• Sharing regulatory data as tools for strengthening health systems in the Region of the Americas Special Report

    Sousa, Varley Dias; Ramalho, Pedro I.; Silveira, Dâmaris

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN La transparencia normativa es una característica indispensable de las autoridades de registro sanitario fidedignas. En la Región de las Américas, el proceso de crear un gobierno transparente sigue siendo frágil y fragmentado en distintos organismos de reglamentación sanitaria (ORS) y organismos de referencia regionales (ORR). En el presente estudio se examinó la transparencia de los ORR mediante el escrutinio de diferentes documentos con datos relativos al ciclo vital de los medicamentos (el expediente farmacológico, el informe de los ensayos clínicos y el informe de las inspecciones) como instrumentos para fortalecer los sistemas de salud. Sobre la base de una revisión narrativa (es decir, no sistemática) de la transparencia reglamentaria en los ORR, la situación relativa a la transparencia se clasificó en dos tipos: la divulgación pública de información (datos intrainstitucionales) y el intercambio de datos y la colaboración (datos interinstitucionales). Se evaluaron los riesgos y beneficios de la divulgación pública de información sobre medicamentos teniendo en cuenta (1) la participación y las funciones de los distintos interesados directos (profesionales de la salud, el sector industrial, la comunidad y el sector académico) y (2) la protección de los datos comerciales y personales de carácter confidencial. El intercambio de datos y la colaboración entre agencias se evaluaron en el contexto de diversos proyectos de armonización y cooperación dirigidos a lograr la convergencia reglamentaria. Se propone la toma de medidas técnicas y prácticas para establecer una directiva en pro de la transparencia en el medio reglamentario farmacéutico a fin de mejorar y fortalecer los sistemas de salud en las Américas. Hacer frente a estas dificultades exige el liderazgo de entidades como la Organización Panamericana de la Salud en la dirección y el respaldo de alianzas de colaboración regionales que fomenten el desarrollo y establecimiento de un entorno reglamentario fidedigno y de un sistema de salud pública sostenible en las Américas, usando como punto de partida las iniciativas internacionales que hayan dado buenos resultados y teniendo en cuenta las características internas y las experiencias de cada país.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Regulatory transparency is an imperative characteristic of a reliable National Regulatory Authority. In the region of the Americas, the process of building an open government is still fragile and fragmented across various Health Regulatory Agencies (HRAs) and Regional Reference Authorities (RRAs). This study assessed the transparency status of RRAs, focusing on various medicine life-cycle documents (the Medicine Dossier, Clinical Trial Report, and Inspection Report) as tools for strengthening health systems. Based on a narrative (nonsystematic) review of RRA regulatory transparency, transparency status was classified as one of two types: public disclosure of information (intra-agency data) and data- and work-sharing (inter-agency data). The risks/benefits of public disclosure of medicine-related information were assessed, taking into account 1) the involvement and roles of multiple stakeholders (health care professionals, regulators, industry, community, and academics) and 2) the protection of commercial and personal confidential data. Inter-agency data- and work-sharing was evaluated in the context of harmonization and cooperation projects that focus on regulatory convergence. Technical and practical steps for establishing an openness directive for the pharmaceutical regulatory environment are proposed to improve and strengthen health systems in the Americas. Addressing these challenges requires leadership from entities such as the Pan American Health Organization to steer and support collaborative regional alliances that advance the development and establishment of a trustworthy regulatory environment and a sustainable public health system in the Americas, using international successful initiatives as reference and taking into account the domestic characteristics and experiences of each individual country.
  • Regionalization as an approach to regulatory systems strengthening: a case study in CARICOM member states Special Report

    Preston, Charles; Chahal, Harinder S.; Porrás, Analia; Cargill, Lucette; Hinds, Maryam; Olowokure, Babatunde; Cummings, Rudolph; Hospedales, James

