dental health care is gradually declining in Brazil. The decline is associated with implementation of pro-equity policies and programs, such as the Community Health Agents Program and the Family Health Program.
  • Income-related inequality in health and health care utilization in Chile, 2000 - 2009 Original Research Articles

    Vásquez, Felipe; Paraje, Guillermo; Estay, Manuel

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Medir y explicar las desigualdades en salud y en la utilización de la atención sanitaria relacionadas con los ingresos en Chile durante el período 2000 - 2009, evaluar sus factores determinantes y las variaciones dentro del país. MÉTODOS: Se usaron datos de las Encuestas de Caracterización Nacional Socio-económica de 2000, 2003 y 2009. La desigualdad en la utilización de la atención sanitaria relacionada con los ingresos se evaluó con los índices estandarizados de concentración para la probabilidad y el total de consultas de atención especializada, general, de urgencia, odontológica, de salud mental y hospitalaria. El estado de salud autoevaluado y las limitaciones físicas se usaron como mediciones indirectas de la necesidad de atención sanitaria. Se estandarizó por variables demográficas y de necesidad; se utilizó el método de descomposición para calcular la contribución de cada uno de los factores usados para calcular el índice de concentración, entre ellos la etnia, el estado de empleo, el seguro de salud y la región de residencia. RESULTADOS: Las personas en los quintiles de menores ingresos refirieron peor estado de salud y más limitaciones físicas que las de los quintiles superiores. Se encontraron desigualdades a favor de las personas de mayores ingresos para las consultas especializadas y odontológicas, y una leve utilización mayor en este grupo de consultas generales y totales, aunque todas han disminuido en el tiempo. La atención en salas de emergencias y las hospitalizaciones se concentraron en los quintiles de menores ingresos y han aumentado en el tiempo. Los ingresos y tener mayor educación y seguro de salud privado contribuyen a la inequidad a favor de las personas de mayores ingresos respecto de las consultas odontológicas, generales, especializadas y totales, mientras la residencia urbana y la actividad económica contribuyen a la inequidad a favor de las personas de menores ingresos respecto de las consultas en salas de emergencias. CONCLUSIONES: Los patrones de utilización de la atención sanitaria en Chile concuerdan con las políticas del país y van en la dirección esperada. La significativa desigualdad en el ingreso y en el uso de servicios odontológicos y especializados, que favorece a las personas de mayores ingresos, requiere la atención de las instancias normativas y merece investigaciones adicionales relacionadas con la calidad de estos servicios.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To measure and explain income-related inequalities in health and health care utilization in the period 2000 - 2009 in Chile, while assessing variations within the country and determinants of inequalities. METHODS: Data from the National Socioeconomic Characterization Survey for 2000, 2003, and 2009 were used to measure inequality in health and health care utilization. Income-related inequality in health care utilization was assessed with standardized concentration indices for the probability and total number of visits to specialized care, generalized care, emergency care, dental care, mental health care, and hospital care. Self-assessed health status and physical limitations were used as proxies for health care need. Standardization was performed with demographic and need variables. The decomposition method was applied to estimate the contribution of each factor used to calculate the concentration index, including ethnicity, employment status, health insurance, and region of residence. RESULTS: In Chile, people in lower-income quintiles report worse health status and more physical limitations than people in higher quintiles. In terms of health service utilization, pro-rich inequities were found for specialized and dental visits with a slight pro-rich utilization for general practitioners and all physician visits. All pro-rich inequities have decreased over time. Emergency room visits and hospitalizations are concentrated among lower-income quintiles and have increased over time. Higher education and private health insurance contribute to a pro-rich inequity in dentist, general practitioner, specialized, and all physician visits. Income contributes to a pro-rich inequity in specialized and dentist visits, whereas urban residence and economic activity contribute to a pro-poor inequity in emergency room visits. CONCLUSIONS: The pattern of health care utilization in Chile is consistent with policies implemented in the country and in the intended direction. The significant income inequality in the use of specialized and dental services, which favor the rich, deserves policy makers' attention and further investigation related to the quality of these services.
  • Colombian health care system: results on equity for five health dimensions, 2003 - 2008 Original Research Articles

