• Building an international community in environmental and occupational health Editorial

    Markowitz, Steven; López-Cervantes, Malaquías
  • Lead exposure in children from 6 to 12 years old Artículos

    Jiménez-Gutiérrez, Carlos; Romieu, Isabelle; Ramírez-Sánchez, Adriana Leticia; Palazuelos-Rendón, Eduardo; Muñoz-Quiles, Ilda

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Identificar los factores de exposición asociados a las concentraciones de plomo en niños de escuelas primarias públicas y privadas de la ciudad de México. Material y métodos. Se realizó un estudio transversal en 340 niños que asistían a la escuela primaria. Las escuelas se seleccionaron por conveniencia y los niños en forma aleatoria. Se aplicó un cuestionario y se tomaron muestras de sangre venosa. Los niveles de plomo se determinaron por espectrofotometría de absorción atómica. Se compararon medias mediante la prueba t de Student-Fisher y ANDEVA; y para el análisis multivariado, regresión lineal múltiple. Debido a que los niveles de plomo no seguían una distribución normal, se transformó con logaritmo neperiano, con la que se trabajó en todo el análisis estadístico. Resultados. Las medias geométricas para escuelas privadas y públicas fueron: MG=8.76 µg/dl, IC95%=9.1-10.5; MG=11.5 µg/dl, IC95%=9.4-13.5, respectivamente. Los niveles de plomo son más elevados en los niños que asisten a la escuela pública y que presentan las siguientes características: ser varones, tener entre seis y ocho años de edad y cursar el primer o segundo grado de primaria; las madres de estos niños son profesionistas; en sus hogares se utiliza la cerámica vidriada y cerca de sus domicilios existen diferentes tipos de talleres contaminantes con plomo. Conclusiones. Los factores de exposición que predicen las concentraciones de plomo en sangre son: tener entre seis y ocho años de edad, la ocupación de la madre, la utilización de cerámica vidriada, la cercanía de diferentes tipos de talleres contaminantes con plomo a los domicilios y cursar el segundo año de primaria.

    Abstract in English:

    Objective. To identify exposure factors contributing to lead poisoning in school children from Mexico City. Material and methods. Cross-sectional study of 340 children. A convenience sample of schools and a random sample of children were selected. A questionnaire was filled out and venous blood samples were taken. Lead levels were measured by atomic absorption spectrophotometry. Statistical analysis consisted of comparison of means using Students t test and ANOVA. Multiple linear regression was used for multivariate analysis. Logarithmic transformation of lead blood levels were used to account for their non-normal distribution. Results. Geometric means for private and public schools were: GM=8.76 µg/dl, 95% CI=9.1-10.5; GM=11.5 µg/dl, 95% CI=9.4-13.5. Lead levels were higher among children from public schools who are male, between 6 and 8 years of age, in first and second grade, whose mothers have a profession, who use glazed earthenware utensils, and who live near glazed earthenware shops or factories. Conclusions. Exposure predictors of lead blood levels are: being between 6 and 8 years of age, having a professional mother, using glazed earthenware utensils, living near glazed earthenware shops or factories, and studying the second grade of elementary school.
  • Lead exposure among young urban women Articles

    Moline, Jacqueline M.; Golden, Anne L.; Todd, Andrew C.; Godbold, James H.; Berkowitz, Gertrud S.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. En Estados Unidos, los niveles de plomo en sangre han declinado en todos los grupos de edad; no obstante, los grupos minoritarios que residen en áreas urbanas tienen un riesgo muy alto de poseer niveles elevados de dicho metal. Nuestro objetivo fue medir el nivel de plomo en mujeres jóvenes, en edad reproductiva, en la ciudad de Nueva York. También se describe el éxito en el reclutamiento de esa población para participar en un estudio de cohorte. Material y métodos. Las mujeres elegibles fueron aquellas que acudieron al centro de salud de la ciudad de Nueva York durante 1995-1998, tenían entre 18 y 25 años de edad y estaban sanas. El reclutamiento se llevó a cabo por los proveedores de salud, el coordinador del estudio y las mismas mujeres. Se administraron cuestionarios detallados y se obtuvieron muestras sanguíneas en donde se determinaron los niveles de plomo en sangre total, ferritina y hematocrito. Resultados. A la fecha se han reclutado 239 mujeres. La población es predominantemente de grupos minoritarios: 62% africanas-americanas, 33% hispánicas y 5% caucásicas-asiáticas. El promedio de edad es de 19.3 años. El reclutamiento de las participantes se hace invitando a las mujeres que previamente han aceptado participar en el estudio (55%). Algunas se enteraron del estudio por los proveedores de salud. El nivel medio de plomo fue de 2.1±1.7 µg/dl, el cual es consistente con las encuestas nacionales más recientes de Estados Unidos. Conclusiones. Los niveles de plomo en sangre son bajos en mujeres de grupos minoritarios, jóvenes, en edad reproductiva, que residen en zonas urbanas de la ciudad de Nueva York. En esta población el reclutamiento se incrementó sustancialmente con la ayuda de las participantes y la comunidad de proveedores de salud.

