• Can the Perinatal Information System in Peru be used to measure the proportion of adverse birth outcomes attributable to maternal syphilis infection? Original Research Articles

    Bradley, Heather; Tapia, Vilma; Kamb, Mary L.; Newman, Lori M.; Garcia, Patricia J.; Serruya, Suzanne J.; Fort, Alfredo L.; Broutet, Nathalie; Nelson, Robert; Kirkcaldy, Robert D.; Gonzales, Gustavo F.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir la capacidad del Sistema Informático Perinatal (SIP) del Perú para proporcionar estimaciones que permitan vigilar la proporción de mortinatos y otros resultados adversos del nacimiento atribuibles a sífilis materna. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio descriptivo para evaluar la calidad y la integridad de los datos del SIP correspondientes a seis hospitales públicos peruanos que utilizaron el SIP de forma continuada del 2000 al 2010, y presentaron una prevalencia de sífilis materna de como mínimo 0,5% durante ese período. Se realizaron entrevistas exhaustivas con interesados directos de Perú acerca de sus experiencias con el uso del SIP. RESULTADOS: Se obtuvo información sobre 123 575 nacimientos ocurridos del 2000 al 2010 y se dispuso de resultados de pruebas serológicas de sífilis correspondientes a 99 840 nacimientos. Se produjeron 1 075 casos de sífilis materna (1,1%) y 619 mortinatos (0,62%). El 1,7% de las mujeres con sífilis gestacional tuvieron un mortinato, en comparación con el 0,6% de las mujeres sin infección sifilítica. En el SIP se disponía de gran parte de la información necesaria para calcular la proporción de mortinatos atribuibles a sífilis materna, a excepción de la información sobre el tratamiento de la sífilis, que no se recopiló. Sin embargo, la recopilación de datos del SIP es compleja y exige a los médicos clínicos dedicar tiempo. Los datos de los diferentes hospitales no estaban vinculados, no se utilizaban habitualmente ni se sometían a controles de calidad. A pesar de estas limitaciones, los datos del SIP analizados estaban completos y eran válidos; en 98% de los registros, la información sobre si se trataba o no de un mortinato coincidía entre el SIP y las historias clínicas. En casi 89% de las mujeres los resultados de las pruebas serológicas de sífilis eran los mismos en las historias clínicas y el SIP. CONCLUSIONES: El gran número de infecciones sifilíticas notificadas en el SIP del Perú y la capacidad de vincular las características maternas con los resultados de los recién nacidos hacen que el sistema sea potencialmente útil para vigilar la proporción de mortinatos atribuibles a sífilis congénita en Perú. Con objeto de garantizar la buena calidad de los datos y la sostenibilidad del SIP en Perú, es preciso simplificar la recopilación de datos y mantener un control permanente de la calidad de la información, que debe utilizarse en beneficio de los establecimientos participantes.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the capacity of Peru's Perinatal Information System (Sistema Informático Perinatal, SIP) to provide estimates for monitoring the proportion of stillbirths and other adverse birth outcomes attributable to maternal syphilis. METHODS: A descriptive study was conducted to assess the quality and completeness of SIP data from six Peruvian public hospitals that used the SIP continuously from 2000 - 2010 and had maternal syphilis prevalence of at least 0.5% during that period. In-depth interviews were conducted with Peruvian stakeholders about their experiences using the SIP. RESULTS: Information was found on 123 575 births from 2000 - 2010 and syphilis test results were available for 99 840 births. Among those 99 840 births, there were 1 075 maternal syphilis infections (1.1%) and 619 stillbirths (0.62%). Among women with syphilis infection in pregnancy, 1.7% had a stillbirth, compared to 0.6% of women without syphilis infection. Much of the information needed to estimate the proportion of stillbirths attributable to maternal syphilis was available in the SIP, with the exception of syphilis treatment information, which was not collected. However, SIP data collection is complex and time-consuming for clinicians. Data were unlinked across hospitals and not routinely used or quality-checked. Despite these limitations, the SIP data examined were complete and valid; in 98% of records, information on whether or not the infant was stillborn was the same in both the SIP and clinical charts. Nearly 89% of women had the same syphilis test result in clinical charts and the SIP. CONCLUSIONS: The large number of syphilis infections reported in Peru's SIP and the ability to link maternal characteristics to newborn outcomes make the system potentially useful for monitoring the proportion of stillbirths attributable to congenital syphilis in Peru. To ensure good data quality and sustainability of Peru's SIP, data collection should be simplified and information should be continually quality-checked and used for the benefit of participating facilities.
  • Orphans of the Mexican drug war: insights on a public health challenge Original Research Articles