    Ruiz Gómez, Fernando; Zapata Jaramillo, Teana; Garavito Beltrán, Liz

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la evolución de la equidad en el sistema de salud colombiano, según cinco dimensiones: condición de salud, cobertura del seguro social de salud, utilización de los servicios de salud, calidad y gasto en salud. MÉTODOS: Se utilizó una metodología común de estandarización para evaluar la equidad en países del continente americano. Los datos se tomaron de la Encuesta de Calidad de Vida de 2003 y 2008. Después de la estandarización indirecta se estimaron los índices de concentración y de inequidad horizontal. Se aplicó un análisis de descomposición; se estimó el nivel de vida a partir del gasto agregado mensual del hogar por adulto equivalente. RESULTADOS: La equidad aumentó notablemente con respecto a la afiliación al seguro social de salud, el acceso a los servicios médicos y curativos, y la percepción de la calidad del servicio de atención sanitaria. Persisten aún considerables brechas, que afectan a las poblaciones más pobres, especialmente en su percepción de tener problemas de salud y su acceso a servicios preventivos médicos y odontológicos. CONCLUSIONES: Se requiere avanzar en la aplicación de las estrategias de salud pública preventivas en Colombia para afrontar el aumento de la demanda ocasionado por la mayor cobertura del seguro social. Debe mejorarse el acceso de la población a servicios integrales en los casos de enfermedades crónicas y a servicios de salud bucodental, y los planes de beneficios deben integrarse sin afectar a los logros en equidad ya registrados. Las inequidades se explican mejor por las variables socioeconómicas que por los factores relacionados con la salud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the change in five health equity dimensions for the Colombian health system: health condition, social health insurance coverage, health services utilization, quality, and health expenditure. METHODS: A common standardization methodology was used to assess equity in countries in the western hemisphere. Data come from the Colombian Life Quality Survey. After indirect standardization, concentration indices and horizontal inequity were estimated. A decomposition analysis was developed. Aggregate household monthly expenditure per equivalent adult was considered as the standard of living. RESULTS: Results show important progress in equity with regard to social health insurance affiliation, access to medicine and curative services, and perception of the quality of health care service. Important gaps persist, which affect poorer populations, especially their perception of having a bad health condition and their access to preventive medical and dental services. CONCLUSIONS: The Colombian model needs to advance in implementing preventive public health strategies to cope with increasing demand concomitant with increased social insurance coverage. The population's access to total services in cases of chronic illness and oral health services must increase and benefit plans must be integrated while preserving the recorded achievements in equity. Decomposition of the concentration index shows that inequities are mostly explained by socioeconomic variables and not by health-related factors.
  • Measuring and explaining health and health care inequalities in Jamaica, 2004 and 2007 Original Research Articles

