• Inequalities in health: definitions, concepts, and theories Serie sobre Equidad em Salud y Desarrollo Sostenible

    Arcaya, Mariana C.; Arcaya, Alyssa L.; Subramanian, S. V

    Abstract in Spanish:

    Individuos de diferentes orígenes, grupos sociales y países gozan de diferentes niveles de salud. En este artículo se define y se distingue entre desigualdades en salud inevitables y desigualdades en salud injustas y prevenibles. Se describen las dimensiones por las cuales se examina comúnmente las desigualdades en salud, incluyendo a nivel de toda la población, entre países o estados y dentro de geografías, por agrupamientos socialmente relevantes como raza/etnicidad, género, educación, casta, ingreso, ocupación y otros. Distintas teorías intentan explicar las diferencias en salud a nivel de grupo, incluyendo explicaciones psicosociales, medioambientales, de privación material, de conducta en salud y de selección. Conceptos como relativo versus absoluto, dosis-respuesta versus umbral, composición versus contexto, lugar versus espacio, la perspectiva del curso de vida sobre la salud; las vías causales hacia la salud; los efectos en salud condicionales y las diferencias de nivel grupal versus individual son fundamentales para entender las desigualdades en salud. Se concluye con una reflexión sobre qué condiciones hacen injustas a las desigualdades en salud y una consideración sobre los méritos de las políticas que priorizan la eliminación de las desigualdades en salud respecto a aquellas que se centran en elevar el estándar general de salud de una población.

    Abstract in English:

    Individuals from different backgrounds, social groups, and countries enjoy different levels of health. This article defines and distinguishes between unavoidable health inequalities and unjust and preventable health inequities. We describe the dimensions along which health inequalities are commonly examined, including across the global population, between countries or states, and within geographies, by socially relevant groupings such as race/ethnicity, gender, education, caste, income, occupation, and more. Different theories attempt to explain group-level differences in health, including psychosocial, material deprivation, health behavior, environmental, and selection explanations. Concepts of relative versus absolute; dose response versus threshold; composition versus context; place versus space; the life course perspective on health; causal pathways to health; conditional health effects; and group-level versus individual differences are vital in understanding health inequalities. We close by reflecting on what conditions make health inequalities unjust, and to consider the merits of policies that prioritize the elimination of health disparities versus those that focus on raising the overall standard of health in a population.
  • Social cohesion as a basis for health-equity- oriented public policies: reflections from the EUROsociAL program Serie sobre Equidad em Salud y Desarrollo Sostenible

    Ferrelli, Rita Maria

    Abstract in Spanish:

    EUROsociAL es un programa de la Unión Europea para la cohesión social en América Latina. El objetivo principal de este ensayo es presentar los elementos conceptuales que sustentan las actividades implementadas por el programa EUROsociAL en el área temática de salud, con especial atención a sus aspectos de equidad. Se consideran los conceptos de cohesión social, equidad en salud, la relación entre ambos en EUROsociAL y se abordan el monitoreo de la equidad en salud como base de acción hacia una mejora con enfoque en los determinantes sociales de la salud.

    Abstract in English:

    EUROsociAL is a European Union program for social cohesion in Latin America. The main objective of this essay is to present the conceptual elements underpinning the activities of the EUROsociAL program in the health thematic area, with special attention to their equity aspects. It considers the concepts of social cohesion, equity in health, and the relationship between the two in EUROsociAL, and addresses monitoring of equity in health as a basis of action toward improvement focusing on social determinants of health.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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