    Abstract in English:

    Objective. Blood lead levels have declined among every age group in the United States, but urban minority residents remain at disproportionate risk for elevated lead levels. Our objective was to measure lead burden in young women of childbearing age in New York City. We also describe successful means of recruiting this population into a cohort study. Material and methods. Healthy women aged 18-25 attending a New York City health care center in 1995-1998 were eligible for participation. Participants were recruited by health care providers, the study coordinator and the participants themselves. Venous blood samples were obtained for whole blood lead, ferritin and hematocrit measurements, and detailed questionnaires were administered. Results. 239 women have been recruited to date. The population is predominately minority: 62% African-American, 33% Hispanic and 5% Caucasian/Asian. The average age of participants is 19.3 years. Recruitment of participants into the study is predominantly (55%) through "word of mouth" from previously enrolled participants. Few participants learned of the study through their health care providers. The mean blood lead level among study participants is 2.1 ± 1.7 µg/dl, which is consistent with the most recent United States national survey. Conclusions. Blood lead levels are low in young, urban minority women of childbearing age in New York City. In this population, recruitment efforts were substantially enhanced with the help of enrolled participants and the health care community.
  • Methodological issues related to studies of lead mobilization during menopause Articles

    Berkowitz, Gertrud S.; Moline, Jacqueline M.; Todd, Andrew C.

    Abstract in Spanish:

    Mientras que la exposición a plomo ha declinado sustancialmente en Estados Unidos durante las dos décadas pasadas, la mobilización del plomo almacenado en los huesos representa potencialmente una importante fuente de exposición endógena en mujeres menopáusicas. No obstante, tal movilización no ha sido documentada por estudios prospectivos. La presente discusión se enfoca en algunas de las dificultades metodológicas a se anticipadas en estudios longitudinales de mobilización de plomo específicamente en la menopausia, y los aspectos que necesitan ser considerados cuando se evalúan los resultados de tales estudios. Para evaluar si durante la menopausia el plomo es mobilizado, se requiere de un diseño prospectivo con mediciones repetidas utilizando análisis de fluorescencia de rayos-X para determinar el plomo en hueso y una serie de mediciones de plomo en sangre. Los potenciales confusores y modificadores del efecto también deben tomarse en cuenta en el análisis estadístico.

    Abstract in English:

    While there has been a substantial decline in lead exposure in the United States during the past two decades, mobilization of existing lead stored in bone potentially represents an important endogenous source of exposure for menopausal women. It has been hypothesized that lead may be mobilized from skeletal stores during conditions of high bone turnover, such as during menopause. However, such mobilization has not been documented in prospective studies. This discussion is focussed on some of the methodological difficulties to be anticipated in longitudinal studies of lead mobilization specific to menopause and the issues that need to be taken into account when evaluating the results of such studies. To evaluate whether lead mobilization occurs during menopause, a prospective repeated measures design is needed using X-ray fluorescence analysis of lead in bone and serial measurements of blood lead. Potential confounders and effect modifiers also need to be taken into account in the statistical analysis.
  • Male reproduction and environmental and occupational exposures: a review of epidemiologic methods Articles

    Golden, Anne L.; Moline, Jacqueline M.; Bar-Chama, Natan

    Abstract in Spanish:

    Varios artículos publicados informan acerca de una declinación en la concentración de espermatozoides durante los últimos 50 años; lo anterior ha motivado una preocupación creciente en el sentido de que las exposiciones ambientales a diversos químicos actúen en detrimento del desarrollo sexual y de la fertilidad masculina. Se ha observado una marcada variación geográfica en la calidad del semen y en la incidencia del cáncer testicular y diversas malformaciones urogenitales. Persiste un debate acerca de la existencia, magnitud y significado de estos fenómenos y también acerca de la mejor forma para evaluar la hipótesis de que sus causas son las exposiciones in utero a compuestos estrogénicos. En este trabajo se revisan los métodos epidemiológicos recomendables para evaluar el impacto de sustancias peligrosas sobre la salud reproductiva masculina, varios de los cuales provienen del área de la medicina ocupacional. Se incluyen los cuestionarios para determinar la historia reproductiva y la función sexual; los perfiles de hormonas reproductivas, y los análisis de semen para medir concentración, morfología y motilidad. También se discute la posibilidad de utilizar para la investigación una serie de nuevas herramientas que provienen de la medicina y de la toxicología reproductivas, entre ellas los ensayos de la función espermática y la integridad genética y los biomarcadores de daño al DNA. Se deben tomar cuidadosamente en consideración los aspectos relativos a la utilidad, validez, precisión y costos de estos métodos para la realización de estudios poblacionales, ya sea que involucren grupos ocupacionalmente expuestos y/o comunidades con exposiciones ambientales.

    Abstract in English:

    Concerns that chemical exposures in the environment have been detrimental to male sexual development and fertility have been heightened by reports of declining sperm counts over the past 50 years. Marked geographic variation has been found in semen quality and in the incidence of testicular cancer and certain urogenital defects. Debate continues over the existence, magnitude and significance of these trends, and how best to evaluate the hypothesis that in utero and childhood exposures to estrogenic compounds may be to blame. Epidemiologic methods for assessing the impact of hazardous substances on male reproductive health have been developed mainly in the area of occupational medicine, and this paper will review the currently recommended methods. These include questionnaires to determine reproductive history and sexual function; reproductive hormone profiles; and semen analyses such as sperm concentration, motility, and morphology. New research tools that show significant promise from the fields of clinical reproductive medicine and reproductive toxicology are discussed as possible additions to epidemiologic studies, including assays of sperm function and genetic integrity, and biomarkers of DNA damage. For population-based studies involving occupational groups or communities with environmental exposures, issues related to the cost, validity, precision and utility of these methods must be carefully considered.
  • Lead elimination by traditional acidic curing Artículos

    Torres-Sánchez, Luisa; López-Carrillo, Lizbeth; Ríos, Camilo

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Evaluar el curado ácido como medida preventiva para reducir el contenido de plomo en vasijas de barro vidriadas. Material y métodos. En 27 vasijas de barro procedentes de cuatro estados de México se determinó, mediante espectrofotometría de absorción atómica, el nivel de plomo residual, después de cuatro lavados con ácido acético al 3%. Resultados. El contenido de plomo en el ácido acético utilizado para lavar las vasijas disminuyó proporcionalmente con el número de lavados, aunque se conservó por arriba de los niveles permisibles (2.5-7.0 p.p.m.). Conclusiones. El curado ácido de piezas de barro no es una medida preventiva útil para reducir la exposición a plomo.

    Abstract in English:

    Objective. To evaluate traditional acidic curing as a preventive method for reducing lead content of glazed ceramic ware. Material and methods. In 27 ceramic ware pieces from four states in Mexico, the level of residual lead was determined through atomic absorption spectrophotometry after four washings with acetic acid 3%. Results. The lead content of the vinegar washing diminished proportionally with the number of washings, although it remained highly above the permissible levels of this metal (2.5-7.0 p.p.m.). Conclusions. Traditional acidic curing of glazed ceramic ware is not a useful preventive measure for reducing lead exposure.
  • The application of single cell gel electrophoresis or comet assay to human monitoring studies Articles

    Valverde, Mahara; Ostrosky-Wegman, Patricia; Rojas, Emilio; Fortoul, Teresa; Meneses, Fernando; Ramírez, Matiana; Díaz-Barriga, Fernando; Cebrian, Mariano