    Scott, Ewan; Theodore, Karl

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO. Medir y explicar las desigualdades y las inequidades del sistema de -salud de Jamaica a fin de obtener evidencia que apoye el desarrollo, el seguimiento y la evaluación de las políticas de salud. MÉTODOS. Se usaron los datos de la Encuesta sobre Condición de Vida en Jamaica de 2004 y 2007, representativas del país. Se midieron las desigualdades relacionadas con los ingresos mediante curvas e índices de concentración de tres variables de resultados en salud (probabilidad de enfermedad o lesión, duración de la última enfermedad y autoevaluación del estado de salud) y dos variables de utilización de servicios (probabilidad de recibir atención sanitaria y número de consultas sanitarias). Se utilizaron sus contrapartes estandarizadas para medir las inequidades. Con la descomposición del índice de concentración se explica la contribución de los factores socioeconómicos y demográficos a las desigualdades. RESULTADOS. La probabilidad de enfermar y la duración de la enfermedad se concentraron en la población de menores ingresos, con una clara desigualdad a favor de las personas de mayores ingresos en la utilización de los servicios de salud. Estas desigualdades e inequidades crecieron en el período 2004 - 2007. El nivel del bienestar doméstico fue el factor único que más contribuyó a estas desigualdades; otros factores que contribuyeron de manera significativa para los resultados en salud fueron el de-sempleo y la ubicación rural y, para la utilización de los servicios, tener seguro de salud. CONCLUSIONES. A pesar de las medidas tomadas en Jamaica relacionadas con la equidad en la salud, las desigualdades en los resultados en salud y en la atención sanitaria relacionadas con los ingresos han aumentado y el grupo de población que más necesita los servicios de salud es el que menos los usa. El país requiere programas más innovadores orientados a mejorar la equidad en salud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: This study addresses the need to measure and explain the inequalities and inequities of Jamaica's health system to generate evidence to support policy development, monitoring, and evaluation. METHODS: The nationally representative Jamaica Survey of Living Conditions data sets for 2004 and 2007 were used to produce concentration curves and concentration indices for three health outcome variables (probability of any illness or injury, duration of latest episode of -illness, and self-assessed health status) and two health care utilization variables (probability of a curative visit to a health practitioner and number of curative visits) to measure income-related inequalities. Their standardized counterparts were used to measure inequities. Decomposition of the concentration index provides a basis for explaining the contributions of socioeconomic and demographic factors to overall inequalities. RESULTS: Probability of illness and duration of illness were concentrated among the poor, while there was a distinct pro-rich inequality with respect to utilization of heath care services. These inequalities and inequities became more pronounced over the period 2004 - 2007. The level of household welfare was found to be the single most significant factor contributing to these inequalities. Other significant contributing factors were unemployment and rural location for health outcomes and insurance coverage for utilization of services. CONCLUSIONS: In spite of measures taken ostensibly to address health equity in Jamaica, income-related inequalities in health outcomes and health care have increased and the population group that needs health services most is using them least. These findings suggest a need for more innovative programs geared toward improving equity in health in Jamaica.
  • Income-related inequalities and inequities in health and health care utilization in Mexico, 2000 - 2006 Original Research Articles

    Barraza-Lloréns, Mariana; Panopoulou, Giota; Díaz, Beatriz Yadira

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Medir las desigualdades y las inequidades en la salud y en la utilización de la atención sanitaria relacionadas con los ingresos en México. MÉTODOS: Se emplearon los datos de la Encuesta Nacional de Salud del año 2000 y la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de 2006 para calcular los índices de concentración de las variables de resultados en salud y de utilización de la atención sanitaria antes y después de su estandarización. El estudio analizó 110 460 individuos de 18 años o más de la primera encuesta y 124 149 de la segunda. Las variables de estado de salud consideradas fueron la salud autoevaluada, las limitaciones físicas y la enfermedad crónica. La utilización de la atención sanitaria incluyó las visitas curativas y la atención odontológica, hospitalaria y preventiva. Los individuos se agruparon según tres medidas de estándar de vida: ingresos, riqueza o patrimonio y gasto del hogar. Otras variables independientes fueron área de residencia, región geográfica, educación, empleo, grupo étnico y seguro de salud. El análisis de descomposición permitió estimar las contribuciones de las variables independientes a la distribución de la atención sanitaria entre los individuos. RESULTADOS: La población en peor situación económica refirió un peor nivel de salud autoevaluada y mayores limitaciones físicas, mientras que los individuos en mejor situación informaron más enfermedades crónicas y tuvieron más consultas curativas y hospitalizaciones. No se observaron cambios significativos en estos resultados entre 2000 y 2006. Según la evidencia disponible, el nivel de vida, el seguro de salud y la educación contribuyen en gran parte a la distribución desigual de la atención sanitaria. CONCLUSIONES: A pesar de las mejoras en los patrones de utilización de la atención sanitaria, persisten inequidades en la salud y en la atención sanitaria relacionadas con los ingresos. La equidad en salud sigue siendo un reto para México.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To measure income-related inequalities and inequities in the distribution of health and health care utilization in Mexico. METHODS: The National Health Survey (NHS) 2000 and the National Health and Nutrition Survey (NHNS) 2006 were used to estimate concentration indices for health outcomes and health care utilization variables before and after standardization. The study analyzed 110 460 individuals 18 years or older for NHS 2000 and 124 149 individuals for NHNS 2006. Health status variables were self-assessed health, physical limitations, and chronic illness. Health care utilization included curative visits and dental, hospital, and preventive care. Individuals were ranked by three standard-of-living measures: household income, wealth, and expenditure. Other independent variables were area of residence, geographic region, education, employment, ethnicity, and health insurance. Decomposition analysis allowed for assessing the contributions of independent variables to the distribution of health care among individuals. RESULTS: The worse-off population reports less good self-assessed health and more physical limitations, whereas better-off individuals report more chronic illnesses. Utilization of curative visits and hospitalization is more concentrated among the better-off population. No significant changes in these results can be established between 2000 and 2006. According to available evidence, standard of living, health insurance, and education largely contribute to the inequitable distribution of health care. CONCLUSIONS: Despite improvements in health care utilization patterns, income-related health and health care inequities prevail. Equity remains a challenge for Mexico.
  • Equity in health and health care in Peru, 2004 - 2008 Original Research Articles