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN El mejoramiento de la capacidad básica para la reglamentación farmacológica mediante el fortalecimiento de los sistemas de reglamentación plantea un reto especialmente difícil en contextos de escasos recursos. Una posible solución radica en la “regionalización”, proceso según el cual países con un mismo legado histórico, cultural y lingüístico y con situaciones económicas semejantes colaboran entre sí con objeto de establecer sistemas más eficientes. En el presente informe se describe el Sistema de Reglamentación del Caribe (SRC), iniciativa de regionalización que se está poniendo en marcha en los países de la Comunidad y el Mercado Común del Caribe (CARICOM), pequeños en su mayoría. La iniciativa representa una medida innovadora por fortalecer los sistemas de reglamentación en el Caribe, donde la capacidad existente es más modesta que en otras subregiones de las Américas. En el concepto y diseño de la iniciativa hay elementos y pasos destinados a fomentar la sostenibilidad en contextos de escasos recursos. Estos consisten en aprovechar las plataformas ya existentes para la cooperación, gobernación e infraestructura centralizadas; fortalecer las capacidades de reglamentación que puedan tener la mayor incidencia sobre la salud pública; incorporar políticas que fomenten la confianza en los organismos de reglamentación; modificar el sistema para alentar a la industria a comercializar sus productos en el CARICOM (por ejemplo, utilizando un punto de entrada centralizado para aligerar las cargas reglamentarias); y fortalecer la capacidad en materia de recursos humanos. Si se pone en práctica adecuadamente, el SRC se financiará a sí mismo con las cuotas de los usuarios. La experiencia y las enseñanzas extraídas hasta el momento con la puesta en marcha de esta iniciativa, que se describen en el presente informe, pueden ser útiles como estudio de caso para la formulación de iniciativas afines orientadas a fortalecer la capacidad de reglamentación en entornos de pocos recursos.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Improving basic capacities for regulation of medicines and health technologies through regulatory systems strengthening is particularly challenging in resource-constrained settings. “Regionalization”—an approach in which countries with common histories, cultural values, languages, and economic conditions work together to establish more efficient systems—may be one answer. This report describes the Caribbean Regulatory System (CRS), a regionalization initiative being implemented in the mostly small countries of the Caribbean Community and Common Market (CARICOM). This initiative is an innovative effort to strengthen regulatory systems in the Caribbean, where capacity is limited compared to other subregions of the Americas. The initiative’s concept and design includes a number of features and steps intended to enhance sustainability in resource-constrained contexts. The latter include 1) leveraging existing platforms for centralized cooperation, governance, and infrastructure; 2) strengthening regulatory capacities with the largest potential public health impact; 3) incorporating policies that promote reliance on reference authorities; 4) changing the system to encourage industry to market their products in CARICOM (e.g., using a centralized portal of entry to reduce regulatory burdens); and 5) building human resource capacity. If implemented properly, the CRS will be self-sustaining through user fees. The experience and lessons learned thus far in implementing this initiative, described in this report, can serve as a case study for the development of similar regulatory strengthening initiatives in resource-constrained environments.
  • Fifty years of the European medicines regulatory network: reflections for strengthening intra-regional cooperation in the Region of the Americas Special Report

    Allchurch, Martin Harvey; Barbano, Dirceu Brás Aparecido; Pinheiro, Marie-Hélène; Lazdin-Helds, Janis

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN En el presente informe se examina la forma en que podría aprovecharse la experiencia del sistema reglamentario europeo para ayudar a fortalecer los sistemas de reglamentación farmacéutica de la Región de las Américas. Las agencias europeas de medicamentos (EMA) llevan a cabo su labor por conducto de sus comités científicos, que están integrados por miembros de los países del Espacio Económico Europeo. Un marco jurídico sólido les permite a estos organismos coordinar los recursos de las autoridades competentes en los Estados Miembros para fines como, por ejemplo, ayudar a países candidatos a prepararse para ingresar en la Unión Europea (UE). Los programas de fortalecimiento de la capacidad ayudan a los países a ajustar sus sistemas de reglamentación antes de empezar a participar de lleno en la red europea de reglamentación farmacéutica. Estos programas facilitan la adopción de requisitos técnicos comunes, determinan las áreas en que podrían hacer falta medidas para lograr la transposición eficaz de las leyes farmacéuticas de la UE en leyes nacionales, y preparan a los países candidatos para su participación en los comités de las agencias europeas de medicamentos y en la red de reglamentación europea. Los métodos aplicados en estos programas podrían ser de interés para la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que es la Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para las Américas. Dadas las resoluciones adoptadas por la Asamblea Mundial de la Salud y el Consejo Directivo de la OPS, hay claros indicios de que los países de la Región de las Américas aspiran a crear un sistema en el que se utilice la actual capacidad reglamentaria de determinados países para fortalecer la capacidad reglamentaria local en otros.

    Abstract in English:

    ABSTRACT This report considers how the experience of the European regulatory system might be applied to help strengthen the regulatory systems for medicines in the Region of the Americas. The work of the European Medicines Agencies (EMA) is carried out through its scientific committees, composed of members from European Economic Area countries. A robust legal framework allows EMA to coordinate resources from Member States’ competent authorities, including, for example, assisting candidate countries as they prepare to join the European Union (EU). Capacity-building programs help countries adjust their regulatory systems ahead of full participation in the European medicines regulatory network. These programs facilitate adoption of common technical requirements, identify areas where action might be needed to ensure the smooth transposition of EU pharmaceutical law into national legislation, and prepare candidate countries for participation in EMA committees and the European regulatory network. The methodology of these programs could be of potential interest to the Pan American Health Organization (PAHO), the Regional Office of the World Health Organization for the Americas. Given resolutions adopted by the World Health Assembly and the PAHO Directing Council, there is a strong indication that the countries of the Region of the Americas wish to assemble a system that uses the existing regulatory capacity of some countries to strengthen local regulatory capacities in others.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org