    Camacho, Salvador; Horstick, Olaf; Sax, Sylvia

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir cómo el Gobierno de México y otros interesados directos perciben el tema de los niños huérfanos como consecuencia de la lucha contra el narcotráfico; determinar las iniciativas actuales que abordan este tema como un problema de salud pública; y comparar estas iniciativas con los marcos internacionales con objeto de poder determinar las recomendaciones pertinentes. MÉTODOS: Se trata de un estudio de casos exploratorio y descriptivo que utilizó métodos cualitativos. Se llevaron a cabo entrevistas semiestructuradas con informantes clave a escalas federal, estatal y municipal del gobierno de México, así como con organizaciones no gubernamentales y otras instituciones que colaboraban con los huérfanos. Los participantes fueron seleccionados mediante un muestreo intencionado de bola de nieve. RESULTADOS: No se encontró ninguna definición oficial de "huérfano"; ni existía entre los informantes clave una percepción compartida de lo que constituye ser un huérfano. Es importante que exista una definición oficial y colectiva porque modifica la cantidad de niños clasificados como tales entre la población examinada. Aunque la mayor parte de los entrevistados perciben que el número de niños huérfanos y vulnerables (NHV) ha aumentado en los seis últimos años, también reconocen que no existen datos fidedignos que lo demuestren. Creen que el aumento no se debe a la lucha contra el narcotráfico sino a una pérdida de la cohesión familiar. Los interesados directos recomiendan mejorar las políticas públicas, que actualmente se consideran como la barrera más difícil de superar, dada la incapacidad percibida para modificar las leyes existentes. Sin embargo, el Gobierno de México aprobó recientemente la Ley General de Víctimas, que aborda muchos de los retos señalados. CONCLUSIONES: En comparación con los marcos internacionales, existen tres asuntos principales en la situación actual de México: la coordinación entre y dentro de los distintos grupos de interesados directos; el énfasis en el empleo de soluciones comunitarias; y la implantación de programas preventivos. La Ley General de Víctimas ofrece una solución para dos de estos problemas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe how the Government of Mexico and other direct stakeholders perceive children orphaned by the drug war; to determine the current measures addressing this as a public health problem; and to compare these measures to international frameworks so that relevant recommendations can be identified. METHODS: This was an exploratory, descriptive case study using qualitative methods. Semi-structured interviews were performed with key informants at the federal, state, and municipal government levels in Mexico, as well as non-governmental organizations, and other institutes working with orphans. Participants were identified with a purposive snowball sample. RESULTS: No official definition of "orphan" was identified; nor was there a shared perception among the key informants of what constitutes being an orphan. An official, collective definition is important because it modifies the quantity of children categorized as such within the target population. Although most of the interviewees perceive that the number of orphans and vulnerable children (OVC) has increased in the last 6 years, they acknowledged there is no reliable data to prove it. The increase, they believe, is due not to the drug war, but to a loss of family cohesion. Stakeholders recommend improving public policies, currently identified as the most difficult barrier to overcome due to a perceived inability to modify existing laws. However, the General Law for Victims was recently passed by the Government of Mexico and addresses many of the challenges identified. CONCLUSIONS: When compared to the international frameworks, there are three major issues in Mexico's current situation: coordination among and within stakeholders; emphasis on using community solutions; and putting in place preventive programs. For two of these problems, the General Law of Victims offers solutions.
  • Human respiratory syncytial virus and metapneumovirus in patients with acute respiratory infection in Colombia, 2000 - 2011 Original Research Articles

    Barbosa Ramirez, Juliana; Pulido Dominguez, Paola; Rey Benito, Gloria; Mendez Rico, Jairo; Castellanos, Jaime; Páez Martinez, Andrés