    Petrera, Margarita; Valdivia, Martín; Jimenez, Eduardo; Almeida, Gisele

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO. Evaluar la evolución del nivel de equidad en la salud en Perú e identificar los factores clave que explican los cambios. MÉTODOS. Se evaluó la evolución del estado de salud (morbilidad autoinformada) y la utilización de los servicios de atención sanitaria según los datos recogidos en la Encuesta Nacional de Hogares de 2004 y de 2008. Se analizaron las desigualdades en salud con respecto a la situación socioeconómica y se calcularon las diferencias entre los quintiles (gradientes) y los índices de concentración (con y sin ajustes) basados en las necesidades de servicios, y se aplicó el análisis de descomposición. RESULTADOS. Se observó un nivel bajo de desigualdad en el estado de salud, con una leve desigualdad a favor de las personas de menos ingresos en los problemas de salud y a favor de las personas de mayores ingresos en las enfermedades crónicas, según los autoinformes. La inequidad en la utilización de los servicios curativos descendió significativamente entre el 2004 y el 2008, mientras la inequidad en la utilización de los servicios preventivos aumentó ligeramente. No se observaron cambios en el uso de servicios hospitalarios y odontológicos durante el mismo período. CONCLUSIONES. Las limitaciones de las medidas de morbilidad autoinformadas probablemente ocasionan una subestimación de las desigualdades en salud en todos los grupos socioeconómicos. La mejor equidad en la utilización de los servicios de salud curativos puede deberse a varios factores positivos que tuvieron lugar en el período analizado, como el aumento del ingreso promedio por hogar, la menor desigualdad económica, el programa Juntos de transferencia de dinero condicionada a la asistencia escolar y la atención sanitaria maternoinfantil, y la ampliación gradual del Seguro Integral de Salud (SIS). Puesto que la ampliación del SIS es la política pública dirigida a promover la equidad en la salud en Perú, es crucial que sus próximas etapas incluyan estrategias para aislar su contribución a las mejoras en la equidad sanitaria de las generadas por otras tendencias socioeconómicas positivas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: This study evaluates whether recent positive economic trends and pro-poor health policies have resulted in more health equity and explores key factors that explain such change. METHODS: This study focuses on the evolution of measures of health status (self-reported morbidity) and use of health care services obtained from the 2004 and 2008 rounds of the Peruvian National Household Survey (Encuesta Nacional de Hogares). It concentrates on health inequalities associated with socioeconomic status and uses interquintile differences (gradient), concentration indices with and without needs-based adjustments, and decomposition analysis. RESULTS: Findings show a low level of inequality in measures of health status, with a slightly pro-poor inequality in self-reported health problems and a slightly pro-rich inequality in self-reported chronic illness. Inequity in the use of curative services declined significantly between 2004 and 2008, while inequity in the use of preventive services increased slightly. Use of hospital and dental services remained unchanged during the same period. CONCLUSIONS: Limitations of self-reported morbidity measures probably underestimate the results of health inequalities across socioeconomic groups. Improved equity in the use of curative health services can be explained by a number of positive factors that occurred concurrently during the analysis-namely, increased mean household income, reduced economic inequality, the Juntos conditional cash transfer program, and gradual expansion of public health insurance, Seguro Integral de Salud (SIS). Given that SIS expansion is the main public policy for promoting health equity in Peru, it is crucial that future steps in expansion come with a strategy to isolate its contribution to health equity improvements from that of other positive socioeconomic trends.
  • Delay in leprosy diagnosis as a predictor of disability in a cohort of patients in Colombia, 2000 - 2010 Artículos de Investigación Original