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. En la búsqueda de nuevos marcadores genotóxicos aplicables a estudios de poblaciones humanas expuestos a xenobióticos, la utilización del ensayo de electroforesis en una sola célula se ha propuesto como un método sensible y una buena alternativa. Material y métodos. Esta técnica detecta rompimientos en el ADN de cadena sencilla, así como sitios álcali lábiles y sitios retardados de reparación. Resultados. En este trabajo, presentamos nuestra experiencia utilizando este ensayo en poblaciones humanas expuestas ocupacionalmente o ambientalmente a diferentes xenobióticos. Conclusiones. Se discute la posible utilidad de este ensayo como un biomarcador de efecto genotóxico.

    Abstract in English:

    Objective. In the search of new human genotoxic biomarkers, the single cell gel electrophoresis assay has been proposed as a sensible alternative. Material and methods. This technique detects principally single strand breaks as well as alkali-labile and repair-retarded sites. Results. Herein we present our experience using the single cell gel electrophoresis assay in human population studies, both occupationally and environmentally exposed. Conclusions. We discuss the assay feasibility as a genotoxic biomarker.
  • The epidemiology of Her-2/ neu and P53 in breast cancer Articles

    Bernstein, Jonine L.; López-Carrillo, Lizbeth; Wang, Lisa

    Abstract in Spanish:

    El cáncer mamario es una enfermedad con gran variabilidad geográfica y cuya etiología es heterogénea. La evaluación conjunta de los factores de riesgo que se conocen por estudios epidemiológicos y de las alteraciones específicas a nivel molecular, podría ser útil para identificar subgrupos de mujeres con alto riesgo de padecer dicho tumor maligno. En este artículo presentamos una revisión de la literatura acerca del papel que el Her-2/neu y el P53 tienen en la etiología y el pronóstico del cáncer mamario en mujeres. Además, discutimos las ventajas y limitaciones de utilizar biomarcadores en los estudios epidemiológicos. Concluimos que se requieren nuevas investigaciones orientadas a dilucidar las complejas relaciones que existen entre las alteraciones genéticas y los factores de riesgo para el cáncer mamario.

    Abstract in English:

    Breast cancer is an etiologically heterogeneous disease with marked geographical variations. Joint consideration of the relationship between specific molecular alterations and known or suspected epidemiologic risk factors for this disease should help distinguish subgroups of women that are at elevated risk of developing breast cancer. In this article, we present a comprehensive literature review of the etiologic and prognostic roles of Her-2/neu and P53 among women. In addition, we discuss the advantages and limitations of using biomarkers in epidemiological studies. We conclude that more research is needed to understand the complex relationships between genetic alterations and etiologic risk factors for breast cancer.
  • Methodological challenges to assess environmental exposures related to neural tube defects Artículos

    Borja-Aburto, Víctor Hugo; Bermúdez-Castro, Óscar; Lacasaña-Navarro, Marina; Kuri, Pablo; Bustamante-Montes, Patricia; Torres-Meza, Víctor

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Discutir las actitudes en la evaluación de las exposiciones ambientales como factores de riesgo para defectos de riesgo del tubo neural, al tiempo que se presentan los principales factores estudiados hasta la fecha. Resultados. Las exposiciones ambientales se citan muy a menudo como causa de malformaciones congénitas; sin embargo, ha sido difícil establecer esta asociación en los estudios de poblaciones humanas, debido a problemas en su diseño y conducción. Lo anterior es particularmente marcado en el caso del estudio de los defectos del cierre del tubo neural (DTN), que es una de las principales malformaciones y que incluye anencefalia, espina bífida y encefalocele, y su asociación con exposiciones ambientales. Las dificultades en los métodos surgen de: a) la medida de frecuencia para realizar comparaciones espacio-temporales; b) la clasificación y heterogeneidad de las malformaciones; c) la consideración de los factores relacionados con la madre, el padre y el producto, de manera conjunta, y d) la evaluación de las exposiciones ambientales. Conclusiones. Hipotéticamente las exposiciones ambientales tanto del padre como de la madre pueden producir daño genético antes y/o después de la concepción por la acción directa sobre el embrión o sobre el complejo fetoplacentario, de tal manera que en la evaluación de exposiciones ambientales: a) deben tomarse en cuenta las exposiciones maternas y paternas; b) debe considerarse el periodo crítico de exposición, esto es, tres meses anteriores a la concepción para el padre y un mes alrededor de la concepción para la madre; c) en la medida de lo posible, la evaluación de la exposición deberá ser cuantitativa, evitando clasificar a los grupos únicamente como expuestos y no expuestos, y d) es recomendable emplear marcadores biológicos de exposición siempre que sea posible, así como utilizar marcadores biológicos que permitan clasificar a la población en grupos con distinta susceptibilidad genética.