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir la epidemiología y tendencias estacionales del virus sincitial respiratorio (VSR) y metapneumovirus humano (MPVh) en Colombia durante el período 2000 - 2011. MÉTODOS: Se recolectaron aspirados nasofaríngeos o hisopados faríngeos de 14 870 pacientes con infección respiratoria aguda. Se analizaron dos subgrupos por técnicas de biología molecular. El primero estuvo compuesto por 264 muestras positivas para el VSR por inmunofluorescencia indirecta (IFI), y el segundo estuvo compuesto por 264 muestras negativas para el VSR por IFI. La técnica utilizada para la detección del VSR y el MPVh en ambos subgrupos fue la transcripción inversa asociada a la reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR). RESULTADOS: 2 799 muestras (18,8%) contenían algún virus respiratorio. Se detectó VSR por IFI en 1 333 muestras (8,9%), e igualmente fue detectado por RT-PCR en 192 muestras en el subgrupo de muestras positivas para el VSR por IFI y en 25 muestras en el subgrupo de muestras negativas para el VSR por IFI. Se detectó MPVh en 8 muestras en el subgrupo de muestras positivas para el VSR por IFI, y en 11 muestras en el subgrupo de muestras negativas para el VSR por IFI. De las infecciones causadas por el VSR, el subtipo A fue dominante en períodos bianuales; en contraste, el subtipo B fue dominante en períodos anuales. El 85,3% de las infecciones por el VSR y 74% de las infecciones por el MPVh ocurrieron en niños menores de 5 años de edad. Las infecciones causadas por el VSR y el MPVh se asociaron con las estaciones de lluvia. Se encontró coinfección con VSR A y VSR B en 2 pacientes, y coinfección con VSR y MPVh en 5 pacientes. CONCLUSIONES: Esta investigación es la primera en estudiar la epidemiología de las infecciones respiratorias agudas en Colombia, con énfasis en las causadas por el VSR y el MPVh. Las muestras estudiadas fueron recolectadas durante un período de 12 años y representan todos los grupos etarios de ambos sexos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe the epidemiology of respiratory syncytial virus (RSV) and human metapneumovirus (hMPV) in Colombia from 2000 - 2011, including seasonal trends. METHODS: Nasopharyngeal aspirates and/or throat swabs from 14 870 patients with acute respiratory infections (ARI) were studied. Two subgroups were analyzed using molecular biology techniques. The first consisted of 264 RSV indirect fluorescence assay (IFA)-positive samples, the second of 264 RSV IFA-negative samples. RSV and hMPV were detected using reverse transcription polymerase chain reaction (RT-PCR). RESULTS: 2 799 samples (18.8%) contained a respiratory virus. RSV was detected by IFA in 1 333 samples (8.9%). RSV was detected by RT-PCR in 192 samples from the RSV IFA-positive subgroup and in 25 samples from the RSV IFA-negative subgroup. hMPV was detected in eight samples from the RSV IFA-positive subgroup and in 11 samples from the RSV IFA-negative subgroup. Among the RSV infections, subtype A was dominant in two-year intervals, subtype B was dominant in one-year intervals. 85.3% of RSV and 74% of hMPV infections occurred in children younger than 5 years old. RSV and hMPV infections were associated with rainy seasons. Co-infection with RSV A and RSV B was detected in two patients. Five cases of co-infection with RSV and hMPV were detected. CONCLUSIONS: This report is the first to examine the epidemiology of ARIs in Colombia, with an emphasis on RSV and hMPV. The samples studied here were obtained over a 12-year period and represent all age groups and both genders.
  • Diagnostic accuracy of hemoglobin for iron deficiency in pregnancy: disclosing results of a cited clinical trial Original Research Articles