    Guerrero, Martha Inírida; Muvdi, Sandra; León, Clara Inés

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar los factores pronósticos de la presencia de discapacidad al momento del diagnóstico de lepra en una cohorte de pacientes colombianos de 2000 a 2010. MÉTODOS: Estudio analítico y observacional descriptivo de una cohorte retrospectiva de pacientes ingresados con diagnóstico de lepra en el Centro Dermatológico Federico Lleras Acosta, de Bogotá, Colombia, entre 2000 y 2010. Se realizó el análisis descriptivo de las variables y se identificaron factores pronósticos de la presencia de discapacidad al momento del diagnóstico mediante análisis simple y multifactorial (modelo de riesgos proporcionales de Cox); se calcularon las razones de riesgo (hazard ratio) para cada uno de los factores incluidos en el modelo. RESULTADOS: El tiempo entre los primeros síntomas y el diagnóstico en los 333 pacientes de la cohorte fue en promedio 2,9 años; 32,3% de ellos tenían algún grado de discapacidad, especialmente en los pies. Hubo una mayor proporción de retraso en el diagnóstico y discapacidad en hombres que en mujeres y en pacientes con lepra multibacilar que con paucibacilar. La discapacidad se asoció significativamente con demoras ≥ 1 año en el diagnóstico, edad ≥ 30 años, índice baciloscópico inicial ≥ 2, lepra multibacilar y proceder de Cundinamarca o Santander. Los factores protectores fueron ser del sexo femenino, tener algún grado de escolaridad y residir en Boyacá. CONCLUSIONES: El tiempo entre los primeros síntomas y el diagnóstico constituye el factor pronóstico clave de la discapacidad al momento del diagnóstico de lepra. Se recomienda reforzar la búsqueda activa de personas infectadas y promover el diagnóstico precoz.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Evaluate predictive factors of disability at time of leprosy diagnosis in a cohort of Colombian patients, from 2000 to 2010. METHODS: Descriptive and analytical observational study of a retrospective cohort of patients admitted with a leprosy diagnosis to the Centro Dermatológico Federico Lleras Acosta in Bogotá, Colombia, from 2000 to 2010. Variables were analyzed descriptively and predictive factors for disability at diagnosis were identified through simple and multifactorial analyses (Cox proportional hazards model); hazard ratios for each factor in the model were calculated. RESULTS: Time between first symptoms and diagnosis in the 333 cohort patients was 2.9 years on average; 32.3% had certain degree of disability, especially for the feet. Delay in diagnosis and disability was greater in men than in women and in patients with multibacillary rather than paucibacillary leprosy. Disability was significantly associated with delays of ≥ 1 year in diagnosis, age ≥ 30 years, initial bacillary index of ≥ 2, multibacillary leprosy, and natives of the Cundinamarca or Santander departments. Protective factors were female sex, having some education, and residence in Boyacá. CONCLUSIONS: Time between first symptoms and diagnosis is the key predictive factor of disability at time of leprosy diagnosis. Strengthening of active searching for infected people and promotion of early diagnosis are recommended.
  • Food and nutrition security policy in Brazil: an analysis of resource allocation