    Abstract in English:

    Objective. To discuss the attitudes in the assessment of environmental exposures as risk factors associated with neural tube defects, and to present the main risk factors studied to date. Results. Environmental exposures have been suggested to have a roll in the genesis of birth defects. However, studies conducted in human populations have found difficulties in the design and conduction to show such an association for neural tube defects (anencephaly, espina bifida and encefalocele) because of problems raised from: a) the frequency measures used to compare time trends and communities, b) the classification of heterogeneous malformations, c) the inclusion of maternal, paternal and fetal factors as an integrated process and, d) the assessment of environmental exposures. Conclusions. Hypothetically both maternal and paternal environmental exposures can produce damage before and after conception by direct action on the embryo and the fetus-placenta complex. Therefore, in the assessment of environmental exposures we need to take into account: a) both paternal and maternal exposures; b) the critical exposure period, three months before conception for paternal exposures and one month around the conceptional period for maternal exposures; c) quantitatively evaluate environmental exposures when possible, avoiding a dichotomous classification; d) the use of biological markers of exposure is highly recommended as well as markers of genetic susceptibility.
  • Health risk assessment of mining sites Artículos

    Mejía, Jesús; Carrizales, Leticia; Rodríguez, Verónica M.; Jiménez-Capdeville, María E.; Díaz-Barriga, Fernando

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. En este trabajo se propone un esquema de tres fases para evaluar el riesgo en salud en las zonas mineras. La validación del esquema se efectuó en una zona de San Luis Potosí, México. Material y métodos. El monitoreo incluyó análisis de metales en suelo superficial, polvo residencial y agua de pozos. La biodisponibilidad se midió como el nivel de arsénico urinario en niños de las áreas contaminadas. La evaluación toxicológica consistió en análisis de la hepatotoxicidad (niveles de aspartato transaminasa) y neurotoxicidad (niveles de dopamina y de sus metabolitos) en ratas tratadas con residuos mineros. Resultados. Se encontró contaminación por arsénico y plomo en suelo y polvo. La biodisponibilidad fue positiva: 71% de los niños analizados tuvieron niveles urinarios de arsénico por arriba del valor normal. Los estudios de toxicidad mostraron daño hepático y alteraciones neuroquímicas en las ratas tratadas con el residuo. Conclusiones. El método fue útil para demostrar el riesgo en salud y para que las autoridades decidieran instrumentar un programa de restauración en la zona.

    Abstract in English:

    Objective. Considering the health risk associated with mining areas, in this work a methodology for the health assessment of this kind of hazardous sites is proposed. Material and methods. The methodology includes a toxicological assessment, an environmental monitoring of metals, and the exposure assessment of the high risk population. The scheme was evaluated in the mining area of Villa de la Paz, San Luis Potosi, Mexico. The toxicological studies were done in rats treated with mining waste, biomarkers of effect for liver and central nervous tissue were analyzed. Metals levels in surface soil, household dust and water were studied. Finally, urinary arsenic was quantified in children. Results. Neurotoxicity and hepatotoxicity of the mining waste were shown in rats. Then, arsenic and lead levels were analized in surface soil, household dust, and water. In all three media, exposure points, heavily contaminated with both metals, were localized. Finally, high levels of urinary arsenic were found in children living in the vicinity of the mine. Conclusions. Taking into account all these results, the Mexican authorities concluded that a high health risk is present in Villa de la Paz, and a remediation program is in progress.
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    López Cervantes, Malaquías
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    Selikoff, Irving J.; Hammond, E. Cuyler; Churg, Jacob
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Instituto Nacional de Salud Pública Cuernavaca - Morelos - Mexico
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