    Salvi, Cristiane C. Bresani; Braga, Maria Cynthia; Batista Filho, Malaquias

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar la precisión de las concentraciones de hemoglobina (Hb) como indicador diagnóstico de la carencia de hierro en mujeres embarazadas, y medir la eficacia del tratamiento con hierro por vía oral empleando las puntuaciones z de Hb en lugar de sus valores absolutos. MÉTODOS: Se determinaron la sensibilidad y la especificidad de un valor de Hb < 11,0 g/dl, y su curva de eficacia diagnóstica (ROC, por sus siglas en inglés), en el diagnóstico de la carencia de hierro (ferritina sérica [FS] < 12,0 ng/ml) en 318 mujeres que estaban en su segundo trimestre de embarazo y habían sido sometidas a tamizaje para un estudio clínico llevado a cabo en el noreste del Brasil el año 2001. Se realizó un análisis secundario de la eficacia del tratamiento con hierro mediante el empleo de los datos de tres pautas de tratamiento diferentes incluidas en el estudio (60 mg de hierro por vía oral una vez por semana [n = 46], dos veces por semana [n = 50], y una vez al día [n = 44]). Se calcularon las diferencias medias entre los valores absolutos (en g/dl) de Hb y las puntuaciones z (desviaciones estándar [DE]), posteriores y previos al tratamiento, correspondientes a los tres grupos de tratamiento de participantes en el estudio con y sin carencia de hierro. RESULTADOS: La sensibilidad, la especificidad y el área bajo la curva ROC de la Hb fueron de 60,7, 44,3 y 0,54%, respectivamente. Las mujeres que no tenían carencia de hierro mostraron incrementos de los valores absolutos de Hb (de manera similar a los resultados globales del estudio clínico) pero no presentaron mejores puntuaciones z de Hb (puntuaciones de - 0,6 DE [IC de 95%: - 0,99, - 0,28]; - 0,2 DE [IC de 95%: - 0,47, 0,08]; y - 0,1 DE [IC de 95%: - 0,33, 0,18], correspondientes a las pautas de ferroterapia de una vez por semana, dos veces por semana y una vez al día, respectivamente). Por el contrario, las mujeres que tenían carencia de hierro y fueron tratadas mediante las pautas intermitentes presentaron reducciones tanto de los valores absolutos como de las puntuaciones z de Hb, respectivamente: una vez por semana = - 0,42 g/dl (IC de 95%: - 0,72, - 0,12) y - 1,4 DE (IC de 95%: - 1,74, - 0,99); dos veces por semana = - 0,14 g/dl (IC de 95%: - 0,46, 0,17) y - 1,1 DE (IC de 95%: - 1,44, - 0,75). CONCLUSIONES: Estos análisis revelaron que las concentraciones de Hb no eran un indicador preciso de las necesidades de hierro ni de la respuesta al tratamiento con hierro en las mujeres embarazadas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To analyze the accuracy of hemoglobin (Hb) concentrations as a diagnostic indicator of iron deficiency in pregnant women and to measure the efficacy of oral iron therapy using Hb z-scores rather than Hb absolute values. METHODS: The sensitivity and specificity of Hb < 11.0 g/dL, and its receiver operating characteristic (ROC) curve, in the diagnosis of iron deficiency (serum ferritin (SF) < 12.0 ng/mL) were determined in 318 women in their second trimester of pregnancy who had been screened for a clinical trial conducted in 2001 in Northeast Brazil. A secondary analysis of iron therapy efficacy was carried out using data from the trial's three different treatments (60 mg of oral iron once per week (n = 46), twice per week (n = 50), and once per day (n = 44)). The mean differences between post- and pre-treatment Hb absolute values (g/dL) and z-scores (standard deviation (SD)) were calculated for the three treatment groups for study participants with and without iron deficiency. RESULTS: Hb sensitivity, specificity, and area under the ROC curve were 60.7%, 44.3%, and 0.54 respectively. Women without iron deficiency showed improvements in Hb absolute values (as in the clinical trial's overall results) but did not have improved Hb z-scores (with scores of - 0.6 SD (95% confidence interval (CI): - 0.99, - 0.28); - 0.2 SD (95% CI: - 0.47, 0.08); and - 0.1 SD (95% CI: - 0.33, 0.18) for weekly, twice-per-week, and daily iron treatment schemes respectively). In contrast, iron-deficient women treated with the intermittent schemes had reductions in both Hb absolute values and Hb z-scores, respectively: weekly = - 0.42 g/dL (95% CI: - 0.72, - 0.12) and - 1.4 SD (95% CI: - 1.74, - 0.99); twice per week = - 0.14 g/dL (95% CI: - 0.46, 0.17) and - 1.1 SD (95% CI: - 1.44, - 0.75). CONCLUSIONS: These analyses revealed that Hb concentrations were not an accurate indicator of either iron needs or iron-therapy response in pregnant women.
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