    Custódio, Marta Battaglia; Yuba, Tânia Yuka; Cyrillo, Denise Cavallini

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVO: Descrever a evolução e a distribuição dos recursos da União para programas e ações que se inserem nas diretrizes brasileiras da Política Nacional de Segurança Alimentar e Nutricional (PNSAN) no período de 2004 a 2010. MÉTODOS: Este estudo descritivo utilizou dados do Portal da Transparência mantido pela Controladoria Geral da União, que gera planilhas de Excel para cada pesquisa realizada. Para o levantamento dos recursos alocados, foi organizada uma base de dados contendo todas as ações executadas pelo governo federal entre 2004 e 2010. Essa base foi revisada e as ações que não eram relativas à PNSAN foram descartadas. Os montantes anuais obtidos tiveram os valores corrigidos pelo Índice de Preços ao Consumidor e atualizados para o ano de 2010. Como as ações são parte de programas específicos, a soma dos recursos destinados a todas as ações de um programa equivaleu aos recursos destinados ao programa como um todo. Os programas foram então hierarquizados de acordo com o volume de recursos recebidos em 2010. RESULTADOS: Das 5 014 ações que receberam recursos da União no período, 814 foram relacionadas à PNSAN (229 programas). Houve crescimento dos recursos alocados para os programas da PNSAN, alcançando, em 2010, US$ 15 bilhões (82% superior ao gasto no ano de 2004). A maior proporção dos recursos foi absorvida pelo Programa Bolsa Família. Dez programas receberam 90% dos recursos, sendo cinco ligados aos processos de produção alimentar. CONCLUSÕES: A PNSAN vem recebendo aporte crescente de recursos concentrados em ações e programas que favorecem a segurança alimentar e nutricional.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the progression and distribution of federal funds for programs and activities that fall within the scope of the guidelines of the Brazilian National Policy on Food and Nutrition Security (PNSAN) in the period from 2004 to 2010. METHODS: This descriptive study used data from the Transparency Website maintained by the Brazilian Public Sector Internal Control Office. Search results were exported to Excel spreadsheets. To determine the resources allocated to food security initiatives, a database was set up containing all actions developed by the federal government between 2004 and 2010. This database was reviewed and the actions that were not related to PNSAN were discarded. The annual amounts obtained were corrected by the Consumer Price Index and updated for the year 2010. Since actions are part of specific programs, the sum of the resources allocated for all the actions of a program amounted to the resources invested in the program as a whole. The programs were then prioritized according to the amount of resources received in 2010. RESULTS: Of the 5 014 actions receiving federal funds in the study period, 814 were related to PNSAN (229 programs). There was growth in resources allocated for PNSAN programs, reaching US$ 15 billion in 2010 (an 82% increase over the previous year). The largest amount was invested in Bolsa Família, a cash transfer program. Ten programs received 90% of the funds, of which five were linked to food production processes. CONCLUSIONS: The amount of resources invested in the PNSAN and in actions and programs that promote food and nutrition security is increasing in Brazil.
  • The National Tuberculosis Research Agenda in Peru, 2011 - 2014 Informes Especiales

    Yagui Moscoso, Martín; Jave, Héctor Oswaldo; Curisinche Rojas, Maricela; Gutiérrez, César; Romaní Romaní, Franco

    Abstract in Spanish:

    La selección de los temas prioritarios de investigación sobre tuberculosis (TB) en Perú se desarrolló en tres etapas: la revisión bibliográfica de los resultados de investigación y de la información sobre TB en Perú; la propuesta de los temas de mayor importancia mediante la consulta a 31 investigadores clave (identificados a partir de 233 artículos publicados entre 1981 y 2011), 16 (48,5%) de los 33 coordinadores regionales de la Estrategia Sanitaria Nacional de Prevención y Control de Tuberculosis y 16 académicos y funcionarios líderes de opinión en el tema de la TB; y un taller participativo con 103 profesionales y funcionarios invitados, distribuidos en 10 mesas temáticas de discusión. De los 49 temas de investigación identificados en la segunda etapa del proceso, en el taller participativo se seleccionaron y ordenaron según su prioridad los 30 temas de investigación más importantes para Perú. Estos temas, seleccionados mediante esta metodología inclusiva, transparente y participativa, pasaron a conformar la Agenda Nacional de Investigación en Tuberculosis en Perú para los años 2011 - 2014. Estos resultados deben contribuir a mejorar las estrategias de control de la TB en el país y optimizar el uso de los recursos financieros y humanos.

    Abstract in English:

    Selection of the priority tuberculosis (TB) research topics in Peru occurred in three stages: a literature review of TB research findings and information in Peru; proposal of the most important topics by 31 key investigators identified through 233 articles published between 1981 and 2011,16 (48.5%) of the 33 regional coordinators of the National Tuberculosis Prevention and Control Strategy, and influential 16 academics and officials in the area of TB; and a participatory workshop attended by 103 health professionals and officials grouped under 10 thematic discussion groups. Of the 49 research topics identified in the second stage of the process, the 30 most important ones for Peru were selected and prioritized during the workshop. These topics, selected through this inclusive, transparent, and participatory methodology, became the National Tuberculosis Research Agenda in Peru for 2011 - 2014. These results should help to improve TB control strategies in the country and optimize the use of financial and human resources.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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